《卡耐基成功之道》

一 战胜暂时的挫折

作者:经济类

卡耐基在生活和工作中遭受的挫折,我们在前面的叙述中已有所了解。凭着顽强的精神斗志,卡耐基都能从挫折中站立起来,迈向新的生活。实际上,卡耐基成功的历程就是战胜困难和挫折的历程。

卡耐基课程受到了广泛的欢迎,赢得了较高的声誉。但并非所有人都认为卡耐基课程是有效的和实用的,在卡耐基课程不断发展的同时,也遭到了来自另一方面的非议和责难。

戴尔·卡耐基在青年会夜校的课程非常紧张,他无心兼顾身外的任何景物,哪怕是行人也不在意。他意识到自己不适合写小说,因为那本《大风雪》被许多人称为是"毫无价值的东西",既然没有写作的才华,他需要的是日夜苦读,做好"卡耐基课程"的每一件事。

卡耐基想起了曾使奥斯勒终身受益的一句名言:

“我们最重要的工作,并非在眺望遥远的、朦胧的事物,而是实行切近的、明确的工作。”

而卡耐基,自己最切近最明确的工作是夜校里的"卡耐基课堂"。经过较长时间的实践,卡耐基认为,他的课程不能只是沿用现在的形式,应当有所创新,让自己的课程形成一个比较清晰的内容体系。

因此,卡耐基停止了讲课,躲到办公室里构思自己的课程安排,修改并制定新的课程表。这个时候,他发现虽然只讲授了所有课程的前三分之一,但学生们已经提高了演讲技巧,谈话方面也显示出高超的水起;并且,在其他方面也获得了不少的进步。

卡耐基由此打定主意,要以接受能力为课程基础,继而开设处理人际关系技能的课程,还有怎样摆脱忧郁的课程。

可是,正是由于一个晚上的停课,学生们不满了,闹到青年会的新主任那里。那位中年妇女主任,毫不客气地教育戴尔·卡耐基:

“先生,你必须记着:你的课程,学生们并不怎样满意。你不能如此懒惰,不要以为你现在能拿到三十美元一个晚上就很了不起!明天,我就可以让你永远告别青年会。如果你不能勤奋地工作的话!”

面对这样的警告,卡耐基并没有什么担忧。他平静地接受了因自己不上课而学生不满的事实,他知道问题出在哪里,明白应该怎么办。此时的卡耐基,又想到了"停止损失"法则。

就在这个时候,卡耐基收到了伊利莎白·康妮寄来的一封信。

康妮在信中说:

“亲爱的先生,我在给你写这封信时,突然想起了乔治五世挂在白金汉宫上的那句话:

”教我不要为月亮哭泣,也不要因事后悔”。我想跟你说一说我的故事。

“那一天我接?国防部的电报,说我的侄儿——我最爱的一个人——在战场上失踪了。我一下子心跳不止,寝食难安。过了不久,又接到了阵亡通知书。此时,我的心情无比悲伤。

“在那件事发生以前,我一直觉得命运对我很好,伟大的上帝赐给我一份喜欢的工作,又让我顺利地抚养大了相依为命的侄儿。在我看来,我侄儿代表着年轻人美好的一切。我觉得我以前的努力,现在都应该有很好的收获……

“然而,却来了这样一份电报,我的整个世界都被粉碎了,我觉得再也没有什么值得自己活下去的意义了,我找不到继续生存下去的借口。我开始忽视我的工作,忽视我的朋友,我抛开了生活的一切,对这个世界既冷淡又怨恨。为什么我最爱的侄儿会死?为什么这么个好孩子——还没有开始他的生活就离开了这个世界?为什么他应该死在战场上?我没有办法接受这个事实,我悲伤过度,决定放弃工作,离开家乡,把自己藏在眼泪和悔恨之中。就在我清理桌子准备辞职的时候,突然看到一封我已经忘了的信——一封我的侄儿生前寄来的信,当时,我的母亲刚刚去世。

“侄儿在信上说:”当然我们都会想念她的,尤其是你。不过我知道你会平静度过的,以你个人对人生的看法,就能让你坚强迫来。我永远不会忘记那些你教给我的美丽的真理。不论我在哪里生活,不论我们分离得多么遥远,我永远都会记得你的教导,你教我要微笑面对生活,要像一个男子汉,要承受一切发生的事情。”

