《奇怪的合同》

第02章

作者:e·s·加德纳

梅艾·柯尔比姨妈热情洋溢地迎接佩里·梅森,“这么长时间不见,我以为永远也见不到你了,”她说,“你把德拉也弄得总不着家,一年四季忙个不停。”

“是啊,姨妈。时间过得飞快,转眼又是几个月过去了。我们忙完一个案子又接着忙另一个,连喘口气的功夫都没有。”

“你们还是悠着点儿好。人都是肉长的嘛,哪个经得起这么折腾呀?快请进,里面请,我这儿还有位客人要拜见你呢!”

德拉站在门口,梅艾姨妈一边把梅森往屋里让,一边挤了挤眼说:“让我来介绍一下,这位是黛安娜·爱尔德小姐,这位就是佩里·梅森先生。”

一个年轻姑娘站在窗边,她就是下午在海边见到的那位金发女郎。

她朝梅森伸伸手迷人地一笑说:“能认识您真是荣幸之至。久仰您的大名,早想有机会亲自拜见您一面。今天多亏柯尔比太太搭桥,她真是个热心人。”

梅森瞥了德拉一眼,见她摇了摇头便说:“你过奖了,爱尔德小姐,荣幸的是我。”

黛安娜·爱尔德说:“上周我在沙滩见到您的秘书,但却不知她是谁,我这人真是有眼不识泰山。她漂亮出众,气质不凡,大家都以为她是——”

“得了,黛安娜,让我们大家都自惭形秽的是你。”德拉说。

梅艾姨妈说:“好了,现在我们大家去喝点儿上等的马丁尼酒,然后再吃饭——鸡肉汤团。”

黛安娜说:“这里的人都知道柯尔比太太的鸡肉汤团,它们几乎与梅森先生一样赫赫有名。”

“想吃吗?”德拉问。

“还用说,我早就垂涎三尺了。”

他们俩迅速交换了一下眼色。

喝完酒,趁还没有人座吃饭,梅森把德拉支到一边小声问:

“这是怎么回事?是圈套还是陷阱?”

“我看都不像。不过是姨妈想让我们吃一惊罢了。她知道我对黛安娜感兴趣,她又和黛安娜有交情,所以就把她请过来了。”德拉说,“梅艾姨妈考虑问题一般还比较周到。她知道这里好多人都想见见你,但是你来这儿吃饭时,她从不请外人,这次是例外。”

“有什么发现吗?”

德拉正想说什么,梅艾姨妈说话了:“来吧,你们二位。你们谈业务也好,谈情说爱也好,总不能饿着肚子谈吧。过这边来坐。佩里,你坐这儿,德拉,你坐那儿,黛安娜挨着我。大家都别客气,想吃什么就自己动手吧。”

半小时后,他们吃完了热馅饼和咖啡,德拉拍着肚子说:“哦,真是太好吃了,姨妈。不过我担心我这下子起码增加了一磅半体重。”

“我也是——不过这正是我希望的。”黛安娜说。

梅森抬了抬眉毛。

过了片刻德拉问:“你为什么希望如此?”

“是的,因为我正在努力增加体重。”

德拉朝她的身上看了一眼,黛安娜不好意思地笑了笑说:“有些事我不便说,我知道你们会不理解,认为我哪需要增加什么体重,可实际上,我,我不得不再增加4磅。”

“你不是打算改行当角斗士吧?”德拉说,“哦,黛安娜,玩笑归玩笑,话说回来,我确实不明白你为什么要这么做?”

梅森的眉毛挑起,也做了一个无声的提问。

黛安娜脸红了,她说:“我不知该从哪儿说起,这件事,哦,真是对不起。”

“不是我们好管闲事,”德拉说,“但是既然你已经引起了我们的好奇心,就不妨让我们满足一下吧。况且我最了解我的老板了,他的好奇心一旦被勾起,就像大楼里的白蚁一样会啃得他六神无主,不得安宁,不弄个水落石出不会罢休。如果不保密,你就讲一讲吧。”

“这确实是属于机密范围的,我本不想把它说出来,”黛安娜说,“不过我了解柯尔比太太的为人,她嘴很严,从不说长道短的,这是她为人的一大优点。至于你们,一个是律师,一个是律师秘书,更不会把这事拿出去乱讲。”

“那就快说吧。”德拉催促道。

“事情是这样,我要当新潮时装模特儿了。”黛安娜说。

“新潮时装模特儿?”德拉问,黛安娜顿了一下,不好意思地笑了笑。

“这事乍听起来有些荒唐,”她说,“但是,对增加的体重我会得到报酬,并且……怎么说呢,就是这么回事。”

“等等,”德拉说,“说白了就是你增加体重就有人付你钱,是吧?”

