《清史演义》

第072回

作者:蔡东藩

却说曾国荃进攻江宁,长毛酋李秀成,率众驰援,国藩恐其弟有失,檄江浙军助剿,许久不至,此时江宁及苏浙三处,都在血战的时候,小子只有一枝笔,不能并叙,只好先接着上文,叙述国荃对敌事。国荃兵不满万,合杨、彭两路水师,尚不满二万人,加以瘟疫盛行,死亡相继,正危急的了不得。突闻李秀成带了数十万长毛,自苏常到来,国荃誓众固守,预浚营濠,坚筑壁垒,准备抵敌。布置才毕,秀成已经驰到,麾众猛扑。国荃坚壁勿动,秀成不能入,乃结成营垒二百余座,围住国荃营。国荃昼不得安,夜不得眠,只指挥三军,竭力堵御。秀成令部众更迭进攻,前队不胜,后队继上;后队不胜,前队复上。无如国荃真是能耐,凭他如何攻法,总是守定营盘,一动都没有动。接连十昼夜,彼此未曾休息,到第十日早起,炮声陡发,山鸣谷应,震得营盘都摇摇不定。国荃部将倪桂,亟率军堵截,突来了一颗炮弹,滴溜溜滚将下来,扑的一声,弹丸炸开,遍地都是火星。倪桂被火触着,立即倒毙。军士汹汹道:“这是开花炮!这是开花炮!”言未绝,国荃已怒马直出,把首叫开花炮的人,一刀削去脑袋,竟上前亲挡炮弹。写得突兀。恰值第二个炮弹又至,国荃将手中令旗对弹一拂,那弹堕入濠中,偏偏不炸。实是天幸。军士瞧着,才知开花炮弹,也不是个个会炸的,胆气一壮,自然向前。国荃下令,用火箭火球,飞掷出去,长毛到死了不少,只是抵死勿退。次日,天气阴沈,间以微雨,开花炮越发没效。一连下雨好几日,长毛用枪来攻,国荃令军士持枪还击,相持之下,国荃面上受了一粒弹子,血流交颐,他忍着痛,益向前督战。军士见主帅如此奋勇,自然努力效死。到第十六日间,李世贤又自浙赶来,拥着无数人马,来助秀成,望将过去,差不多有十数万,一到濠外,就来猛扑。这时候,曾营里面,已是九死一生,逃又没处逃,躲又没处躲,索性拚了命去,与长毛死斗,杀了两昼夜,方得稍稍休息。除已死的军士外,也没一个不汗透重衣,腿臂麻木。解开战袍,有重伤的,也有轻伤的,国荃亲与将弁裹创,将弁又与部下裹创,指臂相联,痛痒相关。因此人人感德,个个齐心。带兵官听者!

过了数天,长毛反不甚起劲,似乎有些懈怠的样子,国荃向众将道:“此必有诈,须格外小心!”果然到了次晨,一声怪响,土石上飞,壁垒坍去数丈,长毛逾垣而进,前仆后继,国荃亟命将士乱掷火球,夹以枪炮,足足支撑了三个时辰,方将进来的长毛,击毙了几千名,缺口亦堵塞完工。长毛又白费心思,懊丧回营。嗣后长毛仍暗开地道,私埋火葯。国荃分军为三,一军专务防堵,一军增筑内墙,一军专伺地道。长毛掘地洞七处,都被曾营发觉,抢险塞住,长毛已自心灰,守兵尚有余力。国荃竟开壁出战,鼓号一响,如潮冲出,长毛见了,无不失色。当下被国荃冲破营盘十余座,斩首数百级,方才回营。长毛见曾营难下,分兵去截饷道,饷道系国葆保护,早已防得严密,只国葆也遭时疫,寒热交乘,此时力疾从公,强起督战,与长毛打一仗,胜一仗。国荃复分军接应,又将长毛杀退。自同治元年闰八月十九日起,直至十月初四日,共计四十六天,国荃目不交睫,衣不解带,与长毛相持,愤恨已极,军士也怒气填胸。初五日黎明,长毛又来环攻,国荃率全营军士,开壁出来。这次比前次厉害,真是一当百,百当千,千当万,踏破敌营数十座,长毛望风披靡,好象瓦解土崩一般,秀成、世贤,支持不住,分途溃去。国荃大营之围始解,这是湘军第一场恶战。著书人亦精心结撰。

