《政治经济学原理》

第03章 产业发展和人口增长对地租、利润以及工资的影响

作者:经济类

第一节 第一种情形:人口增长,资本保持不变

上面我们考察了处于产业发展状态的社会会发生什么样的经济变化,接下来我们将考察产业发展对总产品在各阶级之间的分配会产生什么样的影响。我们在这里所要考察的分配制度,是最为复杂的分配制度,而且实际上包括了所有其他分配制度。在这种制度下,工业品是在劳动者和资本家这两个阶级之间分配的,农产品是在劳动者、资本家和地主这三个阶级之间分配的。

通常所谓的产业发展,大体上有以下三个特征,即资本增加、人口增长和生产改良(这里的生产改良一词应按其最为广泛的意义来理解,不但包括改进生产商品的方法,而且还包括改进从远地获得商品的方法)。其他各种变化,基本上都是这三种变化造成的。举例来说,粮食生产费用不断增加的趋势,是需求增加造成的,而需求的增加要么是人口增加造成的,要么是资本和工资的增加使穷人得以增加消费造成的。我们最好先一个一个地分别考察这三个原因,然后再以我们认为适当的方式考察它们结合在一起的情形。

我们首先假设,人口增长,而资本和生产技术保持不变。这种变化所带来的一个结果是十分明显的,就是工资将下降,劳动阶级的境况会恶化。相反,资本家的境况则将得到改善。资本家用同样多的资本可以购买到更多的劳动,获得更多的产品。他的利润率将提高。我们由此而可以证明,利润率依赖于劳动费用;因为劳动者得到的商品数量减少了,而在假定生产商品的条件没有改变的情况下,劳动者得到的商品数量的减少也就意味着劳动成本的降低。不仅劳动者得到的实际报酬减少了,而且劳动者得到的劳动产品数量也减少了。前者关系到劳动者自身的利益,后者则关系到雇主的利益。

到此为止.商品的价值尚未受到任何影响;所以也就没有理由认为地租会上升或下降。但是,我们如果进一步考察人口增加带来的一系列影响,就会看到这样的结果。随着劳动者人数的增加,他们的生活条件会相应降低,因为虽然劳动者人数增加了,但他们却只能得到与以前一样多的劳动产品。然而,他们会节省其他享乐,而不会节省粮食,每个人会消费同以前一样多、一样好的粮食;或者即使粮食的消费量有所减少,也不会按劳动者人数增加的比例减少。根据这种假设,尽管实际工资有所降低,增多的人口仍需要更多的粮食。但是,因为我们已经假设工业技术和知识保持不变,所以只能通过耕种劣质土地或采用相对于支出而言生产率不那么高的生产方法才能获得更多的粮食。人们不会缺少扩大农业所需的资本,因为虽然根据假设现有的资本没有增加,但由于劳动者不得不减少另外一些不那么迫切的需要,因而可以从生产这些物品的产业那里节省出足够的资本。所以,人们是可以生产出更多的粮食的,但却是用较高的费用生产出来的,农产品的交换价值因此而必然上涨。有人也许会反驳说,既然利润上升了,生产粮食的额外费用就可以由利润来支付,而价格丝毫不会上涨。毫无疑问,额外的费用是能够由利润来支付的,但实际上却不会由利润来支付,因为如果由利润来支付的话,农民的处境就不如其他资本家了。利润的增加是工资下跌的结果,因而所有雇主的利润都会增加。粮食生产费用的增加,是不得不以较高费用耕种土地造成的,只影响到农民。这是一种特殊的负担,不管一般利润率是高是低,农民都必须为此而得到特殊的补偿。若其他资本家的利润不减少,农民就不会无限制地听凭自己的利润减少。只有当投入农业的新资本带来的利润同投资于其他方面带来的利润一样高时,农民才会扩大耕种面积。所以,农产品的价值将按生产费用增长的比例而上升。农民所承受的特殊负担因此而会得到补偿,农民会与所有资本家一样享有较高的利润率。