“是的,总共要增加12磅。”

“有时间限制吗?”

“有。”

“还有人付钱?”

“对,是一些设计家。这事听起来是有点儿离奇……我也不知该从哪儿说起。总而言之,有些服装设计大师认为现在大多数人都赶时髦,追求身材美,所以就拼命减肥、节制食慾,其实这种现象是违反人的天性的,他们认为如果人们不太理会节食,想吃多少就吃多少,随心所慾地生活,生活就会更轻松、愉快。

“当然,有些人是天生肥胖,我的设计家也不喜欢那种体形。他们希望的是——拿他们的话说,是体态丰满的年轻姑娘。太瘦的人要逐渐增加体重,等增加到合适的程度时,再穿上他们设计的新款式服装。等我增加到合适的体重时,他们还要给我拍模特儿照,让我上电视、拍电影,广为宣传我,我将成为一个新潮模特儿,领导服装新潮流。

“你们知道吗?时装表演会上的那些身材苗条的名模儿,她们穿着各式时装扭着杨柳细腰在台上表演,可台下的那些观看表演的女人们却个个几乎都比模特儿们重20至30磅。

“我的设计家们让医生给我做了检查,医生说我再增加20至30磅同时仍保持腰围和身材基本不变没问题——他们还说,要努力创造一种曲线美的时装,反映出女性的……哎呀,我说这些干什么?”

黛安娜突然用手捂住涨红的脸说:“我说这些是不是太离谱了。”

“没什么,”梅森说,“我很感兴趣。我觉得这事还挺深奥的。你刚才说到了你的设计家,是个时装公司吗?”

“其实,我也不知道设计家是谁,我只是通过一个代理……按合同规定,这件事我对谁都要守口如瓶的。”

“哦,是这样。”梅森说。

“你的体重增加了吗?”德拉问。

“当然了。其实最近5年内我一直都在注意节食,认真节制每一卡路里的摄入量。但是现在好了,我可以放开肚子想吃什么就吃什么,我的胃口已经好到非吃不可的程度。增加体重没什么难的,难的是当我增加到一定程度时能否控制住饮食。我担心我会控制不住再超标了。”

梅森说:“其实,你的体形已经让女人们都羡慕了,你具备了让服装商能卖出新潮服装的体形。”

“没错,推销新潮服装正是这件事情的目的所在。他们就是想大批推销这种时装。他们知道女人们其实都不愿意忍饥挨饿地节食保持体形,而像我——换句话说,如果能发现一个合适的模特儿,他们就能开创一种新潮时装,就能赚大钱。”

“于是他们就发现了你,”梅森说着举起盛咖啡的杯子,对着有些窘迫的黛安娜笑着说,“来,黛安娜,为你的成功干一杯!”

15分钟后,梅森把德拉拉到一边说:“德拉,黛安娜的这件事有点儿不大对头。她说过还有合同,肯定是书面的,可她是个不错的女孩儿,我不忍心看着她就这么把自己的身材给毁了。这样,我找个借口离开,你留下来找机会好好和她谈一谈,你们女人对女人总是好说的。注意多套点儿有关合同的情况。你在律师事务所也干了这么久了,只要能弄到那份合同看一眼,就会发现一些问题。”

“要真的因为增加体重就能挣钱,那她的生活可就太理想化了,她会乐坏了。”德拉担心地说。

“如果没有人突然嫁祸于她,就先让她继续生活在理想中,保持曲线美吧。”梅森说。

德拉笑了,“增加体重还不容易?想增加很快就增加了。但是要减轻体重却不那么容易了,甚至会很痛苦。到底是谁想要她这么做呢?我的意思是,为什么有人要签这样的合同?”

“黛安娜和你姨妈是好朋友,我们要帮帮她。这事我看先这么办吧!”梅森说。

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