《幸福之路》

第19章 结论

作者:罗素

在旅程的尽头,让我们再回顾一下所走过的路,鸟瞰我们所经历过的地方。

为爱所使用的知识是教育者所需要的,也是学生应该掌握的。在幼儿期,对学生的爱至关重要;此后,越来越需要对所授知识的爱。最初重要的知识有生理学、卫生学和心理学,其中心理学知识对教师尤为重要,由于环境的影响,儿童先天具备的本能和反射可以发展成为完全不同的习惯,进而形成完全不同的性格。这些大多发生在婴儿期,因此在这一时期培养性格最为理想。喜欢已经具备的恶行的人往往宣称本性难移。如果他们指的是六岁以后的本性难移的话,还有几分道理;如果他们指的是儿童先天的本能和反射行为不可改变,也多少有几分正确。虽然优生学或许在这方面能够取得令人瞩目的成绩。但是如果他们指的是无法造就出与目前人们的行为大不相同的一代新人,那他们就是在向所有的现代心理学知识宣战。假定有两个天性相同的婴儿,但不同的环境可以把他们造就成性情完全不同的人。早期教育的任务是训练人的本能,以产生合谐的性格。其特点应该是建设性的而不是破坏性的,是热情的而不是冷漠的,是勇敢、坦诚和聪颖的。几乎所有的孩子都具备这种潜能。事实上,已经有人在用正确的方法教育孩子。如果现有的知识和试验过的方法都能得以运用的话,我们完全可以在一代人内培养出健康、正直、聪颖的人来。但我们没有这么做,因为我们选择了压迫和战争。

儿童天生的各种本能既可以产生好的行为,也可产生不好的行为。过去人们不懂得训练本能的方法,因此被迫求助于压制。惩罚和恐吓是培养所谓美德的主要方法。现在我们知道,压制是不可取的,不仅在于它从来没有获得真正的成功,还在于它会引起精神错乱。对本能的训练是一种全然不同的方法,需要全然不同的技术。习惯和技巧可以为本能导航,引导它通向木同的方向。通过使孩子形成正确的习惯和技巧,孩子的本能可以产生可取的行动。并没有紧张感,因为无须抵制诱惑;也不存在恐吓,孩子就会感到自然轻松。我并不认为情况一定会这样,相反一定会有一些没有想到的意外情况,这时说不定还会需要传统的教育方法,但是只要儿童心理学越完善,我们对幼儿园的教学经验掌握的越丰富,新的教学方法也就会更加完善。

我尽力向读者描绘一下展现在我们面前的美妙前景。想一想吧:健康、自由、幸福、和谐、智慧全都会成为普遍的现实。如果我们愿意,在一代人的时间里,我们就会创造出理想的太平盛世。

但如果没有爱,这~切都将不会发生。知识是存在的,但因为爱的缺乏而得不到应用。有时,缺少对孩子的爱的现状几乎使我感到绝望——例如,当我发现很多公认有道德的领导人却不愿采取措施来防止孩子一出生就带有性病的时候。然而,人们对孩子的爱正在逐渐增长,因为它是来源于我们的一种自然冲动。数世纪的残忍压抑了正常男女天性中的善良。只是在最近教会才不再教导人们诅咒未受洗礼的婴儿,民族主义是使得人性温灭的另一种学说。在战争期间,如果一种学说要求我们对儿童施加痛苦的话,无论它是多么重要,我们也必须抛弃。残忍的学说的心理根源几乎全部是恐惧,这正是我不断强调消除儿童恐惧心理的一个原因。让我们彻底清除潜伏在我们心灵阴暗角落的恐惧。现代教育为创造一个美好的世界提供了可能,它很值得我们冒些个人风险,即使比他想象中的要大。

当我们使年青人摆脱了恐惧、约束、任性、受压抑的天性,我们就可以向他们自由、全面地展现一个知识的世界。如果教育得当的话,学习知识的人会把学习当作~个快乐的事而不是当作一件任务。对现在职业阶层的子女来说,增加所学的东西并不重要,重要的是自由的和冒险的精神,勇于探索、研究的意识。如果通常正式的教育能按这种精神进行,那些聪明一些的学生就会通过自己的努力去适应和取得进步,而我们要做的只是为他们提供机会。知识可以使人类摆脱自然界以及自身的破坏慾的束缚。没有知识,就不可能建成我们理想的社会。如果我们能教育出无畏的新一代人,那么他们必定拥有比我们更宽广、更勇敢的希望。而我们还需要同潜伏在下意识中的迷信的恐惧作斗争。不是我们,而是我们所造就的自由的新人,一定会看到一个崭新的世界,先是在希望中,以后会是在光辉灿烂的现实中。

道路是明确的,对孩子的爱足以让我们选择它吗?还是让他们和我们一样忍受痛苦?还是让他们在年轻时性格受扭曲。发展受阻碍、精神受恐吓,然后在无谓的因无知而无法阻止的战争中丧生?上千种自古相传的恐惧阻挡了通往自由和幸福的道路,但爱能战胜恐惧,如果我们爱自己的孩子,无论什么都阻挡不了我们将这份珍贵的礼物送给他们。

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