《明史演义》

第041回

作者:蔡东藩

却说宪宗即位以后,宫闱中的情事,前回已略见一斑,其间有荆襄盗贼,湘粤苗,平凉叛酋,亦时常出没往来,屡为民患。明廷亦发了好几次兵马,遣了好几回将帅,总算旗开得胜,渐渐敉平,小子亦不能含糊说过,只好一一叙明。荆襄上游为郧阳,地界秦、豫、楚三省,元季流贼啸聚,终元世不能制。洪武初,卫国公邓愈,出兵往讨,始得剿洗一空。怎奈是地多山,箐深林密,官军凯旋,流寇复聚。起初还不敢出头,到了成化元年,适遇年岁饥荒,流民日聚,遂闹出一场乱案来了。内中有个头目,姓刘名通,力能举千斤石狮子,绰号叫作刘千斤。刘千斤有个同伴,本名石龙,绰号叫作石和尚。两人纠集党羽数万,占据梅溪寺,高揭黄旗,推刘千斤为汉王,建元德胜,伪署将军元帅数十人,以石和尚为谋主,四出劫掠。无非明火执仗的强盗,安能成大事?指挥陈昇等,带了数千人马,前去征剿,反被他四面夹攻,杀得片甲不回。明廷接着警报,方知贼势猖獗,非同小可,乃命抚宁伯朱永,为讨贼总兵官,兵部尚书白圭,提督军务,太监唐慎、林贵为监军。处处不脱太监,我实不懂。别令湖广总督李震,副都御史王恕,会同三路兵马,直捣贼巢。白圭到了南阳,侦悉刘千斤等,在襄阳房县豆沙河等处,分作七寨,据险自固,遂拟用四路进军,一自南漳入,一自安远入,一自房县入,一自谷城入,犄角并进,互相策应。当下拜表奏闻,朝旨俞允,遂自率大军出南漳,派偏将林贵、鲍远等出安远,喜信、王信等出房县,王恕率指挥刘清等出谷城。总兵官朱永有疾,留镇南阳。东西南北四路兵马,浩浩荡荡,杀奔贼寨。刘千斤自恃力大,亲来抵截大军。白圭用诱敌计,引刘千斤至临城山中,猝发伏兵,左右夹攻,杀得他七颠八倒。刘千斤夺路逃脱,方知官军厉害,千斤之力,不足恃了。意慾从寿阳窜出陕西,不意到了寿阳,已有官军截住,为首的统兵大将,系是明指挥田广。刘千斤知不是路,转身就走,由田广率兵尾追,直至古口山。刘千斤逃入山中,负嵎踞守。田广扼住山口,俟诸军陆续到来,一路杀入,人人奋勇,个个争先,当时格毙刘千斤子刘聪,及伪都司苗虎等一百余人。刘千斤退保后岩,山势愈峻,天又下雨,泥淖难行。适尚书白圭亲至,身先士卒,麾兵直进。山上的木石,如雨点般掷将下来,破头碎额,不计其数。白圭命刘清率千余骑,从间道绕出贼后,一面率诸军从前攻入。刘千斤率贼数万,迎头抵拒,只管前面,不管后面,方在酣战的时候,突闻后面喊声大震,鼓角齐鸣,各贼返身一顾,但见满山是火,烟焰冲天,不由的魂胆飞扬,纷纷乱窜。怎奈山路崎岖,七高八低,越性急,越踏空,坠崖堕涧,跌死过半。此外逃避不及的,统作刀头之鬼。刘千斤尚提着大刀,左右飞舞,官兵数百人上前,尚不能挨近身躯,反被他劈死数十人,嗣经强弩四射,面中数创,方大吼一声,倒在地上。各军一拥上去,把他揿住,用了最粗的铁链,缠住他身,才觉动弹不得,一任扛抬而去。恃勇无益。还有苗龙等四十人,亦一并擒住,囚解京师,眼见得是照叛逆例,磔死市曹了。惟石和尚、刘长子二人,越山遁去,转掠四川,招集败众,屯匿巫山。各军进逼,合围月余。石和尚在巢穴内,粮食俱尽,当由指挥朱英,奉白圭命,诱招刘长子,令他缚石和尚,解送军前。刘长子没法,遂将石和尚拿下,送交喜信营。喜信将石和尚打入囚车,佯慰刘长子,命诱执刘千斤妻连氏,及伪职常通、王靖、张石英等,六百余人。至诸人一一诱到,竟变过了脸,也把刘长子一并就缚,奏凯还朝。石和尚、刘长子磔死,余犯尽行斩首,荆、襄告平。朱永封伯,白圭进太子少保,余将各加官进禄。只指挥张英,为诸将所忌,进谗朱永,说他受贿,被永捶死,真所谓冤沉地下呢。朱永坐享成功,反捶死首功张英,可叹可恨。这是成化二年间事。

