《谁妨碍了我们致富》

第一编 微观经济(二)

作者:经济类

为什么商品要明码标价?

通常的回答是说:减少顾客受骗的机会。但经济学家却看到远为复杂的缘由,用简单的一句话来概括:经济效率最高的定价原则是“价格定在边际成本上”。这里包含着深刻的经济学理论。

从经济学理论来看,商品有两种互小相关彼此独立的价格。一是消费者愿意出的价格,它随某一具体的消费者而定。同样一件商品,不同的消费者由于收入水平不同,兴趣不同,会出不同的价。这被称之为需求价。二是生产者为了不致赔本而按成本定的价,称为生产价。生产价对于不同的生产者也是不同的,管理得好的企业成本较低,反之则成本较高。

显然,生产者希望多赚钱,因此索价决不会是生产价,而是瞄准着消费水平高的用户,猜测他可以出得起的最高价来索价。我们在最近一段时间里听到的各种骇人听闻的、极其离谱的价格,都不是生产价,而是大款们的需求价。生产者为了尽量增大利润,在价格谈判时总是隐瞒自己的生产价,而将生产价作为底线,同时试探对人的需求价。如果需求价高于生产价,生产者将获得纯利润。反之,如果需求价低于生产价买卖将无法成交。

微观经济学的理论告诉我们,价格必须向社会传递商品真实价值的信息,即社会为生产此种商品至少要消耗多少资源,消费者根据这一信息来决定自己是否应该消费它。所以价格必须按全社会的边际生产成本来确定,即全社会为了多生产这件产品要耗用多少用价值表示的资源。然而上述生产者隐瞒成本索取需求价的行为,显然违背了微观经济学中使社会效益最佳的边际成本定价原则。因此才有明码标价的要求。

明码标价是否能使生产者按成本定价呢?不一定,因为生产者仍可能标一个超出自己成本的价格。然而当存在生产者竞争的情况下,采用明码标价制度,生产者就不敢将价格定得太高。他必须了解竞争者标多少价。为了招来顾客,他会把价格定得比竞争者定的价略低,当然不能低于生产成本。但竞争者也会奉行同样的策略。因此彼此竞争的结果将是使定价下降到成本线上。

如此说来,通过竞争的作用,明码标价的结果是使生产者按成本出售产品,利润为零。生产者还会有积极性去生产商品吗?还有的。因为各个生产者的成本不同,通过竞争市场价可能降低到另一位生产者的成本线上,对于经营得更好的生产者而言仍有利润可得。因此明码标价将促进生产者改善企业内部的经营管理,降低成本。退一步来说,价格等于成本时生产者也不吃亏,他的一切开销,包括他本人应得的工资性报酬都可以从价格中得到回报。但他必须谨慎,努力降低成本,以免市场价降到了别的经营得好的生产者的成本线上。那时他只好关门歇业。此时竞争揭示出他并没有从事此项生产的优势,他必须另外寻求对他有优势的谋生之道。

明码标价的另一个优点是节省了交易费用。通过买卖双方的价格谈判,如果需求一方对市场了解得很清楚,也可以将价格杀到边际成本上。但这要求需求方到各个没有明码标价的市场上去收集价格信息,其成本是非常高的。而且谈判本身消耗时间和精力,也是有成本的。从这一点我们将理解,超级市场执行明码标价制度,这在提高整个社会的经济效益中建立了丰功伟绩。另一方面,漫天要价坐地还钱的近于欺诈的商业行为上但是不道德的,而且大大地恶化了社会资源的有效利用,不论从什么角度看,我们都没有理由推崇这种做法,而应该全力抵制它。可惜首都几家报纸竞相标榜说,只有这样才能体现出商品的真实价值。从这一点看,目前商业道德的混乱,经济理论的混乱,确实堪忧!

