《明史演义》

第099回

作者:蔡东藩

却说怀宗令群臣会议,意慾亲征,偏有一大臣自请讨贼。这人就是大学士李建泰。建泰籍隶曲沃,家本饶富,至是以国库空虚,愿出私财饷军,督师西讨。若非看至后文,几似忠勇过人。怀宗喜甚,即温言奖勉道:“卿若肯行,尚有何言?朕当仿古推毂礼,为卿一壮行色。”建泰叩谢,怀宗遂赐他尚方剑。越日,幸正阳门,亲自祖饯,赐酒三巵。建泰拜饮讫,乘舆启程,都城已乏健卒,只简选了五百人,随着前行。约行里许;猛闻得砉然一声,舆杠忽断,险些儿把建泰扑跌,建泰也吃了一惊,不祥之兆。乃易舆出都。忽由山西传来警报,闯军已入山西,连曲沃也被攻陷了。这一惊非同小可,方悔前日自请督师,殊太孟浪,且所有家产,势必陷没,为此百忧齐集,急成了一种怔忡病,勉勉强强的扶病就道,每日只行三十里。到了定兴,吏民还闭城不纳,经建泰督军攻破,笞责长吏,奏易各官,一住数日,复移节至保定。保定以西,已是流贼蔓延。没有一片干净土,建泰也不敢再行,只在保定城中住着,专待贼众自毙。完了。

怀宗以建泰出征,复命少詹事魏藻德,及工部尚书范景文,礼部侍郎邱瑜,入阁辅政。景文颇有重名,至是亦无法可施。小人之使为国家,菑害并至,虽有善者,亦无如之何矣!怀宗虚心召问,景文亦惟把王道白话,对答了事。此时都外警耗,日必数十起,怀宗日夜披阅,甚至更筹三唱,尚赍黄封到阁。景文等亦坐以待旦,通宵不得安眠。一夕,怀宗倦甚,偶在案上假寐,梦见一人峨冠博带,入宫进谒,且呈上片纸,纸上只书一“有”字,方慾诘问,忽然醒悟,凝视细想,终不识主何兆验。次日与后妃等谈及,大家无非贡谀,把大有富有的意义,解释一遍。嗣复召问廷臣,所对与宫中略同。独有一给事中上言道:“有字上面,大不成大,有字下面,明不成明,恐此梦多凶少吉。”可谓善于拆字。怀宗闻言,尚未看明何人,那山西、四川的警报,接连递入,便将解梦的事情,略过一边。当下批阅军书,一是自成陷太原,执晋王求桂,巡抚蔡懋德以下,统同死节。一是献忠陷重庆,杀瑞王常浩,巡抚陈士奇以下,统同遇害。怀宗阅一行,叹一声,及瞧完军报,下泪不止。各大臣亦面面相觑,不发一言。怀宗顾语景文道:“这都是朕的过失,卿可为朕拟诏罪己便了。”言已,掩面入内。景文等亦领旨出朝,即夕拟定罪己诏,呈入内廷,当即颁发出来。诏中有云:

朕嗣守鸿绪,十有七年,深念上帝陟降之威,祖宗付托之重,宵旦兢惕,罔敢怠荒。乃者灾害频仍,流氛日炽,忘累世之豢养,肆廿载之凶残,赦之益骄,抚而辄叛;甚至有受其煽惑,顿忘敌忾者。朕为民父母,不得而卵翼之,民为朕赤子,不得而怀保之,坐令秦、豫邱墟,江、楚腥秽,罪非朕躬,谁任其责?所以使民罹锋镝,陷水火,殣量以壑,骸积成邱者,皆朕之过也。使民输刍挽粟,居送行赍,加赋多无艺之征,预征有称贷之苦者,又朕之过也。

