《未来时速》

第八章 改变企业的边界

作者:经济类

连通使您获得更大的独立性,而更大的独立性将促使您获取更广泛的连通。

              ——斯坦·大维斯和克里斯托弗·迈尔,

               《模糊化:网络经济里变革的速度》

数字信息流改变了个人与组织工作的方式,以及跨越组织边界做商务的方式。因特网技术也将改变各种规模的组织的边界,在改变边界的过程中,无论对于组织还是个体来说,使用数字工具和过程的“万维网工作方式”均能使他们重新定义自己的角色。

一家公司可以利用因特网与诸如律师和会计这样的专业人员进行天衣无缝的合作,他们不是公司雇员,留在公司外部当顾问。一个重要的再设计原则就是:公司应该着重发挥它们的核心能力而从外部采购所有其他资源。因特网允许公司通过改变雇员安排,让有些人留在公司内工作,有些人则以相关的、咨询顾问或合伙人身份在公司外部工作,因特网使公司能比以前更专注于核心工作。微软公司的核心能力就是创造高销量的软件产品,与其他软件公司合作,并且向客户提供服务与支持。我们从外部采购不属于上述范畴的职能,它们包括为我们雇员提供的帮助桌面支持和生产我们的软件包。

万维网工作方式使我们有可能把那些不可预知的需求处理得更好。因为有时您急需某种技能的人才,有时又不需要他们,所以对某些领域来说,您要灵活配备人员,以应付工作繁忙和清闲的变化。因特网意味着多家公司使用同一个“工作室”来完成其各自企业的主要业务部分。好莱坞的大制作室都有全日制的雇员处理财务、营销、发行以及其他进行中的项目,但是这个行业中的创作人员,即全日制电影制作人员却根本没有多少。一个电影构思被首肯后,导演集合了大群人员来创作这部电影,当他们完成工作后,队伍就解散了,从导演到演员、摄影师到布景师,都分别加入到其他项目中去了。

万维网技术使我们有可能将不同种类的项目组织在一起作为制作室类型的工作。项目负责人如果打算组建一支团队,他可以在线描述这个项目,然后挑出能参加的入选。具备相应技能的个人和组织可以声明他们的兴趣,这样一来,项目负责人就可以迅速地组建起团队了。那些正在找工作的人将会发现很多适合其兴趣和需求的就业机会——如果他们具有较高的特殊技能,或者说他们只打算在某段特定时间工作。万维网可以很好地调节项目资源的聚集,它的效率比那种“我的人会去找您的人”的方式要高得多。

尽管这种新的、灵活的边界出现了,大公司却不会将自身分解为按每个项目组合的制作公司。公司应该善于保持其核心职能在内部的连贯执行。大公司将继续像以往那样平衡工作负载——不过他们将使用技术来更有效地做到这一点。每个公司都会经历寻找自己最理想的规模和组织结构的过程,虽然主流趋势会一直朝着缩小整体规模的方向发展。

对于微软公司来说,雇佣外部资源一直是抑制劳力队伍扩张和削减管理费的办法,但这并没有阻止我们劳力队伍的增长。在网络工作方式中,每个捐助者或公司都以最佳方式组织自身,这方式使我们能扩展我们的电子网络合伙关系,并且使我们免于在不必要的领域铺得太开,并由于管理费太多而效率低下。

中小规模的公司可以利用万维网改变边界这一特性,在无需增加雇员和部门的同时发展壮大。如果有合适的专业技能,小公司可以在电影、建筑或广告等各种项目中投标并且打头阵,它可以迅速集合其他公司与专家,像一家虚拟的大公司那样完成项目并赢利。由于队伍可以在项目结束时解散,公司可以在管理劳力资源的同时无需支付大量全日制员工的管理费。更小的公司还可以利用网络扩大规模,同时又不增加固定员工。

改变雇员的工作方式

在无论哪种规模的公司里,总会有些雇员对万维网工作方式的涵义感到不安。他们假定:如果他们的公司采用万维网技术进行机构重组,他们的工作就有可能消失。事实并非如此——除非“调整机构”只是句用来掩饰解雇真相的委婉语。当公司裁员时,工作会丢掉。当公司雇佣外部资源时,工作只是转移。目标不是消除工作,而是将责任转移到外部专家那里。这种方式对很多公司而言都是非常有效的,也包括微软公司。由一家外部的公司完成诸如安装桌面机器和提供技术支援这样的事情,是因为从事这种工作的专业公司能在全球推广最好的做法,还因为我们可以为这项工作招到一个有竞争力的投标。

那些对采用外部资源心存恐惧的雇员以为,工作属于公司“内”而不是公司“外”。当公司对自身进行重新定义时,一些人将变动工作。雇员们尽管有这种可以理解的焦虑,但他们应该把边界的改变看作种种机遇,使他们能按自己想要的方式定义自己的工作,并为自己喜好的那种规模和个性的公司工作。他们甚至可以使这种巨变成为开创自己的企业的契机。就在不久以前,一位自由撰稿人发现微软公司的外部采购中出现了越来越多的写作任务,他认识到这是一个机会。现在这个人拥有一家小型机构,管理着12名自由撰稿人,微软公司的员工现在只需要叙述自己所做的工作,再也用不着为大量不同的人整理工作报告了。总的来说,组织结构的变化将使优秀雇员增添能力。

网络工作方式尤其适用于像律师、会计师、工程师和医生这些通常独立工作或者在一个小组中工作的人。传统情况下这类职业者被组织在一起来应付处于不断变化中的客户需求,现在,他们也可以选择作为个体工作并且通过因特网寻找客户的工作方式,并以此替代从前那种集中起来分担工作量的办法。法规和制度将保证这种改变的安全性。许多国家的医生和律师在寻求业务的方式上都会受到限制。但是即使他们无法直接与病人或客户取得联系,也可以作为自由职业者从某家现存公司那里获得工作。

