《明史演义》

第096回

作者:蔡东藩

却说熊文灿既收降张、罗二贼,余贼胆落,湖、广、河南一带,稍稍平静。文灿遂上言“兵威大震,潢池小丑,计日可平”等语,怀宗优诏报答。至洪承畴调督蓟、辽,孙传庭无辜下狱,关、陕中失两统帅,张献忠遂密图自逞,拥兵索饷,日肆劫夺。穀城知县阮之钿,屡禀文灿,乞为预防,文灿不省。献忠遂杀之钿,毁穀城,胁众复叛。罗汝才闻献忠动手,自然起应,与献忠同陷房县,杀知县郝景春,及其子鸣鸾。左良玉率兵追剿,至罗山,遇伏败绩,丧士卒万人,并亡副将罗岱。杨嗣昌闻报大惊,亟面奏怀宗,请自出督师讨贼。无非恐文灿得罪,自己连坐,因请自出以试怀宗,自谋不可谓不巧,但人有千算,天教一算,奈何?怀宗乃削文灿官,降良玉职,命嗣昌代文灿任,赐尚方剑,及督师辅臣银印。临行时,由怀宗亲饯三爵,赐诗勒石。又弄错了。嗣昌拜谢而出,驰抵襄阳,此行恐非初志。入文灿军。文灿方在交卸,缇骑忽至,把他逮解京师,寻即弃市。空隐之言验矣。

嗣昌大会诸将,誓师穷剿,左良玉、陈洪范等毕至,良玉英姿特达,词辩生风,大受嗣昌赏识。以貌以言,宁可取人。嗣昌即奏良玉有大将才,请破格任用,应拜为平贼将军,有旨报可。良玉即佩将军印,偕诸将至枸平关,与献忠遇,出师合击,战败献忠。献忠遁入蜀界。良玉复从后追蹑,正驱军大进,忽接嗣昌来檄,令他驻兵兴平,遣别将贺人龙、李国安等,入蜀追贼。良玉愤愤道:“我正要乘胜图功,剿灭此贼,乃无端阻我前进,真是何意?”言毕,把来檄掷诸地上,仍饬进兵,似此骄将,安肯受嗣昌笼络?直抵太平县境的玛瑙山。山势险峻,方拟倚险立营,蓦闻山上有鼓噪声,仰首眺望,见贼已踞住山巅,乘高大呼。良玉戒军士轻动,自己从容下马,周览一番,才分兵为三队,三面登山,且下令道:“闻鼓声乃上。”各将踊跃听令,等了半晌,尚不闻有鼓声。大众惊疑参半,遥望山上各贼,或坐或立,阵势错乱,都不禁交头私议,谓此时不上山进攻,更待何时?偏偏中军帐下,仍寂无音响,大众未免焦躁。倏已天晚,突闻鼓声大起,随即三面齐登,直上山顶。献忠也拟乘夜下山,不防良玉已先驰上,且分军三路,堵不胜堵,顿时脚忙手乱起来。官军冲突入阵,锐厉无前,献忠料不可支,策马先奔。贼众见献忠一走,都是逃命要紧,纷纷四窜。怎奈天色已昏,忙不择路,有坠崖的,有陨涧的,稍稍仔细,徐行一步,便被官军杀死。贼党扫地王曹威,白马邓天王等十六人,统不及逃避,陆续毙命。只献忠逃至山后,回顾残众,仅得数百人,连自己的妻妾,也不知去向了。此时无暇寻觅,但急急忙忙的遁入兴归山中。罗汝才自旁道出,犯蜀夔州,偏遇石柱女官秦良玉,率众来援,智曹操碰着勇貂蝉,一些儿没有胜着,大纛旗被她夺去,所率勇悍贼目,又被她斫死六人,没奈何遁入大宁。

杨嗣昌闻两贼穷蹙,飞檄左良玉及贺人龙,令他穷搜会剿,指日歼除。哪知左良玉不肯深入,贺人龙也是逗留。原来玛瑙山未战以前,嗣昌以良玉违令进兵,拟夺良玉封印,给与人龙,且曾与人龙面谈,嘱令尽力。至玛瑙山捷报驰至,嗣昌又左右为难,不得已婉告人龙,静待后命。主见未定,如何做得统帅?良玉虽未曾夺印,闻着这个消息,心中很是怏怏。人龙也好生怨望,遂致你推我诿,把贼寇搁起一边。献忠复遣人游说,至良玉营,与语道:“献忠尚在,所以公得见重,否则公亦无幸了。”木朽蛀生,即此可见。良玉也以为然,乐得观望徘徊,按兵不动。献忠遂得潜收溃卒,西走白羊山,与罗汝才会合,再出渡江,陷大昌,攻开县,沿途迫胁,气焰又张。

