《犬神家族》

作者:横沟正史

将来的真正推理小说应该往哪个方向走?

由于推理小说是猜谜文学,所以这个问题经常被拿出来讨论。

当然,写作方法各自不同,但是本质上不会改变,目前流传下来的名作,都能把握这种本质一部作品是否能够成为真正推理小说而流传下去,这种本质就是评价的标准。

不但如此,一部作品是否能指出新推理小说的方向?这也是评价标准之一。

就这一点而言,本书可以说是所有横沟正史的作品中最能指出现代以及将来的真正推理小说应该走的方向。

在构想方面,以前的横沟正史作品都是先想好主要布局,再发展各种紧张的场面,但在“犬神家族的悲剧”中,一反过去的写法,紧张场面先出现,然后再慢慢推想凶手和案情的发展。这是应用新式写法的第一部成功作品。

推理小说评论家田中润司指出——将来的推理小说作者不仅要布局,而且要安排巧妙的陷阱,以便瞒过喜爱推理小说读者的敏锐眼光。换句话说,像魔术师用左手变东西时,却故意用右手意味深长地晃动一下,来扰乱观众的眼光。这种使人发出错觉的手法,将来在推理小说中必定更受重视。

“犬神家族的悲剧”可以说完全符合这个要求,将来的推理小说所需要的,不是凶手的布局。而是作者的布局。

当然,这不是为了瞒骗读者的布局,而应该是作者向读者挑战的布局,而且不是以前的推理小说那种大布局,而是几个小布局的巧妙累积,最后能使读者心服口服地发出一声:“嗯,有道理。”

推理小说中的犯罪,最好是几乎不花钱的,因为这才是最有现代感的犯罪。同时,应该能够利用小小的矛盾来揭开谜底,这才是将来推理小说该走的方向。

单纯的犯罪案件,故意把它弄得复杂,并且花费一笔庞大的钱财,那种脱离现实世界的推理小说的时代,早已成为过去了。

就这一点看来,“犬神家族的悲剧”完全符合将来推理小说该走的路线。

信州金融界的巨头,犬神财阀的创始人犬神佐兵卫,似乎预期骨肉相残似的,留下条件苛刻的遗嘱,以八十一岁的高龄与世长辞了。

当然,他应该留下庞大的财产给三个同父异母的女儿,包括长女松子,次女竹子,三女梅子,以及她们的儿女佐清,佐武,小夜子和佐智。可是令人意外的是,他却把犬神家的全部财产和代表犬神家的全部事业继承权的犬神家三件传家之宝菊琴斧,赠送给他的恩人野野宫大贰的孙女珠世,并且要求珠世必须从他的三个孙子中选择结婚的对象。

而在这一封遗嘱尚未宣布以前,古馆律师事务所的若林丰一郎,写了一封信给大家熟悉的名侦探金田一耕助。

信的内容是说:“犬神的一家人,即将发生悲惨的命案,而且牺牲者可能不只一个人。”于是,金田一耕助立刻赶到那须市来了。

然而,耕助抵达后不久,就亲眼看到了珠世在小艇上遇难,因此,他有了一种不祥的预感。

紧接着,是看到寄件人若林丰一郎的尸体。

这就是这部作品的开端。就状况的布置和谜般的设计而言,几乎没有其他作品能写得这样高明而巧妙。

换句话说,在“犬神家族的悲剧”中,横沟正史一开始就设下了悬疑,向读者挑战,而不是犯罪者自己的设计,这就是这部作品最成功的地方,也是将来的推理小说应该走的路线。

此外,最后揭开谜底的关键,就在很普通的小小矛盾之中,因而使得读者看完了以后,感觉到一阵轻松畅快,如释重负!

当然,抽丝剥茧地揭开过去和现在的谜底,那种横沟正史独特手法的惊险和神秘悬疑气氛,以及随着三件传家之宝而相继以各种奇妙方式遇难的被害人,甚至凶手和金田一耕助之间的虚虚实实的斗智,相信推理小说迷以外的读者也会感到非常满意的。

                    日本推理小说评论家大坪直行  

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