《清史演义》

第068回

作者:蔡东藩

却说胡巡抚林翼,移驻英山,即命多隆阿总统诸军,用鲍超为前锋,蒋凝学为后援,浩浩荡荡,杀奔太湖。四眼狗陈玉成,闻清军大集,急纠合捻匪首领龚瞎子、张洛型等,由庐州上攻,有众十多万。捻匪是什么人物?相传捻字是捏聚的意义,无赖亡命,捏聚成群,肆行劫掠,因此叫他捻匪;或又因他明火劫人,捻纸捻脂,叫作捻匪。这种匪徒,起自山东,康熙年间,已是四伏,但当清朝兴盛,官吏严行缉捕,所以随聚随散,未敢称乱;延到洪杨发难,騒扰东南,捻匪亦乘机起事。首领龚瞎子、张洛型等,占据安徽蒙城县雉河集,恣意出没。清廷曾命太仆寺卿袁甲三,率军剿办。但捻匪性质,与长毛不同,长毛有争城夺地的思想,专从险要上着手,所踞城池,总派人防守,捻匪以雉河集为根据,称作老巢,老巢以外,不去占据;有时四出掳掠,所得金银财宝,统是搬归老巢。当出发时,先传令整顿行具,名曰整旗,临行则用马前驱,叫作边马。边马在先,大股在后,遇着官兵,可战便战,不可战,就四散走开,不留人影。独老巢恰四面固守,依险负嵎,就使有千军万马,一时也攻不进去。所以这位袁太仆,剿办了好几年,仍旧不见平静。袁太仆也是没用。此次陈玉成慾犯江淮,暗中勾结龚、张两捻首,同敌清军。捻匪出现。多隆阿正到太湖,接这警信,忙令鲍超回军小池驿,阻住发捻,适与陈玉成相遇。鲍超兵只有数千,玉成兵恰有数万,那时狗性狂发,又似三河围李续宾一般,把小池驿团团围住。鲍超本是一员猛将,竭力搏战,总不能杀出重围;飞书至多隆阿处告急。多隆阿撤去太湖的围师,星夜赶援,仍被敌军隔断,不能前进。鲍超被围数日,不见援军,急得眼中出火,鼻窍生烟,忙取出两纸,各随便写了几笔,差几个得力将弁,赶至曾、胡二处乞援。

国藩时在建昌,正拟探听各军消息,忽由外面递进告急书,不瞧犹可,瞧着时,便道:“鲍春霆危急极了!”急传令调发营军,火速进援。后来幕府阅鲍超来书,乃是一个斗大的包字,包字外一个大圈,大圈外面,又有无数小圈,都是莫名其妙。还是曾公替他解释,讲明包字即鲍字右旁,外加大圈小圈,乃是被敌重重围住的意思。春霆若非危急异常,断不出此,所以赶派援军救应。嗣闻胡抚亦发兵驰援,便道:“胡润芝毕竟聪明,也晓得春霆用意。”润芝系胡抚林翼表字,春霆就是鲍总兵超。亏有曾、胡二公,方识鲍超书意,否则鲍其休矣!鲍超得了援军,遂出兵大战,两边抖擞精神,打了一日一夜,不分胜败。巧值东南风大起,清军适当上风,放起火来,风猛火烈,熊熊焰焰,扑入敌垒。长毛捻众,顿时大乱。四眼狗陈玉成,拥着黄盖羽葆,尚是兀立指挥,鲍超杀得性起,驰马直前,大呼道:“四眼狗快来受死!”刀随声下,望玉成脑袋上劈下,亏得玉成眼明手快,忙用刀架住。战了数合,见长毛已经溃散,玉成也虚掩一刀,落荒败走。龚瞎子、张洛型等,也都遁去。敌垒七十余座,成为焦土。四眼狗数年积蓄,统被祝融氏收去,狗威才渐渐落风了。

