《明史演义》

第083回

作者:蔡东藩

却说道士作歌都市,有“委鬼当头立,茄花满地红”二语,委鬼二字相拼,便是魏字,茄花究属何指,据明史上说及,茄字拆开,便是客字。此语未免牵强。小子愚昧,一时未能明析,只好照史謄录,看官不要贻笑。闲文少叙,原来熹宗有一rǔ母,叫作客氏,本是定兴县民侯二妻室,生子国兴,十八岁进宫。又二年,侯二死了,客氏青年守孀,如何耐得住寂寞?况且她面似桃花,腰似杨柳,性情软媚,态度妖婬,仿佛与南子、夏姬,同一流的人物。比较确切。不过在宫哺rǔ,未能出外,朝夕同处,无非是宫娥太监等人,就使暗地怀春,也无从觅一雄狐,替她解闷。事有凑巧,偏司礼监王安属下,有一魏朝,性甚儇黠,颇得熹宗宠爱,随时出入宫中。他见客氏貌美,非常垂涎,趁着空隙,常与客氏调笑,渐渐的亲暱起来,遂至捏腰摸rǔ,无所不至。既而熹宗渐长,早已辍rǔ,客氏仍留居宫禁,服侍熹宗,惟职务清闲,比不得从前忙碌。一夕,正在房中闲坐,蓦见魏朝入内,寒暄数语,朝复施出故技,逗引客氏,惹得客氏情急,红潮上脸,恨恨的说道:“你虽是个男子,与我辈妇人相同,做此丑态何为。”朝嬉笑道:“妇人自妇人,男子自男子,逈不相同,请你自验!”客氏不信,竟伸手摸他胯下,谁知白鸟鹤鹤,与故夫侯二,毫无异样,奇哉怪哉!不禁缩手道:“哪里来的无赖,冒充太监,我当奏闻皇上,敲断你的狗胫。”还是割势最妙。言已,抽身慾走。魏朝四顾无人,竟尔色胆如天,把客氏牵住,拥入罗帏,小子不敢导婬,就此截住亵语。但魏朝本由太监入宫,为何与侯二无二,莫非果真冒充么?若果可以冒充,宫内尽成真男,倒也普济宫娥。此中情节,煞费猜疑。相传魏朝净身后,密求秘术,割童子阳物,与葯石同制,服过数次,重复生阳,所以与客氏入帏以后,仍然牝牡相当,不少减兴。魏朝既偿了夙愿,客氏亦甚表同情,相亲相爱,不啻伉俪。朝恐出入不便,教客氏至熹宗前,乞赐对食。什么叫作对食呢?从来太监净身,虽已不通人道,但心尚未死,喜近妇女,因此太监得宠,或亦由主上特赐,令他成家授室,只不能生育子女,但相与同牢合卺罢了,因此叫作对食。自汉朝以后,向有这个名目,或亦称为伴食,亦称菜户。客氏入奏熹宗,熹宗便即允从,自此与魏朝做了对食,名义上的夫妇,变成实质上的夫妇。实沾皇恩。

