《清史演义》

第054回

作者:蔡东藩

却说英兵入镇海城,悬赏购缉裕谦,因裕谦在日,尝将英人剥皮处死,且掘焚英人尸首,所以英人非常忿恨。其时裕谦经家人救出,舁奔宁波,闻到这个信息,又由宁波奔余姚,裕谦一息余生,至此方才瞑目。进至萧山县的西兴坝,浙抚刘韵珂差来探弁,接着裕钦差尸船,替他买棺入殓。当由刘韵珂据事入奏,奏中并叙及余步云心怀两端等情。看官!你道这余步云究往何处去呢?步云自入城见裕谦后,回到招宝山,见英兵正向山后攀登,他竟不许士卒开炮,即弃炮台西走,先到宁波,继走上虞。生了三只脚,还假称有病。英兵攻入宁波,复犯慈溪,还恐内地有备,焚掠一回,出城而去。

清廷闻警,特旨授弈经为扬威将军,侍郎文蔚,都统特依顺为参赞,驰赴浙江防剿;粤抚怡良为钦差大臣,移驻福建,调河南巡抚牛鉴,总督两江,分任南北沿海的守御。弈经奏调川、陕、河南新兵六千,募集山东、河南、江淮间义勇,及沿海亡命徒数万。下手便错。以道光二十二年元旦至杭州,大小官员,出城迎接,不消细说。弈经格外起劲,留参赞特依顺驻守杭州,自己偕参赞文蔚,督兵渡江,进次绍兴。沿途颇也留意招徕,故福建水师提督王得禄,愿至军前投效,弈经嫌他年老,劝他回籍。前泗州知州张应云,入营献计,弈经虚心下问。应云道:“英人深入内地,都由汉姦替他导引,其实汉姦所为,不过贪图贿赂,并没有什么恩义相结。现闻宁波绅民,统延颈盼望大军,那班汉姦,又都是本地百姓,若大帅亦悬重赏招抚,汉姦可变作洋谍,大军出剿,使他作为内应,定卜成功。这便是兵法上所说的‘因间’二字,敢乞大帅明鉴!”张应云因间之计,并非全然纰谬,但亦视乎善用不善用耳。弈经道:“这策恰是很妙,但叫谁人去招呢?”应云道:“卑职不才,愿当此任。”弈经大喜,遂议定进兵方略:令参赞文蔚率兵二千,出屯慈溪城北的长溪岭;副将朱贵,参将刘天保,率兵二千,出屯慈溪城西的大宝山,专图镇海;总兵段永福率兵勇四千,偕张应云出袭宁波;故总兵郑国鸿子鼎臣,统率水勇东渡,规复定海;海州知州王用宾,出驻乍浦,雇渔舟渡岱山,策应鼎臣;弈经自率兵勇三千,驻扎绍兴东关镇,接运粮饷,调度兵马。

计划已定,各路同时出发,只望旗开得胜,马到成功。谁知郑鼎臣航海东去,遇著大风颠簸,先荡得七零八落,没奈何收兵回来,帆樯已损破不少,总算数千名水勇,还幸生全。王用宾出渡岱山,因鼎臣遇风回航,反致孤军深入。到定海附近,被英人侦悉,放炮的放炮,纵火的纵火,连忙逃回,渔船已一半被毁了。一路完结。

段永福与张应云居然招集许多义勇,又收买汉姦,令为内应,先由段永福伏兵城外,约期正月晦日攻城,偏这汉姦反复无常,阳与张应云联络,暗中却把师期通报英将。两面赚钱,不愧汉姦二字。英将巴尔克,忙与濮鼎查商议。濮鼎查是英国有名的谋士,便定了一个将计就计的法子,先期佯开城门,诱段永福入城。亏得永福刁猾,只令前队五百人进去,一入城中,两旁火弹雨下,英兵左右杀出,段军转身就逃。脚长的人,逃出了一半性命,还有一半,统做了宁波城中的炮灰。永福、应云,不敢再战,先后奔回东关。两路完结。

