《红丝黑箭》

红丝黑

作者:高罗佩

狄公在登州蓬莱县任县令时,理政事,导风化,听狱讼,察冤滞,及督课钱谷兵赋、 民田收授等公务,与驻守蓬莱炮台的镇军互不干预。蓬莱为唐帝国屏东海疆,镇军在海 滨深峻险要处筑有炮台,设立军寨。本故事就发生在离蓬莱县城九里的炮台军寨里。

狄公在内衙书斋翻阅公文,渐渐心觉烦躁,两道浓眉紧蹙蹩,不住地捋着颌下那又 黑又长的胡子:“作怪,作怪,甲卷第四百零四号公文如何不见了?昨日洪亮去州衙前 曾匆匆理过,我以为是他插错了号码,如今我全部找寻了一遍,仍不见那份公文。”

他的亲随干办乔泰、马荣侍候一边。马荣间:“老爷,甲卷公文都是关乎哪些事项 的?”

狄公道:“这甲卷系蓬莱炮台报呈县衙的存档文牍,关乎两类事项:一是军士职衔 变动,人事升黜;二是营寨军需采办,钱银出纳。我见甲卷四百零五号公文上注明‘参 阅甲卷四百零四号公文办’,四百零五号公文是有关戎服甲胄采买的,想来那四百零四 号也必是关于军械采办事项的。”

马荣插嘴道:“这些公文是他们附送给县衙存档的抄件,上面说的事一件与我们无 涉,我们也无权过问。”

狄公正色道:“不然。此等官样文章正经是官府军镇重要的治理依据。国家法度, 官衙公例,哪一件不要制订得严严密密,天衣无缝?即便如此,歹徒姦党还慾寻破绽, 钻空隙哩。这四百零四号公文或许本身并不甚重要,但无故丢失,却不由我心中不安。”

马荣见狄公言词危苦,不觉后悔自己的轻率鲁莽,低头道:“适才言语粗鲁,老爷, 莫要见怪。只因我们心中有事……”

狄公道:“你们心中有何事,不妨说来与我听听……”

马荣道:“我们的好友孟国泰被炮台的镇将方明廉拘押了,说他有暗杀炮台镇副苏 文虎的嫌疑。”

狄公道:“既是方将军亲自审理,我们也不必过问。只不知你俩是如何认识那个孟 国泰的?”

马荣答言:“孟国泰是炮台军寨里的校尉,放枪骑射般般精熟,尤其那射箭功夫, 端的百步穿杨。人称‘神箭孟三郎’。我们与他认识才半月有余,却已肝胆相照,成了 莫逆之交。谁知如今忽被判成死罪,必是冤枉。”

狄公摇手道:“我们固然无权过问军寨炮台的事,但孟国泰既是你们两位的好友, 我也倒想听听其中的原委。”

乔泰沉默半日,见狄公言语松动,不禁插话:“老爷与方将军亦是好友,总不能眼 看着方将军偏听误信,铸成大错。”

马荣道:“半月来我们时常一起饮酒,亲同兄弟,知道孟国泰秉性爽直,行为光明。 苏文虎对属下课罚严酷。倘若孟国泰不满,他会当面数责,甚至不惜启动拳头刀兵,但 决不会用暗箭杀人。”

狄公点点头,又问道:“你们俩最后一次见到孟国泰是在何时?”

“苏文虎被暗杀的前一天夜里。那夜我们在海滨一家酒肆喝了不少酒,又上了花艇。 后来碰上了两名番商,自称是东海外新罗人。彼此言语投机,便合成一桌,开怀畅饮。 临分手,乔泰哥将孟国泰送上回炮台的小船,那时已经半夜了。”

狄公呷了一口茶,慢慢捋了捋胡子,说道:“方将军月前来县衙拜会过我,至今未 尝回访。今日正是机会。快吩咐衙官备下轿马船用,我就去炮台见方将军。顺便正可问 他再要一份甲卷四百零四号公文的抄件。”

官船在浊浪中摇晃了半个时辰,便从内河驶到了海口。狄公下船,便沿一条陡峭的 山道拾级而上,马荣、乔泰身后紧紧跟随。抬头看,高处最险峻的咽喉要地,便是军寨 辕门。辕门内一门门铁炮正虎视着浩瀚无际的大海。辕门外值戍的军士听说是县衙狄老 爷来拜访方将军,不敢怠慢,当即便引狄公向中军衙厅走去。马荣、乔泰遵照狄公吩咐, 留在辕门内值房静候。

炮台镇将方明廉闻报狄县令来访,赶紧出迎。两人步入正厅,分宾主坐定,侍役献 茶毕,恭敬退下。方明廉甲胄在身,直挺挺坐在太师椅上。他是一个沉静拘谨的人,不 好言谈,几句寒喧后,只等着狄公问话。狄公知方明廉不喜迂回曲折,故开门见山道: “方将军,听说军寨内出了杀人之事,镇副苏将军不幸遇害,凶犯已经拿获,并拟判死 罪。——不知下官闻听的可属实?”

