《清史演义》

第025回

作者:蔡东藩

却说吴三桂起事以来,已历五年,康熙十三年创建国号,假称迎立明裔,其实称周不称明,早已存了帝制自为的思想。所以争战五年,并没见有什么三太子。到了康熙十七年,竟在衡州筑坛,祭告天地,自称皇帝,改元昭武,称衡州为定天府,置百官,封诸将,造新历,举云贵川湖乡试,号召远近。殿瓦不及易黄,就用黄漆涂染,搭起芦舍数百间,作了朝房。这日正遇三月朔,本是艳阳天气,淑景宜人,不料狂风骤起,怒雨疾奔,把朝房吹倒一半,瓦上的黄漆,亦被大雨淋坏,莫谓天道无知。三桂未免懊恼,只得潦草成礼,算已做了大周皇帝。黄袍已经穿过,可谓心满意足。当下调夏国相回衡州,命他为相,令胡国柱、马宝为元帅,出御清兵。

是时清安亲王岳乐,由江西入湖南,前锋统领硕岱,已攻克永兴。永兴县系衡州门户,距衡州只百余里,胡国柱、马宝等,奋勇杀来,清兵出城抵敌。两下混战一场,清兵不能取胜,仍退入城中。歇了数日,清兵又出城掩击,复被胡国柱等杀回。接连数战,总是周军得胜。原来清前锋统领硕岱,也是满族中一员骁将,只因永兴是周军必争的地方,永兴一失,衡州亦保不住,所以胡国柱等冒死力争,硕岱虽勇,总不能敌,只得入城固守,静待援兵。岳乐闻周军猛攻永兴,即遣都统伊里布,副都统哈克山,前来援应,就在城外扎营,作为犄角。不防马宝分军来攻,个个是踊跃争先,上前拚命,伊里布哈克山,本没有什么勇力,遇了周军,好象泰山压顶一般,连逃走都来不及。一阵厮杀,两人都战殁阵中。硕岱出城接应,又被胡国柱截住,没奈何退入城内。将军穆占,自郴州发兵来援,因闻伊里布等战殁,不敢前进,只远远的立住营寨。胡国柱三面环攻,止留出城东一角,因有河相阻,不便合围。还亏硕岱振刷精神,昼夜督守,城坏即补,且筑且战。胡国柱又与马宝分军,马宝截住援兵,不能并力攻城,清营虽是远立,倒也还算有力。因此城尚不陷。

康熙帝恐师老日久,屡慾亲征,议政王大臣纷纷谏阻,有的说是:“京师重地,不宜远离。”有的说是:“贼势日蹙,无劳远出。”于是令诸将专力湖南,暂罢亲征的计策。惟这三桂因即位的时候,冒了一点风寒,时常发寒发热,由夏及秋,没有爽适的日子。好汉只怕病来磨,又况三桂年近古稀,生了几个月的病,如何支持得起?到了八月初旬,痰喘交作,咯血频频,有时神昏颠倒,谵语终宵。夏国相领了文武各员,日日进内请安。