曾营内的将士,狞目髹面,皮肉几尽;国荃亦疲惫不堪;国葆竟一病不起,于十一月十八日卒于军。国葆字季洪,易名贞幹,系本籍诸生,从军后累战有功,晋同知衔,此次复擢升知府,因积劳病殁,由李鸿章奏请逾格优恤,特旨照二品例饰终,予谥靖毅,敕建专祠,宣付史馆立传。

这且按下,且说李鸿章带领淮勇,正拟出发,适江苏绅士钱鼎铭、潘馥等,备银十八万两,至皖迎师。鸿章遂乘了便船,与程学启、郭松林诸将,同抵上海。上海系各国通商码头,与苏州相近,长毛既据苏州,并慾东图上海,苏松太道吴煦,联合英法各军,设立会防局,分头防御。美人华尔,出守松江,连破长毛,尤为出力,及鸿章至上海,部下各兵,统是衣冠朴陋,不禁大笑。鸿章道:“兵贵能战,不在华美,待吾一试,笑也未迟。”忽有吴县诸生王韬求见,由鸿章召入,王韬献计道:“此处大吏,屡借洋兵攻敌,愚意以招募洋兵,人少饷费,不如令本国壮勇充数,只雇洋人教练火器,自可收效。”鸿章甚以为是。王韬去后,道员吴煦进谒,鸿章便问洋将优劣?吴煦道:“英国水师提督何伯,法国水师提督卜罗德,统愿帮助中国,但他是外国舰长,不受我国驾驭。最好是美人华尔,他是获罪本国,逃匿上海,经吴某与美领事商洽,替他洗刷罪名,代我教练洋枪。他已死心塌地,为我出力,若招他练兵,必无变志。”鸿章大喜,便命吴道台檄调华尔。不到二日,华尔驰至,鸿章好言劝勉,令他竭诚练勇。华尔一口应承,遂募乡勇三千人,归华尔督练,叫作常胜军。

适朝旨命鸿章署理江苏巡抚,鸿章初受兵事,兼辖疆圻,遂令参将李恒嵩,会同华尔,并联络英法兵,攻克嘉定、青浦二城。英提督何伯,请鸿章会攻浦东厅县,乃令程学启、刘铭传、郭松林、滕嗣武、潘鼎新诸将,进兵南汇县的周浦镇,作为北路;英提督何伯,法提督卜罗德,自松江进金山卫,作为南路。两军才发,忽闻李秀成出攻太仓州,知州李庆琛兵溃,秀成进攻嘉定,洋兵败走,嘉定复陷,青浦垂危。鸿章急调程学启,移扼虹桥,截击秀成,复咨英法两提督,驰救青浦。时英法两提督,正攻克奉贤,接鸿章咨文,移师青浦,适遇秀成部众,两下开战,卜罗德中枪身死,何伯惊退。华尔正守青浦城,见英法各军败溃,亦突围出走松江。秀成直犯上海,薄程学启营。学启兵只八百人,秀成兵不下十万,众寡悬绝,学启毫不畏惧,亲登营墙,见长毛围营数十匝,他却自放开山炮,轰击长毛。长毛九却九进,尸与濠平,将藉尸登墙;忽东北角上,来了一支大队,旗帜飘扬。学启用远镜窥望,见旗上大书“署江苏巡抚李”六字,知是鸿章来援,大呼出击。长毛骇愕起来,随即却走。鸿章与学启,合军追杀过去,刀斩斧劈,好似削瓜切菜,杀得沿途尽是血水。秀成带来有十二个悍酋,都抱头鼠窜而去。这场大胜,映入洋人眼帘,传到洋人耳鼓,才晓得淮军勇敢,李抚英伟,不敢揶揄了。合肥自此著名。