还有出屯慈溪的两将,素称骁勇,刘天保慾立首功,先自发兵,甫至镇海城外,就大声呼噪。英兵闻警登城,接三连四的开放大炮,招宝山上的英兵,又发炮相应,凭你刘天保如何勇力,究竟血肉身子,敌不过两边炮弹,只得退回大宝山。朱贵接着埋怨他不先通知,以致败退,刘天保尚倔强不服。不想英兵反水陆并进,来攻大宝山。刘天保扎营山左,朱贵率长子昭南,扎营山右。英兵自右攻入,朱贵麾兵迎击,前队用抬炮数十,更迭激射,击毙英兵三四百名,英兵前仆后继,只是不退。朱贵父子,亦拼命相搏,从辰时战到申时,朱军饥渴交加,单望天保军相救,天保军竟镇日不到。忽来了一支人马,冲阵而入,朱贵还道是天保军至,谁知他一入阵中,倒戈相向,才识是洋人卖通的乡勇,前来抗拒官军。朱贵怒极,下令搜杀,奈队伍已被冲乱,洋人乘间抄袭,后面导引水师登岸,巨炮火筒,射烧营帐,烟焰蔽天。这时候,天保军亦受冲击,反从山左窜到山右,弄得朱军越乱。朱贵见势不支,犹誓死格斗,把手中所执大旗,插在地上,抢着一柄大刀,拍马驰赴敌阵,见一个,杀一个,大约杀了几十个英人,身上亦着了数创,马亦受伤。朱贵被马掀下,英兵统用着长矛,来戳朱贵,不防朱贵突然跃起,把敌矛夺住两杆,左右冲荡,吓得英兵纷纷倒退。英将见战朱贵不下,暗中携着手枪,乘朱贵杀入,陡发一弹,可怜盖世英雄,倒毙沙场上面。长子昭南,见父已倒地,忙冲出父尸前,猛力抗拒,意中想保护父尸;怎奈英兵攒聚,双拳不敌四手,虽格杀英兵数名,已是身无完肤,大叫一声而亡。父忠子孝,朱氏有光。手下亲兵二百五十人,没一个不殉难。还有知县颜履敬,在后面督粮,距大宝山二里,闻报朱军鏖斗,登高观战,遥见朱军危急,奋然道:“我与朱协台交好多年,理应出去帮助。”忙脱了外衣,拔出佩刀,下山驰赴,仆从上前谏阻,履敬道:“我此去明知一死,但能上报君恩,下全友谊,死亦甘心,何足惧哉?”仆从见主子不允,也只得随着,驰入阵中,死斗一场,统中炮身死。死友义仆,足垂千古。

刘天保奔回长溪岭,促文蔚往援朱贵,文蔚不允,部下亦代为力请,始许发兵二百。时已薄暮,传报朱军覆没,慌得面如土色,急令截回二百兵,夤夜逃走。我不解道光帝何故专用这等人物,想总由平时会拍马屁。到了东关,那位扬威将军弈经,早已接得败耗,遁到杭州去了。

先是两江总督伊里布,奉旨回任,因家人张喜往来英船,事涉通番,被逮入都,按律遣戍。浙抚刘韵珂,与伊里布素有感情,上了一道奏章,说他因公得罪,心实无他。英人向来器重伊里布,就是伊仆张喜,亦素得洋人倾服,倘令伊里布来浙效力,该英人不复内犯,亦未可定,伏望俯赐采纳等语。保荐伊里布,无非叫他议和。道光帝竟言听计从,赦伊里布罪,赏他七品顶戴,令赴浙营效力。并授宗室尚书耆英署杭州将军,连宗室都任命出来,道光帝之心如揭。与参赞齐慎,一同赴浙。又密谕弈经,叫他注意防堵,暂勿出战,静俟机会。英将见浙省不敢发兵,遂慾转略长江,断绝南北交通,威吓中国,先勒索宁波绅士,犒军银一百二十万圆,才许退兵。绅士无奈,东凑西借,方得如数交去。英舰乃退,只留兵千余名,轮船四艘,驻守定海。