“我把那封信读了一遍又一遍,觉得他就在我的身边,正在向我说话。他好像在对我说:”你为什么不照你教给我的办法去做呢?坚持下去,不论发生什么事情,把你个人的悲伤藏在微笑的下面,继续生活下去。”

“侄儿的信给我以莫大的鼓舞,我觉得人生又充满着期望,我又回去工作了。我不再对人冷淡无礼。我一再对自己说:”事情到了这个地步,我没有能力改变它,不过我能够像他所希望的那样继续活下去。”我把所有的思想和精力都用在工作上,我写信给前方的士兵——给别人的儿子们;晚上,我参加成人教育班——要找出新的兴趣,结交新的朋友。我几乎不敢相信发生在我身上的种种变化。

“我不再为已经过去的那些事悲伤,现在我每天的生活都充满了快乐——就像我的侄儿要我做到的那样。”

戴尔·卡耐基读罢这封信,心中涌出了一些感叹:

伊利莎白·康妮学到了我们所有人迟早都要学到的事情,这就是我们必须深知覆水难收的道理,很显然,环境本身并不能使我们快乐或都是不快乐,我们对周围环境的反应才能决定我们的感觉。

卡耐基想到这里,考虑到自己目前的处境,他觉得:对于金钱,自己已经不再作过多的追求,每晚上三十美元已经是大数目了;对工作,只是这样也没有什么不好,但是他渴望能建立一种事业。

对在青年会夜校的工作,卡耐基是比较满意的,但是,要想更大地发展自己的事业,就不能只在青年会这个小范围内。有了这个想法,卡耐基开始想方设法地充分利用生命中的每一时刻。他在不断的思考中仔细规划了课程,还设想找一班人马,建立真正的"卡耐基课堂",从而使自己跳出青年会的圈子。

“我们如何克服恐惧?”

“全世界只有一种方法可以使你永远克服恐惧。另一种方法可以使你能暂时克服它。全世界只有一种永远克服恐惧的方法,也就是爱默生所说的:

”去做你恐惧的事,而死亡的恐惧是绝对的。””

卡耐基对恐惧的研究是很深刻的,因而他常常能口若悬河地大讲一通。但今天的讲演被一位新来的男青年学生打断了:

“戴尔·卡耐基先生,你说的一切都与怎样演说无关,我们不需要心理医生,我们只要一位充满机智的教师,而不是像你这样只会胡说八道。”

面对这样的事情,班上的大多数人居然赞同他的看法,又吹口哨又拍桌子地闹了起来。这个班是百分之百的新生,而且年轻人占多数,他们充满了反抗色彩和挑衅性。卡耐基只有手足无措地面对像爆炸了似的教室里的人群,他想不出什么好方法来平息众人的争论。

非常凑巧的是,那位令卡耐基讨厌的青年会主任恰好碰见了这种情形。她满面怒容地走进教室,毫不在乎卡耐基的存在,宣布今天的课程到此为止,然后要求卡耐基到她办公室说清楚这件事。

卡耐基意识到自己在课堂上的情形将激怒青年会主任,所以,他未等主任开口,就直截了当地说:“夫人,你不必说了,我明白我自己的行为。”

“先生,你也不用多说了,明天,你就可以自由地支配你的夜晚,不用到这里来活受罪。"主任生气地说道。

看来,事态已经无法挽回了,卡耐基只好一言不发地走出办公室。

卡耐基曾想过要离开青年会,但他完全没有料到自己在青年会的结局是这样,也没有想到自己竟是这样狼狈地离开青年会。这种局面,今天这样的场面,如此出岂不意地降临于身。卡耐基心知自己没有别的办法,除了接受既成事实以外。可是他还是不甘心,他不甘心自己所试图创立的事业如此半途夭折。实际上甚至还没起步就失败了,像一个刚学步的孩童一下子摔成了残废一样。

卡耐基的天性中就有不屈服和抗争的成份,他要作出全盘的思考,重新确定自己的位置,在黑暗中,他不停地问自己:……”

“我的课程失败了吗?我又陷入困境中了?我该怎么办呢?

