《彼德原理》

第六章 认识层级体系或攀登阶梯

作者:经济类

诸神想要毁灭的人,就是那些他们称之为有前途的人

——康诺利(c.connolly)

到目前为止,我们对体系的讨论一直停留在较基本的层次+现在,你既然已经晋升为层级学的高级学员,就必须对层级体系制度有更深入的认识。

生活是会议的主题,但是你在场吗?

——科普兰(b.copeland )

一般人常常借用“攀登成功之梯”,或“攀上既定阶梯”等比喻来形容阶级膨胀。用阶梯比喻层级体系,容易使人误解层级体系的本质。阶梯和层级体系,的确有一些共同的特质。例如:阶梯是用来登高的,爬得越高,危险越大。但是层级体系和阶梯有三个根本的不同点:(一)层级大小或二块横木间的距离,各不相同;(二)横木是可以移动的;(三)两者晋级的动力。各由一些不同的晋升制度控制。

道定律(dow’s law):在层级体系中,职位越高,困惑越大。

层级大小

教育体系和阶梯最类似。智力够的孩子,大约一年就可以念完一级。只有在特殊情况下他才能越级,如果被准许越级,他就跳过了标准级数——一个学年。同理,如果孩子念得不好,他就得留级。

虽然教育体系把每一级都统一设计为一学年,但事实上,有的年级可能会比其他年级难念。天资聪颖、家境良好的孩子,可以按部就班、轻松自如地晋级。资质较差的孩子则可能有些力不从心,他可能会被留级,甚至辍学,因为有些年级的课程对他而言实在是太难了。每个层级难易不同,这是所有层级体系共通的弊病。在前一级表现良好,并不能保证你升上一级后也能应付自如。

层级引发的另一个问题是,两块横木之间的距离。一个守时、乖顺、可靠、按时交作业的学生,在公立学校或大学里,通常不会有太大的问题。但是如果他继续进研究所深造,则很可能会吃一惊。有些学校的研究所仍然认为,经过十六年或更多年的统一性学习,一个学生就奠定好成为一名有创意的科学家的基础。如果一名大学生抱看这种梦幻式的想法进入研究所,他就必须跨越一个空前巨大的层级,而且很可能会发现跨越其间的鸿沟实非他能力所及。所幸多数大学生进入研究所之后,只须跨越一个低难度的层级。因为研究所里的课业只是延续大学里统一性的教育消费主义。至于毕业论文,则不过是把从前学者的创见,以统计数字加以印证罢了。

一般博士论文,只不过是一座坟墓中的骨头,搬到另一座里。

——弗兰克·多比(j.frank dobie)

组织中的成员如果在升迁的过程中,被提升到一个差距原职务层级很大的职位,他很可能会发现自己根本无法胜任。一个人不甚富有时很会理财,等到他一旦继承大笔财产之后,却很可能成为财务低能者。军队或政治体系中的杰出人才,从部属升格为领导人物之后,可能在一夕之间沦为蠢材。优秀的科+学家在升任研究主任之后,可能变成一名失败的行政主管。在以上各个例子中,高升之所以使人突然变得无能,原因在于新胆要求的能力,是从前升迁过程中从未要求过的。

经过几次晋升之后,一个人便会到达他的专才完全无用武之地的职位。工作成绩出色的职员升上地胜任愉快的组长级职位。过些时候,他又升为经理级人物,此时便开始稍感吃力了。这也许是他能力范围内所能应付的最高职位。但是如果各项条件许可,他还是有可能被推上一级,到达其完全无力可施的职位。当他只是稍感力不从心之时,他需要花费额外的时间来完成分内工作。如果手下有能干的部属,他或许还能靠部属的支援,保持良好的工作业绩。他自己虽然是能力稍嫌不足的经理,却有能干的幕僚予以支援。正因为他看起来仍旧相当干练,再加上又增加了领导更多部属的经验,上级可能再度给予他高升的机会。当他出任总经理之后,其主要任务是为一些足以影响整个公司的目标与政策的事务做决策。现在,他终于到达完全无法胜任的职位了。当他从表现杰出的工作岗位,高升到处理关系公司整体目标、分心更多杂务的职位时,他的工作能力便急遽退化。