对农业的忱虑

我国用占世界7%的耕地解决了占世界22%人口的吃饭问题,这一数字一向用来证明我国农业所取得的巨大成就。然而就在这一成就的背后,同时隐藏着危险。如果我们被成绩所陶醉,对它的负面作用缺乏认识,终有一天会吃大亏。

这两个百分比所揭示的基本事实有二,一是我国粮食饲料油料作物的人均消耗量大大低于发达同家。要使我国人民在膳食方面的生活水平提高到发达国家的标准,耕地有限的因素立刻会成为一个几乎无法逾越的主要障碍。有的同志说,中国人的膳食结构不同于西方人,中国人以粮食为主,西方人以肉食为主,而肉食要消耗大量饲料,所以中国人均粮食消耗的低水平是合理的,可是要知道中国人并不是天性不喜欢吃肉,而是没有钱买肉吃,大多数农村人口至今仍只有过年过节才吃肉。第二是,我国耕地的土地利用强度非常之大。休耕在美国和欧洲是普遍实施的一种耕作制度,更不用说在地广人稀的加拿人和澳大利业。可是在我国,休耕已不人听说,相反,倒是竭尽全力地提高复种指数。我国农地上单位向积化肥的用量已超过了包括美同在内的大部分国家,造成土地结构的恶化和环境污染。这两个后果对保护地力,维持稳定的农业产量是极为不利的。尤其令人们忧的是我国农业土地制度迄今没能找主小平既能鼓励农民爱护地力又不致因农村贫富分化而造成大量无地农民的两全政策。

土地利用强度的提高,不仅要大量施用化肥,还必须大量投入劳动,我国农业人口占了很高的比例,所以大量投入劳动并无多大困难。可是劳动生产率则非常之低,农村的贫困与这一点是互为因果,相互依存的。我们常说农村有上亿的过剩劳动力,是因为农业劳动有巨大的季节性。在一年中大部分农闲季节劳动力是过剩的,但是在农忙季节劳动力就不够用,所以许多在城市打工的农民都要在农忙时回家帮忙。由于土地的限制,农业的劳动生产力低,农民报酬不可能提高,因而在我国有“无工不富”的说法。在江惭滞富裕地区,农村里的劳动力几乎全部转移到了收入较高的乡镇工业,造成大片肥沃土地撂荒的严重浪费。近几年对农村劳动力流动的限制进一步放宽,内地农民不仅去沿海省份打工,而且也去务农,从而减少了土地撂荒,这是一个好现象。

土地相对稀缺,按经济学的原理,地租应该相应较高,地租收入应属于土地的所有者。在我国,农业用地是属于生产队的,因此地租应当成为农业的收入并继续用于改善土地质量,扩大对耕地等的投资。但我国没有明确地征收地租,农业收入中也没有地租这一项。其结果是农产品价格相对较低,造成了工农产品价格的剪刀差。这种剪刀差极不利于农业生产率的提高,当然也不利于农民生活水平的提高。我国农产品价低的另一个作用是在国际市场上我国生产粮食的相对劣势没有充分暴露出来,如果国内农产品价格上升到均衡价格,将会有大量粮食进口,这将迫使我国农业劳动力更迅速地转移到其他地区和其他部门,或者发展花卉、葯材、蔬菜等劳动密集型的农业。这虽然是一个优化资源配置的有利条件,但这样引起的结构大变动我们似乎缺乏必要的准备。农民受业培训,城市就业开拓,要支付相当大的成本来实现这种调整。

当前最令人忧虑的是当局压制农产品价格的政策。过去计划经济时代粮食产量基本上靠计划保证,播种面积、抢种抢收、催交公余粮都是在计划安排下完成的。现在把生产、收购逐步交给了市场,价格就起了关键作用。压抑粮价就是向农民发出减少生产的信号。可是我国粮食并不充裕,粮食减产蕴含着很大的危险。尤其令人不解的是一方面强调要增加农业的投入,要迅速提高农民的收入,要办好农村教育和社会保险,可是另一方面却又违背市场规则去压抑农产品价格,实际上就是通过价格管制减少农民收入。这种互相打架的政策实在叫人费解。

