《彼德原理》

第二章 彼德金字塔

作者:经济类

从前一天一粒苹果,可以避免医师上门,现在就不可以了。因为,医师不再挨家挨户地出诊了。

——阿莫斯(anon amos)

相信金字塔对我们的生活有重大影响,没啥错,不过我们却一直忽略一个重要的观点。理论上,公司组织或是行政体系的发展,是下大上小,如埃及金字塔一般。但是在实际的运作上,我们每天完成工作的金字塔体系,却是下小上大,一座顶端在下的金字塔。

现在我们要开始探究这个现象,先以一个简单的例子来说明下小上大的倒金字塔如何运作。

所有的人类历史证实自从夏娃吃了苹果以后,人们——饥饿的罪人啊!——的快乐,是建筑在晚餐上的。

——拜伦(lord byron)

一个诱人的主意

刚开始在伊甸园,亚当和夏娃直接就吃得到苹果。他们只要伸手向上,摘下那诱人的水果,就可以了。想吃苹果的慾望,到后来却搞得很复杂,不过我们现在把重点放在如何取得苹果这个问题上。

惹祸的并不是树上的苹果,而是地上的那两个人。

——奥康纳(m.d.o’connor)

自从亚当和夏娃被逐出伊甸园之后,就遭罚必须开始工作。他们的第一个工作,就是四处搜寻苹果树,因为他们已经失去了伊甸园四处生长的果树了。如今他们想要取得苹果,要比以前费事得多。因为得四处寻找,不过还不算太麻烦。

亚当不过是个人——这解释了一切。他不是纯粹为了苹果才要苹果,而是因为那是禁果他才如此做。

——马克·吐温(mark twain)

随着文明的演进,有些人懒得每次要吃苹果都得外出寻找,就想出了组织采苹果之旅,一次就采一大堆回到洞穴里的新点子。有回人们发现,他们吐在前院的种子,长成了苹果树,农业干是开展起来。

卡托说,农民造就了最伟大的人们、最英勇的战士,以及一切邪念最少的市民。

——老普林尼(pling the elder)

系统扩大

今天,虽然苹果都还长在树上,我们却是在超级市场里挑选果农栽种的苹果。这些苹果是工人们先从枝子上摘下来的,然后再由农场司机运送到加工厂处理,经过一大群人的分级、包装、检验,然后被运往仓库贮存,再送到总经销商,进入销售网络,最后抵达生产中心。在经过摘取、包装、处理等过程,终于可以“待价售出”了。

摘取后,它们经过时间的历练而成熟——

那就是如月亮似的银苹果,

和像太阳般的金苹果。

——叶芝(william butler yeats)

在转换之间迷失

在金字塔的顶端,如果想吃一颗新鲜的熟苹果,你可以走出后门,直接到果园里,挑选一粒落在树下的苹果,它们熟、脆又多汁。你和苹果之间是无层层关卡的直接接触。

之后,离金字塔顶端远了一些,你直接从果农那儿买来的苹果,不是刚摘下来的夏季苹果,就是贮存在地窖的冬季苹果,果农是你和苹果之间唯一的关系人。如果你是在附近的蔬果店买苹果,那么苹果是来自商店附近的果园,它是由农夫用大果篮运送到市场的。夏天的苹果虽然不像树下的苹果那般新鲜,到你口上又是经过了好几手,但它还是很脆、很多汁,又可口。

理在你买得到的苹果又不一样了。苹果摘下树后,就被送往有控温系统的贮藏设备中,利用低温和化学方法防止苹果成熟。然后再由冷藏货车或卡车运送到产销中心。接着,可能靠着化学葯物和酵素让苹果成熟。这样产出的苹果看似新鲜,但是风味、脆度都跟你从金字塔顶端的果农所买到的苹果,大相径庭。