很多研究报告显示,刚任新职的员工最初可能会显得能力不足,但假以时日,他就会有合乎水准的表现。根据我的研究,这种情形其实极为罕见。现实中大部分的情形是,能力不足的新人会受到上级的严密保护,因为他们要让自己决定的人事晋升案看起来很漂亮。他们指派许多优秀的部属支援这名新官,较困难的工作也交由其他人或其他部门负责。最后,这个职位总算萎缩到新官能力所及的范围,于是地才适应了这份工作。

最初与最糟的谎言,就是欺骗自己。在此之后,一切罪行就都容易多了。

——贝牙(j.bailey)

教育、政治、军队等层级体系,都是以“彼德原理”为基础而建立起的金字塔型组织,其中的成员皆由底部进入,再渐次往上攀升。各个体系内,往往存在着某些成见与限制,妨碍了特定成员的升迁。以军队为例,军队牧师、医官和女性都碍于种种限制,无法升任战地指挥官。在政治界,女性、知识分子和黑人,都无法和其他人享有平等机会,能被提名出任高级职位。

不同的专业知识也会形成不同的层级族群。在医院里,医生是一个层级,医事技术人员、行政人员、护士、服务人员及维修人员,又各自形成一个层级。最优秀的清洁工也无法升为护士或医生,除非他接受密集的专业训练。有时候,变换所属层级或职业并不困难。律师、士兵、商人或演员,都可以转入政治界,而且不需接受任何专业训练。

了解层级大小的种种特性,能使你在层级体系中运作更富于弹性。

知识就是力量。

——培根(f.bacon)

活动横木

看到古老而令人尊敬的行业渐次凋零,我们难免不胜啼嘘。马车制造匠、小村庄里的铁匠、车轮制造者、马车鞭制造者,都随着科技文明而逐渐没落。以上这些行业的学徒,在经历了汽车取代马车的年代之后发现,当他手艺纯熟到可以出师的那一天,他一直想攀登的那级磺木早就移动了位置,或者根本不存在。

当代盛行的自动化与电脑风潮,降低了某些工作地位,减少了某些行业的需求量,而且制造了一群前所未闻的资料处理人员阶级。如果我们仍然沿用阶梯这个比喻,那么就必须想像这是一个横木已被移上移下、或增或减的阶梯了。

除了变化之外,没有任何事能够亘久不变。

——伯恩(l.bourne)

戴德安(d.deadend)非常沮丧,因为他找不到一份安定的工作。他拜访益精职业学校的职业顾问米德格鲁弗(t.mid-dlegroove),米德格鲁弗分析道,戴德安失败的原因在于他的学历不够高,而且也不具奋迎合市场需求的工作能力,他建议戴德安选修“修理皮鞋”的课程。戴德安告诉他的朋友:“我终于学得了一技之长。我的前途有希望了!”

戴德安手艺灵巧,而且学习认真,他耐心地把课程修习完毕。在开始找工作之后,他表示:“我四处找不到工作。修理皮鞋是一门夕阳行业。益精市的修理铺那暂停营业了,因为只有老一辈的人还会拿鞋子来修理,年青人是只要鞋坏了,就立刻汰旧换新。”于是,戴德安攀上了一级正在消失中的横木。

生活正如剥洋葱:一次剥下一层,有时还会令你洪然泪下。

——桑伯格

在婚姻这个层级中,大多数的家庭主妇已经不用再做挤牛奶、拌奶油、升柴火、缝棉被和淹渍食物等粗活。甚至现在连扫地、拖地、削蔬菜、做面包等家事也都兔了。电视已经开始扮演褓姆和说故事人的角色。一般承认,现代家庭主妇应该具有更高级的功能。随着横木向上移动,女性能成为家庭经济学家、儿童心理学家和职业妇女。许多女性如果生于古代,将是典型的贤妻良母,现在她们却因为横木向上提升,而必须面临一个令自己无所适从的局面。