弈经忙奏陈收复宁波,刘韵珂亦照样驰奏。奏折才发,乍浦的警报又到。乍浦系浙西海口,向属嘉兴府管辖,驻有汉兵六千三百人,满兵千七百人,副都统长喜,及同知韦逢甲,率兵抵御,遥见英舰列阵而来,好象山阜一般,满汉兵先已气索,弄得脚忙手乱。英舰尚未近岸,他却乱放枪炮,一颗儿都没有放着。等到英舰拢岸,弹葯已经用尽。那边英兵,蓬蓬勃勃,炮弹如雨点般打来,岸上的官兵,赤手空拳,焉能抵挡?自然败北而逃。长喜、韦逢甲禁喝不住,也只得退回城中。英兵登陆进攻,猛扑东门,城上炮石齐发,击伤英兵多名,英兵绕攻南门,长喜亦由东至南,奋力督守。忽见城中火起,烟尘抖乱,长喜料知汉姦内应,慾下城搜捕,那时英兵已缘梯登城,长喜左拦右阻,致受重伤,遂下城投水。经亲兵救出,隔宿乃亡。韦逢甲力战多时,炮伤左胁,亦即毙命。佐领隆福额特赫,翼领英登布,骁骑校该杭阿等,统同殉难。佐领果仁布妻塔塔拉氏,惧城陷被辱,与二女投井死。生员刘楙被虏,由英人逼写告示,不从被杀。佣工陆贵,遇着英兵,叫他抬炮,他反大骂,被英兵一枪戳死。木工徐元业,也被英人执住,令他引搜妇女,他却自刎而尽。还有庠生刘东藩女,年二十二,尚未出嫁,英兵见她生有姿色,用刀胁刘,令女受污,女不从,也投入井中。刘进女凤姑,年十九,出城避难,遇英兵尾追,不能急走,反回身痛詈,甘心受刃。余外殉难的人,多不知名姓,无从纪载,相传共七百多人。扬忠表节,是好稗官。自从英人犯浙,别处城邑百姓,多望风先避,独乍浦猝遭失陷,趋避不及,罹祸最酷。上自官弁,下至工役妇女,宁为玉碎,毋为瓦全,也算是历史上光荣呢。古道犹存,今亡矣夫。

适值伊里布至浙,巡抚刘韵珂,亟令赴英舰议款,英将巴尔克未许。还是家人张喜下船一谈,巴尔克只索还俘虏十数名,扬帆退去。张喜有这般能力,真也奇怪。当由刘韵珂一一奏明,伊里布遂由七品衔,升至副都统了。承蒙家人抬举。英舰自乍浦退出,转入江苏,驶至吴淞口,江南提督陈化成,夙具将略,本系福建同安县人,清廷鉴他忠勇,特破回避本乡的故例,超擢厦门提督。嗣因江防紧急,调任江南。方才到任,即迭接定海、镇海败耗。江、浙是毗连省分,浙省遇警,江南应该戒严。吴淞又是长江南面的要口,向设东西两炮台,互为犄角,化成督兵把守,三阅寒暑,与士卒同甘苦,就使风霜雨雪,他也同将弁们,在营住宿,军中感他惠爱,呼他作为陈佛,及英兵进逼吴淞,总督牛鉴,也到宝山县督防。牛鉴胆气很小,忙召化成熟商。宝山距吴淞只六里,一召便到,牛鉴见了,别事不闻提起,单问保全生命的法儿。化成道:“大帅不要惊慌!吴淞口向设炮台,用炮扼险,可决胜仗。只叫大帅坐镇宝山,不可轻出轻入!那时化成自能退敌。”牛鉴道:“可靠得住么?”化成道:“兵家胜负,虽是不能预料,但一夫拼命,万夫莫当。总叫上下将弁,戮力同心,何愁不胜?”牛鉴道:“全仗!全仗!”化成告退,仍回吴淞。参将周世荣接着,问制军有无对敌方略?化成微笑道:“老哥别问!只我与你的福气,统是不薄。”世荣不觉惊讶,化成道:“明日与英人开战,得了胜仗,我与你同受上赏;万一战败,死且不朽,非福而何?”当夜,遣别将守东炮台,自与周世荣守西炮台。