无限

现在,你和处理苹果的果农之间有一堆人。州政府和联邦政府提供一个网络,负责津贴补助、控制物价、管理进出口以及州际间产销运送的往来等等。工兵部队和其他政府组织还要处理水利,让地处干燥地区的果园,得到更多的灌溉。政府机构也控制种苹果所需的杀虫剂和其他农葯的种类和数量,以及防腐和控制熟度所用的化学葯品。石油公司生产用于杀虫剂和农葯的化学产品,同样得在政府的监控管理之下。

负责载运苹果的司机,隶属有两百三十万会员的卡车司机公会。同样地,处理你苹果的每个工人——摘取工人、包装工人、加工处理员、产销经理、零售商——都是工会的一份子。卖你苹果的商店,可能是一家连锁超商的分店。这家超商可能是一家零售企业的子企业。而这家零售企业又可能是一个国际集团旗下众多事业的一支。

这个例子还不能彰显彼德金字塔的全貌及其运作过程,但是起码呈现了苹果从树上到你手上的复杂过程——耗用几千人力来采摘、加工。运送、忙存、销售。还需好几干人做广告、促销、包装、上农葯。几百万人都透过工会、职业机构和政府组织,和产销苹果扯上关系。

我们是站在蚁丘世界上的蚁丘人。

——布雷贝利(ray bradbury)

虽然这个倒金字塔的目的,只是要把苹果送到你的手上,其间却需要一个无比复杂的程序。这个复杂性让我们更难了解其中的全貌。相关过程非常错综复杂,使得开发机构还投注了大量的时间、金钱和精力,来研究相关问题。有关农业、运输、工商管理、法律、经济、市场和系统工程等等的部门,都要来研究相关的问题。他们把得到的结论传授给要草学位和执照的学生们,训练他们成为农业专家、律师、会计师,工程师等等。然后这些专业人员就在金字塔内的不同领域工作。请求专业化的倾向使得员工的阶层化日趋精细,要在体制内做变革也日趋困难。唯一的例外是,如果你要让事情更趋复杂,还是有可能的。

人们相信借由科学上的发现,物质的进步会自动发生。这种信念真是这个时代的悲剧、

——罗威尔爵士(sir bernard lovell)

倒金字塔的另一个问题是,规模愈大就愈不稳。即使长在树上的苹果一大堆,而其需求量也不断在增加,但是如果产销过程中的一个小环节出了问题,可能就扰乱了整个系统,甚至所有的运作都被迫停止。农民罢工导致苹果无人采收。装苹果的纸箱短少,载运就出麻烦。就如任何一种机器一般,零件愈多,发生问题的机率也愈大。

我的侄子彼德·卢加特(peter lucht)有天在英属哥伦比亚

的温哥华的一家超级市场购物,忽然间该市场告诉顾客停止购物,、因为电脑坏了,市场必须关闭进行维修。顾客就放下手推车离开,店员也忙着将物品上架。现在,苹果从树上到消费者手上的复杂过程,就因为最后一小步的失误,被迫完全停顿。电脑发生点儿小问题,整个收银台就不能运作,那家店得跟着暂时停止营业,而找侄子也因此买不到苹果。一条链子:它最弱的环节有着相同的强度;链子愈长,脆弱的环节愈多。

大家都努力要使每个环节强固,不要发生像罢工、纸箱短缺和电脑故障等等差错。大家也尽力在苹果产销系统中,避免环境污染以及种种危害健康的事情发生。我们订下了规范,保持产业的稳定。然而,这所有的约束力却使得整个体系更加复杂,更不稳定,造成一个头重脚轻的政府阶层和私有阶层。这个体系必须运作,因为很多人靠它生存。所以,当某些环节有问题,就要增加其他的部分来使之继续运作。

●安迪·马奎特——杂货商

安迪·马奎特(andy marquet)原本在他爸爸的杂货店当送货小弟,后来他爸爸去世,他就接管了杂货店。安迪在太太的兼差协助下,开始经营。他向进城的农夫买苹果、蛋、马铃薯和其他农产品,农夫们则向安迪买些杂货。安迪几乎完全掌握了他的事业。

安迪根据自己的经验、智慧和判断力来做决定。他决定要进哪些货;他早晨开店,晚上关门;他认识的一些可靠顾客,他让他们多赊些账。安迪经营得很成功。他自己很开心,大家也都看好他。

