《世界侦探推理小说史话》

四、侦探女王——阿加莎·克里斯蒂

作者:相关作品

就在阿瑟·柯南道尔写出《四签名》大获成功的那一年(1890年),英国伦敦诞生了一个女婴,她就是日后在世界侦探史上再创辉煌的“侦探女王”阿加莎·克里斯蒂。

阿加莎·克里斯蒂(1890——1976年),原姓米勒。她父亲是个落籍英国的美国人,在她少年时父亲病逝。她获得的文化素养完全来源于母亲,她母亲是个思想开放的女性,常常读一些名著给女儿听。据阿加莎·克里斯蒂回忆:“我最初接受的是狄更斯的小说,是狄更斯哺育我长大的,狄更斯对我喜爱上写作,起了很大的作用。《艰难时事》是我少年时代最喜欢的书,我还喜欢奥斯丁的作品,最不喜欢的作家是萨克雷。”在当时的英国,女孩子很少有机会上学校,提高阿加莎·克里斯蒂文学素养的是书籍。

少年时代的阿加莎·克里斯蒂,在母亲的鼓励下学习写作。她写出的第一个短篇小说,并没有发表。她曾和她的姐姐打赌,她会成为一个优秀的小说家。20岁以后,阿加莎·克里斯蒂开始接触侦探小说。她把福尔摩斯视为心目中的英雄,模仿柯南道尔的写作方法。第一部小说是《别墅奇案》,书中的侦探是一个比利时人,叫波洛,这是以她家乡的一个流亡的比利时人为模特。为了与福尔摩斯的形象拉开差距,她设计的波洛个子矮小胖胖,有翘起的弯胡须,其貌不扬,有洁癖,不会武术,但有一个机灵的头脑,那里藏着无数“灰色细胞”。福尔摩斯身旁有一个华生医生,阿加莎·克里斯蒂则为波洛配了一位哈斯丁船长作搭档。哈斯了对什么问题的思考总是慢半拍,由此来突出波洛料事如神。两人相当合拍,也很有戏剧色彩。

《别墅奇案》的命运几乎与《血字的研究》相同,出版商对这部小说毫无兴趣,阿加莎·克里斯蒂碰了6次壁,在1920年才被约翰·莱恩出版社接受出版。这本稿子在这家出版社的抽屉里又被压了整整9个月。初版只印了2000册,得到的稿酬也与《血字的研究》一样,仅25英镑。

《别墅奇案》的出版,给30岁的阿加莎·克里斯蒂打了一针兴奋剂。但在以后的五年中,她叩不开出版社的大门。她在1926年写出《罗杰·阿克洛谋杀案》,这部小说的写法比较新颖。故事讲英国一个有钱的绅士被人扼杀在书房中,波洛受命破案。故事由第一人称叙述,结局是叙述者本人是凶手。由于这部小说引起了英国评论界的注目,阿加莎·克里斯蒂在一夜之间成了英国走红的女作家,柯南道尔也开始知道了她的名字。

从这两部小说来看,阿加莎·克里斯蒂的创作已经形成自己的风格,创造了侦探小说的误导法,用主线把读者引人死胡同,而用伏线来暗示案情的真相。那些看似无关紧要的细节,成为破案的关键。小说的叙述很有层次,给读者制造一个又一个假象,一个又一个可疑的人最终被否定,真相逐步显露在读者面前,却令读者在茫然中获得惊喜。

初战告捷之时,阿加莎·克里斯蒂却突然失踪了,原因可能是与她的家庭有关。1927年阿加莎·克里斯蒂的母亲去世,这对女作家是一次沉重打击。不久,她的丈夫阿切巴德·克里斯蒂上校有了一个叫蒂莎·尼尔的情人,再次把阿加莎·克里斯蒂打入深渊。她的失踪引起了社会重视,警方出动了500名警探进行调查,无线电台还向全国广播了女作家关踪的消息,连柯南道尔也帮助寻找线索。

在阿加莎·克里斯蒂失踪后的第12天,人们终于在一家哈罗门酒店找到了她。女作家在饭店登记的名字就是他丈夫情人的名字,这件事后来阿加莎·克里斯蒂解释为自己当时患了失忆症。

1928年,阿加莎·克里斯蒂与丈夫离异。两年后,与麦克恩·马洛夫教授结婚。她的第二任丈夫是个考古学家。他们婚后常常去考察古迹,这桩婚姻安定了阿加莎·克里斯蒂的心情;那浪漫的旅行,也为女作家后来写出许多异国情调的侦探小说提供了大量的素材。

据阿加莎·克里斯蒂自述:“第二次婚姻是相当美满的,不仅让我鼓起了生活的信心,也使我把整个身心投人了写作。”不久,她便写出了轰动世界文坛的《尼罗河上的惨案》、《东方快车谋杀案》等作品。

