《放纵时刻》

第九章 南希·德·玛瑞尼

作者:马克斯·艾伦·科林斯

当我叩响比尔特酒店中心塔楼最高层的套房时,南希·欧克斯·德·玛瑞尼高亢优美的女音响起了:“门没锁!请进。”看来,她父亲的惨死并没使她提高警惕并注意加强个人保安措施。我走进屋去,发现这是一间十分具有现代气息,布置精巧柔和的起居室。苗条修长的南希·德·玛瑞尼穿着白色的紧身衣和芭蕾舞鞋,一条大腿高抬在空中,绷紧脚尖,恰好指向我。

这是她发明的打招呼的新方法——芭蕾舞训练。她在一把桃木椅子上推了厚厚一摞电话簿,当做训练的栏杆,一只手支撑在上面,另一只胳臂则在空中优美地划着弧线。

她没有化妆,头发随意地挽着,她还是十九岁的孩子,可身上那种半孩子气半女人味的气质却更让人心动。连身的紧身衣外露出的皮肤是被日光浴成的浅褐色.赤躶的双臂十分迷人。

“我希望你不要介意我继续训练,”她说,“如果我耽误了一天,格兰姆小姐会剥我的皮。”

“格兰姆小姐?”

她转过身去,去压另外一条腿,“格兰姆小姐是我的芭蕾舞教练。这就是我在缅因州过夏天的原因。”

“我明白了。”

“可现在我想到真正属于我的地方去——我丈夫身边。”

我把帽子摘下来,拿在手里,“德·玛瑞尼夫人、请允许我对你父亲的死表示哀悼。”

“谢谢你,黑勒先生。”

天呀,我感到非常不舒服,她的脚尖又指向我了,我真说不出我在这儿的尴尬!

“我把门关上你介意吗?”我问,“开着门让我很不舒服,总是担心会有什么新闻记者闻风而来,从此开始对你纠缠不休……”

她又开始做曲腿练习了。她边做边说:“好的。但我是用假名登记的,没人知道我在这儿。”

我锁上了门,还拉上了弹簧锁,“谈谈吧……你是怎么认出我的?又怎么知道去什么地方找我的?”

“我先回答你的第一个问题。在我的要求下,旅馆的经理帮我指出了你。”尽管她在连续不断地练习,额上已渗出了细密的汗珠,可呼吸依然很顺畅。

“你的第二个问题,黑勒先生,大英帝国殖民地旅馆是我父亲开的,你在上面留的最近的通讯地址就是比尔特。”

“确实是这样。可你好像对我还有点了解?你对我都有什么了解呢?”

“你被雇用去揭露弗来迪的污点。”她随意地说,而后又说,“服务员一会儿会拿茶给我们的。”

我真不知该说什么好。她再一次把那优美的后背对着我,面向墙壁,轻弯玉腿。

“我丈夫的律师黑格斯先生对我谈起过你,”她接着说,“你提供了一个证据,说凶案发生时,弗来迪就在西苑附近。”

“唔,是的。”

“你能帮我个忙吗?”

“好的”

“坐到椅子上,好吗?我想做点伸展练习,那些电话簿不够高。”

我叹了口气,走过去把那些电话簿搬到一边,坐到了椅子上。她面对着我,那双漆黑、热情的大眼睛就像一个四岁的孩子一样天真自然。

“怀特叔叔承认是他雇用了你。”她说。

“怀特·福斯克特叔叔?那个律师吗?”问题向我靠拢了。我发觉她的呼吸也有些粗重了,带点儿愤怒、也带点儿骄傲。

“是的。”她说,“昨天在葬礼上我看见了他。”

“可你昨天不是在这儿吗?”

“我昨天晚上到的,葬礼是在上午举行的。”

“我明白了……”我其实并不明白。

“我希望尽快回到我丈夫身边……当然要留出和你会晤的时间。我今天下午将乘泛美航空公司的飞机飞回拿騒。”

“那,你是相信你丈夫的清白了。”

“我不怀疑他。”我却觉得她并非如此,然而,当她身心疲惫地面对我时,眼睛和表情是那么坚定。

“你瞧,黑勒先生,我没有时间仔细研究这件事,但我凭着一个人的直觉——我和弗来迪生活在一起,他虽然并不完美……可他是我丈夫,他不是杀人犯。”

“作为一个妻子,你能有这样的看法是令人钦佩的。”

“谢谢你。我希望你能为我做一份工作。”

“工作?什么类型的工作?”

