《清史演义》

第062回

作者:蔡东藩

却说褚汝航等进兵螺矶,遇着逆风,被长毛顺风纵火,烧掉了三十多艘战船,褚汝航等不肯退走,硬要与长毛拚命。陈辉龙越加气愤,从火中跳进跃出,指挥部下,究竟水火无情,一众英雄,陆续毕命。这信传达岳州,试想这再接再厉的曾大帅,能不惊心动魄么?亏得杨、彭二将,又差军弁飞速进见,报称退守陵矶,扼住要口,长毛已经退去,国藩稍稍放心,只想褚汝航等患难至交,到此尽行战殁,未免痛心;随令同知俞晟代汝航,令他收拾余烬,再图大举。愈失败,愈激厉,遗大投艰,端恃此举。

正布置间,军报又到,塔军门大破擂鼓台,阵斩贼目曾天养。国藩一想,陆师得此大胜,正好抄至城陵矶,会合水师,进攻长毛,只恐塔齐布势孤,不敷调遣;方在踌躇,忽报周凤山、罗泽南自长沙到来,国藩大喜,立即延入。周、罗二人行礼毕,便道:“骆中丞闻水师新挫,特遣某等前来听差。”原来二人本留守长沙,奉骆抚命来助国藩,国藩遂令周凤山赴擂鼓台,罗泽南赴城陵矶。二人甫去,李孟群又到。孟群父卿谷,曾官湖北按察使,武昌再陷,卿谷殉难,孟群得此凶信,日夜泣血,禀请骆抚,愿前敌报仇;当下入见曾帅,号淘大哭。国藩也陪了数点眼泪,随即温言劝慰,令他驶至城陵矶,帮助水师。

自是水陆两军,齐集城陵矶。城陵矶附近有高桥,长毛扎下营寨,作为城陵矶犄角。塔军门奉国藩檄,匹马单刀,直趋高桥,长毛率众来扑,塔军门把刀一招,后面的罗、李各军,统赶上来杀长毛。长毛斗不过,败奔城陵矶。湘军乘势追上,城陵矶的长毛,约有二万余名,倾巢出来,恶狠狠的来敌湘军。塔军门一马当先,冲入长毛队里,打长毛时,满人中之最得力者,只一塔齐布,可谓硕果仅存。湘军随后杀入。适天雨如注,东南风大作,湘军乘风猛扑,人人拚命,个个争先,拔去竹签数丈,跃过濠沟两重,杀声与风雨声相应,震动天地,吓得长毛步步倒退。湘军越发奋勇,连毁敌垒十余坐,水师亦击沉敌船数十艘,从城陵矶杀到螺山,从螺山杀到金口,简直是没有歇手,任他长毛凶悍,总是敌不住湘军。战了两三日,把东岸的旋湖港,芭蕉湖,道林矶,鸭栏矶,又西岸的观音洲,白螺矶,阳林矶,各处地方的敌垒,一扫而空。从此由岳入湘的门户,方稳固无虞了。保全湖南,亏此一战。

国藩接着捷报,就从岳州出发,进驻螺山,拜疏奏捷。有旨赏给三品顶戴。国藩上疏力辞,并附陈李孟群忠勇奋发,思报父仇,现在服尚未阕,请从权统领水师,借专责成。朝旨擢孟群为道员,不准国藩辞赏。国藩复出驻金口,饬水陆两军,乘胜穷迫,声势撼天,所向无敌。适荆州将军官文,亦遣将魁玉、杨昌泗等,率五千人来会,军容愈盛,遂复蒲圻、嘉鱼等县,直入武汉境内。是时湖北总督,换了杨霈,亦收复蕲水、罗田,及黄州府属各城,北路亦渐次肃清。

国藩遂召集诸将,商取武昌。罗泽南袖出一图,指示诸将道:“慾攻武昌,须出洪山、花园两路,花园濒江环城,闻悍贼悉众死守,洪山贼势少减,然亦屯有重兵。罗某愿攻洪山。”塔齐布微笑道:“罗山先生,避难就易,未免不公。”原来罗泽南字罗山,素讲理学,湘乡人多执贽为弟子。罗山从军,弟子亦多半相随,军中多称为罗山先生。只罗山向来持重,不轻出战,塔齐布屡次挑激,此次因花园一路,要塔往攻,所以出言诮让。国藩忙道:“罗山亦并非胆怯,只虑部下不足,现加派兵二千,令罗山弟子李迪庵,统带接应,罗山便好往攻花园了。”代为解围,真好主帅。泽南应允,随率兵去讫。

