《科学的社会功能》

第九章 培训科学家

作者:贝尔纳

改组科学工作

联系科学与社会的关系来考察一下科学现状,就足以看出,如果要使科学执行其职能,或者甚至仅仅保持它自己作为一种重要的人类活动的地位,就迫切需要进行重大改革。改组科学工作的某些方针应该根据对于科学目前缺点的考察来制定,不过单是消除这些缺点是不够的。这种零敲碎打的改革很容易收不到效果,部分地是因为各种改革可能步调不一致,不能相互配合,部分地也是因为可能引起其他各式各样的后果,以致可能分别地或者一起妨碍科学进展,违反改革者的初衷。科学工作的改组必须全面进行,不能由科学家们自己或者科学界以外的国家组织或经济组织来单独进行,而只有由大家遵照商定的方针通力合作才行。因此,科学究竟能否改组的问题,不单是或者甚至不主要是科学家的事。这是一个社会和政治问题。科学工作的改组的任何方面都涉及社会的经济和政治结构。不能把科学家的吸收和培养,科研经费的筹措和科学成果的应用等等仅仅看作是科学问题。如果要对这些问题进行有益的讨论的话,我们就应该采取某种社会的立场来对待科学。本书的第一部分已经说明了目前社会所采取的是什么立场,这种立场又如何有力地损害了科学。

所以,为了改变这种情况,为了使科学能为人类福利而自由发展,社会本身就非进行改革不可。眼下不必详细规定要进行什么改革。只要作出这样一个假定就足够了:这样一个社会积极希望发展科学并用来造福人类,而且准备为这种发展以及为其成果在社会中的最有效的利用提供手段。

扩展的必要性

这一点是需要加以强调的,因为科学所需要的压倒一切的主要变革便是扩展,不是小规模而是极大规模的扩展,其规模可达目前的十倍左右。换句话说,在眼前,科学规模之不足比它的低下效率更为严重。从社会这方面来说,最粗略地计算一下,这就是把每年科学支出的预算增加为现有经费的十倍光景。这可能显得是一个有点过份的要求,但是考虑到目前预算的实际规模,这样的增加将有如九牛一毛,根本觉察不出来;它还不到国民收入的百分之一,而且只有当整个改革同时实行之时才会需要这么多的钱。

实际上,在科学经费增加率达到实际可能的最大限度时、几乎可以肯定,只要有一个能利用其成果的经济制度,科学净开支——即毛开支扣除直接从中得到的利益——可以在不到五年之内减少到零,而变成不断增加的盈余,这样科学经费无论何时都不会超出国民收入的百分之零点五。

既有组织又能保持学术活动的自由

科学家所面临的问题就困难得多了。这是一个在保持和改进科学工作的效率和协调的同时,还要增加其强度和广度的问题。也绝对不能允许由于扩大科学规模和提高效率而降低科研工作的标准或者扼杀其自由和独创性。科学活动的整个体制,即科学人员的吸收、培养,内部组织以及科学成果的应用的强度和效用等方面,都需要同时扩大和改进。这是一项仅能由科学家自己来具体一一完成的任务。只有他们知道这个问题的种种困难以及不适当的改变可能引起的危险。无怪乎不少科学家、特别是老派的科学家,在这个任务面前畏缩不前。只要科学界还不失为一个自由活动场所,容许少数幸运儿由于出身和气质等偶然因素进入其中,他们就宁愿科学保持效率低下和漆黑一团的状态。他们将会厌恶本章所提出的建议。只有看到科学是一种需要充分加以利用以便在物质上和文化上造福人类的好东西,而且看到要是不这样利用科学,科学本身就要首先遭殃的人,才会接受这些建议。

