《明史演义》

第074回

作者:蔡东藩

却说张居正既握朝纲,一意尊主权,课吏治,立章奏,考成法,定内外官久任法。百司俱奉法守公,政体为之一肃。两宫太后,同心委任,凡遇居正进谒,必呼先生,且云皇上若有违慢,可入内陈明,当为指斥云云。于是居正日侍经筵,就是讲解音义,亦必一一辨正,不使少误。某日,神宗读《论语·乡党篇》,至“色勃如也”句,“勃”字误读作“背”字,居正在旁厉声道:“应作勃字读。”神宗吓了一跳,几乎面色如土。同列皆相顾失色,居正尚凛凛有怒容。后来夺官籍家之祸,即基于此。嗣是神宗见了居正,很是敬畏。居正除进讲经书外,又呈入御屏数幅,各施藻绘,凡天下各省州县疆域,以及职官姓名,均用浮签标贴,俾供乙览。一日讲筵已毕,神宗问居正道:“建文帝出亡,做了和尚,这事果的确否?”居正还奏道:“臣观国史,未载此事,只闻故老相传,披缁云游,题诗田州寺壁上,约有数首,有‘流落江湖四十秋’七字,臣尚记得。或者果有此事,亦未可知。”神宗叹息数声,复命居正录诗以进。居正道:“这乃亡国遗诗,何足寓目!请录皇陵石碑,及高皇帝御制文集,随时备览,想见创业艰难,圣谟隆盛呢。”神宗称善。至次日,居正即录皇陵碑文呈览。神宗览毕,即语居正道:“朕览碑文,读至数过,不觉感伤慾泣了。”居正道:“祖宗当日艰难,至于如此。皇上能效法祖宗,方可长保大业哩。”乃申述太祖微时情状,及即位后勤俭等事。神宗怆然道:“朕承祖宗大统,敢不黾勉,但也须仗先生辅导呢!”由是累有赏赐,不可胜纪。最著的是银章一方,镌有“帝赉忠良”四字。又有御书匾额两方,一方是“永保天命”,一方是“弼予一人”。

居正以在阁办事,只有吕调阳一人,不胜烦剧,复引荐礼部尚书张四维。四维尝馈问居正,四时不绝,所以居正一力荐举。向例入阁诸臣,尝云同某人等办事,至是直称随元辅居正等办事。四维格外谦恭,对着居正,不敢自称同僚,仿佛有上司属吏的等级,平时毫无建白,只随着居正拜赐进宫罢了。卑屈至此,有何趣味。惟四维入阁后,礼部尚书的遗缺,就用了万士和。士和初官庶吉士,因忤了严嵩,改为部曹,累任按察布政使,并著清节,及入任尚书,屡上条奏,居正颇嫉他多言。会拟越级赠朱希忠王爵,士和力持不可,给事中余懋学,奏请政从宽大,被居正斥他讽谤,削籍为民。士和又上言懋学忠直,不应摧抑,自遏言路。种种忤居正意,遂令给事中朱南雍,奏劾士和,士和因谢病归休。

适蓟州总兵戚继光,击败朵颜部长董狐狸,生擒狐狸弟长秃,狐狸情愿降附,乞赦乃弟。继光乃将长秃释回,酌定每岁贡市,一面由巡按辽东御史刘台,上书奏捷。居正以巡按不得报军功,劾台违制。台亦抗章劾居正,说他擅作威福,如逐大学士高拱,私赠成国公朱希忠王爵,引用张四维等为爪牙,排斥万士和、余懋学等,统是罔上行私的举动,应降旨议处等情。居正自入阁秉政,从未遇着这种弹章,见了此疏,勃然大怒,当即具疏乞归。神宗急忙召问,居正跪奏道:“御史刘台,谓臣擅威福,臣平日所为,正未免威福自擅呢。但必慾取悦下僚,臣非不能,怎奈流弊一开,必致误国。若要竭忠事上,不能不督饬百官。百官喜宽恶严,自然疑臣专擅。臣势处两难,不如恩赐归休,才可免患。”说至此,随即俯伏,泣不肯起。无非要挟。神宗亲降御座,用手掖居正道:“先生起来!朕当逮问刘台,免得他人效尤。”居正方顿首起谢。当下颁诏辽东,逮台入京,拘系诏狱,嗣命廷杖百下,拟戍极边。居正反上疏救解,故智复萌。乃除名为民。未几,辽东巡抚张学颜,复诬劾台匿赎锾,想是居正嗾使。因复充戍浔州。台到戍所,就戍馆主人处,饮酒数杯,竟致暴毙。这暴毙的情由,议论不一,明廷并未诘究,其中弊窦,可想而知,毋庸小子赘说了。不说之说,尤胜于说。