嗣昌闻贼又啸聚,自出赴蜀,驻节重庆。监军评事万元吉,入白嗣昌谓:“左、贺两军,均不足恃,贼或东窜,必为大患,须亟从间道出师,截他去路,方为万全。”嗣昌不从,只檄令左、贺各军,蹙围贼众,毋令他逸。人龙本屯兵开县,托词饷乏,引军西去,良玉迟久方至。嗣昌拟水陆并进,追击献忠,且下令军中道:“汝才若降,免罪授官。献忠罪在不赦,若得献忠首,立赏万金,保举侯爵。”此令下后,过了一日,那行辕里面,四处张着揭帖,上面写着,“能斩督师杨嗣昌,赏银三钱”。妙不可言。嗣昌瞧着,不胜骇愕,还道左右皆贼,遂限令进兵,军心已变,速进何益?自统舟师下云阳,令诸将陆行追贼。总兵猛如虎,参将刘士杰,奋勇前驱,与献忠相值。士杰当先突阵,贼众辟易。献忠遁入山中,凭高俯瞰,但见如虎一军,有前无继,遂想了一计,命部下悍贼,绕道山谷中,抄出官军后背,自率众从高驰下,夹击官军。士杰与游击郭开,先后战死。惟如虎突围而出,甲仗军符,尽行失去。良玉军本在后面,不但不肯进援,反且闻风溃走。献忠遂席卷出川,复入湖北,途次虏嗣昌使人,从襄阳返四川,询知襄阳空虚,遂将他杀死,取得军符,密令二十八骑,改易官军衣饰,令持符入襄城,潜为内应。

襄阳为嗣昌军府,军储军械,各数十万,每门设副将防守,监察颇严。及贼骑夜至城下,叩门验符,果然相合,遂启城纳入。是时城内官民,未得开县败报,个个放心安睡,不意到了夜半,炮声震地,火光烛天,大家从睡梦中惊醒,还是莫名其妙,至开门四望,好几个做了无头之鬼,才知贼兵入城,霎时间阖城鼎沸,全局瓦解,知府王承曾,潜自出走,望见城门洞开,一溜烟的跑了出去。兵备副使张克俭,推官郦曰广,游击黎民安,仓猝巷战,只落得临阵捐躯,表忠千古。旌扬忠烈,阐发幽光。贼众纵火焚襄王府,襄王翊铭,系仁宗子瞻墡六世孙,嗣爵袭封,至是被虏,由贼众拥至南城楼。献忠高坐堂皇,见襄王至,命左右持一杯酒,劝王令饮,且语道:“王本无罪,罪在杨嗣昌。但嗣昌尚在川境,不能取他首级,只好把王头一借,令嗣昌陷藩得罪,他日总好偿王性命,王宜努力尽此一杯!”悍贼亦解调侃。襄王不肯遽饮,顿时恼动献忠,将他杀害,投尸火中。宫眷殉节,共四十三人。还有未死宫女,都被贼众掠去,任意婬污。所有军资器械,悉为贼有。献忠觅得自己妻妾,尚在狱中,不禁喜慰,遂发银十五万两,赈济难民。乐得慷慨。留居二日,又渡江陷樊城,破当阳,入光州。杨嗣昌方追贼出川,至荆州沙市,闻襄阳失陷,急得魂魄俱丧,飞檄左良玉军往援,已是不及。寻又闻李自成陷河南府,福王常洵被害,不禁掩泣道:“我悔不听万元吉言,今已迟了。”言已,呕了好几口鲜血,又自叹道:“失二名郡,亡两亲藩,此系何等重事,皇上岂肯赦我?我不若自尽,免得身首两分。”遂绝粒数日,竟致饿死。还算硬朗。

看官听说!前回说到李自成穷蹙无归,亏得老回回留他在营,卧病半年,才得逃生,此时何故势焰复盛,陷入河南呢?说来话长,且听小子说明底细。自成率领残众,窜入函谷关,又被官军围住,不得他逸,意图自尽。经养子李双喜力劝乃止。官军围攻甚急,杨嗣昌时在襄阳,独檄令军中道:“围师必缺,不若空武关一路,令他出走,追擒未迟。”又是他的妙计,放令出柙。诸将依令而行。自成将所掠妇女,尽行杀毙,单率五十骑,从武关逃出郧阳,纠合诸贼,再出婬掠。总兵贺人龙等,屡剿屡胜,擒滚地狼,斩蝎子块,所有混十万、金翅鹏、扫地王、小秦王、托天王、过天星、关索、满天星、张妙子、邢家米,及自成部将火天王、镇天王、九条龙、小红狼、九梁星等贼,相继投诚。惟自成始终不降。