吸收科学家的办法

如果要发展科学,首先就得尽量利用现有人力资源。今天,在大多数国家,这就要求彻底改造吸收科学研究人员和教学人员的办法,英国自然也是如此。

这个问题同另一个更带有普遍性质的教育改革问题有着内在的联系。这种改革应当消除一切建立在经济地位基础上的限制,为人们发挥自己的聪明才智提供充分机会。我们已经讨论过,现行制度在这些方面远远地不符合要求。单单这样一个总的改革本身也还是不够的,还需要在教育体系的各个级别实行质的改革,使科学可以渗透到整个教育结构中去,而不至于显得是一个后来增添的、不协调的附加物。只有当科学能够渗透到整个教育中去,而且通过教育渗透到人们的整个人生观中去,人们才有可能合理地选择科学为其终身职业。

我们不希望人们决定当科学家仅仅是由于科学工作收入丰厚,或者即使不是由于科学工作收入丰厚,也是由于当科学家能够摆脱商业工作的许多令人不快的限制。科学工作的吸引力应该部分地由于人们内在的求知慾,部分地由于人们认识到通过科学工作可以对社会作出重要和无私的贡献。只要有了多得多的人可供遴选,只要提高了人们的一般科学知识,就可以扩大进入科学界工作者的人数,同时提高从事科学工作的能力标准。

职业选择

但是,我们应该从一开头就明白,所需要的能力类型不仅是一种而是有好几种。在一个井井有序的科学运动中,既需要单纯从事科研工作的人才,也需要管理和教学人才。问题是要把目前不完备的职业选择方法加以发展,以保证做到在任何时候都能挑选到适当比例的各种科学人才。很明显,随着科学的发展,这些比例会有显著变化。这部分是由于科学组织方式十分复杂而且不断变化,以致随着时间的进展需要越来越多有组织才能的人,部分也是由于在过渡时期需要在空前大的规模上建立各科学结构,以致十分侧重科学教学。

必须记着,只有同其他社会和经济改革措施同时进行,科学才有可能得到任何显著的发展,而且所有这些改革都需要相当多的人才。通过实行真正民主的教育制度,大量解放以前没有加以利用的人才,可以在很大程度上满足这个需要。即使不存在战争和社会斗争等消极因素,也无法肯定:在开头一些阶段,解放人才的速度是否会满足需要。这种过度的需求必然会在一个时期之内使许多在比较正常的情况下本来会进入科学界的人材不能进入科学界,所以就更有必要做到充分使用现有人员。

敞开进入科研工作的大门

为此目的,应该广开才路。

一个人一定要通过小学、中学和大学这个常规教育系统才能从事科学生涯的清规戒律是毫无道理的。科学事业应该回到它的早期状态。那时它就象文学工作一样是一种自由职业。一个人在一生中的任何时期都可以从任何其他职业转到科学工作上来。过去在科学发展的全盛时期中,人们都特别重视把从事实际工作的人吸引到科学界来。这种倾向已经逐渐消失了,有必要把它恢复过来。应该提供教育上和经济上的有效便利条件并广为宣传,以便使从事各种工业,农业和办公室工作的人经过几年的训练后就可以实际参加和负责科学工作。

可以立刻投入科学工作的这类新兵便是实验室助理员。

他们已经在实际科学工作中起了这么大的作用,但却不受人注意。吸收他们的办法就是消除研究人员和助理员之间的界限,并扩大他们目前极为不足的变成正式科学家的手段。

我们必须发展业余科学学会——就是在目前这也是很容易做到的——以便使人们不再把这些业余科学学会看作是科学娱乐活动,而把它们看作是在发展科学工作中起着积极、负责和公认的作用的组织。有大量问题由能够相互配合进行观察的业余爱好者学会来解决,可以和研究所的研究人员解决得一样好,即令不比他们更为高明。当然在天文学和气象学中已经在这样做,可以很容易地把这个做法扩大到大多数其他领域中去。

