《清史演义》

第075回

作者:蔡东藩

却说钦差大臣曾国藩,因捻众四出为患,决议扼守沙河、贾鲁河,逼捻众入西南,为竭泽而渔之计。自河南周家口以下,至槐店止,这一带属沙河,自周家口以上至朱仙镇止,这一带属贾鲁河,两处统设重兵扼守。自朱仙镇以北四十里,至汴梁省城,又北三十里,至黄河南岸,无河可扼,挖濠设防。自槐店以下至正阳关,尚是沙河余流,亦派重兵驻扎。自正阳关以下,统滨淮河,由水师与皖军会防。各分泛地,逐层布置,依次紧逼,免得捻众四溢。规画已定,遂檄刘铭传、潘鼎新、周盛波各军,分防沙河,严扼要隘,遍筑墙堡。捻首张总愚与牛老红,正渡沙河南下,任柱与赖文洸,亦渡淮并趋南路,这防河圈捻的计策,正用得着。各镇官军,方拟四面兜剿,不料夏雨过多,水势盛涨,南阳微山等湖,与运河连成一片,各路所筑堤墙,多半坍毁。想系捻众尚未该绝,所以如此。兼且积潦盈途,深过马腹,军中米粮子弹,输运迟滞,文报往来,亦多延误,民庐漂没,饿莩盈野,捻势因之益横。张、牛、任、赖,并合全力,由汴梁省城附近,排墙而进,直犯豫军。豫军只有抚标二营,敌不住大股捻匪,立时溃退。那捻众夷堑填濠,向东驰去。

是时刘铭传方在朱仙镇,遥望火光渐迤西北,料知豫中泛地有警,忙令乌尔图那逊,带领马队向东驰援,唐殿魁带领步军,望北截剿。两军到开封境内,捻众大股,已渡过黄河,窜入山东,只有几个小捻匪,剩落后面,做了刀头之鬼。当下山东告警,菏泽、曹县、郓城、钜野一带,纷纷乞援。警报迭达清廷,这种酒囊饭袋的王大臣,遂交章弹劾国藩,说他暮气已深,不能再当重任。惯说现成话。事为国藩所闻,未免气愤,竟至成疾,因上疏请假。朝命李鸿章携带关防,驰赴徐州,调度湘淮各军,防卫淮徐以东,并与山东巡抚阎敬铭,商办山东军务,互相策应。

及鸿章到徐州后,刘铭传、潘鼎新两军,已蹑捻众至郓北,与捻众战了一仗,大获全胜。捻众复折回西窜,又入河南,谋决黄河,断流徒涉,方在薄河掘堤,铭鼎两军,先后追至,捻众分路散走,张总愚由河南窜陕西,任柱、赖文洸由河南窜安徽,自是张称西捻,任、赖称东捻。这位忧谗畏讥的曾侯,已告假了数日,索性再上奏章,自称剿捻无功,愿即开缺撤封,降为散员,留营效力。曾侯亦思效张子房耶?两宫太后垂念旧勋,不从所请,令他在营调理,赏假一月,这一月内,着李鸿章署理钦差大臣,国藩尚请开缺另简,以专责成。李鸿章也上疏推辞,仍把分兵筹饷的两样难处,申奏一番。朝议遂将曾李二人,易一位置,两人不便再违,遂遵旨奉行。

当曾李交替的时候,东捻复从安徽回河南,从河南窜湖北。国藩弟国荃,时为湖北巡抚,闻东捻窜入,出驻德安,飞咨钦差大臣李鸿章,调兵进剿。鸿章急檄刘铭传、刘秉璋等,自周家口拔队进固始商城,与周盛波张树珊各军,分道入鄂。任柱、赖文洸,本思由湖北入陕西,联合西捻,因被曾国荃所扼,不能前进,遂率众直趋德安,绵亘数十里。周盛波、张树珊军,正自河南驰至,与捻众开仗,任、赖麾众冲突,由周、张开放炸炮,连环轰击,捻尚未退。前者仆,后者继,自未至戌,鏖战四时,周、张两军,抛了无数炸炮,遍地爆裂,毙捻无数,捻众始折奔西北。张树珊与盛波军,东西分追,相距约二十余里。树珊至德安府境王家湾,遥见捻众在前,尚不下数万名,当即麾兵直上,至新家闸。捻众列阵以待,树珊分两翼夹进,自督副队居中,用马队为外护,奋勇杀入,毙敌无算,捻众复回头窜去。兵法有云:“穷寇莫追,”树珊仗着锐气,满望得当歼敌,仍率兵踊跃前进,为这一追,适中兵法所忌,又蹈僧王覆辙了。好勇者其听之!树珊前追数十里,忽后面喊声大起,有大队捻子杀到,前面的捻子,也转身夹击,把张军前后队冲断。树珊久战无继,免不得穷蹙起来,战至夜半,不得出围,所督副队及亲兵,伤亡殆尽。树珊自知必死,大呼陷阵,杀伤略当,力尽堕马,遂遇害。树珊庐州人,系张树声兄弟,自咸丰四年,随兄至皖北带勇,隶李鸿章麾下,树声以谋胜,树珊以勇胜,相辅而行,故所向有功。至同治四年,树声赴徐海道任,树珊已洊升至右江镇总兵,此次奉命援鄂,鸿章颇虑其轻敌,令与周盛波合进。不意树珊偏孤军追敌,竟堕了捻子前后夹攻的诡计。叙明树珊履历,犹是旌忠之意。