这日,国相又复入内,到卧榻前,见三桂双目紧闭,只是一片呻吟声。国相向诸将道:“永兴未下,军事紧急,皇上反病势日重,如何是好?”诸将尚未回答,忽见三桂睁开双目,瞪视国相多时,失声道:“阿哟!不好了!永历皇帝到了!”寻复闭目惨呼,大叫“皇上饶命!皇上饶命!”国相等闻此惨声,都吓得毛发森竖,只得到三桂耳边,轻轻叫道:“陛下醒来!”连叫数声,三桂方有些醒悟,又开眼四顾,见了夏国相等人,忍不住流泪道:“卿等都系患难至交,朕还没有什么酬劳,偏这……”说到“这”字,触动中气,喘作一团。国相道:“陛下福寿正长,不致有什么不测,还请善保龙体为是。”三桂把头略点一点。国相复请太医入内,诊了一回脉,退与国相耳语道:“皇上脉象欠佳,看来只有一日可过了。”国相把眉一皱,也不言语。三桂气喘略平,又向国相道:“朕非不慾生,但这冤鬼都集眼前,恐要与卿等长别,未识目前军事如何?”国相道:“永兴已屡报胜仗,谅不日可以攻下,请陛下宽心!”三桂道:“陕西、广西,有警信否?”国相等答道:“没有。”三桂道:“卿等且退!容朕细思,到晚间再商。”国相等奉命退出,将到二更,复一同入宫,但觉宫门里面,阴风惨惨,鬼气森森,作者素乏迷信,因三桂作恶多端,理应有此果报。国相等助桀为虐,贼胆心虚,当亦因虚生幻,因幻成真。甫入宫门,见众侍妾团聚一旁,不住的发颤。猛闻三桂作哀鸣状,一声是“皇上恕罪!”一声是“父亲救我!”大书君父。又模模糊糊的说了数语,仿佛是不忠不孝不仁不义八字。就三桂口中自述,笔愈透辟。国相等听了半晌,心头都突突乱跳。大家站了一回,三桂似又清醒起来,咳嗽了好几声,侍儿撩起床帐,捧过痰盂,接了三桂好几口血。三桂见帐外有许多官员,命侍儿悬起半帐,国相等复上前请安。三桂道:“卿等少坐,待朕细嘱。”国相等告了坐,三桂一丝半气的说道:“朕神气恍惚,时患昏晕,自思生平行事,大半舛错,今日悔已无及。人之将死,其言也善。长子应熊,也是为朕所害,目下只一孙世璠,留居云南,可惜年幼,朕死后,劳卿等同心辅助!”国相等齐声应命。三桂歇了一歇,又道:“湘、滇遥隔,朕当亲书遗嘱。”命侍儿取笔墨过来,自己慾令侍儿扶起,可奈浑身疼痛,片刻难支,复睡下呻吟一回。国相便请道:“陛下不必过劳,臣可恭录圣谕。”三桂点头,国相便展笺握管,待了许久,三桂一言不发,仔细一看,已自晕了过去。国相即命众侍妾上前调护,自率百官出了宫门。好一歇,复偕太医同入宫中,但听宫内已动了哭声。国相忙对大众摇手,大家方把哭声止住。国相复目示太医,令太医临榻诊视,诊毕,太医道:“皇上此时,不过稍稍痰塞,还未宴驾,大家切勿再哭!”痰塞不死,这是话里有话。言毕,即匆匆退出。国相命侍儿放下御帐,朝夕守护,只是大忌哭声。众侍妾莫明其妙,只得唯命是从。

国相退出宫外,忙令人召回胡国柱、马宝。胡、马二人,自永兴急归,由国相延入,屏去左右,密语二人道:“主上已宴驾了。”胡、马二人,大吃一惊,问道:“何时宴驾?”国相道:“就在昨夜。主上命太孙世璠嗣立,我已夤夜令人去迎,阅此方知上文出去一歇的事情。并命宫中秘不发丧。主上遗嘱,要我等同心辅助,还请两公遵旨。”胡、马二人,自然答应。国相又道:“我前时劝先帝疾行渡江,全师北向,先帝不从,今日敌兵四合,较前日尤觉困难,依我愚见,只好仍行前计,越是拚命,越不会死,越是退守,越不得生。这四语却是名言。不但云南、贵州可以弃去,连湖南也可不管,目前只有北向以争天下。陆军应出荆襄,会合四川兵马,直趋河南,水军顺下武昌,掠夺敌舰,据住上游。那时冒险进去,或可侥幸成功,二公以为何如?”马宝道:“这且不可!先帝经过百战,患难余生,尚不肯轻弃滇、黔,自失根本,目下先帝又崩,时事日非,哪里还可冒险轻举?况滇、黔山路崎岖,进可战,退可守,万一为敌所败,还可退据一方。”国相不待马宝说毕,便叹道:“我能往,寇亦能往,恐怕敌兵云集,就使重谷深岩,也是保守不住。”马宝还慾争辩,胡国柱道:“现在且暂主保守,俟有机会,再图进取。”国相见识颇高,但此时清兵四合,北上亦非善策。国相默然。