塔齐布去攻洪山,泽南自为前锋,令弟子李续宾为后应。续宾即迪庵名,与泽南同隶湘乡县籍,身长七尺,膂力过人,至此始独率一军,随泽南进行。泽南将到花园,长毛已出来迎截,两造正鏖战不下,忽北岸火光烛天,大炮声陆续不绝。长毛恐江面失败,无心恋战,慌忙退入垒中。原来花园北濒大江,内枕青林湖,长毛南北列营,置炮累累,向北者阻清水师,向南者阻清陆军。国藩既遣去泽南,复令杨载福、俞晟、彭玉麟、李孟群、周凤山等,率水师前后进击,纵火焚敌船,火炮火球,飞掷如雨,敌船被毁几尽。长毛的尸首,浮满江滨。泽南趁势攻敌垒,垒有九,四面立栅,上列巨炮,泽南令军士携着手枪,俯伏而进。长毛开枪轰击,军士毫不畏惧,执枪滚入,近垒始起。前列奋登,后队继上,自辰至酉,连克八垒,还有一垒,是长毛大营,悉众来争。泽南手下,已觉疲乏,几乎不能支持,巧值李续宾到来,一支生力军,横厉无前,将长毛一阵击退。长毛尚据营自固,适俞晟、杨载福等,已自江登陆,夹攻长毛大营。长毛至此,已势穷力竭,只得弃营逃走。极写花园之不易攻入。泽南进薄武昌,塔齐布亦攻克洪山,随后踵至,城内长毛宵遁,遂复武昌。隔岸的汉阳城,由荆州军统领杨昌泗,奉曾公命,渡江收复,相距只一小时。还有黄州府城,亦由知府许赓藻,率团勇攻克,侥幸生存的长毛,四散窜去。

国藩驰至武昌,奏报武昌、武汉的情形,由咸丰帝下谕道:

览奏,感慰实深。获此大胜,殊非意料所及。朕惟兢业自持,叩天速救民劫也。钦此。

隔了一日,又有谕旨一道,寄至武昌。其辞云:

此次克复两城,三日之内,焚舟千余,蹋平贼垒净尽,运筹决策,甚合机宜。尤宜立沛恩施,以彰劳功。曾国藩著赏给二品顶戴,署理湖北巡抚,并加恩赏戴花翎,塔齐布着赏穿黄马褂。钦此。

国藩奉诏后,疏称母丧未除,不应就官,坚辞巡抚职任。奉旨照允,仍赏给兵部侍郎衔,另授陶恩培为湖北巡抚,饬曾国藩顺流进剿。国藩遂统领水陆各军,沿江东行,下大冶,拔兴国,破蕲州,直达田家镇。田家镇系著名险隘,东面有半壁山,孤峰峻峙,俯瞰大江,一夫为守,万夫莫开。长毛复从半壁山起,置横江铁锁四道,栏以木簰,遍列枪炮,另置战船数千艘,环为大城,好象一座巨岛,岸上又有敌垒二十余座。湘军自蕲黄东下,陆师先至,塔、罗二将为统领,与田家镇长毛,开了一仗,虽擒斩了数千名,尚不能越雷池一步。

至杨载福、彭玉麟等踵至,定议分水师为四队:第一队用洪炉大斧,熔凿铁锁;第二队挟炮进攻,专护头队;第三队俟铁锁开后,驶至下游,乘风纵火;第四队守营各勇,依令并举。四队排齐,杨载福率副将孙昌凯,作为第一队先导,熔斩铁锁,驶舟骤下,余三队陆续继进。开炮的开炮,放火的放火,逼得长毛上天无路,入地无门。那时岸上的塔、罗二军,望见水师已经得手,亦各宣军令,急攻敌垒,先进者赏,退后者斩。各军士拚命向前,刀削枪截,尚不济事,也顺风纵起火来。于是江中纵火,岸上亦纵火,烧了一日一夜,就使铜墙铁壁,也变成了一片焦炭。不亚当年赤壁情景。可怜红巾长发,死于水,死于火,死于刀兵枪弹,都向鬼门关上报到。还有一小半长毛,不该死在此地,统纷纷逃命。这次乃是湘军同长毛第一次恶战,岸上的长毛营二十三座,江中的长毛船五六千艘,被祝融氏收得精光,遂拔田家镇。自是湘军威名震天下。