通过万维网成为一位自由职业者已不再局限于作家、艺术家、演员和其他一些有名的职业或创造型的行业,它现在几乎适用于任何种类的知识型工人。“自由职业”的劳动阵营里,包括个体经营者、独立承包商和临时工介绍所的工人,总共大约有2500万美国人。个体经营的一个优点是为多家公司工作——当您有多名雇主而不是一名雇主的时候,您就更不可能失业。

不是每个人都愿意选择自由职业的方式。大多数人还是想在大集团工作。他们喜欢那种隶属于某一家公司的感觉,可以从事长期的项目,有稳定的同事和企业文化。他们投资干事业,公司则投资于他们。许多最令人感兴趣的工作,比如我的公司里的软件设计,都属于那种无法从外部采购资源的核心领域。大部分公司,包括微软公司,都致力于使这些核心领域对优秀的雇员产生强烈的吸引力以便留住他们。大多数开发和研究人员加入微软公司是因为他们看到这样一个机会:他们设计的软件或开发的技术将被千百万人所使用。和很多艺术家一样,他们希望他们的工作拥有尽可能广泛的欣赏者。

网络工作方式缓解了地理限制

在万维网出现以前,大部分工作者都被地理因素所限制。比如您想住在阿肯色州的绿林市,或者南卡罗莱那州的艾肯市,同时您又想在一个很不错但离家很远的公司从事专业工作,这就不是一件容易的事情了。如果您想为一个大集团效力,就别指望住在那种田园牧歌式的乡村小镇附近。

万维网通信改变了这种让您必须住在上班地点附近的需求。要不了几年,远距离工作不但将会变得越来越普及,而且它的本质也将发生变化。今天,很多远距离工作者们用不着到办公室现场就可以工作——比方说,撰文或分析。电子邮件和电话可以在合作者和客户之间提供交流的手段,但绝大部分远程工作都是独立的。在未来,电视会议、电子文档合作以及电话和pc机的结合将会在办公室里创造出远程现场出席,这在今天的家庭工作者看来根本是不可能的。

这些技术正在清除地理因素加之于工作的障碍。印度有几家为美国公司提供客户支持的软件公司,利用时区的差异,在美国人还在睡觉的时候就解决了问题,并且准备在美国时间第二天一早把结果反馈给客户。就在前一段时间,两位在华盛顿州微软公司的雷德蒙园区工作的丹麦计算机系学生,参加并且通过了一场隔着大西洋进行的口头考试,这使他们成为大学教育史上首例使用因特网获取学士学位的学生。使用pc机就可以不必和远在丹麦的考试教授呆在一起进行考试,这样他们就可以继续呆在美国接受更多的工作培训了。

网络会议是一种在学生中流行的pc机通信技术,可广泛运用于远距离工作。皮西亚是位于印地安那州的一家小软件公司,它专为一些立法实体生产软件。这家公司使用网络会议技术,并把它作为软件开发过程的一个部分。皮西亚公司大部分的容户和软件支持工程师在美国,但它的主要开发者们部住在希腊,这些开发者与他们在美国的雇员们通过因特网来讨论产品要求。任何一方都可以控制pc的屏幕,把它作为一个白板来画流程图,甚至书写编码等等。

万维网将逐渐使遍布于世界各地的技术人员机会均等。今天如果您想猜测某人的收入,但是限于礼貌不能直接提问,这时有一个好办法就是问:“您住在哪个国家?”这是因为不同国家的平均工资水平有着巨大的差异。20年后,再要猜测某人的工资,最直接的问题可能会是:“您的学历是什么?”

不管人们是否愿意呆在一家大公司里,他们都会有有意义的选择,网络工作方式可以帮助那些具备良好技能但无法或不愿意全时工作的人们很轻松地实现这一点。因为他们可以通过因特网找到更多的工作,同时做更多的远程工作,所以将拥有新的机会,社会因为能更好地利用这个巨大的人才库,也会受益非浅。许多知识型工人可以住在他们想住的地方,以自己的方式组织工作,同样为自己所效力的公司做出重大贡献。在万维网工作方式里,雇员们可以把万维网提供的自由发挥到极限。一旦它形成工作方式,选择权将属于工作者。

作为一位商务管理者,您必须全神贯注于自己的核心职能。重新审视您的公司里那些并不直接包含在核心职能里的领域,考虑一下有没有可能使用网络技术将它们划分出去。让别的公司接管这些领域里的工作,然后使用现代化的通信技术和他们——现在是合作者而不是雇员——随时保持密切的联系。还应该考虑到那些能力很强但不想从事全时制工作的雇员。良好的通信工具使您得以长期利用他们的技能。雇佣优秀人才的竞争在今后几年将会愈演愈烈,那些给予雇员极大灵活性的公司将会在这一关键领域取得优势。

商务启示

◆万维网重新定义了组织之间以及组织与个人之间的边界。它使得公司能够对自身进行重组以提高效率。

◆万维网工作方式实现了处于不同地域的雇员与合作伙伴间的远距离工作与合作。

◆万维网使大公司显得更小、更灵活,也使小公司的效率与其规模相比高得多。

诊断您的数字神经系统

◆您的数字系统是否允许您在各个行业之间,如律师和会计师这些公司外部人员之间实现融洽的合作?

◆您的数字系统能否帮助您专注于核心能力并且从外部采购其他资源?

◆您的数字系统能否使您更有效地平衡工作负荷?

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