过了数日,世璠已到衡州,就在衡州即位,国相率百官叩贺,议定明年为洪化元年,随发哀诏,颁布国丧。胡国柱等因新帝尚幼,不宜久居衡州,仍令随员郭壮图、谭延祚等,迎丧扈驾,还处云南。郭壮图等挈了世璠,回滇而去。

清兵闻三桂已死,人人思奋,个个图功,安亲王岳乐,简亲王喇布,统率大兵入湖南,克复岳州、常德,顺承郡王勒尔锦,驻扎荆州,已好几年,此时亦胆大起来,渡过长江,攻取长沙。千军万马,直逼衡州,任你夏国相足智多谋,胡国柱、马宝冲锋敢战,也只得弃城遁走。广西巡抚傅宏烈,与将军莽依图,又攻破平乐,进复桂林,吴世琮败死陕西。大将军图海,偕提督王进宝、赵良栋等,攻破汉中,连拔保宁,王屏藩穷蹙自杀,王进宝、赵良栋复乘胜入川。川地自归三桂后,只担任周军粮饷,未见兵革,忽闻王、赵二将,率军杀来,逃的逃,降的降,成都一复,川西川南,势如破竹,迎刃而下。于是吴世璠所有的地方,只剩得云、贵两省了。兎起鹘落,是一手好笔仗。

康熙帝迭接捷报,把亲征的议论,原是搁起不谈,且因康亲王杰书、安亲王岳乐在外久劳,召还京师,复逮回顺承郡王勒尔锦、简亲王喇布、贝子洞鄂、贝勒尚善、都统巴尔布珠满将军舒恕等,说他劳师糜饷,误国病民,一律治罪。另命贝子彰泰为定远平寇大将军,代岳乐后任,自湖南趋云、贵,又以云、贵多山,当令步兵绿营居前,满骑居后,特授湖广总督蔡毓荣为绥远将军,节制汉兵先进。另授赵良栋为云、贵总督,统川师进捣,贝子赖塔为平南将军,统闽、粤兵进攻。三路大兵,浩浩荡荡,统向云、贵进发。彰泰既到湖南,与蔡毓荣相会,督兵进攻枫木岭,击死守将吴国贵,进攻辰龙关。径狭箐密,只容一骑,夏国相等自衡州败还,留胡国柱守住隘口,一夫当关,万夫莫入。相持数月,彰泰焦急起来,悬了重赏,招募敢死士卒,潜逾峻岭,绕入关后,袭破国柱营寨。国柱败走,退至贵阳,这枫木岭与辰龙关,系是由湘通黔的要隘,二隘既破,清兵由险入夷,勇往直前。忽又接到清廷诏旨,略道:

军兴数载,供亿浩繁,朕恐累民,不忍加派科敛,因允诸臣条奏,凡裁节浮费,改折漕贡,量增盐课杂税,稽查隐漏田赋,核减军需报销,皆用兵不得已之意,事平自有裁酌。至满洲、蒙古汉军,久劳于外,械朽马毙,朕深悉其苦,其迅奏肤功,凯旋之日,所有借贷,无论数百万,俱令户部发币代还。朕不食言,昭如日月,其宣示中外,咸使闻知。