使民室如悬磬,田卒污莱,望烟火而凄声,号冷风而绝命者,又朕之过也。使民日月告凶,旱潦荐至,师旅所处,疫疠为殃,上干天地之和,下丛室家之怨者,又朕之过也。至于任大臣而不法,用小臣而不廉,言官首窜而议不清,武将骄懦而功不奏,皆由朕抚驭失道,诚感未孚,中夜以思,跼蹐无地。朕自今痛加创艾,深省厥愆,要在惜人才以培元气,守旧制以息烦嚣。行不忍之政以收人心,蠲额外之科以养民力。至于罪废诸臣,有公忠正直,廉洁干才尚堪用者,不拘文武,吏兵二部,确核推用。草泽豪杰之士,有恢复一郡一邑者,分官世袭,功等开疆。即陷没胁从之流,能舍逆反正,率众来归,许赦罪立功,能擒斩闯、献,仍予封侯九赏。呜呼!忠君爱国,人有同心,雪耻除凶,谁无公愤?尚怀祖宗之厚泽,助成底定之太功,思免厥愆,历告朕意。

这道谕旨,虽然剀切诚挚,怎奈大势已去,无可挽回。张献忠自荆州趋蜀,进陷夔州,官民望风逃遁。独女官秦良玉驰援,兵寡败归,慷慨誓众道:“我兄弟二人,均死王事,独我一孱妇人,蒙国恩二十年,今不幸败退,所有余生,誓不降贼。今与部众约!各守要害,贼至奋击,否则立诛。”部众唯唯遵令。所以献忠据蜀,独石柱免灾。全国将帅,不及一秦良玉,我为愧死。四川巡抚陈士奇已谢事,留驻重庆,适神宗第五子瑞王常浩,自汉中避难来奔,与士奇协议守御。献忠破涪州,入佛图关,直抵重庆城下。城中守御颇坚,贼穴地轰城,火发被陷。瑞王、士奇等皆被执。指挥顾景,亦为所掳,泣告献忠道:“宁杀我!无杀帝子!”献忠怒他多言,竟杀瑞王,并杀顾景,又杀士奇等。天忽无云而雷,猛震三声,贼或触电顿死。献忠指天诟詈道:“我要杀人,与你何干!”遂令发巨炮,与天角胜。帝阍有灵,何不殛死这贼?复大杀蜀中士人,尸如山积。后更攻入成都,杀死巡抚龙文光,及巡按御史刘之勃。蜀王至澍,系太祖第十一子椿九世孙,袭封成都,闻城已被陷,率妃妾同投井中,阖室被害。献忠更屠戮人民,惨酷尤甚。男子无论老幼,一概开刀,甚且剥皮醢酱。所掠妇女,概令躶体供婬,且纵兵士轮姦,姦毕杀死。见有小脚,便即割下,叠成山状,名为莲峰。随命架火烧毁,名为点朝天烛。又大索全蜀绅士,一到便杀,末及一人,大呼道:“小人姓张,大王也姓张,奈何自残同姓?”献忠乃命停刑。原来献忠好毁祠宇,独不毁文昌宫,尝谓:“文昌姓张,老子也姓张,应该联宗。”且亲制册文,加封文昌。不知说的什么笑话,可惜不传。此次被执的人,自己并不姓张,因传闻此事,遂设词尝试,也是命不该绝,竟得活命。献忠复开科取士,得张姓一人为状元,才貌俱佳,献忠很是宠爱,历加赏赐,忽语左右道:“我很爱这状元,一刻舍他不得,不如杀死了他,免得记念。”遂将状元斩首。复又悬榜试士,集士子数千人,一齐击死。相传张献忠屠尽四川,真是确凿不虚。或谓献忠是天杀星下凡,这不过凭诸臆测罢了。

