人面巨石

作者:霍桑作品集

  一天下午,红日西沉。有位母亲和她的小儿子坐在家门口,说着人面巨石的事。这巨石虽说有数哩之遥,但只要一抬头便映入眼帘,落日的余晖将它的面容映得清清楚楚。
  人面巨石怎么一回事呢?
  原来起伏连绵的群山,怀抱着一座山谷。山谷里地势开阔,居住着好几千朴实的山民。有的住在陡峭难行的山坡上,小小的木屋四周林木郁郁葱葱。有的在舒适的农舍里安家,耕种着缓坡或谷底肥沃的土壤。还有的聚集在人烟稠密的小村庄,那儿一条从高山泻下的小溪奔腾流淌,急流被人类的智慧驾驭驯服,乖乖地推动轧棉厂的机器。一句话,山谷里人丁兴旺,生活方式五花八门。但他们不论长幼,都对人面巨石感到亲近,只是有些人比别人更有本事辨认这一宏伟的自然景观。
  这块人面巨石乃威力无边的自然母亲一时兴起,在一座陡峻的山坡上,用许多巨大的岩石堆积而成。这些石头乱七八糟堆在一起,远远看去,酷似一张人验,仿佛一位巨人或泰坦①把自己的相貌刻上了悬崖峭壁。有宽阔的大额头,足有一百尺;有挺拔修长的大鼻子和巨大的嘴chún。这张嘴倘张开说话,发出的声音肯定如雷贯耳,响彻山谷。不错,要是观者距离太近,就辩不出这张大脸的轮廓,但见一堆巨大笨重的石头胡乱堆在一处。不过,后退一截,又能看到一副奇妙的面容。退得愈远,愈觉它像一张人脸,完整无缺。待到它在远处变得模模糊糊,被山中的云层雾气所包围,人面巨石竟实实在在活了一般。
    ①泰坦(titan):希腊神话中巨人族的任何一员,据说力大无比。
  孩子们能在人面巨石眼前长大成人真是好福气,因为它相貌堂皇,表情既庄严又可亲,仿佛它博大温暖的胸怀熠熠生辉,慈爱地拥抱着全人类还绰绰有余,只要看着它就受到教育。据许多人看来,该山谷的富足多亏了这个慈祥的面容,它永远含笑俯瞰山谷,照亮云朵,还把它的柔情注入阳光之中。
  开头说过,有位母亲和她的小儿子坐在家门口,边眺望人面巨石,边对它发议论。孩子名叫欧内斯特。
  “妈,”孩子感到巨大的面容在向他微笑,“它要是会说话多好呀,它样子这么和气,声音也一定好听。要是亲眼见到谁长着这样的脸,我一定好喜欢他。”
  “要是一句古老的预言会实现,”妈妈回答,“咱们迟早会看到一个跟人面巨石长得一模一样的人。”
  “啥预言呀,好妈妈?”欧内斯特性急地问,“都讲给我听听吧!”
  于是妈妈给他讲了一个她妈妈讲给她听的故事,那时候她自己比欧内斯特还小呐。这故事说的不是过去而是将来的事儿,却又是个非常古老的故事,连早先住在这儿的印第安人也听他们的祖先讲过。而祖先们则是听汩汩山泉奔流而下,悄声议论;飒飒山风穿过林莽,轻言细语。大意是说,将来有一天,此地将要诞生一个人,注定成为他那个时代最伟大最高尚的人物,而此人成年之后的面相将与人面巨石一模一样。至今,还有不少老派人和年轻人,对这个预言满腔热望,怀着始终不渝的信心。但另一些人,见多识广观望等待得太久太久,已经厌倦。他们不曾见过谁长着这样的面孔,也没见过谁的行为比自己的邻居更伟大更高尚。于是得出结论,这预言不过无稽之谈。总之,预言所说的伟人至今不见露面。
  “哦,妈妈,亲爱的妈妈!”欧内斯特在头顶拍着小巴掌,“我要能活到亲眼见见这个人多好!”