后至成化六年,刘千斤余党李胡子,复纠合小王洪、石歪膊等,往来南漳、内乡、渭南间,复集流民为乱,伪称太平王,立一条蛇、坐山虎等绰号。官军累捕不获,再命都御史项忠,总督河南、湖广、荆、襄军,四面兜剿,擒李胡子于竹山县,擒小王洪等于钧州尤潭,俘斩二千人,编戍万余人,遣还乡里,共四十万人。内中有许多流民,未尝为恶,亦不免玉石俱焚,弃尸江浒。项忠且自诩功绩,竖平刑、襄碑,或呼为堕泪碑,实是冷嘲热讽的意思。比羊祜堕泪碑何如?又越六年,经都御史原杰,经略郧阳,就地设府,垦荒田,编户籍,人民乐业,阖境帖然。杰劳苦成疾,奉旨召还,竟在驿舍中逝世。郧民闻讣,无不泣下,这且搁过不提。

且说荆、襄未平的时候,广西大藤峡苗,亦啸聚为乱,湖南、靖州苗,群起响应。右都督李震,受命讨靖州苗,连破八百余寨,威振西南。苗呼为金牌李,不敢复反。惟大藤峡在广西浔州境内,万山盘曲。有一大藤横亘两崖,仿佛似天造地设的桥梁,因此呼为大藤峡。峡中人,缘藤往来不绝。峡北岩洞,多至一百余处,最幽深险峻的,有仙人关、九层崖等洞。峡南有牛肠村、大岵村,亦称险要。英宗时,人作乱,经都督佥事颜彪,连破寨,患少息。应三十九回。惟酋侯大狗,始终未获。至颜彪班师,仍出掠广东高、廉、雷、肇等境,守臣无术剿平,上书待罪,且请选将征讨。兵部尚书王竑,奏称浙江左参政韩雍,文武全才,可令往讨,乃召雍为佥都御史,赞理军务。特简都督赵辅,为征夷将军,统兵南征。

雍先至南京,会齐诸将,共议进兵方略。诸将齐声道:“两广残破,群盗屯聚,应分兵扑灭为是。为今日计,莫若令一军入广东,驱使散去,然后用大军直入广西,节节进剿,方可困贼。”雍闻言冷笑道:“诸将只知其一,未知其二,试思贼已蔓延数千里,随在与战,适足疲我将士,何若仗着锐气,直捣大藤峡巢穴?心腹既溃,余贼如釜底游魂,怕他甚么?”擒贼先擒王。的是行军要着。诸将不敢多言。至赵辅一到,与雍谈及军事,很是投机,便把一切行止,听雍调度。雍即带领诸军,倍道前进,由全州出桂林,途次遇着阳洞诸苗,即麾兵与战,势如破竹,洞苗大溃。惟指挥李英等四人,观望不前,立斩以徇,众皆股栗,壁垒一新。

雍披按地图,晓谕诸将道:“贼众以修仁、荔浦为羽翼,宜先剿平二处,使孤贼势。”诸将此时,无不应命。乃督兵十六万人,分五路攻入,所向披靡。修仁先平,荔浦随下,遂乘胜向峡口进发。俄见道旁有数百人跪着,老少不一,老年服饰似里民,少年服饰似儒生,口称:“我等百姓,苦贼已久,今闻大兵到此,愿为向导。”雍不待说毕,便喝兵役,将数百人一一拿下,带入帐中。诸将皆诧异起来,但见雍升座怒叱道:“你等统是苗贼,敢来谎我!左右快与我搜来!”兵士不敢违慢,把数百人身上一搜,果皆藏着利刃,锋芒似雪,便命推出辕门,尽行枭首。复饬把尸首支解,刳出肠胃,分挂林箐间,累累相属。众闻知,惊为天神。就是雍麾下将士,亦不禁叹服。我亦服他有识。