嗣是复南汇,复金山卫,复青浦、嘉定。长毛酋慕王谭绍洸,听王陈炳文,复纠苏、杭、嘉兴长毛,从昆山、太仓入犯,鸿章檄诸军堵截,听程学启指挥。学启分道进击,谭、陈二酋,退据三江口,绍洸屯江北,炳文屯江南。鸿章亲去督战,令刘铭传当中坚,郭松林当左,程学启当右,自辰至未,长毛坚守勿退,松林、铭传,率军士冒死逾濠,匍伏而前。有黄衣酋登墙迎战,被松林觑准要害,一枪洞胸,黄衣酋堕地,长毛骇噪。学启乘势攻入,身中数伤,仍裹创疾前,长毛不能抵当,且战且走。官军三面掩杀,长毛大败而遁,松沪解严,诏实授鸿章江苏巡抚。

时宁绍台道史致鄂,因长毛攻陷慈谿,向沪上乞救。鸿章令华尔率常胜军往援,复慈谿城,华尔中炮死,常胜军还松江,由美人白齐文,代为统带。不料白齐文闭城索饷,随处劫夺,鸿章解白齐文兵柄,勒令归国,另用英将戈登续统常胜军。白齐文反投入李秀成处,阴为谋主,旋被浙军擒住,解至上海讯治,中途舟覆溺死,这是后话。外人之不可滥用如此。

鸿章既解松沪围,遂进规苏常,招降常熟长毛骆国忠,及太仓长毛钱寿仁,捣福山,取昆山,逼苏州。李秀成自江宁败还,趋入江北,闻宁国府城已被鲍超攻破,东西梁山,又由国荃分军守御,遂回走苏州。适值李鸿章督兵进攻,秀成倍道来援,径至常熟,但见城上刀枪齐列,为首一员将官,面目很熟,仔细一瞧,确是骆国忠,不过已改服清装。秀成便大呼道:“你如何背叛天朝?”国忠道:“忠王!你也是一时豪杰,难道不识时务么?洪氏灭亡在迩,你不如下马乞降,免得玉石俱焚。”为秀成特留身分。秀成瞋目叱道:“我是烈烈丈夫,宁效汝等昧良!”道言未绝,两旁鼓声乱鸣,左有李鸿章,右有刘铭传,两路军蜂拥而来。秀成忙分军迎敌,炮声枪声,闹成一片。杀了三四个时辰,长毛毫不懈怠,越战越悍,越悍越战,不防后面杀入郭松林,戴板挥刀,十荡十决,浑身都被人血汙渍,好象一个血人儿。长毛相顾惊愕,霎时溃退。官军追至无锡,秀成入城拒守,调战舰百艘,云集城外,作为犄角。郭松林会合黄翼升水师,定议火攻,巧巧遇着顺风,一把火起,烈焰腾空,把长毛百艘战舰,烧得一只不留。李秀成兀坐城楼,见江中火发,料知战舰失守,忽报战船已被烧尽,水兵死了万余,不由的涕泪交垂,便道:“这是天绝我天国了。”何不上诉天父?

