《经济学原理》

第三章 消费者需求的等级

作者:经济类

第一节 慾望饱和律或效用递减律。全部效用。边际增加量。边际效用。

当一个商人或制造商购买东西用于生产或转卖的时候,他的需要是以他预期由此所能获得的利润为依据的。这些利润在任何时间都要看投机的风险及其他种种原因而定,我们以后还得要考虑这些原因。但是,从长期看来,一个商人或制造商对一样东西所能付给的价格,毕竟要看消费者对这样东西,或用它所制成的东西肯付的价格而定。所以,一切需要的最终调节者是消费者的需要。本篇中我们差不多专门研究消费者需要。

效用是被当作与愿望或慾望相互有关的名词。我们已经说过:愿望是不能直接衡量的,而只能通过它们所引起的外部现象加以间接的衡量:而且在经济学主要研究的那些事例上,这种衡量是以一个人为了实现或满足他的愿望而愿付出的价格来表现的。他也许有一些不是有意识地要得到满足的愿望和抱负,但是,现在我们主要涉及的是想得到满足的愿望和抱负;我们认为,一般说来,由此而得的满足大体上相当于购买东西时所预期的满足。

慾望是无止境的多种多样,但每一个别的慾望却是有其限度的。人类本性的这种平凡而基本的倾向,可用慾望饱和规律或效用递减规律来说明:一物对任何人的全部效用(即此物给他的全部愉快或其他利益),每随着他对此物所有量的增加而增加,但不及所有量的增加那样快。如果他对此物的所有量是以同一的比率增加,则由此而得的利益是以递减的比率增加。换句话说,一个人从一物的所有量有了一定的增加而得到的那部分新增加的利益,每随着他已有的数量的增加而递减。

在他要买进一件东西的时候,他刚刚被吸引购买的那一部分,可以称为他的边际购买量,因为是否值得花钱购买它,他还处于犹豫不决的边缘。他的边际购买量的效用,可以称为此物对他的边际效用。或者,如果他不购买此物,而自己制造它,那末,此物的边际效用,就是他以为刚刚值得他去制造的那一部分的效用。这样,刚才所说的规律可说明如下:

一物对任何人的边际效用,是随着他已有此物数量的每一次增加而递减。

可是,在这一规律之中有一个暗含的条件,应当加以说明。就是,我们假定,不容许这期间有时间使消费者自己在性格和爱好上发生任何变化。所以,这规律没有这些例外:一个人越多听优美的音乐,他对音乐的爱好就会越是强烈;贪婪和野心往往是不会有满足之时的;或者,整洁的美德和酗酒的恶习同样是愈演愈烈。因为,我们的观察及于若干时期;

而且被观察的人在这个时期的开始与结束具有不同的性格或爱好。我们如果当一个人就是像他现在这样,而不容许有时间让他的性格发生任何变化,则一物对他的边际效用,就会随着这件东西的供给的每一次的增加而不断地递减下去。

第二节 需求价格。

现在让我们以价格来说明这个效用递减律。让我以茶这种商品为例,茶是经常需要的,而且能够小量购买。例如,假设某种品质的茶每磅二先令可以买到。一个人也许愿出十先令买一磅茶,每年一次,而不愿终年不喝茶;但是,如果他能不花代价而得到任何数量的茶,他也许一年之中不会耗用三十磅以上的茶。但是,实际上,他也许一年中只买了十磅;

就是说,他买九磅所得的满足,与买十磅所得的满足之间的差额,足以使他愿付二先令的价格:同时,他不买第十一磅的茶,这一事实表明他不认为买第十一磅多花二先令对他是上算的。这就是说,一磅二先令衡量了处于他购买的边际或末端或终点上的茶对他的效用;这个价格衡量了茶对他的边际效用。如果他对任何一磅的茶刚好愿付的价格,称为他的需求价格,那末,二先令就是他的边际需求价格。这个规律可说明如下:

一个人所有的一物的数量越大,假定其他情况不变(就是货币购买力和在他支配下的货币数量不变),则他对此物稍多一点所愿付的价格就越小:换句话说,他对此物的边际需求价格是递减的。

只有当他愿出的价格达到别人愿意出售的价格时,他的需求才是有效的。

这最后一句话提醒我们:我们还没有考虑货币或一般购买力的边际效用。在同一时间中,如果一个人的物质资财不变,则货币的边际效用对他是一个固定的数量,因此,他对两样商品刚愿付出的价格的相互比率,是与那两样商品的效用的比率相同的。

第三节 对于货币效用的变化必须加以考虑。

使一个人购买一物,对穷人比对富人要有较大的效用。我们已经知道,一年有一百镑收入的职员比一年有三百镑收入的职员,即使在雨下得更大的时候仍是走去办公。①但是,虽然在穷人心目中,两便士所衡量的效用或利益,比在富人心目中,同样以两便士所衡量的效用或利益为大;不过,如果富人一年中乘车一百次,而穷人一年中乘车二十次,则刚好使富人乘第一百次车的效用,对富人衡量起来是两便士,而刚好使穷人乘第二十次车的效用,对穷人衡量起来也是两便士。对他们之中每一个人,边际效用衡量起来都是两便士;但这边际效用对穷人却比对富人为大。