太湖城内的长毛,闻玉成败耗,弃城夜遁,窜入潜山。多隆阿等督兵进剿,距城数里,长毛已悉众扑来。多隆阿治军有律,见长毛大至,令部众严阵以待。长毛冲突数次,只受了无数枪弹,不动清兵分毫。蓦然间鼓角齐鸣,清军分两翼杀出,勇壮的了不得,尘埃滚滚,杀气腾腾,此时长毛锐气已衰,哪里还能抵敌?三脚两步的向北而逃。将到城下,见前面排着马队,悬着清军旗号,一铡齐的立着,吓得长毛胆战心摇,不敢入城,只好从斜刺里逃将过去。清军马步合队,向后尾追,直至青草塥,连人带草的乱刈,把长毛的头颅,砍落无数;有几个脚生得长,命不该绝,才得漏脱。

看官阅此,方知多隆阿严阵不动的时候,已暗遣马队截敌归路,瘟长毛管前不管后,自然中计。长毛已死得许多,还要说他是瘟,冤哉!于是太湖、潜山二县,都由多隆阿收复。接连克凤阳,复建德,拔太平、石埭及泾县,各路捷书,先后纷驰。老成练达的曾国藩,遂决议率部军攻安庆。适四弟国荃,复自湖南募勇驰至,国藩即分部众与国荃,令他出集贤关,规复安庆去了。

忽报江南大营又溃,张国梁战死,和春退走常州,亦伤重身亡,国藩不禁叹息。原来和春、张国梁,自组成大营,直指江宁后,第一仗,攻克秣陵关,第二仗,大破长毛于七瓮桥、雨花台等处。洪天王汹惧异常,令在安徽的长毛,占踞来安县城,作大江南北的声援。偏这和大臣派了总兵成明,协领博奇等,潜师夜袭,竟将来安城克复,江宁愈形危蹙。洪遣沿江驻扎的长毛,出兵四扰。怎奈清水师已随处密布,总兵李德麟、吴全美等,分头截击,又杀毙长毛二千多名。洪天王愤恚已极,饬众出太平、神策两门,分犯大营。副将张玉良、冯子材等,踊跃入阵,夺得长毛大纛,竟将悍目的头颅,借了数颗。趣语。长毛虽称强悍,也是怕死,没奈何退回城中。和春又定了一计,令军士沟濠筑垣,把江宁周城百余里,都用短垣围住,然后将部下八万人,星罗棋布,环绕四周。江中复用舢舨联络,成一水营,水陆兼顾,内外相维,竟把一座江宁城,围得水泄不通。故作反笔。

俗语起得好:“狗急跳墙”,这洪秀全做了十几年天王,难道竟没有一点主见吗?况且手下有一班党羽,三个缝皮匠,比个诸葛亮,到了无可奈何的时候,穷思极想,毕竟也有一条救急的方法出来。说得入情入理。当下由李秀成献议,仍用多方误敌的计策,对付江南的大营。秀成乃是长毛中后起人杰,虽然是仍抄老文章,但慾解江宁的围困,舍此更无别法。洪天王信用了他,就命江西、安徽的长毛,分扰浙闽,牵制江南大营,总教江宁解围,不各重偿。江西长毛酋应命,遂出兵犯浙江。果然浙中大吏,向江南大营乞援,和春只好分兵南下,派周天受援浙,忽闻长毛又窜入闽省,浙闽是毗连的行省,既援浙,不得不援闽,复派周天培赴援。孤军转战,往往累月不归。又蹈向荣复辙。

