《受骗的模特儿》

第07章

作者:e·s·加德纳

第二天早上,梅森转弯把汽车驶入停车场,朝管理员点点头,停在他通常停车的车位,然后步行到人行道上,刚要转身走进自己办公室所在的大楼的门厅,这时他发觉德拉·斯特里特站在他身旁。

“嗨,头儿,”她低声说道,“想着你到办公室之前会赶上你,想继续走走吗?”

梅森吃惊地盯着她:“出了什么事,德拉?”

“也许很多。”

“我们回到车里去吧?”

“不用,走走吧。”

清晨,行人的脚步砰砰地敲击着人行道。他们迈开步子,加入到人流之中。

“发生了什么事情?”梅森问道。

德拉·斯特里特说:“特里格中尉刚才来办公室找你。我肯定他等在大楼的门厅里,你一出现就截住你。我往你的公寓打电话,但你已经出来了。”

“特里格想干什么?”梅森问道。

她说:“乔治·卡塞尔曼给人杀了。一位女佣人打开他公寓的门,发现他躺在地上已经死了,胸前有一个子弹打穿的大洞。”

“什么时候?”梅森问道。

“今天早上大约8点左右。收音机播出这条新闻时,我正在……”

“不,不,”梅森说道,“死亡时间是什么时候?”

“有关这一点还没有消息。”

“特里格为什么要见我?”

“我不清楚,但是凭直觉我想应该让你事先有个准备。”

“好姑娘!”梅森说道,“我有一件非常重要的事情要做。我们搭辆出租车,在不得不回答一大堆问题之前,看看是否能发现些重要情况。”

梅森走到人行道边,不耐烦地等着。早晨长长的车流从他身边掠过。

最后,他终于拦到一辆空的出租车,说了一声“罗得斯达公寓”。

德拉·斯特里特盯着他:“我们不先打个电话?”

梅森摇摇头。

“当然,头儿,难道你不认为……”

“不错,”梅森说道,“我还没有做思考。我需要了解情况,然后再开始思考。”

“有件事你一个人知道就行了,昨天晚上8点15分左右老加文去拜访了卡塞尔曼。他不想告诉我这件事,我也就没对任何人讲过。”

“另外,再告诉你一件事情,请你保密也请你思考一下,如果昨晚8点30分斯蒂芬妮·福克纳去拜访卡塞尔曼时见到的只是一具尸体,而后被问起卡塞尔曼愿意出多少钱买她的股票,那她只得临时编造一个假数字。这也许能解释为什么卡塞尔曼给我开的价和给她开的价不一样。”

“唉呀!”德拉·斯特里特惊叫道,“我就没往这方面想过,头儿。我想今天早上我有点儿反应迟钝。”

“刚才你站在人行道上等着我从停车场出来拦住我,反应可一点儿也不迟钝。你干得太棒了,我都没认出你来。混在人群当中不被发现可是一种本事。”

她大笑起来:“实际上我一直站在擦鞋摊前。我让擦鞋的孩子给我擦了一遍鞋,接着让他又擦了一遍。当我擦第三遍鞋的时候,你出现了。我想如果站在人行道上肯定会很显眼,我不知道特里格是否派人在监视。”

“好姑娘!”梅森说道。

一路上两人没再说话,司机把车停在罗得斯达公寓前。

“请等一会儿,”梅森对司机说,“我们几分钟就出来,还要去别的地方。”

“好的,我等着。”司机说道。

梅森和德拉·斯特里特走进公寓楼。梅森对服务台的人点点头,径直向电梯走过去。他的样子显得很随便,没人问他要去哪里。

他们乘电梯来到三楼,走到斯蒂芬妮·福克纳住的公寓门口。

梅森轻轻敲了敲门。

斯蒂芬妮·福克纳从门里边问道:“谁呀?”

“梅森先生。”

“你一个人吗?”

“斯特里特小姐和我在一起。”

房门上的插销咔哒响了一声。斯蒂芬妮·福克纳穿着晨衣和拖鞋,说道:“房间里乱得一团糟。我早上总是起得很晚。我刚吃过早饭,还没来得及收拾。我给你们弄点咖啡吧?”