一个金融家支持安迪在临近的小镇开设第二家“安迪·马奎特杂货店”。安迪决定在两家店各雇一名店员,自己才有时间两边来回跑。他制订了一些规定,这样他不在的时候店员才知道该怎么处理。于是关于如何从当地农夫买进货物,及一些关于申请单、赊帐、付帐和其他例行公事,他都订下了相关规定。

安迪要开第三家店的时候,他发现自己花在每家店的时间都很少,所以他设法订立更多的规定,并且要求一切店务都要有条理地做下记录,他才好控制全局。

虽然库存目录、帐目和收据有所帮助,可是还是不能告诉安迪一些细节,“像是顾客进到店里发生了什么事之类的。安迪也意识到了这项缺失,于是订下更多的规定。如此巨细靡遗他才安心。

随着连锁店的成长,各家店也走向规格化。所有的店都进一样的货,有着一样的店面、一样的广告、一样的规矩和一样的红胶带。现在连锁店从一家中盘批发商买进苹果、鸡蛋和马铃薯。即使是位在苹果产区的本店,也必须大老远地从批发商那儿买进苹果。

安迪刚开始经营杂货店时,他只能偶而利用忙里偷闲的时间,来处理店里所有的文书工作。现在事业愈做愈大,他花在处理杂货的时间愈来愈少,做文书的工作则愈来愈多。他雇用的人,大多不在杂货店里工作;而是在订立规定、执行规定、遵守规定。这些规定变得比人和产品还要重要。

第八奇观

金字塔至今仍与我们同在。在金字塔的尖端,还有一些住在非洲和澳洲的原居民,他们不从事耕种,只靠采集自然提供的食物维生。他们过着自给自足的独立生活,要吃苹果就到自己园子的苹果树摘取。也有些人直接向原产的农场买苹果。有些乡村小店和路边摊仍直接从果农进货。然而,大部分的苹果业还是由“一般管道”所操纵,它们占据了大部分的金字塔。

人类把他们所碰到的享都转变成工具,因此人类本身也变成了工具的一种。但是,如果他问工具是用来做什么的,却得不到答案。

——提利奇(paui tillich)

结局

彼德金字塔并不只是一座倒过来的埃及金字塔。古代的金字塔,不管底座有多大,最后都会到达一个顶端,也就是最远的尽头。倒立的金字塔以一个小点为起点,最后却没有尽头。只会变得日趋复杂,不知如何收尾。因为难以自我设限,所以会不断膨胀,直到头重脚轻倒了下来才停止。或是开始倾倒、自毁,直到建塔的人采取行动,才会停止膨胀。

体系里的每一个危机或问题,都需要回应。但是,因为体系里每件事都相互牵连,每一个回应会带来更多更大的问题;每一个解决之道又带来另一个问题。当解答——问题——解答循环不已,彼德金字塔也就一层一层地往上茁壮。

苹果启发牛顿之前,不知掉了多少粒在他头上!自然一直在启发我们,一而再、再而三地启发。然后突然间我们顿悟了。

——弗罗斯材(robert frost)

该怪谁?

我们没有理由相信,造成这团混乱的人,当初就是不存好心。以苹果系统为例,证据显示很多参与其中的人都是心怀善意。千百年来,苹果以有益健康著称。所以,苹果产销的发达,不但帮助穷人解饥,也促进人类的健康、幸福。改善数百万营养不良的人的健康,阻止了可能的社会动乱,同时造就更多更好的工人、消费者和纳税人。这些优点都说明了政府透过农业补助来增加产量的必要性,以及以食物补助金来帮助穷人的需求。

“农产公司对补助金的回应一如我们所料,更多的苹果出产了。于是,需要更多的能源来改善现代农场的设备,及使用更多的肥料和杀虫剂。而产销之间所需的运输必然会增加石油的用量,这不但助长了能源危机,也带动了石油上涨。

●急于并吞的案例980376

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