献忠入蜀,自成亦入晋,破汾州、蒲州,乘势攻太原。巡抚蔡懋德,与副总兵应时盛等,支持不住,与城俱亡。晋王求桂,系太祖第三子棢十世孙,嗣封太原,竟为所掳,后与秦王存枢,俱不知所终。秦王被掳事见前。自成遂进陷黎晋、潞安,径达代州,那时尚有一位见危致命,百战死事的大忠臣,姓周名遇吉,官拜山西总兵,驻扎代州。硕果仅存,不得不郑重出之。他闻自成兵至,即振刷精神,登城力御,相持旬余,击伤闯众千名。无如城中食尽,枵腹不能杀贼,没奈何引军出城,退守宁武关。自成率众蹑至,在关下耀武扬威,大呼五日不降,即要屠城。遇吉亲发大炮,更番迭击,轰毙贼众万人。自成大怒,但驱难民当炮,自率锐卒,伺隙猛攻。遇吉不忍再击难民,却想了一条计策,密令军士埋伏门侧,亲率兵开关搦战。贼众一拥上前,争来厮杀,斗不上十余合,遇吉佯败,返奔入关,故意的慾闭关门。巧值贼众前队,追入关中,一声号炮,伏兵杀出,与遇吉合兵掩击,大杀一阵。贼众情知中计,不免忙乱,急急退出关外,已伤亡了数千人。自成愤极,再慾督众力攻,还是牛金星劝他暂忍,请筑起长围,为久困计。果然此计一行,城中坐敝。遇吉遣使四出,至宣、大各镇,及近畿要害,请饷增兵,偏偏怀宗又用了一班腐竖,如高起潜、杜勋等,分任监军,统是观望迁延,掯住不发。怀宗至此尚用这班腐竖,反自谓非亡国之君,谁其信之?遇吉料难久持,只是活了一日,总须尽一日的心力,看看粮食将罄,还是死守不懈。自成知城中力敝,也用大炮攻城,城毁复完,约两三次;到了四面围攻,抢堵不及,遂被贼众捣入。遇吉尚率众巷战,徒步跳荡,手杀数十人;身上矢集如蝟,才晕仆地上,仓猝中为贼所得,气息尚存,还喃喃骂贼不已,遂致遇害。遇吉妻刘氏,率妇女登屋射贼,贼纵火焚屋,阖家俱死。城中士民,无一降贼,尽被杀毙。

自成入宁武关,集众会议道:“此去历大同、阳和、宣府、居庸,俱有重兵,倘尽如宁武,为之奈何?不如且还西安,再图后举。”牛金星、李岩等,亦踌躇未决,但劝他留住数日,再作计较。忽大同总兵姜瓖,及宣府总兵王承允,降表踵至,自成大喜,即督众起行,长驱而东,京畿大震。左都御史李邦华,倡议迁都,且请太子慈烺,抚军江南,疏入不报。大学士蒋德琅,与少詹事项煜,亦请命太子至江南督军,李建泰又自保定疏请南迁,有旨谓:“国君死社稷,朕知死守,不知他往”等语。一面封宁远总兵吴三桂、唐通,及湖广总兵左良玉,江南总兵黄得功,均为伯爵,召令勤王。唐通率兵入卫,怀宗命与太监杜之秩,同守居庸关。又是一个太监。自成至大同,姜瓖即开门迎降,代王传济被杀。传济系太祖第十三子桂十世孙,世封大同,阖门遇害。巡抚卫景瑗被执,自成胁降,景瑗以头触石,鲜血淋漓,贼亦叹为忠臣,旋即自缢。大同已失,宣府当冲,太监杜勋,蟒玉騶,出城三十里,恭迎贼兵。巡抚朱之冯登城誓众,无一应命,乃南向叩头,缢死城楼下。自成遂长驱至居庸关,太监杜之秩,首议迎降,唐通亦乐得附和,开关纳贼。怀宗专任内监。结局如是。贼遂陷昌平,焚十二陵。总兵李守战死,监军高起潜遁去,督师李建泰降贼,贼遂直扑都城。都下三大营,或降或溃。