“谢谢,不用了,”梅森说道,“我们只是希望了解一点情况。”

“我想一大清早你们就跑到这儿来,是有什么很重要的事情吧。”

“可能吧。”梅森说道。

“好,你们想了解什么情况?”

“昨晚我们走后,霍默·加文还留在这儿?”

她点了点头。

“他在这儿呆了多长时间?”

“有好一会儿,”她的脸色显得很生气。“这事跟你们毫无关系!”她激动地说。

梅森说道:“对不起,这件事开始和我们有关系了。告诉你一下,乔治·卡塞尔曼今天早上被发现给人杀死在他的公寓里。”

她那双灰色的眼睛打量着梅森的脸,接着又转向德拉·斯特里特。“坐吧。”她说道。

折叠床还没有整理,她坐在床边上。

梅森眼睛盯着床上弄皱了的枕头,突然跳了起来,走到床边,把枕头甩到一边,下面露出一支短管左轮手枪。

“这是什么?”

“你认为它是什么?一支牙刷?”

“如果我没弄错的话,”他说,“这支手枪和昨晚霍默·加文插在腋下手枪套的那支简直是一模一样。”

斯蒂芬妮沉默不语。

梅森俯下身去拾起手枪。

“如果你真想知道,”过了片刻她说道,“霍默很担心我的人身安全。他准备和那家辛迪加财团较量一番——喔,你清楚他们上一次都干了些什么。”

“所以他就把这支枪留给你来自卫?”

“是的。”

梅森把那件武器仔仔细细地检查了一遍,然后闻了闻枪管,梅森皱起眉头,拉开旋转弹膛,说道:“你似乎有个空弹壳留在枪里,福克纳小姐。”

“我没有任何空弹壳留在任何枪里,”她说道,“这不是我的枪。我告诉过你加文先生昨晚把它留在这里是让我防身用。当时我不想要,现在也不想要。”

“但你还是把它放在枕头下面了?”

“那你会把它放在哪儿呢?”她挖苦地问。

梅森突然从椅子上站了起来,把枪放回枕头下面原来的地方。

“怎么了?”她问道。

梅森说:“我不代表你,我也不是你的律师。我不是警官,我无权审问你,但我希望知道我们昨晚走后你是否出去过。”

她说:“从昨晚见过你们到现在,我没跨出过这间房子半步。”

梅森朝德拉·斯特里特点点头。

“好吧,”斯蒂芬妮说道,“乔治·卡塞尔曼给人杀了。他是杀害我父亲的凶手。你估计我会怎么样?精神崩溃、歇斯底里?”

“哎,”她接着说,“你是律师,你很聪明,你知道窍门。你代表霍默·加文,你不代表我。你会尽全力来解脱你的委托人,你会弃我于危险境地而不顾,这样加文就可以逃脱。”

“你这样描述我的态度非常不准确,”梅森说道,“不过我也就不多说什么了。走吧,德拉。”

梅森走出房间。

“现在去哪儿?”公寓的门在他们身后关上后,德拉·斯特里特问道。

“现在,”梅森说道,“我们去找霍默·加文,而且要快点。我希望能抢在警察前头找到他。”

“警察了解到加文的什么情况了吗?”德拉·斯特里特问道。

“如果斯蒂芬妮·福克纳告诉他们有关枪的事情,他们会了解到的。”

“她会告诉警察有关枪的事情吗?”

“这个,”梅森说道,“我可不想去猜。”

“你认为她会吗?”

“如果是聪明人的话,她会的,想想看要是那支手枪被查出来是杀人凶器,情况会怎么样?”

“难道你不应该把枪带走吗?”