此诏一下,军士格外效命,遂自平越趋责阳。胡国柱出战不利,退守数日。清兵用西洋巨炮,连日轰放,城陷数丈,清兵一鼓而上,国柱又弃城遁去。蔡毓荣率兵径进,彰泰暂屯贵阳,分兵复遵义、安顺、石阡、都匀、思南等府。别命提督桑格,进攻盘江。盘江守将李本深,毁去铁索桥,向后退走。桑格招土官速搭浮桥,允给重资。土司齐集江边,争来搭造,众擎易举,一夕便成。钱可通灵。桑格率兵渡过对岸,急追李本深,本深还是慢慢退去,只道清兵筑桥,断没有这等迅速,谁知清兵已经追到,吓得本深心胆俱碎,忙下了马,匍匐乞降,总算蒙桑格收受了。

这时候,蔡毓荣进兵黔西,直指平远,夏国相自云南调集劲旅,练成象阵,与王会、高起隆同至平远城抵御。平远西南多山,国相令部兵依山扎营,掩住象阵,专候毓荣到来。毓荣仗着战胜的锐气,驱兵大进,路上毫不停留,既到平远,见山下敌营林立,便上前冲突,国相令营兵坚壁勿动。待清兵冲突数次,锐气少懈,然后发了密令,把营兵分开左右,推出象阵。毓荣急令兵士发炮,怎奈兵士已心慌意骇,脚忙手乱,炮未燃着,象已冲来,那时只顾保全性命,还有何心放炮?兵士逃得快,象愈赶得快,顷刻间倒毙无数,尸如山积,毓荣也没命的逃去,直退了三十里,方收拾残兵,扎住了寨。

隔了两日,复进军十里立营。又次日,复进军十里。兵士都怕象阵厉害,未敢前进,只因军令如山,不得不硬着头皮,勉强上前。是夕,毓荣升帐,召诸将听令。将士还道又要出战,个个胆战心惊,到了帐下,但见毓荣向诸将道:“云南多产野象,从前敬谨亲王尼堪,为象阵所迫,身殁阵中,应前一十九回事。我前次失记,中了敌计,为他所败,部下多遭惨死,今已有计破他象阵,众将应同心敌忾,为我弟兄们复仇。”诸将听得有破敌的谋划,又复鼓舞起来,一齐喊声得令。毓荣又道:“野象非人力可敌,当用火攻的计策,今夜先在营外密布火种,待明日前去诱敌,引了敌兵至此,纵火烧他,象必返奔,转为我用,乘此追杀,必得全胜。”诸将遵令自去,分头布置。

次晨,毓荣手执红旗,督兵进战,国相等开营接仗,约战数合,又把营兵两旁分开,毓荣即掉转红旗,望后急走。国相又驱出象阵,猛力追赶,毓荣佯作惊慌之状,令兵士四散奔窜。敌军恃有象阵,只望前追,约行十里,不防火种骤发,势成燎原,那些野象,已有好几只跌入火坑,余象都向后返奔,反冲动敌军本队。国相知是中计,忙令军士分列两旁,让各象奔过,勒兵再战,怎奈军心已经恐慌,队伍不免错乱,这边蔡毓荣又合兵杀来,顿时全军溃窜,国相无法阻住,令王会、高起隆率军先走,自领精骑断后,一边且战且走,一边且追且击。毓荣又传令穷追,把国相逐出贵州境界,方才收军。从此吴世璠又失贵州了。叙次明白。

且说贝子赖塔,自广西攻云南,令傅宏烈在后策应,是时马雄已死,其子马承荫降清,留守南宁,部下多桀骜不驯,仍有变志。宏烈奏请马军随征,免为内地患,未接复旨,不料为承荫所闻,邀宏烈亲往部勒。宏烈即行,部将多说承荫狡悍,不如勿去。宏烈道:“承荫已降,奈何疑他?”径领数十骑往南宁。承荫率众出迎,格外恭顺。宏烈偕承荫入城,城门陡阖,伏兵齐起,竟将宏烈拿下囚送云南。吴世璠劝宏烈降,宏烈大骂道:“尔祖未叛时,我即劾奏,早知尔家必要造反,我恨不早灭尔家,难道还肯从你么?”世璠命左右将宏烈处斩,宏烈骂不绝口而死。此信传到赖塔军中,赖塔急檄莽依图攻南宁,承荫也率象阵迎敌。亏得莽依图已闻蔡军消息,也照毓荣计策,击败承荫。承荫入城拒守,莽依图围攻数日,总督金光祖亦率兵前来,两下合军攻破南宁。活擒承荫,解京磔死。