“我当然是希望你能洗清弗来迪的不白之冤。想来杯咖啡吗?还是来杯橘子汁?我想就是格兰姆小姐本人在这儿,也会说我今天的训练达标了。”

她让我走到那扇可以俯瞰比尔特高尔夫球场的窗户附近,坐在一张海贝壳形的木制雕花桌子前,品尝她从附近架子上的银壶里给我倒出的咖啡。

她披上了一件白色的毛巾料的长袍,遮住了那件曲线毕露的练功服,带着那倾国倾城的微笑说:“想来点早餐吗?我可以弄点儿。”

“不,谢谢,我吃过了。”

她啜饮着橘子汁,看起来很平静,似乎泰然自若,可那不过是外表。她的眼睛和玛乔丽的一样,隐约含着血丝。昨天,这个姑娘还让我感觉像一个大明星。现在,我仔细端详她,从她那张美丽的面孔上,怎么也找不到她父亲的那种粗鲁暴躁的遗传基因。

“你的朋友莎莉·兰迪真是个天才的芭蕾舞女。”她说。

“她的确是,可许多人都未发现这一点。”

“她是个可爱的舞蹈家。”她的笑容很自信,但我却感觉到一种被攻击的味道。她接着说:“喔,黑勒先生。你觉得我的请求怎么样?你会受理这件案子吗?”

“不会。”

她妙目圆睁,“不会?”

“不会。德·玛瑞尼夫人,这是不可能的。我是控方的证人!”

她顽皮地笑了一下,“这不是很好么?”

我耸耸肩,“你说的不是一个坏主意——和律师一起做一个私人调查,律师叫黑格斯吧?我可以坦白地跟你说,我对拿騒警察局和那两个迈阿密警察所做的一切非常有意见。”

她转了转眼珠说:“这些我都了解。”

她了解吗?我对此十分怀疑。但我没说。

我只是说:“真的,我非常抱歉,我希望我能帮助你,可

她用那不可动摇的目光注视着我,“黑勒先生,我和把你推荐给我爸爸的人——你的老朋友爱娃·米克林谈过了,她说你很热心,还说你是这个工作最适合的人选。”

爱娃?这是一个在我记忆深处的名字……她是华盛顿上流社会的皇后,也是那著名的充满邪恶的希望钻石的拥有者。在那厄运连连的林德伯格案件中,她一直和我相伴,但我们却由于种种原因不得不分手。这么多年以后,仍能被她记得,我感觉很温暖……

“她说你解救了林德伯格诱拐案中的人质。”南希·德·玛瑞尼说。

“嗅,是的。这件事被大家传得太五彩缤纷了。”

她的笑容充满了期望,眼睛像玻璃样闪闪发光,“你知道,这很有趣儿,这也是我爸爸搬到巴哈马定居的原因……”

“什么原因?”

“林德伯格诱拐案。”

“真的么?”

她有些悲痛地笑了,“噢,大家都说爸爸搬到巴哈马是为了逃避加拿大的重税,我想确有这方面的原因。可在林德伯格的孩子被拐后,爸爸收到了好几张恐吓的纸条,威胁说,如果爸爸不付钱的话,我就是下一个被拐的儿童。当时我们住在尼亚加拉大瀑布附近……全国流传着许多这样的故事。妈妈和爸爸和许多被拐儿童的家长是朋友。大约有两年的时间,我们的院外都有持枪的警卫在巡逻。我知道这不过是极短的一段时间,可在我的记忆中,我的童年时代却被无处不在的持枪警卫占据着。”

我不知该说什么好.只是同情地点点头。

“可在拿騒,爸爸曾说过,即使这个世界上最富有的人生活在那里,也可以在睡觉时夜不闭户……”

她终于忍不住,哭了起来。她从长袍的口袋里拿出纸巾擦眼泪。我站起来,走到她跟前,用手扶住了她的双肩。有好一会儿,她才点头表示自己好多了,做手势示意我坐下。我坐回了自己的位子上。

“德·玛瑞尼夫人——我很抱歉,我真的希望能帮你。”这是我的真心话,但我不能那么做:我非常想回到芝加哥。我不愿意到拿騒和那两个愚昧无知的警察纠缠不休。

“那你是拒绝了?”她再一次询问我,眼里那种不屈的神情让人震动。

“是的”

“这样的话,我就得和福斯克特联系了。”

“为什么?”

“嗯……你必须偿还我爸爸给你的那一万美元。”

“什么?”

“我想这才是你对我的最初了解,黑勒先生。”

“那是一张不用归还的支票……”

“你有凭据吗?”