无数个问题缠绕着他,他又像以往那样一个又一个地解开它们:

“我的课程没有失败,我的许多学生都很满意。我的教法,没有失败的例子,今晚只是一个小小的闹剧。我不但教会了学生们学会演讲,而且教会他们怎样面对自己和别人,我了解他们的各种想法,我让他们说出来,他们就获得了认同感。

“我早就摆脱了忧郁,忧郁对我只是一团白雾,太阳一出来就会散掉的。我要开创一项事业,现在最关键的是写出一本教材,用这本教科书来指导成年人如何演讲、推销和为人处世。

“唯一值得反思的是,我不能照本宣科。我不应该事先确定我要告诉每一个学生的讲课内容,我应该仔细观察他们的内心,慢慢诱导他们。我必须帮助每一个学生解决问题,每一次授课内容一定要新鲜、实用,才能使他们有继续来上课的兴趣。”

这一晚上,卡耐基的思考一刻也没有停下来,直到东方发白。

白天,他心里想着去纽约公共图书馆看一看,他正准备撰写一篇有关"烦恼"的文章,需要到图书馆去查资料,尽管昨晚受失败的困扰,一夜无眠,他还是要鼓足信心写好自己的文章。

在图书馆里,他最先接触到的是人物传记和历史人物传奇,这是他自小就爱看的书籍。他快速地翻阅那些名人轶事,看到了许多有趣的事例:

乔治·华盛顿喜欢人家称他为"美国总统阁下";

哥伦布为一个"海洋大将印度总督"的头衔而提出请求;

凯瑟琳女皇拒绝批阅没有称呼她"女皇陛下"的奏章信件;

林肯太太在白宫里,像母老虎似地对格兰特将军的夫人大喊:“你胆敢在我请你之前,就在我的面前坐下";

雨果希望巴黎市改为他的名字,小一点的城市都不能令他满足。

……

但这些趣闻都没有那段林肯传记更吸引住卡耐基。当他读到林肯的处世态度时,被深深地打动了。

“1865年4月15日,林肯奄奄一息地躺在福特剧院正对面的医院里,有人在剧院枪杀了他。林肯那瘦长的身子斜躺在那张对他来说稍嫌短一些的床上,床的上方挂着一张罗莎波南的名画”马市”的廉价复制品,还有一些煤气灯发出惨淡的黄晕。

“当林肯奄奄一息地躺着时,战争部长史丹顿说,”这里躺着的是人间有史以来最完美的元首。”

“林肯做人处世的成功秘诀是什么?我对林肯的一生研究了十年。他年轻的时候,喜欢批评别人,甚至还写信作诗揶揄别人,把那些信件丢在一定会被发现的路上。其中有一封信所引起的反感持续了一辈子。林肯在伊州春田镇执行律师业务的时候,甚至投书给社会,公开攻击他的对手。

“1842年秋天,林肯取笑了一位自负而好斗的爱尔兰人。林肯在《春田时报》刊登出一封未署名的信,讥讽了那位詹姆斯·史尔兹一番,令镇上的人都捧腹大笑起来。史尔兹是一个敏感而自傲的人,气得怒火中烧。他查出写那封信的人是谁,跳上马,去找林肯,向他提出决斗。林肯不愿与他决斗,但为了面子又不得不决斗;对方给他选择武器的自由,他选了惯用的长剑。决斗那一天,他和史尔兹在密西西比河的一个沙滩碰头,准备一决生死。

“但是,在最后关头,他们的助手阻止了这场决斗。这是林肯一生中最恐怖的私人事件。从此,他再也没写过一封侮辱人的信件,他不再取笑任何人了。而且,他几乎没有为任何事批评过任何人。

“南北战争时,林肯总统一次又一次地任命新的将军带兵打仗,而每一个将军——麦巴里兰、波普、伯恩基、胡克尔、格兰特——相继地惨败,使得林肯只能失望地踱步。全国有一半以上的人,都在痛骂那些差劲的将军们,但林肯信守”不对别人缺德,只对大家祝福”,一声也不吭。他喜欢引用的语句之一是”不要评议别人,别人才不会评议你。”

“当林肯太太和其他人对南方人士有所非议的时候,林肯回答

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