《受骗的模特儿》

第08章

作者:e·s·加德纳

梅森的汽车驶进小霍默·加文经营的那家旧车市场。他注意到几个扎伊尔雇员正忙着给可能成为买主的人介绍汽车优良性能。梅森打开车门,朝加文的办公室走去。他刚走到半路,一位推销员拉住了他。

“想卖那辆车?”推销员问。

梅森摇摇头:“我要见加文。”

梅森推开办公室的门,那个推销员紧随其后。“你的那辆车看上去很干净。我们能让你卖个好价钱,如果是一手车那就更好说了。”推销员说道。

梅森既没有理睬那位推销员,也没有理睬加文的秘书,而是径直穿过办公室,猛地推开一扇上面标有“私人”字样的门。

霍默·加文吃惊地从办公桌上抬起头。

“请原谅我不拘礼节,”梅森说道,“但这事很重要,我想和你谈谈,不希望有人打扰。我究竟怎么才能摆脱这位紧跟我哇啦哇啦的推销员的纠缠?”

“据我所知,只有一种办法,”加文说道,“买一辆我们的汽车。”

梅森转向那位推销员:“我要和加文先生谈一些个人私事。我来这儿不是买卖汽车的。”

“你是坐出租车来的,还是自己开车来的?”加文问梅森。

“自己开车来的。”

加文对推销员点点头。“把他的车开出去兜一圈,吉姆。看看车况如何,然后和估价人商量一下看看我们最多可以出多少钱。”

“请便吧,”梅森说道,“如果那样他能放过我的话。但我们一会儿还要去别的地方,霍默。如果你让人把我的车开出去,你得负责提供交通工具。”

“我正是这么想的,”加文说道。他转向那位推销员:“带上一位估价师和你一起出去,测试一下那辆车的性能。”

“好了,梅森先生,我能为你做些什么?”

梅森等到办公室的门关上了,才开口说话。“你有一支手枪?”他问这位年轻人。

“你问这个干什么?”加文问道。

“我想知道你是不是有一支手枪,”梅森说道,“我猜你肯定有。我知道你的旧车市场存有大量现金,而且……”

“我有一支手枪。”加文说道。

“有持枪执照吗?”

“当然,我有持枪执照。我的老天!梅森先生,难道你认为我会赤手空拳地经营一家这样的场所,让随便撞进来的持枪抢劫者轻易得手?我……”

“让我看看你放在办公桌抽屉里的手枪。”梅森说道。

加文疑惑地盯着他看了一会儿,然后拉开办公桌右手最上边的抽屉,取出一支手枪,从书桌对面推给梅森。

梅森拿起手枪,上下掂量了几下稳稳地握在手里,说道:“这枪不错,火力很猛,霍默。和你爸爸带着的那支一模一样。”

“我只要最好的,梅森先生,爸爸把它给了我。这枪就像……”

梅森扣动了扳机。

巨大的爆炸声响彻那间小小的办公室。子弹在加文办公桌的红木抛光桌面上划出一条深沟,然后擦过办公桌射进墙里。

“嘿!你这个大傻瓜!”加文高声喊道,“把枪放下!”

梅森盯着手枪,惊得目瞪口呆。

办公室的门猛地被推开,惊魂未定的秘书站在门口,一位膀大腰圆的推销员摆出搏斗的架式,朝梅森扑了过来。

“扔掉手枪!”他大吼道,“快点扔掉,否则我打碎你的下巴。”

梅森手里握着枪,向后退了几步。“我的天!”他说道,“我不知道枪里装了子弹。”

加文示意其他人退后。“现在没事了,”加文说道,“他是佩里·梅森,律师。”

“他不是持枪抢劫犯?”那人问道。

加文摇摇头。

梅森懊悔地看着办公桌。“哎呀!”他说道,“我刚才只是轻轻地扣了一下扳机就——这枪的扳机真的很活。”

“那当然,”加文说道,“这也是我把它保存在这里的原因,这枪上足了油,看上去漂亮极了。它做的和钟表一样精致,是市场上能找到的反应最灵敏的一种。因为我留着它是防身之用,所以总是装满子弹。用一支空枪对付要抢劫你的歹徒,几乎是毫无益处。”

梅森把手枪从办公桌对面推给加文。“我想我不该摆弄这东西。”他说道。

加文冷冰冰地说:“似乎你对枪支的了解在法庭上要比和你的委托人在一起多得多。”

梅森转向那位秘书和推销员:“我很抱歉。我想是我让你们受惊了。我应该给你们老板买张新桌子。”

“你们出去的时候,把门关上。”加文说道。

那位秘书拉上门,膀大腰圆的推销员很不情愿地退了出去,漂亮的秘书把门关上。

“好了,”加文说道,“现在你要干什么?你刚才的举动真让人难以相信你是佩里·梅森。”

梅森咧着嘴笑了起来:“把枪揣进口袋里跟我走。”

“带着枪?”

“带着枪。你或许会用得着。”

“好吧,我先装上一颗子弹然后再——”

“不用,不用。就这样吧。”梅森对他说道。

“好吧,我们去哪儿?”