雍严肃如王公相等,营门设铜鼓数千,仪节详密。三司长吏见雍,皆长跪白事,悚慴如小吏。忽有新会丞陶鲁入见,长揖不拜,雍叱道:“你来此何为?”陶鲁道:“来与明公击贼。”雍复道:“贼众据险自卫,非大兵不可入。我看部下文武数百人,无一可往,方在愁虑,你能当此重任么?”陶鲁道:“不但言能,且很容易。”雍怒道:“蕞尔小邑,尚不能理,今遇悍贼,反说得如此容易,正是大言不惭,快快退去,免得受笞!”鲁又道:“明公不慾平贼么?从前蒋琬、庞统,辄废邑事,后乃为蜀汉名臣,公幸勿弃鲁,愿平贼自效。”雍见鲁神色自若,料有异才,不禁改容道:“丞肯为国效力,尚有何说,但不知需兵多少?”并不执拗到底,韩雍可谓将才。鲁答道:“三百人够了。”雍笑道:“三百人哪里够用?”鲁复道:“兵贵精不贵多,三百人已是多了。但必需严行选练,才可使用。”雍令他自择。鲁标式为约,号令军前道:“有能力举百钧,矢射二百步者来!”是时大军共十五六万人,合式如约,只得二百五十名。得用之兵,其难如此。复另募数日,方得凑成三百名数目,自行督练,椎牛犒飨,共尝甘苦,士卒争愿为死,称为陶家军。

雍督诸将四面并进,酋侯大狗,闻大军齐至,把妇女辎重,安置贵州横石、李塘诸崖,自纠死党数万,悉力堵截峡南,排栅坚密,滚木礧石镖枪毒矢等,更番迭射。官军登山仰攻,煞费气力。雍申令军中,有进无退。阅数时,山上的众,及山下的官军,统有些疲倦起来,枪声箭声,若断若续,蓦见陶鲁拥盾而出,大呼道:“麾下壮士,快从我来!”两语未毕,那三百名陶家军,都左手执盾,右手持刀,鱼贯以进,呼声震山峡。众急忙抵拒,乱下矢石,不料这陶家军,很是勇悍,兔起鹘落,狖迅猱升,任他矢石如雨,毫不胆怯,只管向前猛登。韩雍见前军得势,复督兵继进,众支持不住,逐步退后。至官军各上山冈,又由雍出令,纵火焚山,烈焰飞腾,可怜这众东奔西走,无处躲避,多烧得焦头烂额,剩得数千名悍,拥着侯大狗,窜入横石崖。雍饬兵穷追,道行数日,始见崖谷。侯大狗上九层楼等山,绝崖悬壁,势控霄汉,且用着千斤礧石,滚压下来,响声若雷,岩谷皆应。雍令军士停住崖下,鼓噪不绝,一面遣陶家军绕出后山,潜陟巅顶,令他觑贼懈怠,举炮为号。自卯至未,贼渐渐力疲,木石亦尽。雍正拟进攻,隐隐间闻有炮声,急督将士冒险登山,大众援藤扳葛,蚁附而上。陶家军亦自后攻入,漫山奋击,连数日夜,鏖战百合,方把众削平,生擒侯大狗七百八十余人,斩首三千二百余级,磨崖勒石,载明平岁月,并将大藤斩断,绝人往来的孔道,改名大藤峡为断藤峡,复分兵捕雷、廉、高、肇诸寇,先后肃清。捷报驰抵京师,宪宗传旨嘉奖,即召赵辅还朝,晋封武靖伯,韩雍为右副都御史,提督两广军务,擢陶鲁为佥事,余亦按功给赏。嗣命雍开府梧州,令行禁止,盗贼屏息。至成化十年,为中官黄沁所谮,罢归乡里,越五年病殁。粤人怀念不忘,立祠致祭。正德中始追谥襄毅,也是褒功恤死的意思。