魏进忠与魏朝同姓,就此夤缘,得入宫中,进忠初名尽忠,河间肃宁人,书中惟大忠大姦,特表籍贯。少时善骑马射箭,尤好赌博,尝与悍少年聚赌,输资若干,无力偿还,被悍少年再三窘迫,愤极自宫。遂与魏朝认了同宗,由他介绍,至熹宗生母王选侍宫内典膳,改名进忠。熹宗省视生母,与进忠相见,进忠奉承惟谨,颇得熹宗欢心。及选侍逝世,进忠失职,魏朝又至王安前,替他说项,改入司礼监属下。嗣又托客氏进白熹宗,熹宗尚在东宫,记得进忠巧慧,便令他入宫办膳。进忠善伺意旨,见熹宗性好游戏,遂令巧匠别出心裁,糊制狮蛮滚球,双龙赛珠等玩物,进陈左右,镇日里与客氏两人,诱导熹宗,嬉戏为乐。熹宗大喜,遂倚两人为心腹,几乎顷刻难离。祸本在此。至熹宗登极,给事中杨涟,曾参劾进忠导上为非,进忠惧甚,泣求魏朝保护。魏朝转乞王安解免,安乃入奏熹宗,只说是杨涟所参,恐指及选侍宫中的李进忠,同名误姓,致此讹传。幸有李进忠代他顶罪,可见名与人同,有利有害。熹宗遂坦然不疑。且恐廷臣再有谬误,遂教进忠改名忠贤。忠贤深德魏朝,与朝结为兄弟,差不多似至亲骨肉一般。都为后文伏笔。魏朝受他笼络,所有宫中大小事件,无不与忠贤密谈,甚至采葯补阳,及与客氏对食等情,也一一说知。逢人须说三分话,未可全抛一片心。忠贤正艳羡客氏,只虑胯下少一要物,无从纵慾,此时得了魏朝的秘授,当即如法一试,果然瓜蒂重生,不消数月,结实长大,仍复原阳。乘着魏朝值差的时候,与客氏调起情来。客氏见忠贤年轻貌伟,比魏朝高出一筹,也是暗暗动情,但疑忠贤是净身太监,未必有此可意儿,所以遇他勾引,不过略略说笑,初不在意。哪知忠贤佯与扑跌,隐动机关,竟按倒客氏,发试新硎,一番鏖战,延长至二三时,客氏满身爽适,觉得忠贤战具,远过魏朝,遂把前日亲爱魏朝的心思,一古脑儿移至忠贤身上,嗣是视魏朝如眼中钉。魏朝觉得有异,暗暗侦察,才知忠贤负心,勾通客氏,好几次与客氏争闹。客氏有了忠贤,哪顾魏朝,当面唾斥,毫不留情。水性杨花,至此已极,可为世之轧姘头者作一棒喝。忠贤知此事已发,索性一不做,二不休,竟占据了客氏,不怕魏朝吃醋。一夕,忠贤与客氏正在房闼,私语喁喁,可巧魏朝乘醉而来,见了忠贤,气得三尸暴炸,七窍生烟,便伸手去抓忠贤。忠贤哪里肯让,也出手来抓魏朝,前日情谊,何处去了。两人扭做一团,还是忠贤力大,揿住魏朝,殴了数下。朝知敌他不过,慌忙闪脱,转了身竟将客氏扯去。忠贤不防这一着,蓦见客氏被拥出房,方才追出,魏朝且扯且斗,哄打至乾清宫西暖阁外。原来乾清宫东西廊下,各建有平屋五间,向由体面宫人居住。客氏魏朝,也住于此。时熹宗已寝,陡被哄打声惊醒,急问外面何事?内侍据实陈明,熹宗即将三人召入,拥被问讯。三人跪在御榻前,实供不讳。熹宗反大笑道:“你等都是同样的人,为何也解争风?”三人都低头不答。熹宗又笑道:“这件事朕却不便硬断,还是令客媪自择。”好一个知情的皇帝。客氏闻言,也没有甚么羞涩,若稍有廉耻,也不至出此丑事。竟抬起头来,瞟了忠贤一眼。熹宗瞧见情形便道:“哦哦!朕知道了。今夕应三人分居,明日朕替你断明。”三人方遵旨自去。越夕,竟颁下谕旨,立撵魏朝出宫。魏朝无可奈何,空落得短叹长吁,垂头自去。谁要你引用忠贤。那客氏真是很辣,想出了一条斩草除根的计策,竟令忠贤假传圣旨,将魏朝遣戍凤阳,一面密嘱该处有司,待魏朝到戍,勒令缢死。有司奉令遵行,眼见得魏朝死于非命。抢风吃醋之结果,如是如是。客、魏两人,从此盘踞宫禁,恃势横行,熹宗反越加宠倖,封客氏为奉圣夫人。其子国兴,荫袭官爵。授忠贤兄魏钊,及客氏弟客光先,俱为锦衣千户。

