《通过知识获得解放》

悼念波普尔教授

作者:卡尔·波普尔

我们正沉痛地告别一个非常特殊的人,卡尔·雷蒙德·波普尔爵士,荣誉的伴随者,他在上周六(1994年9月17日)经过了一段短暂的病痛后去世,享年93岁。他不愿意我们称他是“伟人”,因为他深深地知道人类的弱点。

作为一个哲学家,他终生强调发现真理没有捷径,寻求个人和他人的幸福没有灵丹妙葯;面对我们总是遇到的问题,解决它们的方式只能是试错法,自然本身是这样,科学也是这样。因此,寻求真理一定要从寻找错误开始,寻找我们自己的错误,也寻找别人的错误,正是这些错误可能妨碍了人类的进步。因为他是一个乐观的人,所以他相信人类在知识和福利两方面都会取得进步——只要我们倾听理性的声音,不要落入骗人的预言家的圈套。那些预言家许诺在人间建立天堂,而实际上只在人间创造了地狱。我们不应该自认为有办法使人幸福,但是我们应该尽力地减少一切不必要的痛苦。我们不能宣称我们独占了真理,而应该清楚地认识到我们一定会犯错误。每次与批评家争辩,只要它是公正的、真诚的,它就可以使我们更接近真理。

这些话可能听起来谦虚,而且它们的确是谦虚地说出来的。但是波普尔的兴趣,不论是它的广度还是深度,都肯定使那些有幸和他接触的人感到震惊。他能够而且愿意讨论现代科学的方法论、概率论、量子力学和遗传学,他能轻松自如地谈论这些学科,他同样能轻松自如地谈论观念史,特别是古希腊的前苏格拉底哲学和从开普勒到爱因斯坦的各种宇宙论先驱的思想。

许多杰出的政治家都曾向他寻求政治智慧和洞见,他赢得了世界的尊敬,获得了无数的荣誉和奖励。但他从不希望人们把他看作一个权威。他完全是一个不愿出风头的人,他把无限的精力投入工作,也同样以无限的精力关注我们的文化遗产,特别是英国小说大师和伟大的古典作曲家的遗产。他对道德和知识的热情,加上他的耳聋,使那些外人觉得他难以接近,但是,凡是熟悉他的人都知道,我们大家失去的是一位具有无限的同情心、关心别人和热爱别人的人。 附记:杨思梁先生和我于1994年9月17日在贡布里希教授家作客,看到这篇悼词,杨思梁看过两三遍后当即背出并记下。这篇悼词于9月22日在波普尔追悼会上宣读。中文系我所译,并经杨思梁校改。范景中识

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