根据我们已经熟悉的原理,可以推知,在这种情况下,地租将上升。前面已经说过,如果必须用一定量的资本来耕种最差的土地,或如果必须在最为不利的条件下运用这种资本,那么相对于投入这种土地的资本而言,任何其他土地便会得到剩余产品,这些土地也就能用这种剩余产品支付地租,而且在自由竞争的条件下,也必须支付这种地租。所以,只要农民不得不耕种劣质土地,或不得不采用较为费工费时的耕种方法,地租就会上升。而且这种上升是双重的,这是因为,首先实物地租也即谷物地租会上升,其次,既然农产品的价值已经上升,所以用制造品或外国商品计算的地租(在其他条件不变的情况下,这可以用货币地租来表示)也会进一步上升。

上述过程的各个阶段(如果在作了以上说明之后,仍有必要加以回顾的话)可以叙述如下。谷物价格上升,为的是偿付在劣质土地上或用花费较多方法生产更多的谷物所需的资本及其普通利润。就这种增加的谷物来说,上涨的价格只不过相当于增加的费用;但是当所有谷物的价格都上升时,价格的上升便会给所有谷物(除了最后生产出来的那些外)带来超额利润。假设某一农民过去惯于按照每夸脱40先令的价格生产小麦,总共生产100夸脱,现在需要120夸脱,其中最后20夸脱只能按每夸脱45先令的价格生产,在这种情况下,这个农民就不仅仅是从最后20夸脱上每夸脱多获得5先令,而是从全部120夸脱上每夸脱多获得5先令。因而,他除了得到普通利润外,还可以得到25镑超额利润,不过,在自由竞争状态下,他并不能把超额利润据为己有。然而,也不能迫使他把超额利润转让给消费者,因为如果价格低于每夸脱45先令,他就不会生产那最后20夸脱。于是,价格会保持在每夸脱45先令这一水平上,而在竞争的作用下,那25镑超额利润不是转让给消费者,而是转让给地主。所以,在生产方法没有得到改进的情况下,若农产品的需求增加,则地租必然上涨。这是一条真理,在作了以上最后证明之后,我们在下文中将把这看作是理所当然的事情。

上面引入的这一新因素,即粮食需求的增加,除了使地租上升外,还会扰乱产品在资本家和劳动者之间的分配。人口的增加会减少劳动的报酬,而如果劳动成本与劳动的实际报酬按同一幅度减少的话,则利润便会相应增加。然而,如果人口的增加导致粮食产量增加,增加的粮食又必须以较高的费用来生产,那么,劳动成本与劳动的实际报酬就不会按同一幅度减少,因而利润也就不会相应地得到提高。甚至有可能一点也不提高。劳动者的生活也许一向很好,现在所遭受的损失只不过是减少其他方面的享受,而不必减少自己所吃的粮食,也不必降低自己所吃粮食的质量。为增加的人口生产粮食会使生产粮食的费用大大增加,以致工资虽然在数量上有所减少,但可能仍代表同以前一样多的劳动成本,可能仍是同从前一样多的劳动所生产的产品。根据这种假设,劳动者遭受的损失部分被生产最后那份农产品所需增加的劳动吸收了,其余部分为地主所得,只有地主总能分享到人口增加带来的好处。

第二节 第二种情形:资本增加,人口保持不变

现在让我们把假设颠倒过来,不假设资本保持不变,人口增加,而假设资本增加,人口保持不变:生产方法,无论是自然的还是人们通过努力后来获得的,都仍和以前一样假定未发生变化。在这种情况下,劳动的实际工资不会下降,而会上升;既然生产劳动者消费的物品所支付的费用没有减少,工资的上升也就意味着劳动成本的相应增加和利润的减少。换句话说就是,既然劳动者人数没有增加,劳动者的劳动生产力也同以前一样,总产品就不会增加,增加工资就必然使资本家遭受损失。劳动成本增加的幅度,也并非不可能大于实际劳动报酬增加的幅度。劳动者生活状况的改善会增加对粮食的需求。劳动者以前的生活也许很糟,甚至吃不饱,现在也许会增加粮食消费量,或用一部分或全部增加的收入来购买更好的粮食,例如不再吃燕麦戈马铃薯,而改吃小麦,因此而需要更多的劳动和土地。农业生产的扩大,通常意味着生产费用增加,价格上涨,结果,劳动成本不仅会因为劳动报酬增加而上升,而且还会因为构成劳动报酬的商品涨价而进一步上升(从而利润进一步下降)。这些因素会导致地租上升。此时,资本家的所失便会超过劳动者的所得,超过的这部分,有些会转给地主,有些会被在劣质土地上种粮食的费用或用生产率较低的方法种粮食的费用所吞噬。