正慾弃城出走,城外来了白齐文,在上海掠得轮船二艘,入献秀成,并说:“船中载有巨炮,很是厉害。”秀成也管不得好歹,便出城下船,亲去一试,对著黄翼升水师,突开巨炮,一炮甫发,对面的战船,果轰破了数艘。再令开第二炮,不防对面来了两三艘划船,约离秀成座船丈许,为首的执着短刀,一跃而过,随后又有数十名兵士,陆续跳上,来杀秀成。秀成认得首领,是钱寿仁,便道:“钱寿仁!你做什么?”寿仁道:“哪个是钱寿仁?我却是周寿昌,特来取你首级。”这人比骆国忠更凶。原来钱寿仁却是假姓名,降清朝后,复姓名为周寿昌。秀成也不再多说,便持刀对敌。无如清水师越来越多,索性纵火焚船,秀成见事机已急,只得弃了座船,跳至白齐文船,拔遁去。

清军夺了无锡,乘胜追至苏州,秀成已先入城,与谭绍洸等固守。清军运至炸炮二十具,把城外敌垒,统行毁去。学启攻城南,戈登攻城北,鸿章亲自指麾,誓破此城,城中恟惧。秀成、绍洸,率悍党万人,突出娄门拒战,学启令骁将王永胜,陈忠德,陈有升,周良才,龚生阳,朱宝元等,分头拦截,自已至未,将城中长毛杀回。鸿章令将士射书入城,略说:“降者免死,斩酋出降者有赏。”于是城中悍将郜云官,缒城夜出,径诣副将郑国魁营,甘心投诚。国魁引至程学启处,双方订约,愿斩谭绍洸首以献。学启并命杀李秀成,云官不忍,只允杀谭而去。自此学启一面攻城,一面专等内应,接连数日,毫无影响。忽一夜,天黑如墨,胥门水渎,隐约有鼓棹声。学启闻报,忙亲自巡阅,已不见片影,因天昏月暗,不便追袭,只命军士格外留心,谁知李秀成已于是夜出走。秀成心灵眼快,窥透郜云官异谋,三十六着,走为上着,遂将城守事付与绍洸,对他恸哭一场,握手为别。秀成已做了铩羽之鸟。秀成已去,绍洸势孤,苦守数日,郜云官令部将汪有为,随绍洸巡城,出其不意,从绍洸背后一枪,贯入心窝,霎时倒毙。绍洸手下,还有亲从千余人,与云官奋斗,怎禁得云官同志,多至数万人,不到一时,统与绍洸背包裹去了。

云官开齐门迎降,学启入城,抚视降酋,共有八人,都是容貌狰狞,仿佛魔鬼。八人至学启前,仍傲然自若。学启按名检阅,第一个是太平国纳王郜云官,第二个是比王伍贵文,第三个是康王汪安均,第四个是宁王周文佳,还有范启发、张大洲、汪懐武、汪有为四人,俱自署天将。学启眉头一皱,计上心来,便好言抚慰。郜云官道:“李帅既准我等投诚,应该替我等保举,大的是总兵,小的是副将。”学启道:“这个自然,兄弟应代白李帅。”云官道:“还有一桩要求,我等部下,差不多有二十营,须仍归我八人统带,驻扎阊胥盘齐四门。盗贼心肠,总是不改。学启也随口答应,言甘心苦。匆匆出城,与李鸿章谈了一夜。次晨入城,令八人出谒受赏,八人欣然领诺。学启先出城,部署诸军,张设营幄,约至午牌,鸿章在营高坐,候八人入见。八人骑马出城,到营方才下马,由学启导入,行过了礼,鸿章令两旁坐定。学启出营,带兵径入,八人方在惊愕,不料鸿章下令,将八人拿下。八人手无寸铁,如何抵挡?即被学启部兵擒住。八人大呼无罪,学启道:“你托名投降,居心狡诈,妄想拥兵弄权,恃众横行,还说无罪么?”便请军令将八人正法。鸿章尚在犹豫,学启道:“虎已缚住,万难再放,他甘心负谭绍洸,宁不敢负我大帅?”鸿章点头,当下把八人推出,霎时间献上血淋淋的八颗首级。学启将首级悬出,传令城内外长毛,各缴军械,不得再生异心,否则以此为例。长毛觳觫万状,多将军械缴出,只有二千余人,不肯遵行,又被学启一一杀讫,遂整众入苏州城。独戈登以杀降非义,痛詈学启,誓不相容,洋人尚义,不无可敬。亏得鸿章委曲调停,才肯罢手。