会四眼狗陈玉成自皖东败走,回攻浦口,德兴阿猝不及防,竟被四眼狗捣入,全营溃退,走入扬州。江浦、天长、仪征等县,次第失陷。四眼狗余威尚在,竟长驱至扬州,攻西北门,这时候的德兴阿,恰在江口水师舟中,安安稳稳的坐着,一任扬州受敌。扬州没有一定的主帅,见长毛围攻西北,便由营总富明阿,守备詹启纶,分率马步各军,出北门对敌,守备张德彪出西门迎战。两边正酣斗不下,那四眼狗刁滑得很,窥南门守御空虚,竟分兵逾城而入。城既被破,富、詹等人,自然不敢恋战,夺路而逃。德兴阿闻这消息,倒也惊惶起来,惊惶何用。急走邵伯湖,收集溃卒,扎营万福桥,扼守东北,一面向江南大营乞师。你的江北大营何处去了?和春不得已,遣张国梁渡江而北,会集江北军,攻扬州城。突有长毛开城出敌,由国梁飞马迎击,单刀直上,勇不可当。长毛狂奔回城,城尚未闭,国梁已一马跃入,麾兵前进,立复扬州。移攻仪征县,亦随手而下。只六合县在江宁北面,一介孤城,独当劲敌,自县令温绍原募勇居守,已历六年。这六年间,大小百战,屡歼红巾,至德兴阿退驻邵伯,扬州叠陷,六合益危。这次张国梁已克扬州,自然统兵往援。到陈板桥,距城尚十余里,长毛知张军且至,分锐出阻,一面穴隧轰城。国梁方与长毛接仗,六合城已被轰坍,绍原投水死,妻孥亦殉节。这信传至张军,恼了这位张军门,恨不把长毛立刻荡平。无如长毛来得很多,一队杀退,一队又来,杀败了数十队,方没有挡路的长毛,正思进攻六合。忽由大营传檄,令他速援溧水,军令如山,不得不南辕前往。至溧水,城早被陷,总兵张玉良,已奉调进攻。国梁巡视形势,见城西有高古山,冈峦环抱,仿佛画屏,遂依山立营,踞住要害,姑把围城的事情,责成玉良。看似国梁推诿,实则让首功于玉良,看官不要错过!玉良遂着副将冯子材、陈朝宗等,竖梯登城。城上矢石如飞,由冯、陈二将,裹创力战,卒将守陴兵杀退,率兵入城。是时正有大股长毛,来救溧水,到高古山,由张国梁带兵杀出,左冲右突,如入无人之境。长毛阵中,有个黄衣头目,不知死活,执刀来斗,战未数合,被国梁手起刀落,劈于马下。头目已毙,部众立即溃散。国梁击退援军,令玉良得复县城,可见国梁之功,亦是不小。当由两张合军穷追,各处兜截,生擒了几个长毛酋,什么洪国宗,什么铜天侯,都就军前正法,叫他到天父天兄处,销差去了。妙语解颐。

怎奈江南得捷,皖北丧师,正值李续宾战死三河,四眼狗异常猖獗,皖南的告急文书,又叠至江南大营。和春复派总兵江长贵往都门青阳,总兵戴文英,副将朱承先赴宁国,营内的兵士,又分去了万人。长毛复从九洑洲率众而来,那时仍劳动这位张军门,躬率大队,前去横扫了一阵。和春因屡次告捷,未免骄盈,遂劾奏德兴阿师久无功,清廷谏行言听,竟夺德兴阿职,令和春兼辖大江南北,自是辖地益广,军事益繁。德兴阿固是当劾,但和春立营江南,也只靠了张国梁,算不得什么大才。和春既受了兼辖的重任,不得不出些风头,当下令总兵李若珠攻六合,偏偏不如所愿,若珠败还,长毛乘胜至浦口,列营皆溃。前时援闽的周天培,正回军驻扎浦口,力战身亡,余军退保江浦。此时的长毛军,气焰越张,东伺扬仪,西逼江浦,南窥溧水,亏得张国梁渡江督剿,三战三捷,击走江浦长毛,下浦口,破沿江敌垒八大座,纵火焚九洑洲,把长毛老巢,烧得乌焦巴弓。

国梁回江南,与和春定议招降,解散贼党,申明大义,谕令去逆就顺,有七里洲守营长毛谢茂廷,寿德洲守营长毛秦礼国,俱暗约投诚,愿为内应。这寿德洲系江宁上关的屏蔽,七里洲系江宁下关的藩篱,两洲内溃,待张军门国梁一到,外杀进,里杀出,弄得长毛不知头路,只好弃了关,逃命要紧。不到一昼夜,连克重关,平长毛营垒数十,获大炮百余,战船六十,拔难民男妇五千余人。自这场战胜长毛,金陵城外的犄角,削除殆尽。和春以下诸将士,满意攻克金陵,易如反手。谁知天有不测风云,人有旦夕祸福,为山九仞,功亏一篑,竟令一座威耀无比的大营,倏忽间化作子虚乌有的幻境。见道名言。