自成有骁将刘宗敏,本蓝田县锻工,随从自成,独得死力,至是见众势日蹙,亦慾归降官军,自成察得隐情,便邀他走入丛祠密语道:“人言我当为天子,不意一败至此。现有神明在上,且向神一卜,如若不吉,你可断了我首,往投官兵。”宗敏闻言,即与自成一同叩祷,三卜三吉。神明亦助剧贼,想是劫数难逃。宗敏跃起道:“神明指示,谅必不差,我当誓死从汝。”自成乃道:“官军四逼,除非人自为战,无可突围。我的妻小,前已失去,所掠妇女,亦都杀死,单剩一个光身子,倒也脱然无累。只兄弟们多带眷属,未免累坠,一时不能尽走,奈何?”宗敏道:“总教你得做皇帝,撇去几个妻妾,亦属何妨。”随即相偕归营。到了次日,宗敏携着两颗首级,入见自成。自成问首级何来?宗敏道:“这是我两妻的头颅,杀死了她,可同你突围,免生罣碍。”自成大喜道:“好!好!”人家杀死妻妾,还连声称好,可见得是盗贼心肠。宗敏把两妻首级,掷示余党道:“古人说的妻子如衣服,衣服破碎,尽可改制,我已杀死两妻,誓保闯王出围,诸君如或同志,即请照办。他日富贵,何愁没有妻妾,否则亦任令自便。”贼党被他激动,多半杀死妻孥,誓从闯王。又是许多妇女晦气。自成又尽焚辎重,微服轻骑,从郧阳走入河南。适河南大饥,斗斛万钱,自成沿路鼓煽,不到一月,又得众数万人,破宜阳,陷永宁,连毁四十八寨,势又猖獗。

杞县举人李信,系逆案中李精白子,尝出粟赈济饥民,百姓很是感德,争呼李公子活我。会绳妓红娘子作乱,把李信掳去,见他文采风流,硬迫他为夫妇。李信勉强应允,趁着空隙,孑身逃归。地方官糊涂得很,说他是盗,拘系狱中。红娘子闻知,竟来劫牢,饥民相率趋附,戕官破狱,把信救出。信见大祸已成,不得不求一生路,遂与红娘子及数百饥民,往投自成,备陈进行规画。自成大喜,与他约为兄弟。同是姓李,应做弟兄。信改名为岩,且遗书招友,得了一个牛金星。金星系卢氏县举人,因磨勘被斥,颇怨朝廷,既得信书,遂挈了妻女,往依自成,为主谋议。自成初妻韩氏,本属娼家出身,在米脂时,与县役盖君禄通,被自成一同杀死,旋即为盗,掠得邢家女郎,作为继妻。邢氏趫健多智,自成令掌军资,每日发给粮械,必由贼目面领。翻天鹞高杰,曾在自成部下,尝至邢氏营领械支粮,邢氏看他状貌魁梧,躯干伟大,不由的意马心猿,暗与他眉来眼往。高杰也是个色中饿鬼,乐得乘势勾引,遂瞒着自成,背地苟合。既有红娘子,又有邢氏,正是无独有偶。两人情好异常,想做一对长久夫妻,竟乘夜潜遁,降顺官军。自成失了邢氏,又掠得民女为妻,潼关一战,仍然失去。牛金星既依自成,情愿将自己爱女,奉侍巾栉,又荐一卜人宋献策。献策长不满三尺,通河洛数,见了自成,陈上谶记,有“十八子主神器”六字。十八子隐寓李字。自成大喜,封为军师。李岩又劝自成不妄杀人,笼络百姓,复将所掠财物,散给饥民。百姓受惠,不辨为岩为自成,但浑称:“李公子活我。”岩又编出两句歌谣,令儿童随处唱诵,歌词是“迎闯王,不纳粮”二语。前六字,后亦六字,语不在多,已足煽乱。百姓方愁加税,困苦不堪,听了这两句歌词,自然欢迎闯军。