鸿章加太子少保衔,戈登亦得赏头等功牌,并银万两。这是鸿章作用。遂分军两路,一路由程学启,刘秉璋,潘鼎新,李朝斌统带,兜剿浙西长毛,遥应左宗棠,蒋益澧军,肃清江浙通道:一路由鸿章自行督领,率李鹤章,刘铭传等,进攻常州,与曾国荃、鲍超军相呼应。两路大兵,分头出发,势如破竹,所向无敌。学启下平湖、乍浦、海盐、澉浦,直攻嘉兴,太平堵王黄文金,自湖州趋援,由学启一鼓击退,遂促将士登嘉兴城。城上枪炮雨下,血肉枕藉,学启愤甚,持矛亲登,额上中了一弹,复坠城下。部将刘士奇、王永胜,见主将受伤,怒气填胸,麾众继上,人声鼎沸,炮弹纵横,长毛酋挺王刘得功,荣王廖发寿,不能阻拦,被他一拥而入,城遂破,刘、廖二酋战死。学启负创回苏州,医治渐愈,只额下留有败骨,饮食不便。学启非常忿懑,竟将败骨剜出,创口复裂,大叫数声而亡。这是好杀降人之报。

此时鸿章已克宜兴,拔溧阳,进围常州,水陆炮声如雷。太平守将护王陈坤书,烈王费天将,凶狠有名,至是与鸿章连战数次,无一得胜。城外营垒,陆续被毁,只好入城死守。鸿章督兵猛扑,连日不下,又值春雨绵绵,越生阻碍。鸿章调回嘉兴军,并力攻城,等到天已大晴,风向城内,遂乘风放炮,烟焰迷天。这城墙已受大雨浸渍,不甚坚固,被炮一击,顿时坍坏数十丈。陈、费二悍酋,用人塞缺,炮过弹炸,手足旗帜砖石,飞扬天中,盘旋空际。长毛原是忍心,鸿章亦乏仁术。鸿章令郭松林、王永胜、刘永奇、周盛波,携藤牌喷筒,冒死杀入,在城上接战良久,松林生擒陈坤书,周盛波生擒费天将,长毛见头目被擒,各弃械乞降。常州以咸丰十年四月六日失陷,越四年克复,月日时都不爽,时人称为奇事。苏常已复,江苏全省,除江宁外,已都平靖。长毛多分窜江西,由曾国藩檄鲍超军还援,李鸿章亦分军代堵,独撤去常胜军,遣戈登归国。自是淮军名誉,推重世界,并称李鸿章能善驭洋将,鸿章的功劳,算是很大了。语下有不足意。小子有诗咏此事云:

淮军练就扫红巾,百战贤劳算荩臣;

可惜诛锄非异种,犹留惭德笑欧人。

这诗末韵,系指李鸿章使德,与德相俾斯麦闲谈,盛述自己打长毛的功劳。俾斯麦道:“欧洲人以杀异种为荣,若专杀同种,反属可耻。”鸿章不禁自惭。良心发现。这且不必细说,下回续叙江浙的事情,请看官接阅便了。

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本回叙曾、左二人之战功,亦即叙李秀成之败史。太平军中,后起骁将,无如李秀成,率数十万众,驰救江宁,围攻曾国荃营,四十余日,终被国荃击退,众不敌寡,讵不可怪?迨转援苏州,一筹莫展,遇战即怯,临敌即溃,何其困惫若此?盖一鼓作气,再而衰,三而竭,左氏之言,其明证也。以长毛之暮气,当湘淮各军之朝气,其败亡也宜矣!曹操至赤壁而蹶,苻坚至淝水而挫,宁特一秀成然哉?若借洋将,杀降酋,第一时权宜之策耳,不足以为训。

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