还有平凉一役,出了好几次大兵,才得奏捷。平凉在甘肃西境,从前明平陕西,故元平凉万户把丹,率众归附,太祖授为平凉卫千户,令仍旧俗,不起科徭。传孙满俊,与王豪、李俊相连结,挟赀称雄,土人称他为满四。平凉姦民,犯法避罪,往往倚满四为护符。有司饬役往捕,统由满四出头硬阻,日久成习,不得不劳动官军,前去搜剿。满四遂激众为乱,叛据石城,来与官军反抗。石城系唐吐蕃石堡城,高踞山巅,四壁削立,只有一线可通出入。官军屡次上山,都被击退。实是没用。满四遂与李俊分踞要害,四称招贤王,俊称顺理王,两下里各有万余人。俊攻固原千户所,中箭毙命,惟满四负嵎如故。都指挥邢瑞、申澄,率各卫军至石城,猛扑一昼夜,不意满四竟纠众杀下,由高临卑,势如建瓴,官军坠死无数,申澄也马蹶被杀,只有邢瑞狼狈逃归,贼势大盛,关中震动。明廷得耗,飞檄陕西巡抚都御史陈介,总兵宁远伯任寿,广义伯吴琮,及巡抚延绥都御史王锐,参将胡恺,会兵进剿。陈介等率军轻进,不待延绥兵至,便直趋石城,距城约十里许,忽有贼众数千,遮道出迎,佯称乞降。陈介颇为踌躇,吴琮道:“无论他是真降,或是假降,我军总有进无退为是。”遂麾兵直入。将到城下,只见贼驱着牛羊出来,望将过去,差不多有数千头,官军还道他是真心投降,用了牛羊犒劳,大家不及防备,忽听胡哨四起,前后左右,统是贼兵杀到,那时官军叫苦不迭,连忙招架,已是不及。陈介、任寿、吴琮等,舍命冲突,方杀开一条血路,走保东山,遗失军资甲械,均以千计。事闻于朝,命将陈介、任寿、吴琮三人,逮解至京,按罪下狱。另授都督刘玉,为平虏副将军,副都御史项忠,总督军务,再讨石城。又起复前大理寺少卿马文升为都御史,巡抚陕西,调兵协剿。项忠、马文升先后至固原,分六路进兵,连败贼众。刘玉一至,见各军得胜,乘势长驱,进薄城下。满四倾寨出战,发矢如蝟,刘玉身中流矢,顿时惊退,诸军皆却。贼步步进逼,玉几被困。幸项忠停住不行,亲斩千户一人,作为众戒,于是全军复振,易退为进。满四料不可敌,敛众入城,刘玉乃裹痛徇军,下令合围。相持兼旬,尚不能下。项忠以持久非计,督兵急攻,贼颇恟惧,潜缒城出降。忠给票纵还,自是出降益众。会有贼目杨虎狸,乘夜出汲,为官军所擒,忠喝令斩首,杨虎狸俯伏乞命,乃劝令降顺。虎狸允诺,且请自效。忠知虎狸可用,赐以金带钩,纵使入城,诱满四出战东山,用了四面埋伏的计,专候满四到来。正是:

整备铁笼囚猛虎,安排香饵钓金鱼。

慾知满四曾否就擒?请看下回便知。

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语有之:“川泽纳污,山薮藏疾。”故林深箐密之中,往往为盗贼藏身之地,兵去则出,兵来则伏,非有善谋之将,敢死之士,犁其穴而扫其庭,则必不能绝其迹。刘千斤,莽夫耳,侯大狗,蠢奴耳,何足以称王争霸?不过有山可恃,有穴可藏,借此以抗王命,为一时负嵎计耳。有白圭之督师,而刘千斤失所恃,虽勇何益?有韩雍之主谋,而侯大狗失所据,虽险亦夷?萑苻之盗,必尽杀乃止,始知宁猛毋宽,公孙侨固有先见也。至若平凉一役,亦幸有项忠之为先驱耳。项忠擒李胡子、小王洪等,已见奇绩,而满四又为彼所擒,时人以堕泪讥之,吾谓一家哭何如一路哭也。刑乱国用重典,刑乱民亦何独不然乎?

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