闲话休表,单说洪天王秀全,闻上下关接连失守,焦急万分,就近饬皖南军,陷泾县、旌德县,并破广德州,由广德州窜入浙湖安吉县境,道出武康,直扑浙江省城。浙抚罗遵殿,分路乞援,待久未至。长毛在清波门外,暗掘地道,轰塌城垣三十余丈,罗抚麾兵抵敌,可奈众寡悬殊,战了半日,只落得忠魂千古,阖属捐躯。独有杭州将军瑞昌,与副都统来存,勒兵坚守满城,鏖战六昼夜,尚未被陷。适值张玉良奉和春命,到了杭城,长毛本无意据杭,不过为江宁撤围计,牵掣江南大营,使他分兵四顾,免注全力,所以闻玉良援浙,即开城出走,向余杭上窜,连陷长兴、建平、溧阳等县。至清军尾追痛击,他又随取随舍,把占据的县城,一概弃去。明明是亟肆以疲,多方以误之计。和春既兼辖南北,复奉旨遥督浙江军,正是趾高气扬的时候,况迭接浙江捷音,自谓无敌不摧,无战不克,麾下将士,亦逐渐骄蹇,营规日弛,防守日懈;又因饷运艰难,每四十五日,只发一月的粮饷,俟大功成后,一律补给,兵勇满怀不服,未免退有后言。咸丰十年闰三月七日,皖浙的长毛,分道并进,纷扑大营。张国梁昼夜拒战,一些儿没有休息,接连八日八夜,长毛越来越多;究竟人生只有一副血肉,一副精神,要这般的打仗,凭你无上的好汉,也闹得筋疲力衰,支持不住。十四日天大雷雨,至夜奇寒,国梁尚统兵搏战,忽营中无故火起,一刹那间,遍及各营。国梁知军心已变,急翼和春出营,退守丹阳。长毛并力追来,破了溧阳,据了宜兴,进攻丹阳城。当时尚惮国梁威名,不敢逼近,遍筑土垒,步步为营。嗣后令死士潜入清营,伺国梁出战,从后狙击,中国梁腰,国梁回刺死士,背上又中了数枪,受创甚深。尚握着刀连斫数人,冲开一条血路,至丹阳滨,下了马,向北再拜,一跃入水。水波一动,这烈烈轰轰的张军门,已漩沉水底,与世长辞了。可惜!

国梁已死,偌大的丹阳城,眼见得保守不住,当由众将士保着和春,突围出走。将抵常州,回顾后面的长毛,尚是紧追不舍。和春返身迎战,突来一粒枪弹,不偏不倚,正中胸前,当即拍马回走,退至浒墅关,狂血直喷,顿时身死。营务处湖北提督王俊,寿春总兵熊天喜,俱阵亡。独江督河桂清,率司道逃至苏州,被苏抚徐有壬所拒,桂清走上海。长毛夺了常州,进攻苏州,苏州兵不满四千,还是老弱居多,不习战事。徐抚激厉拊循,勉强支持了数日,终被长毛攻入,徐抚死之。小子有诗寄嘅道:

红巾四扰太披猖,百战将军饮血亡;

怪底后人偏不谅,诬称汉贼实荒唐。

警耗传至京师,朝旨把死事诸臣,一一抚恤,独将何桂清革职拿问,另简大臣为江督。朝右纷议未决,这次倒是军机大臣肃顺,保着了一个大才,后来果如所言。慾知此人是谁?看官且猜一猜,待小子下回说明。

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江皖相依,隐为chún齿。皖不复,江宁必不克。曾胡二公,决议图皖,不以三河之覆辙为惧者,攻其所必救,兵法固然,无能避也。和春顿兵城下,蹈向荣覆辙,而骄蹇且过之。师劳必惰,将骄必败,大营之溃,固意中事,所惜者亡一良将耳。读是回,可知行军之得失。

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