《彼德原理》

第二章 彼德原理的实例

作者:经济类

我将以学校为故事题材。

——j·海伍德

艾克西尔市立学校的制度是个典型的组织,研究该校的制度可以明了“彼德原理”在教书这一行业里运作的情形,同时也能推知层级组织学如何运作于各行各业。

且让我们先从授课的教师开始讨论,为了便于分析,我把他们分成三级:胜任、适度胜任以及不胜任。

根据分配理论(distribution theory)预期和实务经验结果,教师通常会不均匀地分布于这三个等级:其中绝大多数教师属于适度胜任级,只有少部份教师属于胜任级和不胜任级。下图可以显示分布的情形:

●墨守成规者的案例

一个不能胜任的教师是没有资格获得晋升的。例如多洛西·狄德小姐在大学念书时是一个非常守规矩的学生,她的作业和报告不是抄袭教科书和期刊,就是转述教授的上课内容。她所做的不多不少总是完全吻合于别人告诉她的内容,因此,她被认为是一名胜任的学生。最后她以优异的成绩从艾克西尔师范学院毕业。

当她成为教师后,她教给学生的,不多不少正是她以前所学的;她完全按照教科书、课程指导和教学进度上课,从不超出范围。

所以她的教学工作进行得不错,只是没有规则或前例可循时就义另当别论了。例如,有一次水管破裂,大水淹满教室,狄德小姐依然继续上课,直到校长冲进来才救了全班。

校长大叫道:“我的天!狄德小姐!教室都积水三英寸了,你为什么还继续上课?”

狄德小姐答辩说:“因为我并没有听到紧急事故铃的响声;你知道我一直注意听的,但我确定你们并没有拉响警铃。”面对如此似是而非的答辩,校长一时哑口无言,最后援用校规上赋给他的紧急事件处置权,而将那些泡得湿淋淋的学生带离教室。

职是之故,尽管狄德小姐从未犯错或不遵守规定,但她时常使学校当局困扰,因此将不再获得晋升。做一个学生,狄德小姐可以胜任,但是担任教师时她使已到达不胜任阶层,因此,在她往后的教学生涯里,她将一直停在原来的职位上。

●有资格晋升的大多数

大多数新任教师都属于适度胜任级或胜任级(参阅图型中b 到d的部份)因此,这些教师都有资格获得晋升。以下是其中的一个案例。

●潜伏的缺点

毕克先生从前是一位优秀的学生,后来成为很受学生爱戴的科学教师。他的教学及实验课程部深具启发性,学生们也和他合作,使实验进行得井然有序。呵是毕克先生不擅于文书作业,他的这一项缺点能获得弥补,是因为他的上司认为他终究是个成功的老师。

之后,毕克被摆升为科学系系主任,负责采购所有科学仪器并负责做详尽记录。于是,他的不胜任冕露无遗了!三年来地不断添购本生灯(bunsen burners),却没有同时购买连接管。结果当旧的连接管逐渐损坏淘汰后,愈来愈少本生灯能派上用场,而架子上却仍堆积着许多灯。

于是,毕克不能获得进一步的晋升。他所不能胜任的职务,便是他最终的职位。

●更高级的组织层级

蓝特过去曾是胜任的学生、教师和系主任,他因而获升为副校长。在副校长任内,他表现出优异的智慧,与老师、学生、以及家长们都处得十分融洽,于是他又进一步升到校长的职位。

在担任校长以前,地从未直接与学校董事会或当地的教育督学交涉过。上任后不久,他马上显露出缺乏与这些高级官员打交道的本领。有时地会为了替两个学童调解纠纷,而让督学一旁等候。有一回他替一位请病假的老师代课,却错过了副督学召开的课程修订会议。

他竭尽全力处理校务,以致干无法兼顾社区组织的活动。例如,他拒绝当教师暨家长协会的主席;拒绝当社区改进会的会长;同时也拒绝当文学指导委员会的顾问:

因此,蓝特的学校失去当地社区的支持,他本人也不再受到督学的赏识;他逐渐被一般大众和上司们认为是一位不胜任的校长。也因为如此,当副督学的职位出缺时,学校董事会拒绝提名他;直到退休以前,蓝特将只能继续当一名不快乐且不胜任的校长。

专断者杜莱尔先生以往曾是胜任的学生、教师、系主任、副校长、以及校长,因而被摆升副督学。在此之前,他只须阐明学校董事会的政策,并有效率地加以施行即可。现在,身为副督学,他必须参与学校董事会的政策研讨,并以民主程序作出最后决策。

然而,杜莱尔不喜欢民主程序,他坚信自己就是一名专家。当他向董事会会员们发表意见时,使用的态度和他从前对学生训话的态度没有两样;此外,他也试图以校长管理教职员的方法控制董事会。

于是,学校董事会评议杜莱尔为不胜任的副督学,他将不会再有晋升的机会了。

技穷史班德曾是胜任的学生、英文老师、系主任、副校长以及校长,之后六年的副督学任期里他也颇能胜任——富于爱国心、擅长交际、和蔼可亲、且受众人爱戴。于是,他又晋升为督学,负责掌理学校财务。但没多久,他发现自己一头雾水。

从他担任教师开始,史班德不会为钱烦心。因为他太太已全权处理他的薪资、支付家庭开支、并每星期给他零用钱。

现在。史班德在财务方面的不胜任显露无遗了。他向一家不可靠的公司大量采购教学器材,结果该公司什么产品也没制造便已宣布破产。此外,他在市内各校的每间教室里装置电视机,尽管当地电台的教学节目只适合中学生。总而言之,此时史班德已到达他的不胜任阶层了。

●另一种晋升型态

前述案例都是典型的“直线式晋升”,另一种晋升型态则为“幕僚式晋升”,陶兰小姐的情形便是个典型的案例。

陶兰小姐从前是胜任的学生和优异的小学老师,后来她被升为教学主任。现在她所要教学的对象不是小朋友,而是一群老师。然而,她仍采用适于小学生的教学技巧来指导老师。

当陶、小姐和老师们说话时,不管面对的是一位或多位老师,她一律慢慢他说、说得十分清楚。她的用字相当简单(多半只是一两个音节组成的字),每一个要点一定以不同方式解释好几遍,直到她确定老师们都听懂广为止。此外,她始终面带笑容。

老师们不喜欢陶兰小姐的笑容,认为那是装出来的;同时,他们也不喜欢陶兰小姐高人一等的说话态度。他们产生极强烈的排斥感,因而不但没有遵行她的所有建议,反而花许多时间编造借口规避她的建议。

由于陶兰小姐证实无法和小学老师们充分沟通,她将没有再晋升的资格,也因此她将继续担任教学主任——停在她的不胜任阶层。

●你自己来判断

在任何层级组织里,你都能找到类似的案例。请环视你的工作环境,找出已到达不胜任阶层的人。你将发现在每个层级组织里,每个人都将技穷。照照镜子,反省看看你自己是否……

不!你或许宁愿问道:“难道彼德原理没有例外吗?真的无法避开它吗?”

下面几章里我将讨论这些问题。

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