现代为人丈夫者,只有极少数还从事整地、驯马、砍柴、照料蜂窝,以及灌溉作物的工作。现代男人在攀登横木时,必须具备高度的管理、外交、理财与做爱能力。这就是为什么昔日婚姻阶级层级较多但不瓦解,而今日婚姻却正好相反的原因。

婚姻就是一张彩券。但是万一你赌输了,却不能毁券泄愤。

——诺尔斯(f.knowles)

活动横木对体系会造成两大效应:(一)当横木自层级体系底端开始消失时,新进人员的第一份职位,可能就是他最终的职位;(二)当层级横木被从中抽离时,剩余横木间的差距就会越来越大。如果每一个晋升阶梯之间的差距都扩大,那么新!日职位间的转换也跟着变得更加困难,如此恶性循环的结果,将可能使得升迁者被迫调到一个他无法胜任的职位。

在人功成名就之前,成功似乎充满了希望;之后,成功却与鸟儿散尽的空巢无异。

——匕彻(h.beecher)

升迁制度

在封建时代,人们颇能安于没有升迁制度的社会环境,他们可以一辈子待在自己胜任愉快的层级里。

愿主佑老爷及其亲人,

庇护吾等常保荣景。

——古祷词(old prayer)

现代的层级系统常常由下往上递补,以因应高升、辞职、退休、解雇舆死亡所产生的空缺。为了增加效率,于是产生了升迁数目偏高的趋势(如果三位副总裁业绩不错,那么六个一定更好),这种作法也可以使员工乐观一点(如果莫德林能升,我一定也有希望)。

让我们振作精神,不问运气如何,只管辛勤耕耘。

——朗费罗(h.longfellow)

(-)工作表现晋升

认为工作表现可以用若干标准衡量的机构,很可能依其表现是否合乎既定标准,来决定他的升迁与否。在这种情况下,能力的定义是:能够产生预期表现的工作业绩。这套评估制度未被广泛采用,因为制定标准与评估业绩,都是相当艰巨的工程。

有所成就的小人物,胜过一事无成的大人物。

——庞迪特(a.pundit)

(二)按投入程度晋升

当一名员工懂得守时、整洁、服从规定和惯例、懂得附和老板意见,老板说笑他哈哈笑,每天笑脸迎接上司,且擅于办公室政治时,他就会因全心投入而获得上司赏识。在这种情况下,能力的定义是:为组织内部流畅运作贡献己力。

野心常驱使人做最平凡的工作,所以攀登的姿势和匍匐前进别无二致。

——斯威夫特

(三)按公司偏好晋升

这条升迁管道又可分为两大类:样板偏好(stereotype preference )与秘密偏好(secret preferece)。就样板偏好而言,被相中的员工通常在机构里小有名气,甚至经公告成为模范员工。闲此、有些公司绝不升胖子的官,有些公司只提拔穿着合乎公司认可标准的员工。在这种情况下,能力的定义是:服从公司样板。

秘密偏好则完全以当权者个人的好恶及不为人知的价值观为标准。举例来说,曼德宝(j.mandible)是曼德宝鳄鱼皮包公司的总裁,他雇用女婿魏德曼(a.wedman)出任总经理。南丁格尔(t.nightingale)在曼德宝的教堂里,担任唱诗班的男高音,他从鳄鱼皮部门的仓库工人,升为助理运货员。特雷莱特(j.treadright)一向积极支持曼德宝很欣赏的一位政治人物,他原本是卷线工,后来被升为领班。在以上这个例子中,秘密偏好是决定升迁的关键因素,因为没有任何文件载明你和谁结婚、你在哪里唱歌,或者你投谁的票是升迁的基础。在这种情况下能力的定义是:发觉并迎合上司个人偏好的能力。

权力有腐化的趋势;

绝对的权利会绝对的腐化。

..(本章未完,请进入下一节继续阅读)..

>> 阅读第六章 认识层级体系或攀登阶梯第[2]节

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《彼德原理》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中