“呢,没有,你怎么知道的?”

她温和地笑了,“我和爸爸的管家玛乔丽·布里斯托尔很要好,她保留着爸爸开给你的支票的存根。”

我什么也没说,心里不停地抱怨着。

“而且,”她兴高采烈地说,“在他的底账上,记录了这笔支出,还标出你要价一天三百美元。并且,爸爸还记下了你要求预付这笔钱。一天挣一万美元。仅仅一天,对吧,黑勒先生?”

我点了点头,“虽然这样,但我可以只要那三百美元。”

她耸了耸肩,“那也不错。可如果你把剩下的日子用工作填满,我会继续以同样的价格付你钱。我想这是你的工作领域内最高的薪金了吧。”

我叹了口气说:“你说的很对。”

“那,你什么时候回拿騒呢?”

她挫败了我。没想到,内森·黑勒这样的恶棍竟被一个十九岁的芭蕾舞女打得落花流水。

“今天下午就行。”我说。

“太好了!”她说着,把手伸进了长袍的口袋。

“这是你的住宿登记票……大英帝国殖民地旅馆为你准备了房间。”

我麻木地接过那张登记票。

她继续喝着橘子汁,骄傲而自信地望着窗外的高尔夫球场。

“德·玛瑞尼夫人……”

“叫我南希。”驰诚恳地笑着说。

“南希。你叫我内特好了。你是怎么知道警察把调查弄得一团糟的?是伯爵的津师黑格斯告诉你的吗?”

她摇了摇头,“我直接面对过那两个迈阿密警察。”

我眯起眼睛,看了看她,“贝克和麦尔岑?这怎么可能?”

“昨天他们坐飞机到了缅因州,不请自来,参加并扰乱了葬礼。”

他们扰乱了葬礼,而后,跟着南希和她妈妈到了后者的卧室。欧克斯夫人在这巨大不幸的冲击下,几乎崩溃了。他们选取了这个时机,告诉她们母女那些可怕的细节,而且,还说德·玛瑞尼已作为谋杀案的嫌疑犯被逮捕了。

她对我讲述这些的时候,十分生气,褐色的大眼睛泪水盈盈,表情中的愤慨甚至多于悲伤。

“用个相貌英俊,长着干枯头发的高个子……”

“那是贝克。”我说。

她点了点头,“贝克。他站在妈妈身边,告诉她,弗来迫从房子外的栅栏上拆下一根木棍,把爸爸打得不省人事……贝克甚至对这个动作进行了示范,在空中使劲地做出打人的姿势!”

“耶稣呀,那你母亲怎么看这件事?”

“她是个十分坚强的女人,可在这种巨大的打击下变得有些歇斯底里了。医生建议他们不要再说下去了,可妈妈却疯狂地尖叫着,让他们继续讲。”

“你当时怎么样了?”

她咬牙切齿地说:“这让我快发疯了,像魔鬼一样发疯了。”

“好姑娘,讲下去。”

她坚强地克制着,一滴眼泪从睫毛间滑落,“贝克说,弗来迪用喷雾枪往奄奄一息的爸爸身上喷杀虫剂,而后……又在他身上点了火,火灼痛了爸爸,唤醒了他的求生意识,可他只能在那恐怖的煎熬中挣扎。”

我的主呀!

“如果这是真的,”我说,“让你和你妈妈陷入那样的痛苦,贝克简直是个变态狂。”

她激动地摇了摇头,好像是想把那可怕的故事一同甩去.“他说的我一个字都不相信。我越来越愤怒。他真是一个冷血动物。”

“你说得对。而后,这两个婊子养的就让你清静了吗?”

“没有。贝克还有更阴险的一招:他说在爸爸的卧室里发现了弗来迪的四、五个指纹。”

我摇了摇头,“我必须诚实地跟你说,南希,这很糟糕,真的很糟。”

她沉重地叹了口气,点了点头。

“陪审团常常青睐于指纹证据。”我说。

“可是祸不单行,”她皱着眉说,“另外一个侦探,那个带南方口音的胖子……”

“麦尔岑。”我说。

“麦尔岑。他说:‘别骗人了?指纹?’好像他第一次听说似的!”

我一下坐直了,“那,贝克怎么说?”

她耸了耸肩,“贝克只是对他‘嘘’了一声,他们就匆匆忙忙走了。”

我冷笑着说:“他们一起乘飞机从拿騒到那儿,又是合作伙伴,贝克怎么可能不把找到被告

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