刘铭传闻树珊败没,驰至德安,会周盛波军,追踪进蹑,击败捻众于下沙港,捻众东窜枣阳,西折至安陆府属的尹漋河。时鲍提督超,正驻军樊城,铭传与他函商,约期夹击。铭军由北而南,先至尹漋河,望见捻众均扎驻对岸,遂留王德成、龚元友两营,护守辎重,自率大众渡河。至中流,捻众作要击状,被铭军炮弹击退。铭军既登对岸,捻众不战而走,由铭军追杀五六里。铭传老将,胡犹不知捻匪诈计?此可见行军之难。忽有紧报传来,说是捻子已渡河劫辎重,铭传大惊,急分前敌步队三营,马队三营回顾后路,六营方发,任赖二捻,竟悉众回扑铭军,铭传即分中左右三军迎敌。战不多时,左军统带刘盛藻,败退过河,捻子并力攻中右两军,中军营官李锡增,中弹身亡,铭传也不能支,只得且战且退。右军统带唐殿魁被困,战没阵中,于是捻众乘势掩杀,亏得王德成、龚元友两营,沿河救应,方得护铭传过河。捻众又渡河追来,铭传正在危急,幸鲍超亲率霆军来援,两军齐奋,方将捻众杀退,向安陆西路窜去。铭传收拾余军,五停中已丧失一停,询问王龚两营官,才知抢劫辎重乃是捻子谣言,故意误人,摇动铭传军心之计,铭传懊丧不迭,奏闻清廷,自请处分。有旨加恩宽免,只责刘盛藻督队不力,拔去花翎,撤去勇号,仍令带罪图功。其余阵亡将士,各赐恤有差。捻匪计中有计,不可谓无人。

同治六年,李鸿章抵徐州,朝旨令他任湖广总督,仍著在营督军剿捻。鸿章接旨后,复自徐至周家口,定议先剿东捻,后剿西捻,又因树珊战殁,铭传败退的缘故,料得穷追无益,决计用曾老旧谋,仍主圈地。闻任、赖等尚在鄂境,劫掠裹胁,乃檄各路统领,陆续赴鄂,围攻捻众。赖文洸刁猾得很,与任柱商议,由鄂窜豫,至信阳州。刘铭传急统军回防,周盛波亦随后踵至,两路夹击,阵擒捻党汪老魁、陈大狗、祝老伏等十八人,斩余捻二千余名,只阵亡总兵刘启福。任、赖经此大创,只得折回,转而图皖,又被刘秉璋、杨鼎勋等击败。任、赖急得没法,还想下窜,由刘铭传驰入鄂边,拦头痛剿,连败数阵。适时当仲夏,天久不雨,湖河尽涸,人马转战疲惫,无水不足以制敌。水溢不足制敌,水涸又不足制敌,流寇确是难剿。鸿章正在忧虑,俄闻捻众又逼近南阳,忙檄刘铭传尾追,周盛波迎截,潘鼎新、刘士奇等分路兜剿。任、赖闻风东趋,竟自河南窥山东,日夕驰数百里,势如飙发。各军驰追不及,竟被他冲破运防,直达济宁。运防是什么要隘?因前次曾侯督师时,除豫省贾鲁河、沙河两岸设防外,又于山东省的运河东岸,修堤筑墙,防捻东窜。豫防溃陷,运防尚屹然如故。任、赖等远窜鄂中,距运防已远,戍卒多懈,不防捻众突然驰至,冲过运河东岸长墙,把东军防营内的军械,抢掠殆尽,并掳胁民船,迫渡全师。东军统带王心安,水师统带赵三元,都逃得不知去向,一任捻众所为,这叫作蝗虫吃稻,蚱蜢当灾。王心安太安心了,赵三元想是癞头鼋转世,故凫水隐去。