方明廉锐利的目光瞅了瞅狄公,站起身来,爽直地说:“这事何必见外?狄县令若 有兴趣,不妨随我去现场看视。”

方明廉走出军衙大门,对守卫的军校说:“去将毛兵曹和施仓曹叫来!”说着便引 着狄公来到一幢石头房子前。这房子门口守着四个军士,见是方将军前来,忙不迭肃立 致礼。方明廉上前将门上的封皮一把撕去,推开房门,说道:“这里便是苏镇副的房间。 他正是在那张床上被人杀死的。”

狄公跨进门槛,溜眼将房内陈设一抹看在眼内。引起狄公注意的不是苏文虎被害的 那张简陋的木板床,而是撂在窗台上的一个漆皮箭壶。箭壶内插着十几支红杆铁镞灰羽 长箭,靠窗台的地上掉落有四支。左边一张书案上搁着苏文虎的头盔和一支同样的箭。 整个房间只有一扇门和一扇窗。

方明廉道:“苏镇副每日早上操练军马后,必在这房中那张床上稍事休歇,到午时 再去膳房用饭。前天,施成龙中午来房找他,对,施成龙是军寨的仓曹参军,专掌营内 军需库存、钱银采买之事。施成龙敲了门,并不见苏镇副答应,便推开房门一看,谁知 苏镇副躺在那张木板床上只不动弹。他身上虽穿有铠甲,但躶露的腹部却中了一箭,满 身是血,早已死了。死时两手还紧紧抓住那箭杆,但箭头的铁镞是长有倒钩的,他如何 拔得出来?如今想来必是当他熟睡之机,被人下了毒手。”

正说着,仓曹参军施成龙和兵曹参军毛晋元走进了房间。方明廉介绍道:“这就是 我刚才说的施仓曹,正是他最先发现苏镇副被害的。那一位是兵曹毛晋元,专掌营内军 械,戎器,管钥、土木事项。——两人正是我的左右臂膊。”

施兵曹、毛兵曹彬彬有礼向狄公拜揖请安,狄公躬身回礼。

方明廉道:“你们两位不妨也与狄县令说说对此案件的看法吧。”

毛晋元道:“方将军还犹豫什么?快将那孟国泰判决,交付军法司处刑便是。”

施成龙忙道:“不!卑职愚见,孟校尉并非那等放暗箭杀人之人。此事或许还有蹊 跷。”

方明廉指着对面窗外一幢高楼说:“狄县令,但看那楼上的窗户便可明白。那楼上 窗户处是军械库,苏镇副熟睡时,肚腹正对着这窗户。我们做了一个试验,将一个草人 躺放在苏镇副睡的地方,结果证明那一箭正是从对面军械库的窗里射下来的。当时军械 库内只有孟国泰一人,他鬼鬼祟祟在窗内晃荡窥觑。”

狄公惊奇:“从那窗口射到这窗内,——有如此好箭法?”

毛晋元道:“孟国泰箭法如古时李广一般,百发百中。不然。如何营里上下都称他 作‘神箭孟三郎’。”

狄公略一思索说道:“此箭会不会就在这房内射的?”

方明廉道:“这不可能。从门口射来的箭只可能射到他的头盔,只有窗外射进来的 箭,才有可能射穿他的肚腹。而窗外值戌的四名军士昼夜巡视。——这房子虽简陋,究 竟是苏镇副的私舍,一般人不能轻易进出。事实上出事那天,苏镇副进房之后至施仓曹 进房之前,并无闲杂人等进来过,值戌的军士众口一词证实这点。”

狄公又问:“那么,孟国泰为何要杀害苏文虎呢?”

毛晋元抢道:“苏镇副操演极严,动辄深罚,轻则呵斥,重则赐以皮鞭。几天前, 孟国泰挨了苏镇副一顿训斥,他当时脸色气得铁青。孟国泰每以英雄自诩,蒙此耻辱, 岂肯干休?”

施成龙摇头道:“孟国泰受苏镇副训责不止一回,岂可单凭受训斥,便断定是孟国 泰所为?”

狄公道:“射杀苏文虎之时,是谁看见孟国泰在对面军械库窗口晃荡窥觑?他可是 亲口作了证?”

