时代霸主——微软总裁比尔·盖茨

作者:经济类

  全球个人电脑软件领导品牌——微软公司的董事长兼ceo。
  比尔·盖茨出生于1955年10月28日,和二位姐妹一同在西雅图成长。父亲是一位律师,已去世的母亲则是位集学校老师、华盛顿大学董事长和united way international事长等职务于一身的女性。
  13岁时,盖茨在私立的湖滨学校接触电脑并开始了未来的事业——个人电脑软件与设计电脑程式。
  1993年,盖茨进入哈佛大学。大三那年,盖茨离开哈佛,专心致力于微软的工作。

   主要业绩  

  ●自1996年夏天开始到1997年,微软的市场价值上升了119%,达到1580亿美元。
  ●1997年6月为止的会计年度,微软营业额为113亿美金,员工遍布58个国家,并多达2.5万人。
  ●1999年6月,微软市场价值达到4072.2亿美元,名列全球1000大企业榜首,超过了通用电气公司(3330.5亿美元)。

   管理精粹  

  ●“你从来赢不了,你只是生产更好的产品。”
  ●“‘让我们去赢吧’或是‘我们已经赢了’,那就将意味着我们的追求有终点。”比尔·盖茨对微软的员工说。
  “以常人不可企及的才干带领微软实现成功转型。”
                          商业周刊1996

时代霸空

  盖茨的成功源于杰出的才智、坚韧不拔的追求、顽强的竞争意识和全身心的投入。这也是微软公司的特点。盖茨的个性决定了微软的企业文化。
  盖茨喜欢这一切。智力挑战是乐趣。运动是乐趣。猜谜是乐趣。而与聪明的人一起工作则是超级乐趣。其他人也许认为他冷酷无情甚至残忍;但对他而言,商业竞争就像体育比赛,或许是一场流血的体育比赛。
  “你从来赢不了,你只是生产更好的产品,……你从来不会听到在微软的会议中有人说:‘让我们去赢吧’或是‘我们已经赢了’,因为那将意味着我们的追求有终点。”
  当比尔·盖茨(bill gatas)上小学6年级的时候,他的父母认为有必要带他去看心理医生,因为他和母亲的关系搞得很紧张。他的母亲名叫玛丽,是一个性格随和的女性,她觉得儿子应该听从她。比尔·盖茨当时住在一个地下室的卧室里,卧室脏乱不堪,母亲也无法帮他收拾干净,后来干脆不管了。有时母亲来叫他吃饭,他也不搭理。有一次她通过家庭对讲机问:“你在干什么?”
  “我在思索,”他气呼呼地说,“你是否曾经思索过?”
  经过一年的咨询和一系列测试,医生终于得出了结论,他告诉玛丽;“你输了。我也拿他没辙。你最好还是学着面对现实吧。”玛丽是个很好强的聪明人,她丈夫回忆说:“但她不得不承认,和儿子竞争是徒劳的。”
  很多计算机公司也得出了同样的结论。盖茨从哈佛辍学以来21年内,创立了微软公司。现年41岁的他已经击败了桌面操作系统和应用软件方面的竞争对手。如今他正雄心勃勃,准备将微软公司发展为一家媒体信息公司。
  在此过程中,他聚敛了364亿美元的巨额财富。自1996年夏天以来,微软的市场价值上升了119%,达到1580亿美元,从而使盖茨的财富增加了180亿美元,相当于日进5000万美元。盖茨稳居世界头号富翁的宝座,但他拥有的还不仅仅是钱财。用《时代》周刊的话说,他已成为当今时代的爱迪生和福特。他从技术人员成长为企业家,象征了数字化时代。
  他的成功源于杰出的才智、坚韧不拔的追求、顽强的竞争意识和全身心的投入。这也是微软公司的特点。比尔·盖茨的个性决定了微软的企业文化。然而,尽管他已成为世界上最著名的商人,除了在少数几个亲密朋友面前,盖茨却始终保持着一份神秘。
  盖茨的神秘部分来自于他的睿智。在微软,人们使用计算机术语描述这一点:盖茨拥有“令人难以置信的处理能力”和“无限的带宽”,他十分擅长“并行处理”和“多任务处理”。只要看看他的办公桌就明白了。盖茨同时在两台计算机上工作,一台从互联网络中连续不断地获得数据,另一台处理着上百封电子邮件和备忘录,把他的大脑与网络联成一体。他加工提炼信息的能力实在惊人,也许他的思维真是数字化的:没有脆弱的感情,没有含混的模拟状态,只有数十亿的二进位脉冲、冷静地将输入转化成正确的答案。
  “我认为人类的智慧没有任何独特之处,”盖茨一次与《时代》周刊记者共进晚餐时说,“大脑中的所有形成知觉和情感的神经元都是以二进制的方式运作的,有一天我们可以在机器上复制它们。”地球上的生命都是由碳构成的,而电脑则是由硅构成的,但那不算是重要的区别。“总有一天,我们能够给人类基因组排序,复制自然界在以碳为基础的系统中形成的智力。”盖茨承认这种想法有点吓人,但他打趣说它也可能带有一点自欺欺人的味道。“这有点像倒序制造,即拿到别人的产品再根据拆开的机件进行仿制。”
  盖茨的灵魂有没有特异之处?探索其证据可能是一个很大的挑战。