第三节 第三种情形:人口和资本以相同的速度增加,生产技术保持不变

上面考察了两种简单情形,一种是人口增长,资本保持不变,另一种是资本增加,人口保持不变。现在我们要考察两种增长因素结合在一起的情形,即人口和资本同时增加的情形。如果其中一个因素的增加快于另一个因素,那就与前面讨论过的那两种情形没有什么不同了,所以我们假设它们以相同的速度增加;检验速度是否相同的方法,是看每个工人获得的商品是否和以前一样,数量是否和以前相等。让我们来考察一下这种双重增长对地租和利润的影响。

人口增长而劳动者的生活状况不恶化,当然会增加对粮食的需求。由于假设生产技术保持不变,增加的粮食必然要用较高的费用来生产。为补偿生产较多的粮食而支付的较高费用,农产品的价格必然上涨。尽管只是一部分粮食的生产费用有所上升,但价格的上涨却会扩展到所生产出来的全部粮食,超额利润由此而会大大增加,在竞争的作用下,这种超额利润会转到地主手中。无论是用产品数量来衡量,还是用劳动成本来衡量,地租都会上升;与此同时,既然我们假定工资在数量上保持不变,则其所包含的劳动成本便会增加。劳动者得到的必需品同以前一样多,货币工资也就必然会提高;由于所有生产部门的货币工资都将提高,因而资本家无法通过改变经营项目来使自己得到补偿,损失也就必然要由利润来承担。

由此可见,资本和人口增加的趋势会在牺牲利润的情况下使地租上升,尽管地租并没有获得所损失的全部利润,其中一部分被增加的生产费用吸收了,也就是被用来雇用或养活更多的劳动者以获得一定数量的农产品。当然,这里的所谓利润应当理解为利润率;因为如果资本数量增加,即便利润率降低,从绝对数量上说,利润总额也仍会增加,尽管相对于总产品而言利润总额减少了。

这种利润下降的趋势经常被生产上的改良所抵消,不管这种改良是起因于知识的增加还是起因于更多地利用已经获得的知识。这就是前述三个因素中的第三个因素,该因素对产品分配的影响我们已答应要进行考察。为考察的方便起见,同考察另外两个因素时一样,我们将首先假设它是单独发生作用的。

第四节 第四种情形:生产技术进步,人口和资本保持不变

让我们假设资本和人口保持不变,生产技术突然得到了改良;生产技术得到改良的原因是:发明了效率更高的机器或较为省钱的生产方法,或通过对外贸易可以得到较为便宜的商品。

生产上的改良所涉及的,可以是劳动阶级日常消费的某些必需品或享乐品,也可以是专供富人消费的奢侈品。不过,产业上的那些巨大改良只有极少数完全属于后一类。农业改良(除了那些只涉及珍稀产品的改良外)会直接影响劳动者的主要开支项目。蒸汽机以及其他各种提供动力的发明,适用于制造所有物品,当然也适用于制造劳动者消费的物品。甚至机动织机和多轴纺纱机,虽然当初只用来制造最为精美的纺织品,但也同样可以用来制造劳动阶级穿着的粗糙的棉织品和毛织品。对机车的各种改良,不但会降低奢侈品的运费,而且也会降低必需品的运费。新的贸易部门的设立,几乎总是会直接或间接地降低某些大众消费物品的生产费用或输入费用。所以,我们可以很有把握地断言,生产上的改良一般都会降低劳动阶级所消费的商品的价格。

若生产上的某项改良所影响的不是一般劳动者消

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