《未来时速》

第二十二章 刨建一体化的学习社区

作者:经济类

      国家承诺把我国每一所学校里每一间教室都与因特网连接起来,这一承诺将是本世纪教育质量和平等教育的最大进步。

                   ——里德·亨特,美国联邦通信委员会主席

与其他信息工作者群体相比,教师和学生更能从pc获得能力。正如我在描述网络生活方式时所提到的那样,学生是最终的“知识工作者”,因为学习就是获取知识。教师将能利用因特网来交流经验,并让学生以新的方式探索一门科目。pc可能是达到家长、教育者和政府所设立的教育目标的催化剂,这些目标包括合作式学习、批判性思维和终生学习技能。由于有了一个扎实的基础设施到位。有些学校已经把pc吸收进了教室并从中获益。即使当大部分学校都在竭力为这些新工具寻找资源时,创新项目业已表明,这种努力是有回报的。

pc作为教育工具要获得成功,就要求教师的参与。没有教师培训和将它结合进课程中去,pc就不会有大影响。许多pc都进入了电脑“实验室”,他们被搁置在那里,很少被使用。学校需要从把pc本身当作一门科目——关于技术的教学——转移到把它结合进整个课程里——用技术教学。越来越多的学区都在证明,有了教师的参与,用作学习工具的pc才能产生深刻影响。

在奥克拉荷玛州奥克拉荷玛市西边的西部高地独立学区,当这个学区在推出pc前的夏季提供培训时,教师们的热情之高让行政管理员们措手不及。230名教师中有200多人报名参加,使得学区手忙脚乱地安排足够的课时来满足需求。大部分教师都酷爱学习,他们对任何能帮儿童学习的事物都感到激动。教师们厌烦突然让他们接触没有机会学习过、从而感到不舒服的东西。

西部高地是个有7所学校的小学区,其工业纳税基础不雄厚。学生人口主要是白人、黑人、土著人(印第安人)、西班牙裔人和亚裔人的多元混合。学生中约60%的人有资格享受学校午餐计划里的免费或减价午餐。您不会预料到这个学区会带头冲进信息时代。但是,在过去3年中,这个学区以压倒多数3次投票表决,赞成花费总数为680万美元的本地基金来创建也许是我国领先的技术推动的课程。这个社区把这笔投资看作打破贫穷周期的唯一办法,假如孩子们没有准备好进入信息化时代的话,那么这个周期就会在他们身上重复。

一台pc对于从黑板和粉笔世界来的教师来说,会是一种强有力的新教学工具。例如教师们发现,利用powerpoint来引进照片、电影片段和与因特网的连结,能激发孩子们对这门课的兴趣。西部高地一名公民学教师每天开始上课时都播放因特网上最新消息。首先是当天美国航空航天局网页上的一张科学照片;然后是美国广播公司新闻网址的新闻剪辑;最后是一则导入他的课题的故事,这个故事可能是竟选、融资改革或政府的制约与平衡。

pc是西部高地课堂里教师生活的一部分,而不是课堂外的东西。教师们用电子邮件互相联系,谈论共同感兴趣的问题。他们不需要等待一年开两次的学区会议。他们能向一个同事提出问题,并很快得到答复。这种合作在每个年级的老师中进行,也在协调各年级课程的教师中进行,在诸如科学、数学和语言等科目中进行。电脑让教师能更容易地越过教室的边界,去与他们的同仁们交流。

西部高地学区督学周·吉金斯说:“人们也许意识不到教师们在教室里有多么孤独。大部分教师整天都呆在关闭的门背后。他们很少有时间与其他教师分享经验或合作。一年中他们只能与同事相聚几次。电子邮件解除了他们的孤独感。”吉金斯笑着抱怨说,教师们也比以前更能“烦扰”他了。传统上督学与教师的对话很有限。现在他们却期望他在电子邮件上立即回答他们的问题。