襄城伯李国桢,飞步入宫,报知怀宗,怀宗即召太监曹化淳募兵守城,还要任用太监,可谓至死不悟。且令勋戚大珰,捐金助饷。嘉定伯周奎,系周皇后父,家资饶裕,尚不肯输捐,经太监徐高,奉命泣劝,仅输万金。国戚如此,尚复何言?太监王之心最富,由怀宗涕泣而谕,亦仅献万金,余或千金、百金不等。惟太康伯张国纪,输二万金。怀宗又搜括库金二十万,充作军资,此时守城无一大将,统由太监主持。曹化淳又托词乏饷,所有守陴兵民,每人只给百钱,还要自己造饭。大众买饭为餐,没一个不怨苦连天,哪个还肯尽力?城外炮声连天,响彻宫禁,自成设座彰仪门外,降贼太监杜勋侍侧,呼城上人,愿入城见帝。曹化淳答道:“公慾入城,当缒下一人为质,请即缒城上来。”杜勋朗声道:“我是杜勋,怕甚么祸祟,何必用质?”降贼有如此威势,试问谁纵使至此?化淳即将他缒上,密语了好多时。无非约降。勋又大胆入宫,极言自成势大,皇上应自为计,怀宗叱令退去。还不杀他。诸内臣请将勋拘住,勋笑道:“有秦、晋二王为质,我若不返,二王亦必不免了。”乃纵使复出。勋语守阉王则尧、褚宪章道:“我辈富贵自在,何必担忧?”穷此一念,何事不可为?当下缒城自去。曹化淳一意献城,令守卒用空炮向外,虚发硝烟,尚挥手令贼退远,然后发炮。就中只有内监王承恩,所守数堵,尚用铅弹实炮,击死贼众数千人。兵部尚书张缙彦,几次巡视,都被化淳阻住,转驰至宫门,意慾面奏情形,又为内待所阻。内外俱是叛阉,怀宗安得不死?怀宗还是未悟,尚且手诏亲征,并召驸马都尉巩永固入内,令以家丁护太子南行。也是迟了。永固泣奏道:“亲臣不得藏甲,臣那得有家丁。”怀宗麾使退去。再召王承恩入问,忽见承恩趋入道:“曹化淳已开彰义门迎贼入都了。”怀宗大惊,急命承恩迅召阁臣。承恩甫出,又有一阉入报道:“内城已陷,皇上宜速行!”怀宗惊问道:“大营兵何在?李国桢何往?”那人答道:“营兵已散,李国桢不知去向。”说至“向”字,已三脚两步,跑了出去。待承恩转来,亦报称阁臣散值。是时夜色已阑,怀宗即与王承恩步至南宫,上登煤山,望见烽火烛天,不禁叹息道:“苦我百姓!”言下黯然。徘徊逾时,乃返乾清宫,亲持硃笔写着:“成国公朱纯臣,提督内外诸军事,夹辅东宫。”写毕,即命内侍赉送内阁。其实内阁中已无一人,内侍只将硃谕置诸案上,匆匆自去。怀宗又命召周后、袁贵烜妃,及太子永王、定王入宫,原来怀宗生有七子,长名慈瓖,已立为皇太子,次名慈焕,早殇,三名慈炯,封定王,这三子俱系周后所出;第四子名慈炤,封永王,五名慈焕,早殇,俱系田贵妃所出,还有第六第七两子,亦产自田妃,甫生即逝。百忙中偏要细叙,此为详人所略之笔,即如前时所述诸王,亦必表明世系,亦是此意。此时尚存三子,奉召入宫。周后、袁贵妃亦至,怀宗嘱咐三子,寥寥数语,即命内侍分送三人,往周、田二外戚家。周后拊太子、二王,凄声泣别,怀宗泣语周后道:“尔为国母,理应殉国。”后乃顿首道:“妾侍陛下十有八年,未蒙陛下听妾一言,致有今日,今陛下命妾死,妾何敢不死?”语毕乃起,解带自缢。怀宗又命袁贵妃道:“你也可随后去罢!”贵妃亦叩头泣别,自去寻死。怀宗又召长公主到来,公主年甫十五,不胜悲恸。怀宗亦流泪与语道:“你何故降生我家?”言已,用左手掩面,右手拔刀出鞘,砍伤公主左臂,公主晕绝地上。袁贵妃自缢复苏,又由怀宗刃伤左肩,并砍死妃嫔数人。乃谕王承恩道:“你快去取酒来!”承恩携酒以进,怀宗命他对饮,连尽数觥,遂易靴出中南门,手持三眼枪,偕承恩等十数人,往成国公朱纯臣第,阍人闭门不纳,怀宗长叹数声,转至安定门,门坚不可启。仰视天色熹微,亟回御前殿,鸣钟召百官,并没有一人到来。乃返入南宫,猛记起懿安皇后,尚居慈庆宫,遂谕内侍道:“你去请张娘娘自裁,勿坏我皇祖爷体面。”内侍领旨去讫,未几返报,张娘娘已归天了。怀宗平时,颇敬礼张后,每届元日,必衣冠朝谒。后隔帘答以两拜,至是亦投缳自尽。或谓懿安后青衣蒙头,徒步投成国公第,殊不足信。怀宗复啮了指血,自书遗诏,藏入衣襟,然后再上煤山,至寿皇亭自经,年只三十五岁。太监王承恩,与帝对缢,时为崇祯十七年甲申三月十九日。特书以志明亡。