次日,化成手执红旗,登台挥战。英舰先发炮射来,化成亦发炮出去。一边仰攻,一边俯击,两下里喊杀震天,烟雾蔽日。相持多时,化成走到最大的炮门后面,亲自动手,望准英舰,放将出去,不偏不歪,正中英舰的烟囱,一声炸裂,沉下海底去了。台上的官兵,齐声欢呼。化成又开第二炮,这一炮,却没有前时的准,只击断了英舰的桅杆,放到第三炮,仍不过击断船桅;第五六回放炮,却是射不着;接连打了数十回,虽击死英兵数百名,终不能打沉英船。化成性急起来,把住锚头,仔细窥着,适有一舰鼓轮驶入,化成连击两炮,一炮击着敌舰的汽锅,一炮击着敌舰的轮叶,那舰向下一沉,又望上一跃。一跃一沉,钻入水底,只剩了桅杆的头梢,微露海面。笔笔曲折,真好笔仗。这边台上鼓噪如雷,比第一炮越发欢跃。化成亦欣喜非常。

这位牛大帅,闻知官兵得胜,也想到军前扬威,跨上宝马,驰出南门。不要他轻出,他偏轻出。徐州兵亦随着前来,由总兵王志元押阵。牛大帅意气扬扬,只道英舰已退出口外,他来虚张声势,托词策应。纵着马上了海塘,见两边正在酣战,你一炮,我一枪的轰击,他已惊得目瞪口呆;突然面前落下一颗流弹,险些儿把灵魂飞去,转身就跑。这一跑,跑出大祸祟来了。不要他轻入,他偏轻入。原来台上兵弁,闻制台亲来督战,正格外奋勇,忽见牛制台奔回,徐州兵统同骇散,海塘上杳无人迹,还道后面伏着英兵,不禁慌乱;心中一慌,手中渐渐疏懈。这时英兵攻西炮台不下,方转攻东炮台,东炮台守兵,闻西炮台炮声渐稀,错疑西炮台已经失守;又经牛大帅一逃,不由的魂销魄丧,弃台而走。

英兵乘势登岸,踞了东炮台,复来夹攻西炮台。化成前后受敌,危急万分,周世荣请化成退兵,化成拔剑叱道:“庸奴,庸奴!我误识汝。”世荣易服潜逃。这位陈提台化成,尚竭力支撑,手燃巨炮,猛击英兵,怎奈顾前不能顾后,后面的炮弹,接连打来,化成受了数弹,喷下几口狂血,舍生取义去了。守备韦印福,千总钱金玉、许林、许攀桂,外委徐大华、姚雁字等,见提台阵亡,感他平时的恩惠,情愿随死,乃与英兵鏖战许久,究竟众寡不敌,先后战殁。武进士刘国标,趁这血战的时候,夺出陈化成尸身,背负而出,藏在芦苇里面,嗣经嘉定县令练廷璜,遣人舁至关帝庙殡殓。百姓多扶老携幼,争来哭奠,生荣死哀,陈提台也好瞑目。只牛制军奔回宝山,未曾喘息,忽报东西两炮台,统已失陷,提督以下,多半殉难,英兵已来攻宝山了。牛鉴不待听毕,忙带亲兵若干,拼命出走。英兵势如破竹,直入宝山,转陷上海,又扬帆入长江口,去追这位牛大帅。江浙有几句童谣道:

一战甬江口, 制台死, 提台走;

再战吴淞口, 提台死, 制台走;

死的死,走的走,沿海码头多失守。

究竟牛鉴能逃得性命否,容待下回再表。

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弈经、牛鉴,平时本无功绩可言,乃用以作折冲之选,其致败也宜矣。朱贵父子,及陈提台化成,皆骁勇善战,一误于文蔚之不救,一误于牛鉴之猝逃,弈经于无可诿之中,犹可强诿,牛鉴则胆小如鼷,闻炮惊走,坐乱军心,徒委陈化成于敌手,为国家失一良将,其罪殆不可胜诛矣。本回于朱、陈战状,极力形容,即所以甚弈经、牛鉴之罪。旁及死事诸将弁,及殉节诸工役妇女,尤足愧煞庸奴。

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