司礼监王安,持正不阿,目睹客、魏专权,不由的懊怅起来。御史方震孺曾劾奏客、魏,王安亦从中怂恿,请令客氏出宫,忠贤改过。熹宗颇也允从,当将忠贤发安诘责,客氏退出宫外。怎奈熹宗离此两人,寝不安席,食不甘味,一时虽勉从安请,后来复怀念不忘。客氏得知消息,复夤缘入宫,仍与忠贤同处,日夕谋害王安。也是王安命数该绝,内侍中出了一个王体乾,想做司礼监,与忠贤朋比为姦,往见客氏道:“夫人比西李何如?势成骑虎,无贻后悔。”客氏既有心图安,又遭体乾一激,忙与忠贤商议,嗾使给事中霍维华,弹劾王安。又令刘朝、田诏等上疏辨冤,说由王安诬陷成狱。再经客氏入内加谗,惹得熹宗怒起,饬令王安降职,由王体乾继任。忠贤更矫旨赦免刘朝,且命他提督南海子,降安为南海净军,勒令自裁。

先是光宗为太子时,忧谗畏讥,赖王安左右调护,始得免祸。及梃击案起,安又为属草下谕,解释群疑,神宗非常信任。及光宗即位,特擢为司礼监,劝行善政,内外称贤。熹宗嗣祚,又全亏他从中翼助,至是为客、魏陷害,竟至毙命。看官试想!冤不冤呢?善善从长,不以阉人少之。王安既死,忠贤益无忌惮,又有司礼监王体乾为耳目,及李永贞、石元雅、徐文辅等为腹心,李实、李明道、崔文升等为指臂,势倾内外,炙手可热。天启二年,册立皇后张氏,客、魏二人,自然在内帮忙。大婚礼成,忠贤得荫侄二人,客氏得赐田二十顷,作为护坟香火的用费。给事中程注、周之纲,及御史王一心等,相继奏阻,俱遭斥责。又有给事中侯震旸,亦奏斥客、魏,奉诏夺职。吏部尚书周嘉谟,上疏营救,留中不报。嘉谟以霍维华谄附忠贤,把他外调,忠贤益怒,遂阴嘱给事中孙杰,纠弹嘉谟朋比辅臣,受刘一燝指使,谋为王安复仇。熹宗遂将嘉谟免官,刘一燝因此不安,亦累疏乞休,特旨允准。叶向高奉诏起用,早已到阁,应八十一回。见刘、周相继归休,不能自默,遂上言:“客氏既出复入,一燝顾命大臣,反不得比保姆,令人滋疑,不可不防。”熹宗全然不睬。大学士沈,内通客、魏,令门客晏日华,潜入大内,与忠贤密议,劝开内操。忠贤大喜,遂令锦衣官召募兵士,得数千人,居然在宫禁里面,演操起来,钲鼓炮铳的声音,震动宫闼。皇长子生未满月,竟被惊死。既而内标增至万人,衷甲出入,肆行无忌。内监王进尝试铳帝前。铳炸伤手,余火乱爆,险些儿伤及熹宗。熹宗反谈笑自若,不以为意。所有正士邹元标、文震孟、冯从吾等,俱因积忤忠贤,一并斥逐。更引用顾秉谦、朱延禧、朱国桢、魏广微一班人物,入阁办事。秉谦、广微庸劣无耻,但知谄附忠贤,因得幸进。霍维华、孙杰等,且优升京堂。总之宫廷以内,知有忠贤,不知有熹宗,只教忠贤如何处断,便可施行。客氏尤婬凶得很,平日与光宗选侍赵氏,素不相容,她竟与忠贤设计,矫旨赐赵选侍自尽。选侍恸哭一场,尽出光宗所赐珍玩,罗列座上,拜了几拜,悬梁毕命。