《人类理解论》

第24章 集合的实体观念

作者:洛克

1 “一”底观念——除了这些复杂的单体观念,如人、马、金、苹果、紫罗兰等等以外,人心还形成复杂的合体观念。我所以称它们为合体,乃是因为那一类观念是由许多特殊的实体所形成的,在这些观念中,各种实体被认为联合成一个观念,而在它们联合起来之后,亦被人认为是一个观念。

就如构成军队的许多人底集合体虽然是由大多数独立的实体所形成的,可是那个集合体底观念可以成功为“一个”军队底观念,而且它之为“一个”观念,正如一个人底观念一样。

又如“世界”一词所表示的一切物体底总集合观念,亦只是一个观念,正如世界中所有的最微小的分子之为一个观念一样。一个观念,不论是由多少特殊事物形成的,可是你只要把它当做一个表象,或一个图画看,则它便足以使那个观念成为一个单位。

2 这个观念是由人心底组织能力所形成的——人心所以能形成这些集合的实体观念,乃是因为它能借自己底组织能力,把各种简单的或复杂的观念联合起来,就如它所以能形成单体的实体观念,亦是借同一能力,把各种简单的观念连合在一个实体内似的。人心既能把单位底观念重复起来,形成数底集合情状或复杂观念,如20或144。因此,它亦可以把一些特殊的实体集合起来,形成集合的实体观念,如一队、一军、一群、一城、一舰队等。人人都会看到,他可以在心中借一个观念,在一个观点下,把这些东西分别表示出来,而且在一个意念下,他可以存想各种事物完全只是一个,就如一只船、一个原子似的。因此,我们固然容易想象一个人是一个观念,可是我们亦一样容易想象,一万人底大队是一个观念。人心既然能把组成一个人的那些各异的观念合拢在一个观念中,把它们当做一个看,因此,它亦一样容易把大多数的人集合成一个观念,当它们是一个看。

3 一切人工的事物都是集合的观念——人为的事物大部分都属于集合的观念,至少由各异的实体所形成的各种事物是如此的。老实说来,我们如果正确地思考“军队”、“星座”、“宇宙”等等集合的观念(集合成的单体观念),我们就会看到,它们只是人心所构的一些人工草图,只是把互不相关、渺不相涉的一些事物集合在一个观景之下,使它们连合成为一个观念,并且以一个名词来表示它们,以便在思考时和谈论时,较为方便一点。因为任何远隔的事物、任何相反的事物,人心总能借其组织底艺术,把它们造成一个观念,就如“宇宙”一名所表示的,就是很明显的一个例子。

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