鸿章闻报,亟自周家口赴归德,调集淮军全营,赴东防堵。刘铭传、潘鼎新为淮军领袖,因捻众渐趋登莱,遂建倒守运防,进扼胶莱的计议,鸿章甚为赞成,遂派铭军由济宁向泰安、莱芜,径趋青州为中路,鼎军由潍县昌邑赴莱州为北路,又派徐州镇董凤高,昭通镇沈宏富马步十五营,由郯城兰山进莒州为南路,三路兜截而前,期逼二捻酋到海滨,使他进退无路,束手就毙。于是将大略疏陈,复旨命他移驻东境,就近调度。鸿章乃再自归德趋济宁,又调周盛波、刘秉璋、杨鼎勋各军,分戍运河。并咨河南巡抚李鹤年,派张曜、宋庆两军扼东平,并约安徽巡抚英翰,派黄秉钧、张得胜、程文炳各军,扼守宿迁上下游一带。并调水师三营,入运巡护。乃弟李昭庆,亦令守韩庄八闸。各军陆续到防,旌旗飘荡,戈戟森然。就中有坍陷的河堤,毁坏的墙垣,令弁勇赶紧修筑,不论炎风烈日,统是昼夜不停。这一番布置,真是密密层层,象铜墙铁壁一般,一些儿没有渗漏。鸿章复亲去巡视,东至运河,西至胶莱河,都已筹防完固。只淮河西岸,统是沙滩,接近海口,一时不及筑墙,当遣东军十营防堵,想亦无妨。遂回驻济宁,眼睁睁的望着捷报。布置妥帖,总望有成,谁料尚有缺点。

第一次报到,捻匪窜即墨县,由东抚率军击退;第二次报到,捻匪犯新河,由潘鼎新军击退;第三次报到,捻匪大股扑豫军,由宋庆等并力杀败,追奔二十余里。鸿章暗想道:“这番的捻匪,已入我笼中,就使插翅也难飞去了。”过了两三日,接到一角紧要文书,拆开一瞧,乃是捻匪全股,从海神庙扑渡潍河,王心安营溃,营官胡祖胜等阵亡,亡字未曾看完,不由的将来文掷下,勃然道:“混帐的王心安,前次为运防失陷,已经革职,只望他效力赎罪,他又溃走,误我大事,真正可恨!但尚有王成谦十营,为什么坐视不救呢?”看官听着!这王成谦系候补道员,就是东军十营的统领,潍河西岸,归他防堵,他因营墙未成,不免心虚,左思右想,只有已革总兵王心安,原扎辛安庄,颇有营墙掩护,遂与他商议,令他移驻海神庙。海神庙系在海口,心安总道捻匪不来,便亦允商。都是避难就易的想头。当下将所部四营移扎,偏这任柱、赖文洸,与他作对,竟从此冲出,心安又跳身遁去。王成谦袖手旁观,竟被捻众一拥过河。心安善走,成谦善避,真是一对好同宗。至刘铭传、潘鼎新,及董凤高、沈宏富等,闻警驰至,那捻众已似漏网鱼,脱笼鸟,远飏而去。恼得李鸿章无自泄愤,一口气都喷在王成谦身上,拜表弹劾,立即革职。一面专顾运防,亲赴台庄,妥慎布置。