“我们开车出去转转。”

加文拿起电话,说道:“让拉尔夫接电话……拉尔夫,我要亲自出去给顾客示范表演。把那辆我们昨天买进的x—60准备好。马上把它开到办公室门口……一点没错!我说‘马上’时,我的意思就马上!”

加文端详着被子弹打坏的办公桌。“子弹划出的沟还挺深的,”他说道,“这张桌子看上去漂漂亮亮,设想到上面的镶板这么薄。我可以问一下你准备做什么吗,梅森先生?”

“我想让你为我示范演示你说到的那辆x—60车的性能。”

“你会喜欢上它的,”加文说道,“这是辆赛车,马力强劲。在路上开着它想要超车,一下子就能超过去,用不着倍受煎熬地与另一辆车并排行驶很长一段距离。另外,在拐弯处附近超车时这辆车眨眼功夫就可以回到原来的车道,避免与拐弯的车迎头相撞,而且——”

“我在拐弯处附近从不超车。”梅森说道。

“你或许认为自己不会,”加文说道,“而且你也尽量不超车。但当你行驶在陌生的路段上,除非你对道路的坡度情况非常熟悉,否则或早或晚你会觉得自己是行驶在平坦的路面上,而实际上那段路坡度很大。这一地区的地形很容易使人上当。可能你会在一段看上去很开阔的路面上超车,而实际上——”

“别白费力气了!”梅森对他说道,“我们去见识一下你的那辆x—60。”

“这边走。”加文说道。

他在前面带路,两人穿过外间办公室。那位秘书站在饮用冷却器旁,手里端着一杯水。她的脸色仍然很苍白,看梅森的眼神就像见到了外星人。

加文拉开车门,说道:“上车吧。坐到驾驶员的位置上,梅森先生。”

梅森打量着这辆停在办公室门口的赛车,迟疑了一下。

“以前开过这种车吗?”加文问道。

“没有。”

“上车试试看,抛掉你的偏见和无知。真是件伟大的杰作!车型小巧!马力强劲!敏捷迅速!别具特色!这正是你应该驾驶的车型,梅森先生。”

“真该死!”梅森说道,“开这种车太扎眼了。如果我开着它去拜访委托人,很多驾车路过的人会看见它停在那里,他们会说,‘看哪!那是梅森先生的车。他肯定在这里’。”

小加文咧开嘴笑了起来:“那样会很糟糕吗?”

“那样会毁了我。”梅森说道。

“我们干旧车这一行的人可不是这样理解惹人注意的,”加文说道,“职业道德标准不让你做广告,但没有说人们不能谈论你呀。坐到驾驶员的位置上,梅森先生。来吧……我按你说的做了,结果赔上了一张桌子。而这不会让你花一分钱——如果你不买的话。”

梅森坐到驾驶员的位置上。

“把钥匙一直向右转,”加文指示道,然后转到车的另一边,爬进车坐在梅森身边。

梅森向右转动钥匙。引擎猛地震动了一下,随后减弱转为缓缓颤动,就像钟表的嘀哒声一样平稳。

“挂档,”加文说道,“踩油门。慢点!”

梅森挂上了档,轻轻踩了一下油门,赛车就离弦之箭一样“嗖”的一声飞了出去。

“我说了,‘慢点’!”加文提醒道。

梅森转动方向盘,恰好抓住车流中的一个空隙,把车开上了公路。

“你骑的是一匹马球比赛用的小马。”加文提醒道,“稍稍打一下方向盘,稍稍踩一下油门,它就会动起来。”

“你会喜欢上它的。”加文对他说道。

“我要是还能活到那个时候的话。”梅森含糊其词地说道。

“我可以问一下我们这是去哪儿吗?”加文问道。

“出来兜兜凤,”梅森告诉他说,“我不是正在测试你的x—60赛车的性能吗?”

“正合我意,”加文说道,“在没有来往车辆的街角拐两个弯,熟悉一下打方向盘的感觉。我的天,轻点踩油门。”

“真该死,加文!”梅森说道,“这辆车对我来说年轻了10年。”

“正相反,”加文说道,“这种车绝不该卖给比你年轻的人。这种车应该只能由阅历丰富判断准确的人来驾驶。”

梅森吃惊地看着他:“这些是你对赛车的真实想法吗?”

“见鬼,当然不是!”加文说道,“那是一个好的推销员应该具备的本领。我们去哪儿?”

“去几个地方。”梅森说道。

“好吧,把车开到高速公路上去,我们放开跑一跑。我想让你见识一下什么叫加速。”

“不行,”梅森说道,“我现在感觉不错,我正在研究。”

“这辆车?”

“见鬼,当然不是!”梅森说道,“我正在研究推销术。”

霍默·加文哈哈大笑起来。

梅森又继续开了几分钟,突然把车拐进了一条小路。

加文猛地说道:“嘿!等等!你要干什么?”

