《世界侦探推理小说史话》

二、“世界侦探小说之父”柯南道尔

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侦探小说在今天的世界文学史上占有重要的位置,这不能不归功于柯南道尔的努力。无论是爱伦·坡,还是狄更斯、威尔基·柯林斯,他们虽然写过侦探小说,但都不是侦探小说家,写侦探小说只是他们文学生涯中的副产品,柯南道尔是第一个以侦探小说家面目出现在世界文学史的代表人物。

柯南道尔(1857——1930年),生于苏格兰爱丁堡附近的皮卡地普拉斯。父亲是政府建工部的公务员,是当地有名的酒鬼;但他的绘画小有名气,柯南道尔的几个叔叔也是著名的插图画家和封面设计家,这些艺术天赋对幼年的柯南道尔影响很大。柯南道尔最先选择的职业是医生。他在爱丁堡大学获得医学博士学位后,便开设了私人诊所。1902年因对英国对南非战争政策辩护而被封爵。

19世纪英国,医生的待遇很差,柯南道尔在索思西开的诊所门可罗雀,收入仅能维持生活。于是,他找到了“第二职业”——写作。应该说,柯南道尔的老师爱丁堡大学医院大夫约瑟夫·贝尔博士对他从事侦探小说有很大的影响。

贝尔博士外貌高瘦,皮肤黝黑,有一对锐利无比的灰色眼睛,一个鹰勾鼻子,他只要把对方看上几眼,就能判断其职业与爱好。有一次他对柯南道尔说:“那个病人穿了一条右膝磨损的灯心绒裤子,他是一个鞋匠,而且是左撇子;只有左撇子鞋匠的裤子,才会在裤子那个地方磨损得那没厉害。”事实证明这是正确的。这种推理方法,使柯南道尔做了不少有关贝尔教授判断人的笔记,也为他以后塑造福尔摩斯这样一个家喻户晓的文学典型提供了具体的形象。

柯南道尔在29岁时写出第一部侦探小说《血字的研究》,第一次把歇洛克·福尔摩斯与华生医生介绍给读者.这部中篇小说投寄给《康希尔》杂志,但得到的答复是:“作为短篇故事太长,但作为一本书又太短”。柯南道尔又连续给几家出版社投稿,均被退了回来。最后总算有家沃德·洛克出版公司接纳,答应第二年出版,并付给柯南道尔25英镑稿酬。

《血字的研究》问世后,《利平科特》杂志的编辑开始向柯南道尔约稿。两年之后,柯南道尔出版了《四签名》/这部小说一跑打响,向柯南道尔约稿者纷至沓来。1891年柯南道尔在34岁时弃医从文,正式当上专业作家。

从1891年至1894年的三年中,柯南道尔先后写出了《波希米亚丑闻》、《红发会》、《身份案》、《博斯科姆伯溪谷的秘密》、《五个桔核》、《歪嘴男人》、《银色马》等24个短篇,并结集出版;稿酬从每篇幅50英镑提高到每一本集子(12个短篇)1000英镑。刊登柯南道尔侦探小说的《海滨》杂志也在读者中大出风头。福尔摩斯名声大震,在英国读者中成了妇孺皆知的英雄人物。

到了1894年底,柯南道尔再也不为经济发愁,他决定让福尔摩斯在一次搏斗中坠入激流死去,让华生医生来结束《最后一案》这个故事。对于福尔摩斯之死。引起了广大读者强烈的不满,有人甚至表示愤怒,继而对柯南道尔进行威胁与谩骂。广大公众不希望自己心目中的英雄死去,这简直成了文学史上的一个奇迹。

柯南道尔为此既震惊又兴奋,他意识到文学艺术原来具有如此大的震撼力,侦探小说已经被广大读者所接受。这样,柯南道尔在1901年又写出《巴斯克维尔的猎犬》。这部以福尔摩斯早期生活为题材的侦探小说,再次显示了柯南道尔精娴高超的文学艺术水平,并再次获得巨大成功。出版商纷纷起来约稿,使科纳刀儿搁笔不写侦探小说的决定产生了动摇。1903年柯南道尔写出了《空屋》,让福尔摩斯死而复活,再次活跃在读者面前。并先后写出了《归来记》、《恐怖谷》、《最后致意》、《新探案》等侦探故事。