清廷的王大臣,又疑议起来。一班饭桶,又想出头。说是:“胶莱且溃,何论运河?”即寄谕询问李鸿章。鸿章复奏:“胶莱河防三百余里,尚不可靠,沿运千里,似更难恃,但从前议守运河,原恐胶莱河防,仓猝难成,所以画一圆圈,扼捻归路,檄皖豫鄂各军,出境守运,既便顾外,尤便顾内。若自撤运防,令捻匪得以窜逸,将来流毒数省,贻害无穷。”这数语感动天听,有旨报可。果然任赖二酋,急慾突出运河,窜至宿迁,幸亏刘铭传、潘鼎新、周盛波各军拦住厮杀,截回捻众。任、赖又图扑苏境,经各军前截后追,打一仗,输一仗,没奈何仍返山东。是时已秋尽冬初,捻酋闻潍县有粮,想掳掠一番,为御冬计,不意铭军急急追来,任柱等方到潍县,铭军潜蹑而至,乘其不备,夤夜攻入,把捻巢截作三段,捻众大乱。捻党王双如等被斩,张斯、潘德、杨三洼等受擒,任柱、赖文洸,尚抵死拒战,当由铭军叠放排枪,中者死,着者伤。又毙捻众数千人,获住好几个头目。任、赖也几乎成擒,只得落荒逃走。任柱等经此一战,吃亏的了不得,所有精悍,多半被歼。奔到日照县,那刘铭传仍不肯舍,率马步两队追至,枪弹无情,又将任柱右耳击伤,任柱再向南窜,径奔江苏赣榆县境。遥望后面尘头又起,料知铭军杀到,不禁大愤,向手下党羽道:“今日定要决一死战,有他无我,有我无他。汝等如不从令,先血吾刃。”一味蛮抗,有何益处?当下选捻子数万名,设伏城东丛林中,自己恰裹创以待。刘铭传追至赣榆,也防任柱设伏,分兵两路,一路由城东进,派副都统善庆、温德勒克统带,一路由城西进,派总兵陈振邦及副将徐邦道、勇目陈凤楼等统带。陈振邦等甫过西关,正遇着赖文洸,率马步数千人前来,两下接仗,不到数合,赖捻即退,振邦麾众尾追,甫及里许,喊声大起,有一大股捻子,都执着长矛,相夹而进。赖捻也转身杀来,振邦颇觉心寒,幸来了刘盛休、唐定奎两将领着步队,接应振邦,夹击捻众。捻众毫不畏怯,奋勇死斗,正杀得难解难分。刘铭传亲督全军,摇旗而至,那边暋不畏死的任柱,望见铭传亲来,就将丛林内的伏捻,一齐号召,向刺斜里杀出。说时迟,那时快,善庆、温德勒克一支人马,也从城西绕到,敌住任柱。东来西应,颇觉好看。这时候炮声飚发,弹焰星攒,一面是只思脱险,猛鸷异常,一面是满望立功,悍勇无匹。酣斗了好几时,尚是不分胜负。忽然烟雾四塞,昏不见人,赖文洸一股,纷纷退走,刘铭传趁这机会,派刘克仁步队六营,及丁寿昌、滕学义等,乘着雾,由城北绕出,攻任捻的背后。自率各军会合善庆等,专攻任柱。任柱分股相拒,越斗越狠,瘌狗一般不管死活,一味乱噬。不到数刻,刘克仁、丁寿昌等,从背后冲入捻阵,捻众始乱。独任柱指麾自若,仍一些儿没有惊慌。刘铭传下令,得任贼首,立膺上赏,军士越加感奋,踊跃上前。怎奈任柱手下的悍捻,煞是能耐,左挡右拦,无隙可入。猛听得一声大叫道:“任柱中枪死了。”这声传出,捻众惊噪,乃大奔。铭传挥军掩杀,穷追二十余里,擒斩千余名,夺得骡马器械无数,方才收军。

当下拜表奏捷,叙明降人潘贵升的首功。有旨自铭传以下,均加赏赉。独降人潘贵升,补用千总,并赏加游击衔,又给银二万两。看官!你道这潘贵升,何故独蒙优赏呢?原来贵升见任捻势蹙,曾向陈凤楼马队营内,密信乞降,愿杀任捻为进身阶。这日两边接仗,战久不下,贵升混入清营,密报哨官邓长安,计歼捻首。长安为语铭传,令他立功受赏。贵升即返,也是任柱命数该绝,天大烟雾,前后迷濛,被贵升施枪洞胸,顿时毙命。贵升大呼而出,至铭军处报功。捻众无头自乱,焉有不溃之理?补叙任柱中枪之原因,是作者惯手。小子曾戏作十六字道:

任柱不任,贵升偏贵。

天道昭彰,贼死无悔。

任柱已死,只剩了一个赖文洸,独木不成林,不怕他不死了。慾知后事,且看下回。

圈地剿捻之谋,实是制捻胜算。曾国藩剏之于前,李鸿章踵之于后,萧规曹随,不是过也。乃一溃河防,而言官文劾曾侯,再溃河防,而言官群诋李督,众口铄金,积毁销骨,设非老成人,坚持到底,鲜有不隳成谋,破全局者。阃外之事,将军主之,此乃颠扑不破之至理,悠悠之口无取焉。任柱为捻徒各股总头目,桀黠称最,自被其下潘贵升所刺,而捻众乃瓦解矣。然非圈地制捻之计行,则任柱之势不蹙,贵升固捻党耳,岂肯反噬乎。读此回吾服李督,吾尤服曾侯。

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