西部高地的pc网络在学校和行政大楼间17英里长的光缆上运行。230间教室的每间都有至少两台在网络上的pc——一台供教师用,另一供给孩子们用。每间房间都安装了给另外三台可接上网络的电脑用的线路,每所学校都有一间电脑实验室。每间教室里的一台大型显示器,使教师能展示因特网上的材料,或来自一个中心录像服务器的电影,或另一间教室里的报告。

奥克拉荷玛大学的教师们已经做过远程教学了。当地电视台的气象学家上过龙卷风和其他天气话题的课,学生们也把天气预报播回去以供公开播放用。戴顿轮胎厂是这个地区的大雇主,也参与了一些录像会议,讨论诸如求职面试和化学工程等话题。电视台和本地轮胎厂被吸收进了该地区的光缆系统,正是为了这种社区参与教学的活动。这所大学接通奥克拉荷玛的高速教育网。

学生们利用了录像会议系统到东海岸、英国和欧洲的其他地区进行虚拟实地旅行,参观了博物馆并在姊妹学校学习。整个学区的学生都在1988年下半年在他们的pc上跟约翰·格雷恩一起观看了发射航天飞机。有几间教室是特地装备起来供经由基于pc的电视播送的远程教学用的。这些设备使得西部高地能够给它的中学增开来自高中的电视高级数学课。这并非一个完美的解决办法,但总比没有高级数学课好。教师们从坎萨斯大学一门电视会议课程获益,这门课帮他们用新技术优化了课堂内容并改进了课程。

远程教学也使得因伤因病在家的学生能跟上课程。一个十几岁的孩子因为保护母亲不受持枪歹徒伤害而受了伤,呆在家里好几个月。要在以前的话,学校就要派一位“家庭教师”,一周来三次,每次一小时辅导。家庭教师会来收家庭作业、发更多的作业并回答一些问题。而这次西部高地却把一台电脑、摄像机和显示器放在学生的寝室里,并接通了与他家的一条高速连接。

学校不知道互动式连接效果会怎么样,开始时只给他接通了一次课,但当他下一堂课“缺席”时,他的同学们却大声抱怨。所以学校立即把电视转播扩展到他所有的课程。生物学也许对他是最有趣的,因为其他孩子们总是要把令人厌恶的解剖标本拿到摄像机镜头前,或搞其他恶作剧,使他觉得自己是团体的一部分。这种家庭。电脑连接要比一名家庭教师便宜,而学生还能学到更多东西。他跟上了功课,没有留级;但更重要的却是,他作为班上的一名成员从未被抛弃。在另一个例子里,一名教师因治病在家时还能帮助指导代课教师的工作,并保持跟学生的联系。

与家长和社区连通

另一所对未来做类似投资的学校,就是里丁区的海顿中学,是伦敦西边一座14万人口的小镇里一所公款资助的国立学校。海顿中学位于英国硅谷的中心。英国许多高科技公司都位于20英里之内。海顿中学创建连通的学习社区的提议成为23个实验之一,作为英国政府信息超高速公路提案的一部分被接纳。

海顿中学决定把技术当作受教育经验的一个中心部分:把整个社区与学校连接起来,包括博物馆、图书馆和政府办公室。教育者们想要一个可持续的模式,以便在初期的热情消失后,这个办法不会被扔到路旁。他们想提高执行教育的标准,并促使人们终生学习。

海顿中学的网络把学校100多台pc与互动光盘连接起来,并从因特网上过滤内容,当海顿中学从试验转向长期项目时,本地镇务委员会也加入进来,帮助把这个网络扩展到本区所有46所学校。学生们有个人的电脑账户,所以他们能从家里进入有成效的应用程序。电子邮件和因特网。

家长的参与对这个项目的成功起到了帮助作用。30名家长加入了初期开发活动,能经常性地从家里登录进网,检查学校的内联网并了解孩子的活动。另外30名教师在家里也连上了网。学校准备把从家里连接上网的机会扩展到所有家长,并在改编学习材料,以让学生的学习能在家得到支持。海顿中学的内联网页有关于学校的信息和正在教的科目的信息。网址给家长们显示学生每周应该学什么和教师所用的教学方法。家长们可以连接上学生所用的材料。因特网解决了多年的老问题:家长问孩子是否有家庭作业,而当孩子们总是说“没有”时,却又没办法去证实。除了一年跟教师见几次面外,家长们能在电子邮件上立即与教师联络。

