《变色的诱惑》

第03章

作者:e·s·加德纳

十字路口白天交通的流量是相当多相当挤的。用完午餐回办公室的人,在人行道上你来我往,自动交通号志带着铃声依照固定的间隔改变灯光颜色。电车偶而发出脚踩的叮叮声加入汽车引擎、离合器、起动和煞车的混合嘈音中。

中午太阳出来,气候温暖,两侧高楼大厦使马路一如人造山谷,充满了汽油燃烧出来的废气,身上总是粘嗒嗒的。

高朗尼坐在银行大厦前有荫影的一块石阶上,两腿合并着,吊在脖子上的木盘平放在腿上。盘子一侧是铅笔和那只洋铁罐头,经常有人把零钱硬币投进铁罐去,偶或有人停足翻看一下领带。

高朗尼知道他出售的货品在盘子上的位置,凭触觉也知道它的质科。“夫人,这条领带品质好,适合年轻男人使用。”他摸着一条大红有粗的白斜纹、细的黑斜纹丝质领带,在说服一位太太。“这一条可以说喜欢深蓝色的人最适合的领带了。尤其在这种不稳定气候的时候,送人作礼物也是很受人欢迎的,这里还有一条……”

他听到柯白莎很有个性的步伐走向他,自动停了下来。

“是的,夫人,我想你会喜欢这一条的,就这一条好了。5 毛钱就可以了,请你抛在筒里,谢谢你。”

因为盲人用不到眼睛,所以当白莎弯下腰来看领带的时候,他没有抬头,只是说:“怎么样?”

白莎一面假装着看盘里的东西,一面说:“目前没有进展。”

盲人没说话,有耐心地等候更多报告。

白莎犹豫了一下,筹措怎样解释自己才说的话,她说道:“我查了交道组,他们没有这件事的报告,也查了附近的大医院。查不到任何消息,可能你还可以告诉我一些什么其他资料以便进行。”

高朗尼平静低声说:“我来看你之前;这些工作我都做过了。”

“你都做过了!”白莎喊道:“那你为什么不告诉我。”

“你总不会认为我付别人25元钱。为的是请人跑跑腿吧?”

“你根本没告诉我,这些地方你都问过了。”白莎生气地继续喊着。

“你也没有告诉我,你脑子里想的是任何人都可以去做的工作。我认为我请的是私家侦探。”

白莎把身体站直,重重地一步一步离开,脸在发红,眼睛里有火光,太阳晒得烫烫的人行道,使她装在鞋子里的脚在发胀。

走进办公室的时候,卜爱茜自坐着的椅子上抬头,问她道:“查到了吗?”

白莎摇摇头,走进她自己办公室。把门碰上,一屁股坐进她专用的回旋椅,开始用她的脑子。

她用心思考的结果是决定在日报上刊登一则分类广告。

“任何人,上星期五5点3刻,见到脊湖路百老汇路口发生车祸者,请联络巨雪大厦柯白莎。无诉讼,不必出庭,无打扰。只需消息。如知道肇事车车号,赏格:5元。”

白莎自回旋椅向后靠,又看了一下原稿,再研究一下安数和广告费用,拿起铅笔,又重新起稿。

写了几次之后,原稿变成这样:

“周五脊湖路百老汇路车祸目击者,请联络巨雪大厦柯白莎。知车号赏3元。”

白莎满意地看看这一次完成的原稿,想了一下,把铅笔再次拿起,把原稿上的3元划去,改成两元。

“两元也应该够了。”她自己对自己说道:“再说,除非有人存了心想出面做个证人,否则绝对不会故意把别人车祸车号记下来。对这种人两元也就可以了。”

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