到了万历五年,居正父死,讣至京师。神宗手书宣慰,又饬中使视粥止哭,络绎道路,赙仪格外加厚,连两宫太后,亦有特赙,惟未曾谕留视事。时李幼孜已升任户部侍郎,慾媚居正,首倡夺情的议论。冯保与居正友善,亦愿他仍然在朝,可作外助,遂代为运动,传出中旨,令吏部尚书张瀚,往留居正。居正也恐退职以后,被人陷害,巴不得有旨慰留,但面子上似说不过去,只好疏请奔丧,暗中恰讽示张瀚,令他奏留居正。瀚佯作不知,且云:“首相奔丧,应予殊典,应由礼部拟奏,与吏部无涉。”居正闻言,很是忿恨。又浼冯保传旨,责瀚久不复命,失人臣礼,勒令致仕。于是一班趋炎附势的官员,陆续上本,请留首辅,奏中大意,无非把移孝作忠的套话,敷衍满纸。移孝作忠四字,岂是这般解法。居正再请终制,有旨不许。又请在官守制,不入朝堂,仍预机务,乃邀允准。连上朝都可免得,是居正死父,大是交运。居正得遂私情,仍然亲裁政务,与没事人一般。

会值日食告变,编修吴中行,及检讨赵用贤,刑部员外郎艾穆,主事沈思孝等,应诏陈言,均说居正忘亲贪位,炀蔽圣聪,因干天变云云。居正得了此信,愤怒的了不得,当下通知冯保,教他入诉神宗,概加廷杖。大宗伯马自强,急至居正府第,密为营解。居正见了自强,略谈数语,便扑的跪下,带哭带语道:“公饶我!公饶我!”自强正答礼不迭,忽闻掌院学士王锡爵到来,居正竟踉跄起身,趋入丧次。锡爵径至丧次中,晤见居正,谈及吴、赵等上疏,致遭圣怒等事。居正淡淡的答道:“圣怒正不可测哩。”锡爵道:“圣怒亦无非为公。”语尚未讫,居正又跪倒地上,勃然道:“公来正好!快把我首级取去,免致得罪谏官!”一面又举手作刎颈状,并道:“你何不取出刀来?快杀我!快快杀我!”好似泼妇撒赖。锡爵不防到这一着,吓得倒退倒躲,一溜烟的逃出大门去了。马自强亦乘势逃去。隔了数日,吴中行、赵用贤、艾穆、沈思孝四人,同受廷杖。侍讲于慎行、田一儁、张伭、赵志皋,修撰习孔教、沈懋学等,具疏营救,俱被冯保搁住。进士邹元标,复上疏力谏,亦坐杖戍。南京御史朱鸿模,遥为谏阻,并斥为民。且诏谪吴、赵、艾、沈四人,吴中行、赵用贤即日出都,同僚相率观望,无一人敢去送行,只有经筵讲官许文穆赠中行玉杯一只,用贤犀杯一只,玉杯上镌着三语道:

斑斑者何?卞生泪。英英者何?蔺生气,追追琢琢永成器。

犀杯上镌着六语道:

文羊一角,具理沈黝,不惜刻心,宁辞碎首?黄流在中,为君子寿。

古人说得好:“人心未泯,公论难逃”,为了居正夺情,各官受谴等事,都下人士,各抱不平。夤夜里乘人不备,竟向长安门外,挂起匿名揭帖来。揭帖上面,无非是谤议居正,说他无父无君,迹同莽、操。事为神宗所闻,又颁谕朝堂道:

姦邪小人,藐朕冲年,忌惮元辅,乃借纲常之说,肆为诬论,慾使朕孤立于上,得以任意自恣,兹已薄处,如此后再有党姦怀邪,必从重惩,不稍宽宥,其各凛遵!

