《经济学原理》

第一章 绪论

作者:经济类

第一节 本篇与以下三篇的关系。

经济学较旧的定义说经济学是研究财富的生产、分配、交换和消费的科学。后来的经验表明,分配与交换的问题是如此密切相关,以致打算将它们分开研究是否有利,实属可疑。

可是,关于需求与供给的关系的一般推论是很多的,这种推论是用来作为价值的实际问题的基础,并起着基本骨干的作用,使经济学推论的主体具有统一性和一致性。这种推论的广泛性和一般性,使它与它所说明的分配和交换的较为具体的问题截然不同,所以将它完全放在第五篇《需求与供给的一般理论》之中,而这一篇是为第六篇《分配与交换或价值》铺平道路。

但是,首先是现在的第三篇,研究慾望及其满足,就是需要与消费的研究:然后第四篇是生产要素的研究,就是用来作为满足慾望的手段的那些要素,包括人自己在内——人是生产的主要要素和唯一目标。在一般性质上,第四篇相当于过去两代中在差不多所有英国的关于一般经济学的著作中占重要地位的那种生产的研究,虽然它与需求和供给问题的关系没有被十分清楚地说明。

第二节 直到最近才对需要和消费加以足够的注意。

在最近之前,需要或消费这个问题是有些被忽视的。因为,如何最好地利用我们的资源的研究虽属重要,但就个人的费用而论,这种研究却不是一种适合于经济学的方法的研究。一个具有丰富的生活经验的人的常识,对于这种事情比他从精细的经济分析中所能得到的,会给他更多的指导;最近之前经济学家对这个问题说得很少,因为他们除了一切有常识的人共有的东西以外,也实在没有太多的话好说。但是,到了最近,由于下述几个原因合在一起,这个问题在经济研究中具有了较大的重要性。

第一个原因是由于经济学家日益相信:当分析那些决定交换价值的原因时,李嘉图的过于注重生产费用方面的习惯,实属有害。因为,他和他的主要追随者虽知道在决定价值上,需求的条件与供给的条件同样重要,但他们都没有十分清楚地表明这样的意思,于是,除了最细心的读者外,大家都对他们发生误解了。

第二,经济上精确的思考习惯的成长,使人们更为注意要明白叙述他们推论的前提。这种注意的增加,一部分是由于有些作家应用数学语言和数学的思考习惯。复杂的数学公式的使用究竟有多大好处,固然是可疑的;不过,数学的思考习惯的应用已有很大贡献,因为它使人们直到十分明了问题是怎样一回事时,才肯考虑这个问题;而且在进一步研究之前,一定要知道什么是要假定的,什么是不要假定的。

这又回过来使我们对于经济学的一切主要概念,尤其是对需求的概念,不得不作更为仔细的分析;因为单单是企图清楚地说明怎样衡量对一样东西的需要,就已开辟了经济学主要问题的新的方面。需求的理论虽然还在幼稚时期,但我们已能知道:收集和整理消费统计来解释对公共福利极为重要的困难问题,也许是可能的。

最后一个原因,时代的精神使我们对以下这个问题更为密切注意:我们日益增长的财富是否可用来比现在更进一步地增进一般的福利呢?这个问题又迫使我们去研究:财富——

不论是公共使用还是个人使用——的任何因素的交换价值,准确地代表它对幸福和福利的增加到怎样程度。

在这一篇中我们将从对各种人类慾望的简短研究开始,从它们与人类努力和活动的关系来考虑。因为人类的进步的本性是一个整体。为了便于研究,我们能够有利地把人类生活的经济方面孤立起来,但这不过是暂时的和临时的;我们应当仔细地总的来看这个方面的总体。正是现在我们特别需要坚持这一点,因为对李嘉图及其追随者之比较忽视慾望研究的反应,表现了走向相反极端的迹象。维护他们稍为偏重的重要真理仍然是重要的;这个真理就是:慾望在低等动物中是生活的主宰,但当我们探求人类历史的基本原则时,我们必须研究努力和活动的形式的变化。

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