《黑暗精灵三部曲之故土》

第17章 归乡

作者:r·a·萨尔瓦多

崔斯特已经正式的毕业了,照着规定的期程,并且也获得了班级中最高的荣誉。也许马烈丝主母对某些关键的人物吩咐了一些事,摆手了她儿子所造成的丑闻;但崔斯特怀疑毕业典礼上根本不会有人记得他离开了该处。

他走过杜垩登家族装饰华丽的大门,来到阳台底下,吸引了许多土兵的目光。“我回家了,”他压低声音说,“管他有什么意义。”在经历了蛛化精灵洞穴中所发生的事情之后,崔斯特怀疑自己是否能够再把杜玉登家族当作自己的家。马烈丝主母正在等待他,他可不敢迟到。

“你回家了真好。”当布里莎看见崔斯特飘上阳台之后,对他说。

崔斯特小心翼翼地走到大姐身边,试着要弄清楚自己周遭的环境。布里莎称呼这个地方为家,但是对崔斯特来说,杜垩登家族对他来讲和第一天进入学院当学生的时候一样陌生。短短的十年对于黑暗精灵数百年的寿命来说并不算什么,但是对崔斯特来说,数十年的时空仿佛已经替他和这个家族之间划下了鸿沟。

玛雅加入两人,和他们起沿着通往谒见室的走廊漫步。“您好,崔斯特王子,”她说,崔斯特搞不清楚对方到底有没有讽刺的意思。

“我们已经听说了你在格斗武塔中获得的殊荣。你的武功让杜垩登家族拥有荣焉。”虽然她的话语冠冕堂皇,但最后她依旧掩饰不住一声嘲讽的轻笑。“我真的很高兴你没有成为蛛化精灵的粮食。”

崔斯特愤怒的视线夺去了她的笑容。

玛雅和布里莎关心地交换眼神。她们知道维尔娜对弟弟施予的惩罚,以及马烈丝主母脸——露出的暴怒神情。她们每个人都将手放在蛇首鞭上,不太确定自己危险的弟弟变得有多么具有威胁性。

并不是马烈丝主母或是崔斯情的姐姐们让他每一次的步伐都小心翼翼。他知道自己和母亲在一起的时候,应该要如何进退应对才能够讨好她。是家族的另外一名成员意起了崔斯特心头的困惑和怒气。在所有的血亲之中,只有利克纳梵披着虚伪的外衣。随着崔斯特越来越靠近神堂,他紧张地观察着四周走廊的每一个方向,不知道札克纳梵什么时候会出现。

“还有多久你要加入巡逻队?”玛雅将崔斯特拉离冥想的状态。

“两天之后,”崔斯特心不在焉地说,目光依旧扫视着每一处阴影。接着他才恍然发现自己已经来到了神堂的大门口,依旧没有发现札克的踪迹。也许武技长就在里面,站在马烈丝的身边。

“我们已经听说了你的优柔寡断,”布里莎将手放在神堂的大门上,突然爆发道,语气变得冷如寒冰。崔斯特对这爆发并不感到惊讶。他早就预料到蜘蛛神后的高阶祭司会有这样的态度。

“你为什么不就尽情享受典礼的愉悦就好了?”玛雅追加道。“我们的运气很好,学院的教长和主母都非常陶醉于自己的欢愉之中,根本没注意到你的举动。否则你将会让我们全体都蒙羞!”

“你可能会让马烈丝主母在罗丝女神的御前失宠,”布里莎很快加上一句。

“崔斯特想,这是我能够给她最大的报答。”想起布里莎读心的能力十分高强,他很快地驱高了这个念头。

“希望他没有,”玛雅面色凝重地对姐姐说。“空气中有股山雨慾来的感觉。”

“我已经学到了教训,”崔斯特对她们保证。他深深地一鞠躬。

“请原谅我,姐姐们,近来黑暗精灵世界的真实面才慢慢地在我年轻的双眼前开展。我再也不会因为同样的理由而让杜垩登家族失望了。”

姐姐们对于他的这项宣称实在感到非常满意,以致于忽略了他语意中的模糊之处。但是,崔斯特也不想要冒太大的风险,同样的也不愿意再提这件事情,悄悄地溜进门内。当他注意到扎克纳梵并不在其中的时候,他不禁松了一口气。