这谕下后,王锡爵、于慎行、田一儁、沈懋学等,先后乞病告归。既而彗星现东南方,光长竟天,当下考察百官,赵志皋、张袴、习孔教等,又相继迁谪,算作厌禳星变的计画,这正是想入非非了。越年,神宗将行大婚礼,令张居正充纳采问名副使。给事中李涑,奏称居正持丧,不宜与闻大婚事,乞改简大臣。神宗不允,传皇太后谕旨,令居正变服从吉,居正遂奉旨照办。等册后礼成,方乞归治葬。神宗召见平台,特赐慰谕道:“朕不能舍去先生,但恐伤先生孝思,不得已暂从所请。惟念国事至重,朕无所依赖,未免怀忧。”居正叩首道:“臣为父治葬,不能不去,只乞皇上大婚以后,应撙节爱养,留心万几。”说毕,伏地恸哭。恸哭何为?无非要结人主。神宗亦为之凄然,不禁堕泪道:“先生虽行,国事尚宜留意。此后倘有建白,不妨密封言事。”居正称谢而起,进辞两宫太后,各赐赆金,慰谕有加。

居正归后,神宗复敕大学士吕调阳等,如遇大事,不得专决,应驰驿至江陵,听居正处分。既而由春入夏,又有旨征令还朝。居正以母老为辞,不便冒暑北行,请俟秋凉就道。神宗又遣指挥翟汝敬,驰驿敦促,更令中使护居正母,由水道启行。居正乃遵旨登程,所经州县,守臣多跪谒;就是抚按长吏等,亦越界送迎,身为前驱。及到京师,两宫又慰劳备至,赏赉有加。居正母至,概照前例。惟吕调阳自惭伴食,托病乞休,起初未蒙俞允,至居正还朝,再疏告归,乃准令致仕,解组归田去了。还算有些气节。

是时神宗已册后王氏,伉俪情深,不劳细说。独李太后以帝已大婚,不必抚视,仍返居慈宁宫,随召居正入内,与语道:“我不便常视皇帝,先生系国家元辅,亲受先帝付托,还希朝夕纳诲,毋负顾命!”居正唯唯而退。嗣是居正格外黾勉,所有军国要政,无不悉心筹画。内引礼部尚书马自强,及吏部侍郎申时行,参赞阁务,外任尚书方逢时,总督宣大,总兵李成梁,镇抚辽东。方逢时与王崇古齐名,崇古内用,逢时专任边事,悉协机宜。李成梁骁悍善战,屡摧塞外巨寇,积功封宁远伯,内外承平,十年无事。

居正又上肃雝殿箴,劝神宗量入为出,罢节浮费,复尽汰内外冗员,严核各省财赋。只神宗年龄搒长,渐备六宫,令司礼监冯保,选内竖三千五百人入宫,充当使令。内有孙海、客用两奄竖,便佞狡黠,得邀宠幸,嘉靖、隆庆两朝,非无秕政,而中官不闻横行,良由裁抑得宜之故。至此又复开端,渐成客、魏之弊。尝导神宗夜游别宫,小衣窄袖,走马持刀,仿佛似镖客一般。既而出幸西城,免不得饮酒陶情,逢场作戏。一夕,神宗被酒,命随侍太监,按歌新声。曲调未谐,竟惹动神宗怒意,拔出佩剑,慾斫歌竖头颅,还是孙、客两人,从旁解劝,方笑语道:“头可恕,发不可恕。”遂令他脱下头巾,将发割去,想是从曹操处学来。惟彼割己发,而此割人发,不无异点。这事被冯保闻知,便去禀诉李太后。太后大怒,自着青布袍,撤除簪珥,此是姜后脱簪珥待罪之意。令宣神宗入宫,一面传语居正,速即上疏极谏。神宗得着消息,不免惊慌,可奈母命难违,只好硬着头皮,慢慢儿的入慈宁宫。一进宫门,便闻太后大声催促。到了望见慈容,形神服饰,与寻常大不相同,不觉心胆俱战,连忙跪下磕头。太后瞋目道:“你好!你好!先皇帝付你大统,叫你这般游荡么?”神宗带抖带语道:“儿、儿知罪了,望母后宽恕!”太后哼了一声道:“你也晓得有罪么?”说至此,冯保已捧呈张居正谏疏,由太后略瞧一遍,语颇简直,便掷付神宗道:“你且看来!”神宗取过一阅,方才瞧罢,但听太后又道:“先帝弥留时,内嘱你两母教育,外嘱张先生等辅导,真是煞费苦心,不料出你不肖子,胆大妄为,如再不肯改过,恐将来必玷辱祖先,我顾宗社要紧,也管不得私恩,难道必要用你做皇帝么?”母教严正,不愧贤妃。又旁顾冯保道:“你去到内阁中,取霍光传来!”保复应声而去。不一时,返入宫内,叩头奏道:“张相国浼奴才代奏,据言皇上英明,但教自知改过,将来必能迁善。霍光故事,臣不敢上闻!今不如草诏罪已罢了。”太后道:“张先生既这般说,就这般办罢,你去教他拟诏来!”保又起身趋出。未几,返呈草诏,太后叱令神宗起来,亲笔誊过,颁示朝堂。可怜神宗双膝,已跪得疼痛异常,更兼草诏中语多卑抑,不禁懊恨得很,偏是太后督着誊写,一些儿不肯放松,那时只好照本誊录,呈与太后览过,交冯保颁发去了。太后到了此时,禁不住流泪两行。神宗又跪泣认悔,方得奉命退出。京中闻了这事,谣言蜂起,统说两宫要废去神宗,别立潞王翊釴。见七十一回。后来杳无音信,方渐渐的息了浮言,这且休表。