长毛首领陈玉成,窜至广济,联合秦日纲、罗大纲等,分守各要隘,怎禁得塔、罗二军,乘胜前来,步步逼人,节节进剿,连趋避都来不及,还有何心抵当?广济不能守,转走黄梅。黄梅乃湖北、江西、安徽三省总汇的地方,陈、秦、罗三个头目,并力死拒,挑选悍卒数万名,驻扎城西的大河埔,分遣万余名守小池口,万余名扼城北,数千名游戈水陆,互为援应。塔军才至双城驿,距大河埔十里,尚未立营,玉成已率众杀来,亏得塔军素有纪律,奋登山冈,立住脚跟,养足锐气,冲杀而下。正酣斗间,杨、彭等已攻进小池口,不由玉成不走。湘军水陆齐进,立毁大河埔敌营,城北的长毛,已望风遁去。塔齐布猛扑城头,首受石伤,裹创再攻,长毛不能支,缒城窜去,遂复黄梅。

国藩进驻田家镇,连日奏捷,又附陈吴文熔被陷状,应前回。奉旨令崇纶自尽,并优奖国藩。国藩因湖北略平,遂督军顺流东下,直攻九江。湖北下窜的长毛,纠合安庆新到的长毛,固守九江城,急切不能攻下。那时河北的长毛,恰有肃清的消息,小子只好将九江战事,暂搁一搁,别叙那河北情形。笔似分水犀。

长毛丞相林凤祥,自深州败走,返据静海,分兵屯独流及杨柳青二镇,作为犄角。清将胜保,进攻不能下,且被长毛杀败一阵。咸丰四年正月,清郡王僧格林沁,亦率军趋至,会合胜军,先攻独流镇。独流镇的长毛,最是犷悍,固垒抗拒,清军连冲数次,都被击退,恼了有进无退的僧郡王,严申军法,留胜保军堵住杨柳青,自率精骑踹入敌营。长毛更番堵御,奈见了僧王虎威,都已心惊胆栗,且战且走。这边僧军更抖擞精神,上前奋杀,不一时已将敌营踏破。僧军转旆攻杨柳青,见胜军已经杀入,接踵而进,立刻荡平。二镇已破,静海的长毛,自然立脚不住,由凤祥挈领南窜,入踞阜城。

阜城县外,有堆村、连村、林家场三处,俱占要害,凤祥就分兵屯驻,连寨以待。僧王一到,相度地势,立派副都统郭什讷、达洪阿、副将史荣椿、侍卫达崇阿等,分头纵火。东延西燃,把三村房屋,烧得一间不留,逃得慢的长毛,都做了火烧鬼,逃得快的,还算走入城中。僧王正围攻阜城,满拟指日克复,忽报安徽长毛,由金陵遣至山东,偷渡黄河,攻陷金乡县,于是急遣将军善禄等,分兵驰援。

过了一日,廷寄复下,令胜保速赴山东,堵剿匪目曾立昌、许宗扬。原来曾立昌、许宗扬二人,由凤祥派遣,暗使往会山东长毛,攻扰临清州,冀解阜城的围困,凤祥确是多智,奈势已穷蹙何?所以清廷有此谕旨。胜保到了山东,临清州闻已失陷,山东巡抚张亮基,奉旨革职遣戍,连胜保、善禄等,亦遭褫革,戴罪自效。胜保气的了不得,偕善禄驰攻临清,日夜轰击。城内的长毛,颇有能耐,一味坚守,胜保大愤,督军士三面猛攻,单剩南面一隅,放走长毛。长毛因有隙可逃,渐渐松懈,被清兵一拥登城,城立拔,长毛纷纷南奔。

胜保不及安民,即出城追赶,到了冠县,一蓬火,烧死长毛头目陈世保。曾立昌、许宗扬等,落荒而逃,遁至曹县,四面筑起木城,为固守计。胜保追至曹县,与善禄密议道:“曾、许两贼,已是穷蹙,定不能固守此城;但彼窜我追,何时方能住手?必须想一斩草除根的计策,方便收军。”善禄踌躇一会,也无良法,只请胜保周视地形。胜保留善禄攻城,自率轻骑数十名,往各处巡阅一天。是晚回营,即与善禄附耳数语,令善禄分兵去讫。