“赞美蜘蛛神后!”布里莎在他身后大喊。

崔斯特停下脚步,回头看着她。他深深鞠躬。“说得真是太好了。”他喃埚道。

札克在这一小群人身后潜行,观察着崔斯特的每个动作,试着要搞清楚在学院中十年的时间对这年轻的战土造成了什么影响。

过往崔斯特脸上挂着的笑容已经消失了。札克推测,曾经让他和魔索布莱城有着天壤之别的天真无邪也跟着消失了。

札克重重地靠在边廊的墙壁上。他只能断断续续地听到神堂大门内传来的对话。让他听得最清楚的是崔斯特对布里莎赞美罗丝女神时衷心的应和。

“我到底做了什么?”武技长自问道。他回头看着走廊,但通往神堂的大门已经关了起来。

“的确,当我看着那名黑暗精灵,那名战士的时候!他曾经是我最珍惜的人,一切都是因为我的懦弱,”札克懊悔道。“崔斯特到底失去了多少我曾经可以挽救的?”

他将长剑拔出剑鞘,灵巧的手指抚摸着锐利的剑锋。“如果你尝到了崔斯特。杜垩登的鲜血,那将会让你成为更高贵的神兵利器。因为我们又拯救了一个灵魂,不受这个世界,不受我们世界的糟蹋,不再需要忍受此生永无止尽的折磨!”他将剑尖南《于地。

“但我只是个懦夫,”他说。“在可以替我带来生存意义的努力中,我失败了。表面上看起来,杜垩登家族的次子活了下来。但是,我的崔斯特。杜垩登,那拥有一双巧手的少年,早就已经死了。”札克看着崔斯特原先站立的地方,现在只剩下一片空无,武技长的表情突然变得十分狰狞。“但是这个伪装者还活了下来。”

“黑暗精灵的战士。”

札克的武器跌落地面,双掌掩面。这双手是札克纳梵。杜垩登面对残酷世界时惟的庇护。

崔斯特第二天的大多数时间都在自己的房间内休息,试着要躲开家中其它成员的干扰。在第一次的会面中,马烈丝生母二话不说的就让他退下来,但崔斯特不想再度面对她。同样的,他对布里莎和玛雅也没有多少话可说,因为他害怕这两个人迟早会明白他话中真正的诅咒。不过,最重要的是,崔斯特不想要见到那位曾经被他当作面对弱肉强食世界唯一救赎的导师、那位曾经被他认为是魔索布莱城永劫黑夜中唯一明灯的札克纳梵。

崔斯特相信,这也只不过是个谎言而已。

他回到家的第二天,纳邦德尔时往正好开始了光的循环,房间的门突然打开了,布里莎走了进来。“马烈丝主母召见,”她面色凝重地说。

崔斯特的脑中瞬间流转过一千个不同的念头,但身躯已经不由自主地抓起靴子跟着姐姐走了出去。马烈丝和其它人莫非已经发现了他对于那邪神真正的观感?她们这次又替他准备了什么样的刑罚?崔斯特不由自主地紧盯着神堂拱门上的蜘蛛雕刻。

“在这个地方你应该比较自在一点吧,”布里莎注意到他的不安,皱眉说道。“这是我放在高荣耀的处所。”

崔斯特双目低垂,没有回答。他同时谨慎地压抑下内心那些尖酸刻薄的想法。

当他们进入神堂的时候,他感到更疑惑了,因为锐森、玛雅和利克纳梵都如意料中地站在主母跟前。但是,在他们的旁边还站着狄宁和维尔娜。

“我们都出席了,”布里莎站在母亲的身边说。

“跪下,”马烈丝命令道,全家族的人都跪了下来。主母缓缓地走过每个人,大家都出于尊敬而低下了头;当然,其实也有些人是因为习惯才低头。

马烈丝走到崔斯特身边。“你对于狄宁和维尔娜的出席感到很困惑,”她说。崔斯特抬头看着她。“你难道还不明白我们生存之道的精妙技巧吗?”

“我一直以为我的哥哥和姐姐要继续留在学院中,”崔斯特解释道。

“这对我们没有好处,”马烈丝回答道。

“难道一个家族中有两名成员在学院中不会大为增加影响力吗?”崔斯特大胆地询问道。

“的确,”马烈丝回答道,“但是这将会让我们的力量分散。你听说了战争的谣言了吗?”