毛晋元答道:“有一小军校亲眼看见那孟国泰在军械库拨弄一张硬弓,神色慌张。”

方明廉叹了口气道:“那日这小军校偏巧去军械库西楼找一副铠甲。西楼上偏巧也 开一小窗,离军械库窗口两丈多远。事发当时,是他从西楼那小窗口望见施兵曹在这房 中大惊失色。叫喊不迭。他不知出了何事,正慾赶下楼来。隔窗忽见军械库内孟国泰正 在拨弄一张硬弓。事后调查,孟国泰也供认不讳。”

“那小军校在西楼便不能放暗箭么?”狄公诧异。

毛晋元拉狄公到窗前,指着西楼道:“那一窗口倘使射箭来,倒是能射着当时在房 中的施成龙。——那个小窗口根本看不到苏镇副的身子。”

“那么,盂国泰因何去军械库呢?”狄公又问。

方明廉面露愁苦道:“他说,那天操演完,他感到十分疲累,回营盘正待躺下休息, 却见床铺上一纸苏镇副的手令,命他去军械库等候,有事交待。我要他拿出那纸手令, 他却说丢了。”

狄公慢慢点头,沉吟不语。又去书案上拈起那支长箭细细端详。那支箭约四尺来长, 甚觉沉重,铁镞头十分尖利,如燕尾般岔山两翼,翼有倒钩。上面沾有血污。

“方将军,想来射杀苏文虎的便是这支箭了?”他一面仔细端详手中那件杀人凶器。 箭杆油了红漆,又用红丝带裹札紧了,箭尾则是三茎灰紫发亮的硬翎。

毛晋元道:“狄老爷,这是一支寻常的箭,苏镇副用的箭与营寨内军士的箭都是一 样的。”

狄公点头道:“我见这箭杆的红丝带撕破了,裂口显得参差不齐。”他看了看周围 几张平静无异常的脸,又道:“看来孟国泰犯罪嫌疑最大,种种迹象都与他作案相合。 下官有一言不知进退,倘若方将军不见外,可否让下官一见孟国泰。”

方将军蓦地看了狄公一眼,略一迟疑,便点头答应。

毛晋元安排一名姓高的小军校陪同狄公去军寨尾角的土牢。那小军校正是事发时亲 见孟国泰在军械库拨硬弓的证人。狄公一路与他攀谈,乃知小军校平时十分敬重孟国泰。 问到案

子本身要紧处,小军校言语锐减,微微局促,似十分负疚。

两人来到土牢,小军校与守牢军士递过方将军的手令。军士不敢怠慢,赶紧掏出管 钥,开了牢门。

“呵,老弟,可有什么新的消息?”孟国泰体躯丰伟,十分雄武,虽身陷缧泄,仍 令人栗栗敬畏。

“孟大哥,蓬莱县县令狄老爷来看望你了。”小军校言语中闪过一些胆怯。

狄公示意小军校在牢门外等候,自己则钻进了土牢:“孟国泰,下官虽初次见你。 却与马荣、乔泰一般称呼了。不知你有何话要说。倘属冤枉,下官定设法与你开脱。”

孟国泰闻听此言,心中一亮。呆呆望了狄公半晌,乃叫道:“狄老爷仁义慈悲,我 孟某实蒙冤枉。奈何木已成舟,有口难辩。”

狄公道:“倘若果属冤枉,作案的真凶必然忌恨你与苏文虎。正是他送的假手令, 诱你上当。一箭双雕,除了你们两个,你不妨细想这人是谁。”

孟国泰道:“忌恨苏镇副的人许多。他操演峻严,苛虐部下,就是我也三分忌恨他。 至于我自己,似无仇家,朋友倒有不少。”

狄公也觉有理,又问:“事发的前一天晚上,你与乔泰、马荣分手回军寨后,都干 了些什么?”

孟国泰紧皱双眉,望牢顶苦思了片刻,答道:“那夜我喝得烂醉,回到辕门,守值 的一个军校将我扶同营盘。那日因是寨里放假,故弟兄们都在饮酒作乐。我便乘兴与他 们谈了那件遇见的好事,这事衙上的乔泰、马荣也知道。我们在海滨酒家时遇见两个慷 慨大度的新罗商人,一个姓朴,一个姓尹。两下一见如故,十分投机,他们不仅为我们 会了酒账,又说等他们京师办完事回来,还要专治一席,与我们三人深谈哩,哈哈。第 二天,谁知筋酥骨软,操演毕便觉头晕目眩,浑身困乏。急回营盘正慾睡觉,却见了苏 镇副的那纸手令。”

“你没细看那纸手令是真是假?”狄公问。

“我的天!哪里辨得真假?那大红印章分明是真的。”

“你在军械库等候了半日,终不见苏文虎上来,对否?”

“是,老爷。我等得心焦,便拣了几件兵器拨弄拨弄,也拉过那张硬弓。可我哪里 会向对面楼下苏镇副

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