◇痴迷计算机

  “当他还是一个婴儿的时候,他就习惯于在摇篮里摇来摇去,”盖茨的父亲回忆说。这位退休的律师仍然住在盖茨从小长大的房子里。盖茨的母亲玛丽“是一位出色的女人”,老盖茨说。作为一个银行家的女儿,她在社交和商业上游刃有余,做过许多机构的董事。她1994年去世以后,西雅图以她的名字命名了一条街道。
  “三点(老盖茨对小盖茨的爱称,源于三点的纸牌)在社交场合缺乏自信。我还记得他为了邀请一个女孩去参加学校舞会愁了整整两个星期,最后还是被拒绝了。他妈妈却不是这样。她是一位社文明星……”老盖茨拿出一些玛丽的照片。她和儿子都喜欢玩牌,在全家团聚的盛宴之后,他们会打桥牌,做猜谜游戏。“这样的游戏可不是闹着玩的,”老盖茨说。“输赢关系重大。”
  盖茨有一个姐姐和一个妹妹。姐姐克里斯蒂长他一岁,是微软公司的税务会计。妹妹莉比小他9岁,住在离娘家不远的地方,正在抚养两个幼小的孩子。父亲回忆说:“我们一家都喜欢运动。星期六我们举行网球邀请赛,而星期天则是家庭奥运会,有各种各样的项目。三点更喜欢个人项目,如滑水,而不是集体项目。”1986年,微软成功以后,盖茨为他的家人建了一个名叫cateaway的度假营,在那里,父母和他重温旧日时光,只不过这次游戏的规模扩大了,一些朋友和微软的职工也加入进来。除了通常的项目外,总有一些智力游戏和表演。
  盖茨要升初中的时候,父母很为他发愁。他个头很小,又生性腼腆,十分需要保护。况且他的兴趣与6年级的同龄孩子迥然不同,因此,父母决定送他到一所有名的私立中学就读。公立学校很可能无法满足他的智力发展。
  在湖畔中学里,盖茨迷上了一台笨拙的计算机终端。它是湖畔中学母亲俱乐部捐献的。这些母亲们决定,把一次义卖所得的钱用来为学生们安装一台终端机,并为他们支付机时费。还在60年代末的西雅图,就让学生使用计算机,这是非常罕见的——事实证明,它对盖茨的成长起了非常重要的作用。
  盖茨与同伴保罗·艾伦(paul allen)一道从操作手册上学会了basic语言。在8年级时,盖茨写出了他的第一个软件程序,目的是为了玩三连棋。这之后,盖茨读到了拿破仑的军事战略,受其启发,他设计了一种叫做“冒险”的计算机游戏。这一游戏的目标是统治世界。
  盖茨和艾伦不久就开始利用晚上的时间为一家当地公司干活。这家公司买了一台dec计算机,艾伦、盖茨及其他孩子被它雇来寻找计算机程序中的错误。更好的说法也许是公司“允许”他们使用计算机,因为孩子们得不到报酬,纯粹是为了好玩儿。这家公司愿意这样做,因为它与dec公司签有合同,只要能找出dec软件中的“臭虫”,就不必为使用dec计算机而付费。
  dec的软件程序是新开发出来的,很复杂,难免存在不少错误。dec公司与用户签这种合同是软件公司的一种常见做法,意在发现软件中最细微的缺陷。半年下来,孩子们收获甚丰,盖茨的成绩尤为突出。他们根据自己的工作编纂的《问题报告书》,最后长达300页。dec终止了合同,盖茨后来回忆说:“dec发现,这帮家伙总能挑出毛病。”
  而父亲记得,盖茨对此事十分着迷。“三点会在我们睡下以后,偷偷溜出卧室,在计算机旁呆上大半夜。”计算机方面显示的才干使盖茨脱胎换骨,成为一位自信心十足的年轻商人。上高中的时候,英特尔8008芯片问世,艾伦和盖茨花360美元买了一块,用这块小芯片启动一台机器。该机器可以分析城市道路交通监视器传来的信息。许多市政当局测量交通流量都采用这样的办法:在一条选定的街道上拉一条橡胶软管,当车辆通过软管时,它便撞击了位于软管尾端的金属箱中的带子,并打印出图形和其他数据。他为自己的新公司取名为交通数据公司(trof o”data),盖茨说,“那时它听起来像诗一样。”
  交通数据公司并没有获得成功,也许是因为市政当局不愿意从两个毛头小子手中购买设备。那一年,艾伦19岁,盖茨16岁,不过看起来比实际年龄还要年轻。
  “他的自信心和幽默感都增强了,”父亲回忆说。“他成了一位故事大王,能够模仿每个人的声音,并且同母亲也讲和了。”