广西已定,赖塔遂一意进攻,与蔡毓荣军相遇,直趋云南。贝子彰泰继进,沿途相率迎降。各军至归化寺,距云南只三十里,世璠惶急万状,方拟遣夏国相等再出拒敌,忽报赵良栋由川赴滇,乃令夏国相、胡国柱、马宝等,移阻赵军,别命郭壮图领步骑数万迎战三十里外。郭壮图向守云南,未尝御敌,至是亦驱野象数百头,列为前军。部将武安时谏道:“夏国相曾用象阵,为敌所败,驸马何故复循覆辙?”郭壮图道:“夏国相贪功追敌,是以致败,吾不过令象冲锋,并非靠象追敌,有何不可。”谁知不然。于是直趋归化寺,与清兵接仗。清贝子彰泰在左,赖塔在右,两路夹攻,郭壮图率军死战,自卯至午,五却五进,蔡毓荣见不能取胜,忽生一计,纵火焚林,林中烈焰上腾,吓得众象纷纷乱窜。彰泰赖塔,乘势掩击,郭壮图只得败走。三用象阵,都被击退,可谓至死不悟。

清兵遂进逼云南省城,世璠复调夏国相等回救,赵良栋又尾追而来。孤城片影,四面楚歌,吴世璠保守五华山,饬健卒乞师西藏,又被赵良栋查获,眼见得围城援绝,指日灭亡。夏国相、马宝、胡国柱、郭壮图等,明知灭亡不远,只因身受遗命,以死自誓,两边复血肉相薄,延续数月。到康熙二十年十月中,城中粮尽,军心遂变,南门守将方志球,阴与蔡毓荣相通,放蔡军入城,由是诸军齐进,胡国柱急来拦阻,一炮飞来,正中面颊,立即毙命。夏国相、马宝犹督兵巷战,被清兵围裹,大叫:“降者免死。”部兵遂倒戈相向,把夏国相、马宝都戳下马来,擒献清军。蔡毓荣即驰上五华山,守将郭壮图自杀,余兵统已溃散,当即冲入世璠住所,见世璠已悬梁自尽,侍女等一齐下跪,哀乞饶命。毓荣约略一顾,忽觉侍女中间,有两人生得非常美丽,泪容满面,犹自倾城。毓荣仔细询问,方知是三桂遗下的宠姬,便命军士好生保护,不得有违。正嘱咐间,将军穆占亦率兵进来,听见毓荣嘱咐的言语,忙道:“蔡将军不要独得,须留一个与我。”这样东西,原来人人欢喜。毓荣无法,遂将一美姬分与穆占,一美姬带出自用。随后诸军齐到,争取子女玉帛,只赵良栋严禁部下掳掠,仅取藩府簿籍,留献京师。捷报传达清廷,下旨析三桂骸骨,颁示海内。世璠首级及夏国相等,解送北京。后来夏国相、马宝等,尽被凌迟处死,吴氏遂亡。小子又有一诗道:

滇南一破籍长沦,天定由来竟胜人。

假使吴宗能永古,人生何必重君亲。

滇藩已灭,还有闽、粤二藩,尚在未撤,究竟作何处置,且俟下回再说。

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三桂称帝之日,天大风雨,虽属适逢其会,要不可谓非天怒之兆。称帝以后,未几遘疾,曩昔冤厉,丛集而来,此亦作者烘托笔墨,然固一神道设教之苦心也。三桂已死,大局瓦解,作者故作简笔,一一收束,愈见灭亡之速。三寸不律,缭绕烟云,忽如万岫迷濛,忽如长空迅扫,不可谓非神且奇云。

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