  妈妈既慈爱又周到,觉得最好不要挫伤儿子的宏愿,就对他说:“也许你会看到。”
  欧内斯特从未忘记妈妈讲的故事,只要一望人面巨石,就想起这个故事。他在自己出生的木屋中度过童年,对母亲尽心尽责,用一双小手,更用他一颗挚爱的心,帮妈妈做了许多事。就这样,他从一个快乐多思的小孩长成一名温和文静,谦逊有礼的少年。他在庄稼地里晒黑了皮肤,但比起那些就读于有名学校的年轻人,脸上却闪耀着更聪颖的光。可是欧内斯特没有老师,除了人面巨石算得上一位。一天劳作之余,他会凝望着它,一望几点钟,直到想象中觉得那张巨大的脸已认出了他,朝他亲切而鼓励地一笑,回报他的敬意。咱们不可贸然断定他这么做就是犯傻,尽管人面巨石对欧内斯特不见得比对他人更为亲切。关键在于,这孩子天性温柔纯朴,能看到别人看不到的东西,于是人面巨石对大家同样的慈爱就成为他独占的一份。
  大约这时候,忽有谣言传遍山谷,说是古老预言中那个酷似人面巨石的伟人终于出现。说是多年以前,有位年轻人走出山谷,迁居到遥远的一座海港,在那儿攒下一笔钱,开了家小店。他大名——不过我也弄不清是他真名,还是因他一生习惯与成就,得了这么个绰号——叫做“捞金”。他为人精明能干,加上老天赐予了他那种谜一般的能力发展成为世人所说的运气,终于成为巨富,还拥有一整队巨型商船。世界各国似乎都联手合作,为他一个人已经如山的财富再添上一堆又一堆。北方寒冷地区,几乎位于北极圈的万里阴霾,向他进贡毛皮;炎热的非洲从自己的河床为他筛取金沙,还从森林中为他收集巨大的象牙;东方给他送来了华丽的披肩、香料、茶叶、璀灿夺目的宝石,还有晶莹剔透的大珍珠。海洋也不甘落在陆地之后献出巨鲸,供捞金先生出售鲸油,赚它一大把。总之,不论原先是些什么货色,到他手里统统变成紧攥手心的黄金,简直就跟传说中的米达斯①一样。他手指所至,一切都会立刻变得亮闪闪,黄灿灿,化为纯金,或更加称心如意,变做一堆堆金币。捞金先生富得流油,财富多得一百年也数不清。他忽然想起了家乡的山谷,决定回归故里,在出生的地方安度晚年。拿定主意之后,便打发一名能干的建筑师回乡营造一座宫殿,好适合他这样的富豪居住。
    ①米达斯(midas):希腊神话中的弗利治亚国国王,贪恋财富,求神赐给他点物成金的法术,结果手到之处,一切皆变为黄金,包括食物在内,他不得不再求神收回这恩赐。
  上文已经交待,山谷里传说纷纭,捞金先生就是找了许久未能找到的那个预言中的人物,他的相貌与人面巨石分毫不差。人们一见平地升起辉煌大厦,魔咒般出现在他父亲风吹雨打的破农舍旧址上,就更相信这是真的。大厦外部用大理石砌成,白得晃眼,好象整座房子都会在阳光下融化一般,恰似捞金先生孩提时代用白雪堆成的小房子,那时候他的手指还没掌握点金术。大厦有一座装璜华丽的门廊,由高大的圆柱支撑。门廊下面的两扇大门,嵌有许多球形银饰,大门木料杂色相陈,是从海外运来的。所有富丽堂皇的套房,都装有从地面直抵天花板的大窗,配的是一整块大玻璃,据说比空气还要纯净透明。几乎无人能获准进入宫殿,但据相当可信的传闻,里头比外头更奢华。但凡别的房子用铁与黄铜装修的地方,这里用的都是金、银。捞金先生的卧室更是金碧辉煌,只怕普通人在这里都睡不着觉。而另一方面,捞金先生早已耽于财富,大概眼皮底下不闪着这些金光银光,就无法合眼。
  时候一到,大厦落成。家具商接踵而来,送上气派豪华的家具。然后是一整队黑皮肤白皮肤的仆人,预告着捞金先生日落时分将大驾光临。咱们的朋友欧内斯特此时也心情激动,多年延宕之后,那位预言中崇高的伟人到底要回故乡啦。虽不过是个毛头小伙子,欧内斯特却认为,捞金先生这样的富豪,自有上千种办法一变而为乐善好施的天使,能与人面巨石的微笑一样普济众生。欧内斯特满怀信心与希望,对传闻深信不疑,以为马上就能亲眼一睹山坡上那奇妙的面容化为大活人了。与平素一样,他仰望山谷高处,想象着人面巨石与他亲切相望。忽听蜿蜒的大路上车声滚滚,越来越近。
  “他来啦!”一群看热闹的人又叫又嚷,“了不起的捞金先生来啦!”
  一辆马车由四匹马拉着,急速驶过大路拐弯。车窗内有人半探出头,是张老人的面孔。肤色黄得就像给他自己的点金术点过,额头低矮,眼睛又小又姦,四周挤满数不清的皱纹,嘴chún菲薄,抿得紧紧,结果显得更薄了。
  “好像人面巨石呵!”人们叫着,“一点儿没错,老话都是真的,俺们到底亲眼见到这个大人物啦!”