1928年至1929年,柯南道尔创作的有关福尔摩斯故事分短篇与长篇两卷在英国出版,书名为《福尔摩斯探案全集》。这套书成为现代侦探小说经典之作。

1930年7月7日,73岁的柯南道尔与世长辞,但他笔下的福尔摩斯却永远活在读者的心中。数以万计的读者到英国伦敦贝克街去寻访文学中的福尔摩斯,世界各国争相出版《福尔摩斯探案全集》,总印数达500万册,许多喜爱文学或爱看书的读者,谈起福尔摩斯,就像谈论自己的老朋友。福尔摩斯还从书中走上影视舞台,有关福尔摩斯的神奇故事影响了一代又一代人,至今依旧脍炙人口。

柯南道尔在创作侦探小说中取得的文学成就,主要表现在四个方面:

一、小说结构严谨。柯南道尔在构思与布局上都加入曲折离奇、引人入胜的情节。看似不可思议,但一经推理分析,结果出人意料而又入情入理。在写法上,并非单线发展,而是几条线索相互交织,在悬念中掀起gāo cháo,在gāo cháo中得出结论,有很强的逻辑概念。

二、塑造了鲜明的文学典型。福尔摩斯这一私人侦探形象的塑造,是柯南道尔写出了他独特的个性。比如他的外貌;他精通化学、解剖学知识;喜欢恐怖文学,能拉小提琴,精于刀剑拳术,并熟知法律与地质学知识;喜欢抽烟斗,在没有接到案件时打可卡因来获得快感;而对天文、哲学、政治以及现代文学的知识几乎等于零,这些优点与缺点,让读者感受到这位神奇阿侦探是人不是神。他在破案中注重调查研究,善于分析推理,深入虎穴,不放过任何蛛丝马迹,有一副强健的体魄和清醒的头脑。毫无疑义,给读者一个强烈而鲜明的印象,华生医生与其他罪犯也成了文学画廊中的人物。

三、把犯罪与政治制度、道德观念结合起来。柯南道尔创作的侦探小说,从多侧面反映了英国社会存在的问题,如谋财害命、通姦情杀、行凶作恶、巧取豪夺、背信弃义......这些社会犯罪现象,无一不与政治制度与道德观念有关,揭示了英国法律存在的漏洞和不合理。这类作品还宣扬了人道主义、善恶报应与“天网恢恢,疏而不漏”的理想主义观点,无疑受到了读者的欢迎,也显示了柯南道尔小说的社会意义。

四、在情节与语方面,形成了侦探小说独特的风格。柯南道尔的文笔十分流畅,交代细腻而不拖沓,对话扣住中心,把一些破绽巧妙地放在读者面前,又用扑朔迷离的情节把读者引入歧途。这些在文学手法,可以说开创了侦探小说的基本模式,也形成了柯南道尔侦探小说艺术的独特风格。柯南道尔还把社会学、病理学、地理学、心理学和逻辑学引入侦探艺术之中,显示了侦探小说的社会性、科学性和文学性。

由于读者对福尔摩斯的青睐,柯南道尔的稿酬曾达到当时文学稿酬的最高水平。美国一家出版社愿以5000美元买下仅10万字的《巴斯克维尔的猎犬》,每1000字值50美元。英国一家杂志则以1000字付给100英镑来收买柯南道尔小说的版权。这在当时英国的出版界来说,侦探小说确实达到风靡世界的地步。柯南道尔不仅生前成了公众关心的名人,死后也没有被人们忘记。美国人约翰·迪克森·卡尔专门写了一部《阿瑟·柯南道尔爵士》,记录了柯南道尔从事文学艺术的有关记载。此书在世界各国一发行,大大提高柯南道尔的知名度。

但柯南道尔并没有被英国权威部门与学术机关授予什么头衔。他的后来人阿加莎·克里斯蒂则在柯南道尔之后再创辉煌,为侦探小说创造了第二个里程碑。

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