到了夜半,胜保传军士各执火具,往焚木栅,霎时间烟焰蔽天,吓得长毛四散奔逃,胜保恰趁这黑雾迷漫的时候,麾众上城,曾、许二人,知不可守,即弃城出窜。胜军恰紧紧追赶。时已黎明,曾、许两人,逃至漫口,见前面水色微茫,料无去路,正思沿河窜逸,忽河侧有一支兵杀到,视之,乃系清将军善禄所领的马兵。善禄于此处出现,上文附耳数语,即此可见。曾、许急忙回头,胜保又率步兵追到,马步夹攻,就使曾、许两人有三头六臂,也是抵挡不住,“啯咚啯咚”数声响,曾立昌、许宗扬,都投入水中,眼见得两道灵魂,随河伯当差去了。差使不断,尚是幸事,恐怕河伯要带去问罪,奈何?其余的长毛,不是赴水,定是身死刀下,悉数殄除,无一漏网。

东境业已肃清,胜保整军而回,途次闻林凤祥,已窜入连州。看官!你道林凤祥何故入连州呢?他闻曾、许已攻入临清,拟乘此还军,联络曾、许,遂弃了阜城,南窜连州,占踞连镇。僧王率众南追,胜保也移师会剿,总道林凤祥已成瓮鳖,不日可平。谁知凤祥真来得厉害,自知无生还望,索性拚着老命,坚持到底。僧王攻一日,凤祥守一日,僧王攻一月,凤祥守一月,僧王方焦躁的了不得,忽有长毛自南门杀出,势甚凶悍,僧王急麾兵拦阻,已是不及,被他突围而去。这突围的长毛统领,乃是李开芳。原来凤祥尚未知山东败耗,特遣开芳南走,接应曾、许,合军来援。开芳到了山东,曾、许已溺毙多日,无处求救,疯狗噬人,不管好歹,窥见高唐州守备空虚,竟一鼓陷入,杀死知州魏文翰,他尚思分踞村庄,陡闻城外鼓角喧天,清将胜保,已率军追至城下,没奈何登陴死守。自是胜保围高唐,僧格林沁围连镇,此攻彼守,足足相持了半年。

僧王本是个骁悍人物,到此也无可奈何,看看冬季将尽,两湖的捷报,连日传来,僧王恨不得立破敌垒,昼攻夜扑,一息不停,方将连镇踏平了一半。连镇系东西二砦,联络而成,所以叫作连镇,僧王费了无数气力,才将西镇攻破。凤祥收拾余烬,坚守东镇,直至咸丰五年正月,粮尽力穷,方被僧军猛力攻入。凤祥尚是死战,可奈前后左右,统是僧军,此牵彼扯,活活的被他擒住,槛送京师。僧王再移军攻高唐,高唐自胜保围攻,也是半年有奇,李开芳的坚忍,不亚凤祥,僧王仗着初到的锐气,攻扑一番,仍然无效。他却想了一计,令全军一律退去。是时城内闻僧军到来,到也惊惶,及见城外的清兵,尽行退去,不得不乘机出窜。讵料行未数里,清兵竟漫山蔽野的掩杀过来,开芳知不能敌,回头狂奔,直到荏平县属的冯官屯,入村踞守。那时开芳手下的长毛,只有五百多人,尚与僧、胜两军,坚持了两个月。僧王决河灌敌,开芳始无路可走,终被僧军擒去,解往京师,与凤祥并受凌迟罪。河北肃清,洪天王的兵力,从此只限于南方,不能展足了。林、李一死,已定洪氏兴亡之局。小子又有俚句一首,咏林凤祥、李开芳道:

北上鏖兵固善谋,孤军转战死方休。

如何所事偏非主,空把明珠作暗投。

僧王凯旋,清廷行凯撤典体,免不得有一番热闹。那时咸丰帝喜慰非常,遂酿出一场大公案来,小子且至下回叙明。

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本回为洪氏兴亡之关键,自曾国藩战胜江湖,而湘军遂横厉无前;自僧格林沁肃清燕鲁,而京畿乃完全无缺。南有曾帅,北有僧王,是实太平军之劲敌,而清祚之所赖以保存者也。林凤祥、李开芳二人,为太平军之佼佼者,转战河北,至死方休。令洪氏子一入金陵,用以攻北,即亲率全军为后应,则河北之筹备未足,江南之牵掣无多,一鼓直上,天下事殆未可料。不此之图,徒令林、李两头目,孤军图河,至京畿被困,已挽救无方,林、李死而洪氏已亡其半矣。读此回已见洪氏子之必亡。

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