“我已经听说了可能会有麻烦,”崔斯特看着维尔娜,“不过不是什么大麻烦。”

“可能?”马烈丝气冲冲地说,对于儿子不能够明白这件事的重要性感到十分恼怒。“有许多的家族在刀锋落下前甚至根本没有机会知道任何的蛛丝马迹!”她背对崔斯特,对所有的家人说。“这谣言有相当的真实性。”她宣布道。

“是谁?”布里莎询问道。“是那个家族胆敢阴谋对付杜垩登家族?”

“绝对不是排名在我们之后的家族。”虽然这个问题不是针对狄宁,而且他也没有资格在没获得同意之前开口,但他还是大胆地说道。

“你怎么会知道?”马烈丝询问道,故意忽略对方的冒失。马烈丝明白狄宁的价值,明白他对于这场讨论的意见将会非常值得参考。

“我们是城中的第九家族,”狄宁推论道,“但是在我们的家族中有四名高阶祭司,其中两名还是前任蜘蛛教院的教师。”他看着札克。

“同时,我们也有两名前任格斗武塔的教官,崔斯特则获得了战士学校最高的荣耀。我们的士兵数目几乎达到了四百,每一名都经过严格的训练、拥有实战经验。只有几个家族比我们更强。”

“你的重点到底是什么?”布里莎语带讥讽地问道。

“我们是第九家族,”狄宁笑道,“但是排名较前的家族没有几个能够打败我们的……”

“排名在之后的当然更不可能,”马烈丝主母替他说完。“你的判断力相当不错,我和你获得了同样的结论。”

“有一个大家族对杜垩登家族感到畏惧,”维尔娜作出结论。“它必须要除掉我们才能够保有自己的地位。”

“我也是这么认为,”马烈丝回答道。“这不太寻常,因为家族之间的战争通常是由低阶的家族所掀起的,目的一般来说是为了提升自己的排名。”

“那么我们必须要十分小心才行,”布里莎说。

崔斯特注意地听着他们的话语,试图搞清楚到底是怎么回事。

不过,他的双眼从未离开过跪在一旁,无动于衷的札克纳梵。这个惺惺作态的武技长到底对这件事情有什么样的想法?崔斯特忍不住想。这样的战争会不会让他兴奋,因为可以杀害更多的黑暗精灵?

不管他内心的想法如何,札克的外表没有一丝变化。他只是静静地跪在那边,脸上的表情显示出他甚至根本没有聆听这次的会议。

“不可能是班瑞家族,”布里莎的声音听起来像是恳求众人确认。

“我们绝对不可能对他们构成威胁的!”

“我们必须希望你的判断是正确的,”马烈丝神色凝重的回答,那次前往第一家族的旅程生动的浮现在她脑海。“多半是另外一个较弱的家族畏惧我们,想要巩固自己不稳的地位。我还没有办法收集足够证实任何家族有这企图的证据,所以我们必须准备好面对最坏的情况。因此,我把维尔娜和狄宁叫回到我的身边。”

“如果我们知道敌人是谁……”崔斯特反射性地说。所有的目光都集中到他身上。长子胆敢不经允许就开口已经够糟了,但刚从学院毕业的次子竟然也有样学样,这就难以想象了。

由于想要所有人的意见,马烈丝主母也忽略了对方的冒犯。“继续说下去,”她提示道“如果我们发现了是那个家族想要图谋我们,”崔斯特静静地说,“我们难道不能揭发他们吗?”

“有什么好处?”布里莎对他怒吼。“没有实际行动的阴谋并不算是犯罪。”

“我们可以用推论的方式吗?”崔斯特追问道,顽固地抵抗房间中每个人对他投以不耐烦的眼光;不过,只有札克例外。“如果我们比较强,那就让他们直接投降,不用开战。让杜垩登家族获得应有的排名,从此阻止较弱家族可能的阴谋。”

马烈丝抓住崔斯特斗篷的前缘,将他拉了起来。“我原谅你的愚蠢念头,”她低吼道,下不为例!“她把他丢回地面,兄姐们幸灾乐祸的视线纷纷落在他身上。

不过,再一次的,札克的表情和其它人并不相同。札克用手遮住嘴角的笑容。也许崔斯特。杜垩登的心中还是留有些许他所珍惜的特质,他大胆地奢望。也许学院并没有彻底地污染这年轻战士的灵魂。

马烈丝扫视着其它的家人,眼中闪动着怒气和强烈的慾望。“这不是畏惧的时刻,现在,”她大吼着,纤细的手指直指南方,“是编织理想的时候!我们是杜垩登家族,德蒙创更斯巴农,八大家族无法理解的力

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