《预言与劝说》

第五篇 丘吉尔先生政策的经济后果

作者:经济类

(1925年)

一、失业状况为什么日趋恶化?

国际贸易和国内消费均是适度的、健康的——均保持在处于萧条与繁荣之间的一种平稳的水平上。美国度过了一个过度繁荣的年头;印度和英国自治领也做得相当好;法国和意大利的失业已经不存在了或无足轻重了;德国在近6个月里领取救济金者的比例急剧下降了一半以上,目前约为4.5%,而我们却是10%。世界生产总量也许是自1914年以来最大的一年。因此可以说,我们的困难既不能归咎于世界范围的萧条,也不能归因于国内消费的缩减。导致这种现状的原因很明显,它是一个关于国内和国外相对价格的问题。我们在国际市场上的出口价格太高了。关于这一点,是没有不同意见的。

为什么出口价格那么高?传统的观点认为,工人应当为此受到责难,因为他们干得很少,拿得却很多。在某些行业和某些劳动等级,特别是不熟练工种中,的确存在这种情况;还有其他的一些行业,如铁路部门,冗员实在太多了。但是同去年一样,实际情况并不完全是这样。在那些出口行业中,工人并不是干少拿多,那里的失业太严重了。

相反,从另一个角度我们可以得到确定的答案。众所周知,英镑的货币价格在国外上涨了10%,然而它对英国劳动力的购买力却没有变化。英镑的国外价格的这种改变是政府和财政大臣有意识行为的结果,所以,我们的出口行业目前面临的困难是不可避免的,是上述行为必然导致的结果。

我们实行提高英镑外汇价格的政策,使它从比战前含金值低10%提高到战前含金值水平,这一政策意味着,无论我们对外出售何种东西,国外买主若以他的货币支付时,支出将增加10%,而我们若以我们的货币收取收入时,将减少10%。这也就是说,除非国外的价格有了提高,否则为了维持我们的竞争地位,我们只得把煤、铁、运输费或不论是什么的英镑价格,降低10%。由此可见,提高英镑外汇价值10%的政策造成我们出口行业的英镑收入减少10%。

如果这些出口行业在工资、运输、捐税以及其他方面的费用也同时降低10%,它们就能承受这种削价,处境也不会比以往糟糕。当然,这种情况并不会发生。既然它们所使用的、其雇员所消费的一切商品都是在国内生产的,因此除非国内工业的工资和其他支出普遍下降10%,否则它们是不可能削价10%的。这样的话,相对比较薄弱的出口行业将会陷入破产境地。如果黄金本身的价值不下降,除了国内价格和工资的普遍降低以外,没有什么办法可以使它们摆脱目前的处境。因此丘吉尔先生提高英镑外汇价格10%的政策,迟早会成为一项降低工资的政策,具体来说,原先拿1镑工资的人将只能拿到18先令。一个人有什么样的目的,就会有什么样的手段。现在政府面临的是如何执行自己决策的棘手任务,而这个决策本身既是危险的,又是不必要的。

统计数字更能说明问题。下表的数字本身就是对与一年前相比我们出口行业目前所面临的困难的一个充分解释(以战前为100):

年份

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