有一些男女退休人员也可能对科学感到兴趣。这是一个过去没有利用过的科学人才来源,而且这个来源还有增多之势。科学研究中存在大量重复的和艰苦的观察工作以及分类工作和协调工作。这种工作虽然极为重要,在少年气盛的人看来,却是特别烦人的工作,对于想总结自己一生的工作成果而不想改变自己工作成果的人说来,却可能是合宜的。在文献和书目学领域中已经做了大量这种工作,可是在科学界中,迄今仍没有把这些人组织起来,以便利用这支乐意相助的力量。应该有可能在花费不多的情况下,不但保证一切有相当能力的这类人员,可以根据工作需要自由出入实验室和图书馆并在家中使用工作上需要的仪器,而且还保证他们的工作得到应有的重视。

吸收新人员的指导机关

迄今吸收新科学工作人员的事宜大多并无一定办法或由大学任命委员会之类互不配合的机构来处理。我们需要某种机构负责吸收新科研人员,以作为合理的科学组织方式的一个组成部分。这个机构当然应该同教育当局保持最密切的配合。只有经济学家的教科书才会说,进入任何职业的人数是由该职业的需要量自动决定的。实际上,由于人们对前景不明,总是会存在供需之间的差距的;

而且,除了就业情况的周期变动之外,在某些部门中还存在长期人手过剩现象,而在另外部门则存在长期的人员不足现象。不能要求毫无处世经验的学生具备预见能力,但却可以由一个权威机关来代劳,因为它不仅能够调查科学现状,而且可以了解它将来的一切发展计划。由于科学发展具有难以逆料的性质,当然这个权威机关的任务在科学界要比在几乎任何其他行业中更为艰巨。但是可以靠灵活性、特别是用适当调换职业的办法,来克服这个困难。人员缺乏大概是妨碍迅速发展科学的限制性因素。事实上,在不少忽视潜在人才来源的人看来,情况已经是这样了。所以一个吸收人才的机关,由于能够相当准确地指出在各门类和各学科之中可能存在哪些人才,因而可以作出十分有价值的贡献,从而防止由于意想不到的人员缺乏而使任何计划搁浅。

改变科学教学方法

我们已经强调指出过改革整个科学教学方法的重要性了。我们不仅需要在教育的每一个阶段提高对科学的重视程度,而且还需要对科学教学方法以及把科学教学同其他课程联系起来的方法进行彻底的改革。科学教学的目的有二:提供已经从自然界获得的系统知识基础,并且有效地传授过去和将来用来探索及检验这种知识的方法。不过这两件事不是互不相关的。如果学生不了解知识是怎样获得的,如果学生不能够以某种方式亲身参加科学发现的过程,就绝对无法使他充分了解现有科学知识的全貌。现在的科学教学正是在后一方面失败得最为明显。即便在讲求实际的实验室工作中,传授科学方法的方式通常也仿佛仅仅包括测量和简单的逻辑推理似的。几乎没有人尝试过怎样去发挥想象力以及怎样去创立和检验种种假说,其原因部分在于传统,部分在于经济,我们已在上文述及了。我们所希望的是把科研当作科学教学的一个不可分割的部分。这对于要把自己的科学知识用于日常生活或教学的人比对于有志在将来从事科研工作的人更为必要。

中学科学教学

在教育过程的各个不同阶段需要不同的改革。在中学,主要是需要普遍改变对科学的态度。科学应当从一开始就是课程的一个不可分割的部分,而不仅仅是附加的,甚或往往是可有可无的部分。不但要把科学作为一门学科来教,而且要使它渗透到一切学科的内容中。应该指出并说明它在历史上和现代生活中的重要性。必须打破把科学与人文学科截然区别开来,甚至互相对立的传统,并代之以科学的人文主义。同时,科学教学本身内容也必须人文化。需要对枯燥无味,就事论事的教学方法进行必要的改造,办法不是求助于神秘的理论,而是强调说明科学进步本身的生气勃勃和戏剧性的性质。在这里,科学史如果不是象目前那样孤立地来讲授,而是密切联系普通历史教学来讲授,就有助于改进现有的科学教条主义气氛。这样,科学史就会一方面说明人们所发现的科学原理是如何稳固地控制自然过程,另一方面又说明科学界在每一阶段所提出的合乎理性的解释、理论和假说不论多么

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