梅森按住电梯门,让德拉·斯特里特进来。“绝对不行,”他说道,“这件事情太棘手了。”

他们乘电梯下楼,穿过门厅,上了出租车。梅森把霍默·加文办公室的地址给了司机。

“你想他会在吗?”德拉·斯特里特问道。

“即便他不在,我们也会知道在哪儿能找到他。”梅森说道,“这回我们不会听到那位金发碧眼的女秘书的冷言恶语了。她做什么事情都要大肆发挥一下。”

出租车送他们到加文办公室所在的大楼前。“请等着我们。”梅森说道,“我们不会呆很长时间。”

他和德拉·斯特里特乘快速电梯一眨眼的功夫就到了加文的办公室。

梅森沿着走廊走到一扇门前,门上写着:“霍默·加文投资公司。请进。”

梅森拧了拧门把手,又推了推门,吃惊地往后退了一步。

门是锁着的。

梅森看了一下手表:“该死的!加文这会儿应该在呀,至少他的秘书应该在。她……”

“记得吗,”德拉·斯特里特说道,“他告诉我们他昨晚把她解雇了。也许他们吵了起来,她决定无需提前两个星期通知就辞职,或者他决定不想再看见她。”

“喔,这里应该有人呀,”梅森说道,他敲了敲办公室的门,然后沿着走廊拐到另一扇门前,门上写着“霍默·加文,私人办公室”,在门上敲了敲。

“这里没人,”梅森说道,“我们去门厅打电话,德拉。”

“我不知道他公寓的电话号码,电话簿上查不到,头儿。”

“没关系。我们可以从格蒂那儿知道。”

梅森和德拉·斯特里特来到大楼的门厅,那里有一排公用电话间。德拉·斯特里特拨通了格蒂的电话。查出加文公寓的电话号码。她拔完号码等了一会儿,说道:“没人接电话。”

“好吧,”梅森对德拉·斯特里特说,“试试小霍默·加文。”

“他在度蜜月呢。”德拉·斯特里特说。

“干旧车买卖这一行就没有蜜月,”梅森对她说道,“他在芝加哥已经度完蜜月了。就说你要和他本人讲话。除非迫不得已别说出你是谁。就说你想买辆车,你要和他本人讲话。”

德拉·斯特里特点点头,拨通了电话,和一个推销员争辩了一会儿,随后打开电话间的门,说道:“他来接电话了。”

“好的,”梅森说,“我来接。”

德拉·斯特里特悄悄地走出了电话间。梅森迅速接过电话。

话筒传出来一个生气勃勃的声音:“你好,我是加文。”

“佩里·梅森,霍默。”

“噢,是你。你好吗,律师?”

“很好!祝贺你!”

“唔,谢谢。多谢了!”他说道,“有些……有些太突然——不过,我做事也是这种风格。”

“刚才出去了一会儿吗?”梅森问道。

“对,我一上午都在干活儿。我能为你做些什么?”

“我们正准备外出,”梅森说,“我想和你谈谈。”

“有车要卖?”加文问道。

“是有关个人的私事。”

“好的,我等着你们。”

梅森挂上电话,朝德拉·斯特里特点点头,他们回到出租车上,梅森把加文旧车市场的地址给了司机。

出租车开到了地方,司机放慢车速。“你们要去的地方就是这儿吧?”他问道,“这里是一个旧车停车场。”

“就是这儿,”梅森说,“从那里进去。”

“好的。”出租车司机掉转车头拐入一个拱门,门上方是一排6英尺高的深红色大字:

“买加文的车等于白捡。”

出租车咕隆咕隆地驶进车场。汽车排成一排停在车棚下面,车棚边上是各种各样的广告词:“售出后30日内包退包换!——加文”,“你不会出错,因为有我在!——加文”,“我买必好车!我卖必车好!——加文”。

“要去什么地方?”司机问道。

“办公室。”梅森说道。

办公的地点是一排布局零乱的平房。几位推销员不停地忙碌着,有的在和顾客攀谈,有的在寻找可能的买主。

梅森让出租车司机等着他们,朝推销员们笑笑,说道:“我是来找船长的。”然后走进办公室。

小霍默·加文27岁,个子非常高,黑头发,一双永不平静的黑眼睛,动作敏捷有力。他身穿一套做工考究的西服。梅森进来时,他正在接电话。

“好吧,好吧,”加文一边对着话筒说道,一边抬头看了看梅森,“我的律师来了。我得和他商量一下这件事。我会给你回电话……不行,我说不准什么时间……我可能会很忙……再见。”

小加文“砰”地一声放下电话听筒,把转椅往后一推,一跃而起,伸出手朝梅森走了过来。

“哎呀,哎呀,哎呀!你好吗,律师?我有好一阵子没见到你了!”

“是很长时间没见面了,”

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