《女人本色》

27、台湾老兵

作者:金石

“好好好”饭店只剩夏敏和玉香两个人,两人惨淡经营,总算能维持下去。夜晚的客人越来少,她们就不再通宵营业,午夜前就打烊了。

暮春的一天中午,饭店来了两位客人,一个是原来住在“毛驴窝”的周嫂,和她一起来的是个七十来岁的老头,高高胖胖的,穿着大红格子衬衣,半秃的头顶上几根稀疏的头发梳得一丝不苟,看起来不像水地人,却说一口本地话。周嫂说:“这是我大伯,从台湾来的,他最想吃家乡的家常菜,我自己又做不好,就带他到你们这儿来了;”

夏敏和玉香都听说过周嫂有一个大伯在台湾,是1947年当兵到台湾去的,前几年回来探过亲。周嫂家就是用他给的钱在街上买了一套房子,搬出了“毛驴窝”。

夏敏给周嫂和她大伯斟茶,笑着说:“我们的菜也做的不好,就是新鲜一点。”

老头望着她,笑呵呵地说:“好!

好!”

玉香也过来招呼,老头望望她,又说:“姦!好!”他年纪虽大,声音却很洪亮。

吃过饭,周嫂和老头走了。夏敏忙着招待别的客人,就把这事撇在了脑后。

夜晚回到家,夏敏看见周嫂坐在堂屋里跟大旺娘闲聊,暗暗感到纳罕,不知她这么晚了还来干什么。周嫂笑着跟她打招呼,大旺娘说:“周嫂来了好半天了,就等你回来呢。我可要去睡了。”说完就进里屋去了。

夏遥也早就睡了。堂屋里只剩夏敏和周嫂,夏敏笑笑说:“周嫂,你好像有事啊?”

周嫂靠近夏敏身边,小声说:“是啊,我是为我大伯的事来的……”她悦,她大伯在台湾有十几亩地,有房子,还有一大笔存款,他丧妻多年,两个女儿都已出嫁,家境都很好。他准备回到家乡度晚年,想找一个合适的女人,最好是三十多岁、会体贴人的。

她想到了夏敏,就带他到饭店去,他见了夏敏非常中意。“你要是愿意,他说马上就盖一栋房子,再把一笔钱存在你的名下,保证你—辈子都能过得舒舒月8服。还有,”周嫂吃吃笑起来,“你别看他年纪大,身体可好着呢,他说还能生个儿子呢!”

夏敏默默地听她说完,婉转地说:

“你们的好意我心领了。不过现在我还不想结婚。”

周嫂说:“他还是考虑考虑吧。”

夏敏说;“我要是敷衍着说考虑考虑,让你们空等着,那反而耽误事。你还是看看有没有别的合适的人吧。”

周嫂想了想,笑道:“那就这样吧。

我走啦。”

这件事夏敏听过也就算了,没有向任何人提起。过了几天,玉香吞吞吐吐地说,她也不想在饭店做了。夏敏惊讶地问:“你也要自己去开店?”玉香连连摇手:“不是不是。是那个……

那个…周嫂她大伯……”夏敏立即明白了:“哦,我知道了。那就这样吧,你先去办你的事,以后再把你的那一份算给你。”玉香说:“那倒不用了……”夏敏说:“那怎么行呢,都是你辛辛苦苦做的。”玉香也就不说什么了。

没有过多久,周嫂的大伯在“毛驴窝”附近、离夏敏家不远的地方盖了一栋小楼,琉璃瓦屋顶,四周有铁花栏杆,比吴家兄弟的房子还要豪华得多。

五香成了小楼的女主人,衣着打扮全都变了,俨然像个富家太太。很多人都羡慕不已,说她八字生得好,撞到了天上掉下来的福气。

“好好好”只剩夏敏一个人独力支撑,生意又比不过那些食色兼营的饭店,她盘算着,如果请人帮忙,既要增加开销,生意也未必会有大的起色,不如关了,另寻出路。她想了几天,又到街上到处走了走,走到实验小学门口时,正好放学,校门口围满了家长,小孩子们一窝蜂冲出来。她心里忽然一动。过去她送夏遥上小学时,曾经有过一个朦胧的想法,因为忙着开饭店,没有深想。此刻这朦胧的想法变得清晰起来。

那年是夏遥考高中,他考取了地区第一中学,过了暑假,到学校住读去了。夏敏结束了“好好好”饭店,把玉香应得那一份钱给她送去。玉香已不在乎这点钱,先是不肯收,两人推来让去,玉香见实在推不掉,才收下了。

夏敏在实验小学对面的住宅楼下租了一间房子,因为不是门面房,租金比较便宜。她把房子布置好,在门楣上挂一块匾,上面写着“学生之家”。这“学生之家”主要是包学生的午饭。她还买了一些少儿图书,学生吃完午饭还能在这儿休息、看书。

刚开始,只有三个家长到“学生之家”,来看过之后,抱着试一试的态度,把孩子送来吃午饭。

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