且说李太后既训责神宗,复将孙海、客用两人,逐出宫外,并令冯保检核内侍,所有太监孙德秀、温泰等,向与冯保未协,俱被撵逐。神宗虽然不悦,终究是无可奈何,只好得过且过,再作计较。张居正恐神宗启疑,因具疏乞休,作为尝试。疏中有“拜手稽首归政”等语。居正自命为禹、皋。那时神宗自然慰留,手书述慈圣口谕:“张先生亲受先帝付托,怎忍言去,俟辅上年至三十,再议未迟。”居正乃仍就原职,请嘱儒臣编纂累朝宝训实录,分四十章,次第进呈,作为经筵讲义。大旨如下:

(一)创业艰难。(二)励精图治。(三)勤学。(四)敬天。(五)法祖。(六)保民。(七)谨祭祀。(八)崇孝敬。(九)端好尚。(十)慎起居。(十一)戒游佚。(十二)正宫闱。(十三)教储贰。(十四)睦宗藩。(十五)亲贤臣。(十六)去姦邪。(十七)纳谏。(十八)守法。(十九)敬戒。(二十)务实。(二十一)正纪纲。(二十二)审官。(二十三)久任。(二十四)考成。(二十五)重守令。(二十六)驭近习。(二十七)待外戚。(二十八)重农。(二十九)兴教化。(三十)明赏罚。(三十一)信诏令。(三十二)谨名分。(三十三)却贡献。(三十四)慎赏罚。(三十五)甘节俭。(三十六)慎刑狱。(三十七)褒功德。(三十八)屏异端。(三十九)饬武备。(四十)御寇盗。

看官!你想神宗此时,已是情慾渐开,好谀恶直的时候,居正所陈各种请求,实与神宗意见并不相符,不过形式上面,总要敷衍过去,当下优诏褒答,允准施行。待至各项讲义,次第编竣,由日讲官陆续呈讲,也只好恭己以听。一俟讲毕,即散游各宫,乐得图些畅快,活络筋骸。一日,退朝罢讲,闲踱入慈宁宫,正值李太后往慈庆宫闲谈,不在宫中,正拟退出宫门,忽见有一个年少的女郎,袅袅婷婷的走将过来,向帝请安。这一番有分教:

浑疑洛水仙妃至,好似高唐神女来。

毕竟此女为谁,且由下回说明。

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张居正所恃,惟一冯保,冯保所恃,不外张居正,观其狼狈相倚,权倾内外,虽不无可取之处,而希位固宠之想,尝憧扰于胸中。居正综核名实,修明纲纪,于用人进谏诸大端,俱能力持大体,不可谓非救时良相。然居父丧而思起复,嫉忠告而斥同僚,人伦隳矣,其余何足观乎!冯保闻神宗冶游,密白太后,为补衮箴阙起见,亦不得谓其下情,然窥其隐衷,无非挟太后以制幼主;至若孙德秀、温泰等,则又因睚眦之嫌,尽情报复,狡悍著矣,其他何足责乎?吾读此回,且愿为之易其名曰:“是为冯保、张居正合传”,而是非可不必辨云。

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