自成遂进攻河南府,府为福王常洵封地,母即郑贵妃,受赏无算,豪富甲天下。应七十九回。先是援兵过洛,相率哗噪,统称王府金钱山积,乃令我等枵腹死贼,殊不甘心。前尚书吕维祺,在籍家居,适有所闻,即劝王散财饷士,福王不从。至自成进攻,总兵陈绍禹等,入城守御,绍禹部兵多变志,从城上呼贼,贼亦在城下相应,互作笑语。副使王胤昌厉声呵禁,被绍禹兵拘住。绍禹忙为驰解,兵士竞噪道:“敌在城下,还怕总镇甚么?”自成见城上大哗,立命贼众登城,贼皆缘梯上升,城上守兵,并不堵御,反自相戕害,绍禹遁去。贼众趁势拥入,竞趋福王府。福王常洵,与世子由崧,慌忙逸出,被贼众入府焚掠,所有金银财宝,一扫而空。守财虏听者!自成大索福王,四处搜寻,福王正匿迎恩寺,遇前尚书吕维祺。维祺道:“名义甚重,王毋自辱!”语尚未毕,贼众大至,将福王一把抓住,连那尚书吕维祺,也一并被拘。惟福王世子由崧,赤身走脱。后来就是弘光帝。自成怒目数福王罪,吓得他觳觫万状,匍匐乞命。维祺又羞又恼,不由的愤怒交迫,诟骂百端。自成大怒,喝将维祺杀死,一面见福王体肥,指语左右道:“此子肥壮,可充庖厨。”侍贼应命,将福王牵入厨中,洗剥脔割,醢作肉糜。又由自成命令,羼入鹿肉,并作葅酱,随即置酒大会,取出肉葅,令贼目遍尝,且与语道:“这便是福禄酒,兄弟们请畅饮一巵!”言毕大笑。贼众无不雀跃。欢宴三日,又搜掘富室窖藏,席卷子女玉帛,捆载入山,令书办邵时昌为总理官,居守府城,自率众围开封。巡抚李仙风,正率军阻贼,与贼相左,那时开封城内,只留巡按高名衡,及副将陈永福等数人,幸城高且坚,尚得固守。周王恭枵,系太祖第五子橚十世孙,嗣爵开封,因发库金五十万,募死士击贼,贼毙甚众,退避数舍。可巧李仙风收复河南府,复督军还援,内外夹击,一日三捷,自成乃解围引去。福王惜金被虏,周王发金解围,得失昭然。道遇罗汝才率众来会,势复大震。

汝才本与献忠合,因献忠陷入襄阳,所得财帛,悉数自取,遂为之不怿,自引部众投自成。自成已拥众五十万,至是益盛。会献忠东犯信阳,为左良玉等所败,众散且尽,所从止数百骑,亦奔投自成。自成佯为招纳,暗中却有意加害。还是汝才入白自成,谓不如使扰汉南,牵制官军,自成点首称善。汝才乃分给五百骑,纵使东行,自偕闯众掠新蔡。陕西总督傅宗龙,与保定总督杨文岳,方率总兵贺人龙、李国奇等,出关讨贼,途次为闯、罗二贼所袭,人龙先走,国奇继溃,文岳亦径自驰去。单剩宗龙孤军当贼,被围八日,粮尽矢绝,夜半出走,宗龙马蹶被执,贼拥宗龙攻项城,大呼道:“我等是秦督官军,快开门纳秦督!”宗龙亦奋呼道:“我是秦督傅宗龙,不幸堕入贼手,左右皆贼,毋为所给!”贼怒甚,抽刀击宗龙,中脑立仆,尚厉声骂贼。寻被贼劓鼻削耳,遂惨死城下。小子有诗叹道:

杲卿骂贼光唐史,洪福詈姦报宋朝。

明季又传傅总督,沙场应共仰忠标。

宗龙被杀,贼众遂猛攻项城,毕竟项城是否被陷,且至下回表明。

----------

本回全叙闯,献事,闯、献两贼,非有奇材异能,不过因饥煽乱,啸聚为患耳。假令得良将以讨伐之,则贼焰未张,其势可扑;贼锋屡挫,其弱可擒;贼党自离,其衅可间。虽百闯、献,不难立灭。乃献忠屡降而不之诛,李闯屡败而不之掩,一误于陈奇瑜,再误于熊文灿,三误于杨嗣昌,而闯、献横行,大局乃瓦解矣。襄阳陷而粮械空,河南失而财帛尽,腹心既敝,手足随之,观于此回,而已决明之必亡矣。

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《明史演义》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中