换句话说,一个人越是富有,货币的边际效用对他就越小;他的资产每有增加,他对任何一定的利益所愿付的价格就随之增加。同样地,他的资产每有减少,货币对他的边际效用就随之增大,他对任何利益所愿付的价格也就随之减少。

第四节 一个人的需求表。“需求增加”这句话的意义。

为了完全了解对于一物的需求,我们必须确定在此物可能被供应的每一价格上,一个人愿意购买多少。他对茶(比如说)的需求情况,能由他愿付的价格表——即他对不同数量的茶的几个需求价格——来最清楚地表明。这个表可称为他的需求表。

例如,我们可以看到,他会购买:

每磅50便士时——6磅。每磅24便士时——10磅。

每磅40便士时——7磅。每磅21便士时——11磅。

每磅33便士时——8磅。每磅19便士时——12磅。

每磅28便士时——9磅。每磅17便士时——13磅。

如果对上表中一切中间的购买数量加上了相应的价格,则我们对他的需要就得到了精确的说明。

我们不能只用“他愿购买的数量”或“他要购买某一数量的渴望强度”来表明一个人对一物的需要,而不说明他要购买这一数量和其他数量的各种价格。我们只有列举他愿购买一物不同数量的各种价格,才能正确表明他的需要。

当我们说一个人对一物的需要时,我们是说:如果价格不变,他对此物会比以前多买一点,如果价格较高,他会像以前买的一样多。他的需要总的增加,就是他愿购买此物不同数量的全部价格的增加,而不仅仅是按现行价格他愿意多买。

第五节 市场的需求。需求律。

以上我们所研究的只不过是单独一个人的需求。在像茶这种东西的特殊情况下,单独一个人的需要颇能代表整个市场的总需要:因为对茶的需要是一种经常的需要;而且,茶既能小量购买,它的价格每有变动,就会影响一个人购买的数量。但是,即使在那些经常使用的东西之中,也有许多东西,个人对它们的需要是不会随着价格上每有小的变动而不断地改变,只有在价格大有变动时才会改变。例如,帽子或手表的价格稍有下跌,不会影响每个人的购买,但会使得对是否要买一顶新帽子或一只新手表还在犹豫不决的少数人,决定购买。

就任何一个人而言,他对许多种类的东西的需要是不经常的,而是偶有的和不规则的。对于结婚蛋糕或外科专家的服务,就不会有个人的需要价格表。但是,经济学家对于个人生活中的特殊偶然事件是不加过问的。他所研究的是“在某些条件下会有的一个产业集团的成员的活动过程”,但以那种活动的动机能以货币价格衡量为限;而在这些广泛的结果之中,个人活动的多样性和易变性就在多数人的活动的比较有规则的总体之中消灭了。

因此,在大的市场中——那里富人和穷人,老年人和青年人,男子和女子,各种不同嗜好、性情和职业的人都混合在一起——个人慾望上的特点,会在总的需要的比较有规则的等级之中互相抵消。如果其他情况不变,在一般使用中的一样商品的价格每有下跌,不论怎样轻微,也将增加它的总销售;正像有碍健康的秋季气候增加一个大城市的死亡人数一样,虽然有许多人并未遭受其害。所以,如果我们具有必要的了解,我们就能作出一张价格表,按照表上不同的价格,一样商品在一定的地方和一年(比如说)之中的每一数量,都能找到购买者。

在这个地方对茶(比如说)的全部需要,就是那个地方一切个人的需要的总和。有些人会比我们上面所记录的那样需要的个别消费者富有,而有些人则比他贫穷;有些人对茶的爱好比他强,有些人则比他弱。让我们假定这个地方有一百万购买茶的人,并假定他们的平均消费额在各种不同的价格上与他的消费额相等。那末,这个地方的需要就能以与上述相同的价格表来表明,只要把茶一磅改为一百万磅就行了。

因此,就可得出一个普遍的需求律:要出售的数量越大,为了找到购买者,这个数量的售价就必然越小;或者,换句话说,需要的数量随着价格的下跌而增大,并随着价格的上涨而减少。但在价格下跌与需要增加之间并没有什么一致的关系。价格下跌十分之一,也许会增加销售二十分之一或四分之一,或者会使销售加倍。不过,当需求表上左面一栏的数字增大时,右面一栏的数字总是减少的。

价格可以衡量这商品个别地对每一购买者的边际效用:

但我们却不能说价格可以衡量一般的边际效用,因为各人的慾望与环境是不同的。

第六节 对于竞争的商品的需要

在我们上述需求表中的需要价格,是在一定时期中和一定条件下市场中能够出售的一物不同数量的价格。如果任何方面的条件发生了变化,价格恐怕也要发生变化;当对一物的慾望,因风俗的改变,或因一种与之竞争的商品减价供应,或因一种新商品的发明而发生重大变化时,价格也不断地发生变化。例如,茶的需要价格表是在假定知道咖啡的价格下作出的;但如咖啡歉收就会提高茶的价格。对煤气的需要因电灯的改良就容易减少;同样地,某一种茶的价格之下跌,就可使它代替一种较劣但较廉的茶。

我们下一步就要考虑在某些准备立即消费的重要商品方面,需要的一般性质。这样,我们将继续前一章之中关于慾望的多样化和饱和性的研究;但我们将从颇为不同的观点——即从价格统计的观点——来研究这个问题。

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