裕妃张氏,因言语不慎,得罪客氏,客氏蓄恨多时,会张妃怀妊,约已数月,偏由客氏暗入谗言,只说张妃素有外遇,怀孕非真帝种,顿时惹动熹宗疑心,把她贬入冷宫。客氏禁膳夫进食,可怜一位受册封妃的御眷,活活的饿了好几日,竟至手足疲软,气息仅属。会值天雨,张妃匍匐至檐下,饮了檐溜数口,无力返寝,宛转啼号,竟死檐下。客氏之肉,其足食乎?冯贵人才德兼优,尝劝熹宗停止内操,为客、魏所忌,不待熹宗命令,竟诬她诽谤圣躬,迫令自尽。熹宗尚未曾知晓,经成妃李氏从容奏闻,熹宗毫不悲切,置诸不问。哪知客氏恰已得知,又假传一道圣旨,把成妃幽禁别室。幸成妃已鉴裕妃复辙,在壁间预藏食物,一禁半月,尚得活命。熹宗忽记及成妃,问明客氏,才知她幽禁有日。自思从前与成妃相爱,曾生过两女,虽一并未育,究竟余情尚在,向客氏前替她缓颊,始得放出,结局是斥为宫人,迁居乾西所。熹宗并未与客氏相通,乃受她种种挟制,反不能保全妾妃,令人不解。惟是张皇后素性严明,察悉客、魏所为,很是愤恨,每见熹宗,必痛陈客、魏罪恶。熹宗厌她絮烦,连坤宁宫中,都不常进去。一日,闲步至宫,后方据案阅书,闻御驾到来,忙起身相迎。熹宗入视案上,书尚摊着,便向后问道:“卿读何书?”后正色答道:“是史记中赵高传。”熹宗默然。随后支吾数语,便又出去。看官读书稽古,应知赵高指鹿为马,是秦二世时一个大权阉,二世信任赵高,遂至亡国,此次张后所览,未必定是赵高传,不过借题讽谏,暗指魏忠贤,提醒熹宗,熹宗昏迷不悟,倒也罢了,偏这客、魏两人,贼胆心虚,竟卖嘱坤宁宫侍女,谋害张后,是时后亦怀娠,腰间觉痛,由侍女替她捶腰,侍女暗施手术,竟将胎孕伤损。过了一日,遂成小产。一个未满足的胎形,堕将下来,已判男女,分明是一位麟儿,坐被客、魏用计打落,小人女子之难养,一至于此。熹宗从此绝嗣。小子有诗叹道:

王圣、赵娆无此恶,江京、曹节且输凶。

一朝遗脉伤亡尽,从此朱明便覆宗。

客、魏既计堕后胎,还要捏造谣言,汙蔑张后。说将起来,令人发指,小子演述下去,也不禁气愤起来,姑将秃笔暂停,少延片刻再叙。

是回历叙客、魏入宫,非法妄为等情事,魏忠贤与魏朝,同争客氏,明明是宫中丑史,稍有心肝之人主,应早动怒,一并撵逐,何物熹宗,反将客氏断与忠贤,坐令秽乱而不之防!吾恐桀、纣当日,亦未必昏迷至此。客、魏见熹宗易与,自然日肆诪张,忠贤阴狠,客氏婬凶,两人相毗,何事不可为,如斥正士,引匪类,尚意中事,甚至慾斵丧龙种,于已生之皇长子,则震死之,于怀妊之裕妃张氏,则勒死之,于张皇后已孕之儿胎,则堕死之。熹宗均不加察,仍日加信任,此而慾不亡国绝种得乎?自古权阉,莫甚于魏贼,自古rǔ媪,亦莫甚于客氏,读此回而不愤发者,吾谓其亦无心肝。

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