  欧内斯特大惑不解,人们居然以为此人真与人面巨石很像。碰巧路旁走来三个要饭的,一位母亲带着两个孩子,从远方流浪到此。马车驶近时,三人便齐伸出手,提高嗓门,悲悲切切,乞求施舍。一只黄黄的爪子——正是捞了那么多财富的那只手——从车窗伸了出来,朝地上撒了几个铜板。这样一来,这位大名“捞金”的人物,称为“撒铜”倒也合适。
  话虽这么说,人们还是既信赖又诚恳地嚷嚷:
  “他跟人面巨石一模一样!”
  然而欧内斯特悲哀地挪开眼光,不再注视那张皱纹密布的肮脏面孔,转而仰望山谷高处,那儿一片薄雾之中,依然能辨出那副被落日余晖照亮的辉煌面容。这面容已深深印入他的心灵,令人快慰。那慈爱的嘴chún在说什么呢?
  “他会来的!别担心,欧内斯特,那个人会来的!”
  流年似水。欧内斯特不再是少年,如今已长成翩翩小伙。山谷里的人们并不注意他,因为他的生活方式毫无出众之处。除了一点,每日劳作一毕,他依然喜欢独自走开,凝望人面巨石,想呵想呵。照别人看来,这可真是犯傻。不过情有可原,至少欧内斯特勤劳厚道,与人为善,而且不曾因为这份雅兴而懈怠本分。他们不知道,人面巨石已成为小伙子的老师,它表达的情感能扩展这位青年的心胸,并在他心中注入比对他人更博大更深邃的同情。他们不明白,从这位老师能学到比书本更多的智慧,能得到比一般人不完美的生活更好的楷模。欧内斯特自己也不知道,不论在庄稼地还是炉火旁,不论在什么地方沉思默想,他心中自然生发的思想感情都比与他交谈的那些人高明得多。他依然天真单纯——与母亲头回给他讲那个古老传说时一样——他凝望那笑微微俯瞰山谷的不可思议的面孔,纳闷他的人间兄弟何以迟迟不肯露面?
  到这时,可怜的捞金先生已一命呜呼,化作黄土。怪的是,构成他生命灵与肉的财富,早在他死前就统统化为子虚乌有,楞把他变得只剩下一具活骷髅,徒有一张皱巴巴的黄皮。自从他的金钱山穷水尽,人们就普遍认为,这位破产商人肮脏的面孔与山上那威严高贵的面孔根本不相似。所以他还没死,人们就已不再尊敬他。待他咽气,更被人们悄悄地忘在脑后。不错,偶而人们也会提起他来,因为谈到了他所营建的那座华屋。这房子已变为一家旅馆,接待每年夏天来此地瞻仰大自然的奇迹——人面巨石的无数游客。就这样,捞金先生体面扫地,被人遗忘,而传说中的伟人还不曾到来。
  事有凑巧。山谷中一名土生土长的青年,多年前参军入伍,浴血征战一番,如今做了一名威风八面的统帅。不管史书上如何留名,军营里,战场上,人人都知道他绰号铁血将军。这位久经沙场的老将,眼下年事已高,伤痕遍体,十分虚弱,加之厌倦了军旅生涯的动荡不宁,腻味了长时间的战鼓雷鸣,军号震耳,新近表示愿回家乡山中,寻求阔别多年的安逸恬静。山里人,老邻居,及他们已长大成人的孩子们,决心放礼炮,办盛宴,迎接这位名声赫赫的勇士。更令人心大振的是,现在可以肯定,酷似人面巨石的人到底出现了。铁血将军的一位副官正在山谷中旅行,据说也为长官酷似人面巨石大惊小怪。况且,将军早年的同窗熟人也赌咒发誓,据他们的清楚回忆,将军小时候就与巨石的威仪十分相似,只不过当初他们没想到罢了。于是人人空前兴奋,许多从前压根儿没想到过要看一眼人面巨石的人,如今都对它注目凝视,就为了想知道铁血将军长得啥模样。
  盛大的庆典来临。欧内斯特与山谷中所有人倾巢出动,扔下手里的一切,前往举行宴会的场所。走近时,只听见牧师“雷鸣”先生的大嗓门,为众人面前的美味佳肴,也为众人接风洗尘的尊贵的和平之友祈求上苍赐福。宴会桌在林中空地上一字儿摆开,周围林木掩映,唯东面留出一条林荫道,视野开阔,人面巨石遥遥在望。将军的座椅是件来自..(本章未完,请进入下一节继续阅读)..

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