梅森在罗得斯达公寓大楼前刹住了车。

“我们有件事情要办。”

“等等,等一下!”加文说道,“我不知道你想干什么,但我的回答是不。”

“来吧。”梅森告诉他说。

“我是一个结了婚的人。”加文对梅森说道。

“感觉如何?”梅森问他。

“我还不清楚。到目前为止,一切都是非常令人愉快的,但是……我明白结婚的好处和坏处。不过,我的的确确找到了世界上最了不起的姑娘,我可绝不会做什么事情来破坏她的幸福,或者说是我的幸福。”

“我也不希望你那样,”梅森说道,“来吧。”

“你想要干什么?你是打算要我供述什么还是……”

梅森说道:“我想要你闭上嘴,静静地听着。如果愿意的话,你可以点头。”

“我不愿意呢?”

“就站在那儿,什么也别说。”

加文说道:“梅森,我希望你知道自己在做什么。”

“我也希望如此,”梅森对他说道:“我们时间不多,开始行动吧。”

梅森在前边带路,走进公寓大楼来到斯蒂芬妮·福克纳的公寓门口。律师在门上轻轻敲了一下。门里边有人走动的响声,接着门开了一条缝。

“谁呀?”斯蒂芬妮·福克纳问道。

她看见了梅森,说道:“噢,梅森先生!”她飞快地打开门,当她看见小霍默·加文就站在梅森身后时,两眼睁大了。

“我想让你知道,斯蒂芬妮,”霍默·加文说道,“这一切全是梅森先生的主意,跟我没有任何关系。”

“闭嘴,”梅森对他说道,“进去,别说话!”

斯蒂芬妮后退了几步。梅森跟在加文后面走进公寓,并用腿把门带上。

“祝贺你,霍默!”斯蒂芬妮说道。

“闭嘴,你们俩,”梅森厉声说道,“我们时间不多,斯蒂芬妮,霍默·加文很关心你的安全。尽管他最近结了婚,你还是他的亲密朋友。考虑到发生在你父亲身上的悲剧,而且他从我这里了解到和你正在谈判的可能是同一家辛迪加财团,他觉得你应该有防身用的东西。”

“防身用!”加文问道。

“闭嘴,”梅森说道,“把枪给他。”

加文迟疑了片刻,随后把手伸进口袋掏出手枪。

“收起来,斯蒂芬妮,”梅森说道。

“我留着它做什么?”

“你可以放到枕头底下。”梅森对他说道。

加文说道:“已经开过一枪。梅森先生——”

“别说话!”梅森说道,“你对我说你什么也不打算讲,现在却滔滔不绝。”

“斯蒂芬妮,霍默·加文很关心你的安全。他希望你有一件武器可以保护自己。这没有什么可保密的,也不必说假话如果有人问你从哪儿弄到的枪,你可以告诉他们枪是霍默·加文给你的。反过来,如果有人问你霍默·加文给你的枪放在哪里,你就把这支枪交给他们。”

“你会注意到这支枪已经打过一发子弹。你拿到它时就是这样的。你不知道是谁开的枪,什么地点和什么时间。要是谁想知道这些问题的答案,让他们去找霍默·加文。我想加文先生知道你受到了保护就放心多了。”

“就这些,走吧,霍默。”

梅森打开公寓的门。斯蒂芬妮·福克纳用疑惑不解的眼光看着他们。那支手枪放在屋子中间的桌子上。

霍默·加文说道:“我本应早就告诉你我要结婚的事情,而不是等到你在报上读到那条消息,斯蒂芬妮,只是我——”

“你不必解释了,霍默。”她说道,“我可能比你认为的更了解你。我清楚你騒动不安的天性,你一刻不停地去改变你的生活环境。不过,没有什么理由我们不能做朋友。”

霍默一把推开梅森抢身上前,伸出手去。两人握了握手。

梅森拉住公寓的门不放手,说道:“霍默·加文,如果你不想走的话,我就叫辆出租车自己回去。”

“好了,亲爱的,”霍默·加文说道,“我正卖一辆车给这个笨蛋。”

“祝你成功,”斯蒂芬妮·福克纳说道。接着又补充道:“你或许需要。”

加文走到走廊里,梅森关上公寓的门。

他们乘电梯下到底层,正要穿过大厅,梅森突然抓住加文的胳膊,说道:“请这边走。”

梅森拉着加文走到一排椅子前,椅子旁是一张桌子,桌子上堆着一些读物。他抓起一本杂志塞到加文手中,把加文推到椅子上坐上。梅森又拿起一份报纸,在加文身边坐下。

公寓楼的大门被推开了。

重案组的特里格中尉、赫洛克姆警长和早上给梅森开车的出租车司机走到服务台前。他们和服务员说了几句话后,就进了电梯。

“好吧,”梅森说,“我们走,但愿他们没注意到停在门口的赛车。”

“你究竟是什么意思,没有注意?”加文问道,“这话好像是说一位银行家开董事会时没注意到办公室外马戏游行队伍中的汽笛风琴。”

“这正是我担心的,”梅森说道,“如果你想卖给我汽车的话,你得挑一辆黑色,不显眼的老式样汽车。”

“我手头上正好有一辆。”加文说道。

“是什么样的?”

“一辆二手的灵车,以前只有过一位主人。”

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