                            1994年7月7日

在这篇文章结稿时听了中央文件的传达,决定提高粮食的购销价格。这真是一个好消息。可是叫人不解的是今年年初就已宣布取消粮票。粮食可以自由买卖,价格随行就市,为什么现在又要通过中央文件通知粮食涨价呢?今年上半年大部分东西都涨了价,这些涨价并没有中央文件通知,为什么粮价变动还要中央发文件呢?文件中还提到不许搭车涨价,不知这是指的什么,如果粮食涨了价,食堂里的慢头,食品店里的点心等等却不许涨价,这又将造成新的价格扭曲。一物的价格应该包含一切直接间接的与价格有关的信息。害怕价格连锁反应,说到底,还是“消费者偏见”在起作用。平抑物价确实是政府的职责,但其方法首先是控制货币发行,其次是鼓励和保证公平竞争,而不是用行政手段去禁止涨价。

颠倒的收费标准

最近报上热烈地讨论买东西时用于包装的塑料袋是否应收费的问题。从前到杂货铺买白糖,多半用一张粗牛皮纸作包装,有时候用报纸作包装。确实,废品回收公司收购的报纸很大一部分都用作包装了。至今一些小城镇还继续用报纸,但大城市几乎全都用了塑料袋来代替粗牛皮纸。

讨论的结果似乎是反对收费的一派占了上风。一位男顾客说,“一两角钱,说起来不是什么大钱,可是现在涨价、收费的名目多了,这也要收费,那也要交钱。”(《人民日报》1994年5月18日第二版)。中国人民享受了几十年社会主义的“优越性”,这也免费,那也低价,现在忽然要收费了,连汽车上公路也要交钱。而且锱铢必较,感到似乎吃了大亏,因而喷有烦言,喜欢占小便宜是常人的心理,大骗子、小骗子都利用这一点心理赚了别人。从个人来看,占便宜就是实惠。大便宜是大实惠,小便宜是小实惠。可是从整体来看,此人占了便宜,必有另一人吃了亏,因为天上没有馅饼掉下来,一切财富都是劳动创造的。所以任何一种制度性的规定让人们占一点便宜,实际上必定暗中伤害了另一些人。国家不可能靠着大家占便宜而变得富强起来。包装袋收不收费是一种制度,表面上不收费比收费好,可是再往深里想一想就会发现事情并非如此简单。

塑料袋是制造塑料袋工厂的工人生产的。他们通过生产塑料袋创造了财富,按照按劳分配的原则,他们的劳动应该得到补偿。上面反对收费的那位男顾客也不会主张叫做塑料袋的工人们义务劳动。主张不收费的人大概希望塑料的成本由杂货铺去承担,换句话说,用他们的利润来支付塑料袋的成本,可是第一,杂货铺未必都有利润,有不少铺子还亏钱。第二,如果有利润的话,也是杂货铺的职工创造的,凭什么理由他们要送塑料袋给顾客?别的行业的职工创造了利润是否也要送东西给他们的顾客?为什么要特殊亏待杂货行业的职工?

问到这里,赞成不收费的人也许感到有点理屈同穷了。但他们还可以反驳说:不收费不一定要揩杂货铺的油,他们满可以把塑料袋的成本打入商品价格之内。上面提到的那篇报道文章介绍说,蓝岛大厦的食品部提供六种大小不同的包袋,全部免费。还有许多豪华商场专门为顾客提供奢侈性包袋,也不收费。他们的利润未必低,不收包装费正是为了增加利润,而不是让利给顾客,因为他们早已摸透了顾客喜欢占小便宜的心理。表面上是顾客占了便宜,实质上恰好被别人赚了。

我爱人是一个勤俭持家的人,家里买东西带回的塑料袋,她都一个个洗干净,收起来,准备再用。可是消耗的速度比不上增加的速度,家里的塑料袋已经上了百,商店还在免费提供塑料袋。最后这些塑料袋或者当垃圾扔掉,去制造“白色污染”(大风把袋子吹得漫山遍野,几十年也不会腐烂),或者当废品回收利用。后一种情况当然很好,但精心收集它到废品回收部去出售都要消耗劳动。最好是在开始的时候就避免发生可能的浪费。其办法就是塑料袋收费。这一政策有利于充分利用塑料袋。事实上,注意环境保护的发达国家不少超级市场已从免费提供塑料袋改为收费提供,上年我去维也纳开会时亲身经历了这一变化。说到这里,把深奥的经济学中一条根本道理引了出来,即一切商品都要收费,不但要收费,而且收费标准要恰能反映其成本,使顾

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