《边际效用学派的兴起》

原序

作者:经济类

1890年以后,经济学学术研究的课题与1870年以前相比是大不相同了。在这20年间,经济学经历了像以前各时期一样剧烈的变动。造成这种差别的原因,是边际效用学说进入了经济分析。1871年前,没有哪位经济学家对边际效用作过任何重要和公认的应用,而在1889年以后的一个长时期内,大多数经济学家则感到不得不利用边际效用,或者不赞成利用它。因此,要想很好地理解1871-1889年经济学的现代化,就非理解边际效用学派兴起的作用不可。在说明现代经济学演进的一个特点方面,边际效用学派兴起的历史具有普遍的意义。

本书限于研究这20年,以囊括边际效用学派兴起的大部分阶段,甚至包括某些细微末节和附带的方面。对1871-1889年边际效用的完整研究,使早先的断代史研究得以补充,而这段重要的历史以往却被忽视了。这个研究应为其他的研究、特别是为精雕细刻地研究边际效用思想后来的历史,以及它最终局部的复归,提供更坚实的基础。

除了介绍许多新资料以外,本书还想对有关著作所提出的各种不甚重要的和少数重要的解释加以评说。主要更正在于,排除了以为边际效用思想很快就被人们接受这个论断。实际的情况确非如此。边际效用思想进入经济学家们的头脑是非常缓慢的,它不得不靠逐渐地克服惰性和更缓慢地克服对立面来赢得胜利。有些经济思想史著作常给人留下一个印象,似乎杰文斯、门格尔和瓦尔拉斯的著作一问世,他们的观点就传遍了世界,经济学家们的思想和观点就起了明显变化。但思想上的突破并不是这样出现的。边际效用学派形成于我们所研究的这20年之末,但在整个这20年之内,边际效用思想作为一种新的、然而是次要的经济思想,是与旧的学说同时并存的。

本书第一部分(第1-5章)带有绪论性质,主要是追溯了杰文斯、门格尔和瓦尔拉斯1871年以前的思想发展,他们于1870年代初分别发表的著作标志着边际效用学派兴起的开端。第二部分(第6-7章)比较了效用学说在杰文斯、门格尔和瓦尔拉斯的里程碑式著作中所起的作用,以揭示边际效用学说的起源,以及他们的划时代著作的内容。第三部分(第8-25章)考察他们思想的缓慢扩展和偶尔的再发现。最后的第26章和附录是结论和对有关边际效用学派兴起的经济思想史著作的详细研究。

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