李自成毡笠缥衣,乘乌骏马,入承天门,伪丞相牛金星,尚书宋企郊等,骑马后随。自成弯弓指门,语牛、宋两人道:“我若射中天字,必得一统。”当下张弓注射,一箭射去,偏在天字下面插住,自成不禁愕然。金星忙道:“中天字下,当中分天下。”自成乃喜,投弓而入,登皇极殿,大索帝后不得。至次日,始有人报帝尸所在,乃令舁至东华门,但见帝披发覆面,身著蓝袍,跣左足,右朱履,襟中留有遗诏,指血模糊,约略可辨。语云:

朕凉德藐躬,上干天咎,致逆贼直逼京师,此皆诸臣误朕,朕死无面目见祖宗于地下。自去冠冕,以发覆面,任贼分裂朕尸,毋伤百姓一人。

自成又索后尸,经群贼从宫中舁出,后身著朝服,周身用线密缝,容色如生,遂由自成伪命,敛用柳棺,覆以蓬厂,寻移殡昌平州,州民醵钱募夫,合葬田贵妃墓。先是禁城已陷,宫中大乱,尚衣监何新入宫,见长公主仆地,亟与费宫人救醒公主,背负而出。袁贵妃气尚未绝,亦另由内侍等救去。宫人魏氏大呼道:“贼入大内,我辈宜早为计。”遂跃入御河。从死的宫人,约有一二百名。惟费宫人年方十六,德容庄丽,独先与公主易服,匿眢井中,至闯贼入宫,四觅宫娥,从眢井中钩出费氏,拥见自成。费宫人道:“我乃长公主,汝辈不得无礼。”自成见她美艳,意慾纳为妃妾,乃问及宫监,言非公主,乃赐爱将罗某。罗大喜,携费出宫,费宫人又道:“我实天潢贵胄,不可苟合,汝能祭先帝,从容尽礼,我便从汝。”罗立从所请,于是行合卺礼。众贼毕贺,罗醉酣始入,费宫人又置酒饮罗,连奉数巨觥,罗益心喜,便语费道:“我得汝,愿亦足了。但慾草疏谢王,苦不能文,如何是好?”费宫人道:“这有何难,我能代为,汝且先寝!”罗已大醉,欢然就卧。费乃命侍女出房,挑灯独坐,待夜阑人寂,静悄悄的走至榻前,听得鼾声如雷,便从怀中取出匕首,卷起翠袖,用尽平生气力,将匕首刺入罗喉。罗颈血直喷,三跃三仆,方才殒命。读至此,稍觉令人一快。费氏自语道:“我一女子,杀一贼帅,也算不徒死了。”遂把匕首向颈中一横,也即死节。小子有诗咏费宫人道:

裙鉯队里出英雄,仗剑枭仇溅血红。

主殉国家儿殉主,千秋忠烈仰明宫。

还有一段明亡的残局,请看官再阅下回。

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怀宗在位十七年,丧乱累累,几无一日安枕,而卒不免于亡。观其下诏罪己,闻者不感,飞檄勤王,征者未赴,甚至后妃自尽,子女沦胥,啮血书诏,披发投缳,何其惨也?说者谓怀宗求治太急,所用非人,是固然矣。吾谓其生平大误,尤在于宠任阉珰,各镇将帅,必令阉人监军,屡次失败,犹未之悟。至三边尽没,仍用阉竖出守要区,宁武一役,第得一忠臣周遇吉,外此无闻焉。极之贼逼都下,尚听阉人主张,勋戚大臣,皆不得预。教猱升木,谁之过欤?我读此回,为怀宗悲,尤不能不为怀宗责。臣误君,君亦误臣,何怀宗之至死不悟也?

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