◇软件下面有黄金

  “9年级的时候,”盖茨回忆说,“我开始了一种新的反叛。我的成绩不算好,但我决定在不带一本书回家的情况下使功课门门都达到a。我不去上数学课,因为我已经自学了很多内容,在全国性的能力测试中名列十佳。这使我学会了独立,并懂得了我不再需要反抗任何人。”到了10年级,他开始传授计算机知识,并为学校编写学生座次排序软件。他偷偷加进一些指令,使自己成为班上几乎唯一一个周围坐满女生的男孩。
  和艾伦一起,他建立了听起来像模像样的“湖畔编程小组”,为当地公司开发软件。当艾伦企图独自承揽业务时,盖茨同他发生了第一次争吵。但艾伦很快发现工作起来不知疲倦的盖茨是不可缺少的,重又邀请盖茨回来工作。“我回来工作可以,”盖茨告诉艾伦,“但我要当负责人。我会习惯当负责人的,从现在开始,与我打交道会很难缠,除非我当负责人。”
  两人学到了更多的计算机技能,并且发现,这些技能可以为自己带来丰厚的收入。盖茨买了一艘快艇,两人常常一同前往附近的湖中兜风。
  他们过了一年半的计算机少年的梦幻生活。少年黑客看到了软件业下面深埋的黄金。但金钱的回报绝不是唯一的诱惑:编写软件是一场公平的游戏,逻辑的清晰与思想的锋利,决定着谁是游戏的胜方。这种游戏对于两个天才少年有着无与伦比的吸引力。
  对这两个少年黑客来说,这是一段令人难忘的经历。盖茨说:“计算机鼓舞我们沉浸在一种梦想中,总有一天上百万的人都会拥有他们自己的计算机。每过一年,我便越加坚信计算机和计算机的使用必定会变得越来越廉价和普及。我敢肯定我如此坚决地去帮助开发个人计算机的原因之一就是我自己想要拥有一台。”
  盖茨上了哈佛大学,艾伦则在波士顿找了一份程序设计工作。他常常开车到哈佛,以便与盖茨继续关于未来计划的长谈。最终,他劝说盖茨出来创办一家软件公司,从而使盖茨成为哈佛大学最著名的辍学生。两人1975年树起了微软的大旗,为第一台个人计算机编写不同版本的basic语言。
  两人形成了一种极其亲密的关系:盖茨是一位从不松懈的软件写手和竞争者,而艾伦则是一个目光远大的梦想家..(本章未完,请进入下一节继续阅读)..

>> 阅读时代霸主——微软总裁比尔·盖茨第[2]节