《国会山疑案》

第27章

作者:玛格丽特·杜鲁门

“你好,杰森,进来。”维罗尼卡·卡德威尔在门口冷冷地招呼道。

“很抱歉,但这事不能等,维罗尼卡。”

她把他带到书房。小科尔·卡德威尔正等在那里。

“咖啡?”

“好的,谢谢。”她这种简慢的做法使他很恼火,也很失望。这已不是第一次了。他没有为此事抱怨过。从来没有。不管他表面上是什么,他只是卡德威尔家的一个门客。没人这样说过,他也从来没有承认过。但事实就是事实,无言但是真实。

维罗尼卡倒着咖啡。杰森问科尔:“马克·亚当的辩护进行得怎么样了?”

科尔严肃地点点头。“很好。我聘请的律师们很合作,在处理这件案子上的观点也和我一致,如果不发生什么特别的突发事件,我们将以他精神失常进行辩护,简单,而且成功的把握很大。”

“马克·亚当的情况怎么样?”

“还不错……我每天都去看他。他的精神状态越来越差。一方面这很不幸,但另一方面却对他的辩护有利。”

“好了,杰森,”维罗尼卡不耐烦他说道,“到底是什么事这么重要?”

杰森本来带着极大的信心开车来到这里,但现在那份信心已消失殆尽。他想要提出来的要求现在变成了请求,而且几乎是在用道歉的口吻……“维罗尼卡,我希望能得到更多保证,卡德威尔参议员的那封信永远不会被公开……”

维罗尼卡看着她的儿子。

“妈妈已经对你保证过,杰森,那封信已经被毁掉了。”科尔说道。

“我知道,”杰森说道,“但和麦克伦谈过之后,我意识到如果那封信被发现,我们大家都会……都会有危险。”

科尔走到壁炉前,拨弄着里面剩下的三根木柴。火苗重新燃烧起来,黄色的火光在屋中摇曳不定。“该做的事我们已经都做了,杰森,你会明白这一点的。很遗憾,我父亲失去了理智。他知道自己病得很重,死亡的威胁使他产生了许多奇怪的想法。他希望留下完美的记录,为他的家庭、他的朋友和他自己犯下的罪孽进行补偿。很可悲,但并不奇怪。想想那些名人,一旦过了五十岁的门槛便开始写回忆录。这就是我父亲要做的事,撰写自己一生的故事。”

杰森坐在椅子边上,俯身捧着咖啡杯。“对不起,”他对维罗尼卡说道。后者似乎根本没有注意到他的道歉。他看着科尔,“这些我都知道。刚刚发现那封信的时候你就对我解释过,但是你一定意识到了,科尔,许多人的生活将因你父亲说的那些话而被毁掉。想想看,你父亲几乎毁了他的儿子,也就是你哥哥。还有他养女在人们心目中的形象。他还威胁着他的一些同事,包括那个畜牲威尔·麦克伦。还有那些跟他职业生活和家庭生活都扯不上边的人,像昆丁·休斯,只因为他和吉米的关系;象内心忠贞教,就因为马克·亚当和他们的关系。”

“当然还有你,杰森,就因为你和我们家的关系……”

“是的,包括我,科尔。一点儿不错……”一种熟悉的愤怒再次从他心头涌起。不管他多么努力,不管他多么忠心耿耿,他依然是外人,二等公民,只是这个家庭的朋友,而不可能成为它的成员……

“你看上去很不开心,杰森,”科尔说道。“我父亲在信里透露的事情,有关你的,还有其他人的,都已经被安全地销毁。只有我们知道……而你当然可以信任我们。正像你所说的,你对我们一直非常忠心,我们对此很感谢。至于你要为弗朗西斯·朱维尔做些什么,那是你的事情——”

杰森想开口说话,但科尔制止了他。“还有,杰森,我必须提醒你,是你决定玩你的小把戏的,就像吉米一样——”

“什么小把戏?”

“恐吓我们,除非我们给你足够的钱,否则你就会泄露一些令人尴尬的家庭秘密。除了你在艺术中心的工资,你还得到了相当大的一笔钱,希望你不要忘了。”

“我做了那么多事,这是我应得的。我得代表这个家庭对付吉米。这个家里没人想处理那种事情。这当然应该有一些报酬,是不是?”

维罗尼卡很明显被激怒了。“够了,杰森。没人在贬低你的贡献。这个家庭的基石曾被某些成员的不谨慎行为所动摇。马克·亚当加入那群狂热分子的荒谬决定引发了一系列事件,随时都有可能摧毁卡德威尔这个名字所代表的一切。”她的声音温柔起来。“你一直是我们非常亲密的朋友,杰森。从某种角度讲,我把你看作我的儿子,而且一直努力把你像儿子那样对待。但请不要这样回报我们的慷慨。如果我们都能表现出克制与耐心,一切都会过去的……再来点儿咖啡,杰森?”

“不,谢谢。对不起。和麦克伦参议员的会面让我很不安。他逼得我……”

科尔伸个懒腰,打了个哈欠。“我累了。我得回家去了,明天还有很多事要做。杰森,谢谢你能来。相信你现在一定感觉好多了。妈妈是对的,我们面对的所有问题……吉米、休斯、马克·亚当和他的宗教,父亲的死……很快它们就会过去了。”他走到杰森身边,拍拍他的胳膊。“回家去,好好睡一觉,忘掉那封信。妈妈一发现那封信就把它销毁了。这点你完全可以放心。记住,卡德威尔家的人说的话就像金子一样可靠。这正是我们极力要保护的声誉的一部分。”

“这最后几天中,我们大家都要保持镇定,”维罗尼卡说道,“我知道你会的,我将像信任儿子一样信任你。”

杰森和科尔站在房子外面,正准备各自上车。“顺便问一句,”科尔问道,“关于那盒录像带你听到什么新的情况了吗?”

“没有,但是朱维尔那边的压力越来越大。这就是我今晚要见麦克伦的原因,我想让他通过莉迪娅·詹姆斯找到录像带。”

“他同意了?”

“是的。要是马克·亚当不那么愚蠢,这一切本来是不会发生的——”

“我知道,”科尔说道,“但是话说回来,谁也没料到吉米会对我们做出那种事情来。我想事情已经发生,再后悔也没用了。重要的是要解决它,那就是说找到录像带并销毁它。”

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