《受骗的模特儿》

第03章

作者:e·s·加德纳

“发现了什么?”梅森用钥匙开私人办公室的门时,德拉·斯特里特问道。

“嗯嗯!我不知道这件事情有几分把握,但加文办公室周围的气氛确实有些异样。我们有多长时间没和加文联系了,德拉?”

“我可以查一下帐本,并且……”

“请查一下,好吗?”

德拉走了出去,来到外间办公室,几分钟后又回来了,报告说:“大约有一年多了。”

“换句话说,自从他雇用了新秘书后就没和我联系过。”梅森说道。

“他可能没有什么理由需要和你取得联系。”

梅森噘起双chún。加文身上发生了很多变化,而这些变化又和雇用那位新秘书巧合。

“好吧,德拉,我们碰碰运气。也许是他请了别人替他处理法律事务。给拉斯维加斯的双环汽车旅馆打电话,问一下霍默·加文在不在那儿。就说打电话的是佩里·梅森。记住一定要告诉他们打电话人的名字。”

“马上照办,”德拉答应道,“我这就让格蒂接通电话。”

德拉·斯特里特走出房间,来到总机接线台,向格蒂交待一番后又回到梅森的办公室。

电话铃响了起来。梅森朝德拉·斯特里特点点头。她拿起听筒,说道:“喂……是的……请稍等,加文先生。”

“他在电话上。”她说。

梅森拿起自己桌上的电话:“喂,霍默,我是佩里。”

电话那端传来声音听上去很警觉:“哦!你好,佩里。”

“你现在说话方便吗?”梅森问道。

“只能讲一点点。”加文说。

梅森说:“我接待了一位来访者,她是一个身材修长黑头发浅黑皮肤。灰色眼睛的姑娘。她拥有一家公司40%的股权,而你与这家公司也有利害关系。某个利益集团同她联系要求……”

“好了!”加文说,“别往下讲了。我会给你回电话。我在哪儿能找到你?”

“我会在办公室里等着的。”梅森说道。

“一个小时后我给你打电话。再见。”

加文挂断了电话。

“喔,”梅森说,“我有一个钟头的时间准备案情摘要,那样的话就要到5点以后了。问问格蒂愿不愿意多留……”

“格蒂今晚有约会,”德拉说,“我愿意留下来,头儿。”

梅森说:“这件事真是大蹊跷了……嗯,加文刚才可能是在饭店的大堂或者类似的地方接电话。我们还是等着听他是怎么说吧。”

梅森又一头扎进法律书中,津津有味地读了起来,别的事情都抛到脑后去了。时间在一分一秒地流逝,而他却全然不知。

5点钟时,德拉·斯特里特把办公室的门锁上,然后走到总机接线台前坐下来。5点20分,加文的电话来了。

梅森拿起话筒,听见长途接线员说道:“对方在电话上了。”接着又听见硬币落入投币盒里的声音。

“什么响声?”梅森听到电话里加文的声音后立即说道,“你为什么不打对方付费电话?你在我这儿有帐户。”

“我知道,”加文说道,“你能把事情的大体和我讲讲吗?注意不要提到名字。”

“好吧,我刚才跟你提到的那位姑娘收到了一份报价单。一位神秘的x先生,他可能是某个利益集团的代理人,这个利益集团的总部就在你现在呆的地方,明天要和她谈谈。”

“我明白了。”加文说。

“我希望没有打扰你,”梅森接着说,“为了找到你可害苦了我。”

“那就对了……你是怎么找到我的,佩里?”

“通过玛丽·阿登——玛丽·巴洛。”

“可我并没告诉她我在哪儿啊。”

“她知道你到拉斯维加斯会住的地方。”

“那么,你为什么不打电话到我的办公室?为什么去找一个已经离开我一年多的秘书……”

“等等!”梅森说,“我和你的秘书伊娃·埃勒厄特谈过。她无法告诉我任何情况。”

“她什么!”

“无法告诉我你在哪儿。”

“你到底在说些什么?”加文说道,“我一直和伊娃保持着联系。我总是和办公室保持联系。”

“噢,可能我和她谈完话后,你才打的电话,”梅森说,“我在那儿的时间大约是……噢,我记不得了……大约是2点半或2点45分左右。她说她什么都没法告诉我。”

“11点半和下午1点45分,我和她通过两次电话。”

“喔,她可能认为我没有资格知道这些情况,”梅森说,“别小题大做了。”

“小题大做!”加文喊道,“呃,我——好吧,我想你是对的,梅森。听着,你能查到和这个姑娘打交道的人的名字吗?”

“到目前为止,她一直把他称之为神秘的x先生。”

“我大约知道这个家伙是谁了,”加文说道,“他一直竭力躲在暗处。这人很危险。我希望你替我做些事情,梅森。我希望那个女人受到保护。告诉他在我能亲自处理这件事情之前,你是属于我的15%股权的代理人。查出和她联系的那个人是谁,搞到他的名字和地址。你一弄到手就马上转告我。打电话到双环汽车旅店就行了,如果我不在,就找露西尔。告诉她那人的名字和地址。”

“找露西尔?”

“对。”

“你想给你的股票定个价吗?”梅森问道。

“现在不,”加文说。“我想搞清楚对方到底愿意出多少钱。这个人也许不会开价,但我希望你让他知道你参与进来了,我也参与进来了。如果他认为自己只是在和一个人打交道,而且这个人还是个女的,你不清楚会发生什么事情。听着,梅森,我只能再讲一分钟。我还有别的约会,并且——哎哟,对不起。就说到这吧。多保重,再见。”

电话线那端传来了咔哒声。

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