阿加莎·克里斯蒂的写作速度很惊人,一部20万字的小说,她只用3个月时间就完成了。她喜欢睡在浴缸里边吃苹果边构思小说,一旦构思成熟,落笔飞快。她—生中写了60本侦探小说、10多个剧本与20个短篇、2个爱情长篇小说和2本儿童读物,可以说是一个高产优质的作家。

分析阿加莎·克里斯蒂的侦探小说艺术,我们发现她在柯南道尔小说的基础上,又给读者提供了新的创作风格。主要表现在三个方面:

一、阿加莎·克里斯蒂是个文学魔术师,她的作品在布局上很有特点。作品一开卷就疑云密布,让读者产生迷惑,用扑朔迷离的情节把读者吸引过去,然后再让你掉入她设置的一个又一个陷阱中;当你似乎明白凶手是谁时,她却笔锋一转,又使你推翻自己的判断,再次跟随情节的发展去寻找真凶。整部作品gāo cháo迭起,令读者慾罢不能,紧紧盯着阿加莎·克里斯蒂,也猜不出她葫芦里卖的是什么葯;当读者稍一疏忽,她就会令人大吃一惊。阿加莎·克里斯蒂曾在二次大战的医院里工作过,她对葯剂(尤其是毒葯)很有研究,这也为阿加莎·克里斯蒂制造凶手提供了条件。她把谋杀作为一场智力猜谜游戏,令人真相大白之后不得不佩服她细腻的表现手法。

二、阿加莎·克里斯蒂是一个心理学家,她的每一部侦探小说都是心理学在文学上的巧妙运用。他笔下的波洛头脑里有无数灰色细胞,灰色细胞就是对每个人作心理分析,从对方的服饰、举止、爱好、人生观作综合分析,然后进行逻辑推理。波洛几乎没有与任何人搏斗过,他总是慢吞吞的、悠闲的,像一只老猫观察一群嬉闹的老鼠,从中找到哪只“老鼠”在作案。波洛注重每个人物的背景分析,比如《东方快车谋杀案》、《尼罗河上的惨案》,凶手作案都与过去的历史有关。她在叙述中暗藏机关,隐瞒真相,但通过调查和分析,把一个个凶手捉拿归案。波洛以智慧和心理学知识破案,于是也成了福尔摩斯时代之后最负盛名的大侦探。

三、阿加莎·克里斯蒂是一个优秀的文学家。尽管她没有上过正规的学校,但她的文笔非常精巧优美,在结构上超过了柯南道尔,柯南道尔擅长写短篇小说,而阿加莎·克里斯蒂则驾驭众多人物与复杂情节构思长篇侦探小说。小说中的伏笔与线索比柯南道尔的小说多,擅长用多侧面来反映社会现实,在每一桩凶杀案背后插入时代背景的描写。加强了文学作品的社会性。如果不涉及人命案,她的小说语言,完全可以和纯文学作品媲美。她描写风景、刻画人物心态以及精彩的对话,都给读者一种艺术享受。

如果谈到阿加莎·克里斯蒂作品的不足,那么她的侦探小说是属于上流社会的。她笔下的人物大都是贵族和有身份的人,以典雅有致的文笔与表现的人物身份相符;不少案件的发生过于离奇,故事与人物都与我们普通的生活脱轨。大概由于这个原因,阿加莎·克里斯蒂小说最为统治者和上流社会所喜爱。法国总统戴高乐自称是“克里斯蒂小说迷”;英国女皇玛丽也把读阿加莎·克里斯蒂的小说视为一种享受。在玛丽女皇80岁生日时,英国bbc电台为她祝寿。他们问玛丽女皇喜爱什么节目,玛丽指明要播阿加莎·克里斯蒂的作品。正因为这个原因,阿加莎·克里斯蒂被授于英国皇家文学会会员并被授于“侦探女王”的桂冠,这些殊荣超过了柯南道尔爵士生前获得的荣誉。

由于统治者的嘉奖和鼓励,大大扩大了阿加莎·克里斯蒂作品的知名度;她的侦探名剧《老鼠夹》在英国舞台连演30年,至今不衰;她的作品被译成103种文字。据1988年有关统计,总印数达2亿册,名列世界畅销书前三名。

回顾阿加莎·克里斯蒂侦探小说的成就,我们可以发现,没有进过学校,可以通过自学在文学上标新立异。英国不少大学教授在一次调查中,都承认自己是“克里斯蒂迷”,并对她在文学上取得的成就给予了高度评价。阿加莎·克里斯蒂不仅为侦探小说争得了巨大的荣誉,而且还为通俗小说走入文学殿堂作出了可贵的成绩。

阿加莎·克里斯蒂活了85岁。她生前写过一本自传,这也是一部文笔相当优美的文学作品。尽管她受到纯文学理论家的冷淡,但欧美各国文坛对侦探小说不得不开始给予重视。“侦探女王”克里斯蒂终于成为名符其实的世界名人。

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