《欧奈维尔城堡的秘密》

尾声 不祥之物

作者:莫里斯·勒布朗

用人惊慌失措地用托盘举著名片。

“嗯,瓦朗格雷,”老议会议长问道,“这是什么?”

他拿起名片,看了看,便皱起了眉头。

“我让他进来?”用人在问。

“当然。”

过了一会儿,亚森·罗平迈进了议员的工作室。后者站起身来,十分礼貌地向造访者致意。

“请坐”

“议长先生,”罗平说,“我的话很简短。”

他从口袋里取出一个首饰盒,把它打开。

瓦朗格雷向后退了一下,好像有人在抽打他的脸似的。他由于惊讶而睁大眼睛,认真地审视着硕大的钻石。

“这是什么东西?”

“南希!”

瓦朗格雷渐渐地变了脸色。

“南希。”他重复着,“这就是王冠上的那颗钻石?这颗钻石……”

“就是它。”

“那您为什么给我拿来了?”

“我把它交给您。”

瓦朗格雷绕过写字台,坐了下来。

“您在什么地方找到它的?”

“这无关紧要!现在它属于法兰西了。我相信您,议长先生,会去做应该做的事的。”

瓦朗格雷盯着这个莫名其妙地给他带来宝物的怪人。

“我十分欣赏这份礼物。”他半真半假地说道,“但是我在考虑我是否应该接受它……您不会不知道这颗钻石的名气吧。您知道它会带来灾难……所以,您看您把我推到了怎样的责任面前啦。”

“我不认为您相信迷信,议长先生。可是什么?……您担心法兰西会被地震所毁……或者会被大水吞没吗?”

彼此沉默了一会儿,最后还是瓦朗格雷接着说道:

“好啦,我来担这风险……我接受……做为条件,我能为您做点什么呢?……先生……先生。”

“拉乌尔·达皮尼亚克。请您原谅,议长先生。我只能使用老的名片。亚森·罗平已经死了……”

“如果我怀疑的话,我今天上午就可以得到证实。”

瓦朗格雷伸出手来。罗平把首饰盒放到了它上面。

“我希望,”他继续说,“加尼玛尔检察官停止他的调查。让人提醒他。让人给他新的命令。确实,议长先生,我很需要宁静,还有遗忘。”

他俯下身来,以一种极神秘的语气又补充了一句:

“我需要生活得幸福。”

“我来关心一下。”瓦朗格雷回答道。

两个人同时站起身来,有一秒钟时间,他们好像是在互相对视着。

“多么遗憾。”老议会议长叹息道,“如果您愿意的话,达皮尼亚克先生……您能为我们如此地尽心竭力!”

他低下头,沉思了片刻。

“好啦。”他说,“没有什么可后悔的。我谢谢您……以国家的名义。人们将会知道,在高层中间,您所做的这一切的。”

尽管这位参加过众多的政治斗争、经历过各类丑闻和背信弃义的老议员是一位怀疑论者,但还是被深深打动了。

“谢谢。”他再次说,“请允许我握您的手。”

罗平叫停了一辆出租车。

“到圣拉扎尔车站去。”

他很幸福。他又回到了欧奈维尔城堡。他准备再次成为莱翁瑟·卡塔拉,而且打算让人家把他的工作期延长、延长……

“吕西尔。”他低声说道,“为了你,今天我只有二十岁。”

他没有听到正舞动着框有大字标题的报纸的卖报人的喊叫声:

“弗朗索瓦·费迪南大公的刺杀案!……萨拉热窝的谋杀案!”

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