像西部高地学区一样,海顿中学正把技术结合进教室里。它的网页提供本来不可能有的特殊的课程特色,例如连接世界重要博物馆的虚拟艺术参观旅行。技术使得教师们能容易地把班级按年龄、能力和个性化学习分等级。例如,一名11岁的艺术学生,能上网检索教师准备的适合年龄的材料,以支持课堂里介绍的关于色彩理论的概念,网上测试衡量学生对互补色的理解,学生然后可以连结到修拉的艺术作品上,看他怎样利用眼睛对色彩的感知来创造悦目的视觉效果。

政府研究者对海顿中学试验的一个独立评审,列出了技术教学的6大好处,即改进了科目学习;提高了“网络”入门率,意为利用电脑和因特网来学习的技巧;改进了职业培训;更好的学习动机和学习态度;提高了独立学习和研究的能力,以及更好的社交发展。

提高全体公民的技能

利用学校的基础设施来支持对整个社区的教育,这是利用和使技术投资显得合理的一个重要方法。一种类型的教育就是适用于任何职业的电脑基础入门技巧。另一种类型对求职者有巨大的潜能,就是信息技术本身的培训。在大部分国家里,每10个信息技术职务中就会有一个空缺;在今后几年里,美国和欧洲各需要50万名新培训过的信息技术专门人才。像印度和拉丁美洲那样的快速发展地区按比例算可能有更严重的人才短缺。

由于里丁地区的繁荣是建立在技术之上的,以及传统的学校资金来源对海顿中学的计划不可能充足,该校正设想一个公立。私营伙伴关系来为所需的基础设施付款,即一种“投资循环”,商务社区靠这种办法今天为学校投资,而今后则接受受过更高培训的工人。

此外,由于社区将会把网络用于长期教育,海顿中学的教育者们期望社区会赞助。成人或在里丁学校或在家里能得到在线技术教育,学校为此目的在夜晚或周未开放。这一服务的收费用于维修和扩张信息技术系统。

世界上许多学校都在迅速行动,为数字化时代作准备。以色列有一个全国教育网,能让学生在校或在家收集知识和利用电子邮件。这个网络改进了家长。教师的交流。哥斯达黎加正在给每个中学生提供上因特网和电子邮件的途径。

美国威斯康星州伊萨克瓦市的中学生规划、建立并管理着一个有2000台电脑的地区网,用来教授高级学术技能。肯塔基州的学生也在受培训以支持他们州的网络,这个网络涵盖整个州——176个地区——还包括与州政府的连接,以及最终与本地企业和高等教育的连接。家庭出资对这个项目是根本性的,因为它让学生和家长感到自己拥有膝上型电脑,并要对它和它在学生学习中的作用负责。在膝上型电脑项目实施的头几年内,电脑的损坏、丢失或失窃的发生次数很少。教育家们说,其原因就是学生们对好好照料自己的电脑有既得利益。有趣的就是,来自社会下层的学生一般比贵族学校的学生丢失或损坏电脑的情况要少。电脑损伤的唯一反复发生的问题,源于学生们关上电脑盖时把笔夹在里面。这个习惯是用书的遗留问题,它会把屏幕碰碎。学生现在一开始就被警告,知道了书写用具对电脑的危害。

膝上型电脑项目已经传遍了全世界的学校。美国500家公立和私立学校的6万多名学生和教师都参与了随时随地膝上型电脑学习项目。最初的赞助者是东芝美国信息系统公司,今天更多的硬件制造商也都参与了。这个项目把膝上型电脑带给学生,培训教师如何使用它们,并把技术整合到课程中去。大规模的项目在哈莱姆区500名学生那里获得成功;在南卡罗莱那州波佛特学区1500百名学生那里成功;在加州佛莱斯诺县克罗维斯联合学区的1200百名学生那里成功了;在华

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