《大猩猩杀人案》

第05章

作者:e·s·加德纳

佩里·梅森开车穿过大铁门,那个守门人十分警惕地站在旁边,车刚刚出门,那带绞链的门就在后边关闭了,一面铁栅栏马上落了下来。

梅森开足了马力。

“啊,就这样了。”德拉·斯特里特说。

“一晚上的小小的行动。”梅森说。

“我们现在干什么?”

“我们还要干几件事,”梅森对他说,“首先,要设法与詹姆斯·埃特纳取得联系,希望他还没有睡觉。我记得大约向前半英里,有一个杂货店,那里有一个电话间。”

梅森开足了马力。

“你闻到了那屋里的特别的臭味了吗?”德拉·斯特里特问道,“那味道就像……我说不出来,我觉得有点毛骨悚然。”

“是动物园里的味道,”梅森告诉她,“动物是关在笼子里的。”

“这会使鹅长丘疹的。”她说着大笑起来。

“那是一个令人毛骨悚然的地方。”梅森对她说,“对本杰明·埃迪科斯我还要多作一些了解,但是,这对我们来说无关宏旨,德拉,我们要帮詹姆斯·埃特纳一个大忙,给他开拓一个新局面。”

他把车开到了杂货店。德拉·斯特里特给詹姆斯·埃特纳家里打电话,说了一会话,然冲着梅森点点头说:“真巧,他们还没有睡觉,他刚从办公室回来。”

她对着话筒说:“我是梅森先生的秘书,埃特纳先生,请别挂电话。”

她放下电话,梅森滑进了电话间,他说:“埃特纳,很抱歉,这么晚了还打扰你,但是,事情有了特别的进展,就是说埃迪科斯的律师将会与你联系,他们想和解。我想,出于礼貌,我今晚先告诉你,并且让你知道所发生的一切。”

“埃迪科斯不会和解的,”埃特纳由于夜晚继续工作,声音听起来很疲劳。“他是一个很固执的人,不论干什么,他都竭尽所能,坚持到底,他发誓说他决不会为和解的案子花一分钱的,他也不想这样做。”

“这次不同了,”梅森对他说,“事实上,西德尼·哈德威克可能过几分钟就会给你打电话的,最晚明天早上你一上班他就会给你打,和你谈一下和解的问题。”

“发生了什么事?”

“他们找到了埃迪科斯认为是凯姆波顿夫人偷走的白金手表和钻石戒指。”

“太好了!”埃特纳在电话里高兴地大声说。

“的确是。”

“他们在哪里又是如何找到的呢?”

“说实话,”梅森说,“是我找到的。”

“你找到的?”

“是的,我通读了海伦·凯德穆斯的日记,她说了一个藏东西的地方。一个十分淘气的猴子有一个习惯,就是喜欢藏东西,尤其是它认为海伦·凯德穆斯感兴趣的东西。因此,我应埃迪科斯之邀去拜访了他,我告诉他,我认为最好查看一下这个藏东西的地方。”

“在什么地方?”

“走廊里的一个石壶。”

“呀,太好了!”埃特纳叫道,“这样案件就有了新的转机。说实在的,梅森,这正是此案件令我最烦恼的地方。我对我的委托人的话不能完全肯定,我认为她是诚实的,但是,不管怎么说,指控她偷了东西的证明完全控制在对方的手里,这你是知道的。他们可能出示一些偶然的证据,证明埃迪科斯至少有理由认为她偷了这些东西。那么,整个这个案子我处在被告的地位。”

“当然,”梅森指出,“还有一个法律上的障碍。如哈德威克试图告诉我的,从法律的角度来讲,事情并没有变化,东西虽然找到了,但并不影响他的辩护,这是通讯的权力和……”

埃特纳兴奋地大笑起来。“让他把这些术语都找出来吧。”他说,“即使我不是被告方,我也能把他们辩词砸个稀巴烂。我要把这个案子变成最简单的形式,梅森。一个勤劳工作的女人尽最大的努力使一个百万富翁感到满意,而这个百万富翁却没有任何缘由地突然解雇了她。然后,他又指责她不诚实,损害她的名声,使她无法得到一份赖以谋生的工作,因为他说是她偷了他一个昂贵的钻石戒指和一块白金手表。后来,他又在自己的家里找到了钻石戒指和白金手表,而且这些东西一直就在他自己的家里。我的委托人没有钱,也找不到工作,而埃迪科斯却是一个百万富翁。你说这事陪审团会怎么看,我不管他们怎样他妈的引经据典,他们被钩住了,被紧紧地钩住了。”

“好了,我想我已告诉你了。”梅森说。

“我说,梅森,你可真是太好了。当然,我估计你可能想和我一起办这个案子,关于费用问题我还没有仔细考虑过,但是,你提供的情况……”

“等一下,”梅森对他说,“你把我想错了,我不想参与这个案子,我只是出于友情向你提供这一情况。”

“呃……呢,你想要什么呢?”

“什么也不要。”梅森说,“我只想等一切都结束后,请凯姆波顿夫人光临我的办公室闲谈一下。”

“闲谈?”

“是的。”梅森说,“我对海伦·凯德穆斯的死以及在什么情况下死的事很感兴趣,我只想知道一些那里的情形。”

“你说吧,凯姆波顿夫人随时可以去你的办公室。”埃特纳对他说。

“明天早上10点钟怎么样?”

“她会去的,我和她一起去。我想握着你的手,对你说我非常感谢你给我提供的信息。梅森先生,晚安!”

“晚安!”梅森说。

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