《神秘的房客》

本书导读

作者:长篇小说

祝大棣

以“真实犯罪”为题创作的小说,在西方常被视为推理小说的一个旁支。一九四八年,美国推理作家协会(mwa,mystery writers of america)在它的“爱伦坡奖”(edgar allen poe award)中增设了“最佳事实犯罪作品”(best fact crime)一项。从此,“真实犯罪”作品正式成为与推理小说具血缘关系的一种作品样式。

在一八八八年八月三十一日至十一月九日间,伦敦东区(east end)曾连续发生五起谋杀事件,受害者全是沦落风尘的妓女,犯罪地点均在闹市区的暗角,案发时间多为深夜至凌晨之间。谋杀者既不为色也不谋财,受害者却个个被残忍地开膛剖肚。这个自称为“开膛手杰克”(jack the ripper)的杀人凶手更胆大妄为地投书警方,声称:“我最恨妓女,我将继续把她们开膛剖肚!”消息传开,整个英伦社会为之震惊,伦敦市民人人自危,女子夜间更不敢轻易出门。

伦敦警方,也就是大名鼎鼎的苏格兰广场,出动了数千警力,殚精竭虑予以侦破,然而最终一无所获。截止当年十一月九日,犯罪活动突然中止,从此该案成为百年悬案,至今没有任何可信的解释或明显答案。

那么,这位“开膛手杰克”究竟是谁?当时的人们纷纷议论,万般猜测,也成为日后一个长兴不衰的历史话题。有人说,他是一位医生,因为他能在短时间内把受害人开膛剖肚,手法极为娴熟利落;也有人说他是英国政坛的一位高官,因为只有这种身份的人,才有能力阻止伦敦警方迟迟不能破案;还有人说,凶手是一位犹太屠夫,当然这种说法仅仅反应出当时欧洲社会对犹太民族的仇视;甚至还有人怀疑凶手是一位奔走在伦敦大街小巷、随时都有理由出门的接生婆……

这一案件也激发出众多作家的创作灵感。仅以我们可以辨识出的受该案影响或启发而写成的作品就有:短篇小说《四号牢房》(in the forth ward,作者theodore benson)、《磔客厉伯敬上》(yours truly,jack the ripper,作者robert bloch);长篇小说《黑暗中的仪式》(ritual in the dark,作者colin wilson)、《恐怖的研究》(a study in terror,作者艾勒里·昆恩)。然而,真正以该案为写作素材创作出了经典性作品的,还应首推英国著名女作家玛丽·贝洛克·朗蒂丝和她的这部声誉卓著的《神秘房客》。

玛丽·贝洛克·朗蒂丝(1868~1947),英国女作家,具法裔血统。十六岁开始写作并发表作品,三十六岁出版第一部犯罪小说。一生共创作四十余部长、短篇作品,题材多为历史、传奇及犯罪小说。她出身于人文世家,母亲与乔治·艾略特、白朗宁夫妇、盖斯凯尔夫人均为好友,而她自己则与退位的英王爱德华及其夫人辛普森相交,并结识弗吉尼亚·伍尔芙等布鲁姆斯伯里集团成员。

她的小说多取材于真实事件,擅长表现有关犯罪的惊悚心理甚于对案件的侦讯,也擅长塑造个性坚忍的女性形象。《神秘房客》是她影响最大的一部作品。

该作问世于一九一三年,出版不久即受到广大读者的热烈欢迎。一九二三年被改编为舞台剧上演,引起巨大轰动。该作还曾于一九二六年、一九四四年和一九五三年,三次被改编为电影。其中一九二六年的默片版导演,正是日后将成为恐怖片大师的希区柯克。希区柯克因这部电影作品而声名大振,成为当时欧美社会令人瞩目的电影导演新秀。在推理小说的历史上,《神秘房客》也具有里程碑式的地位,被评论家誉为“心理悬疑小说”(psychological suspense)的奠基石。

除《神秘房客》之外,玛丽·贝洛克·朗蒂丝的几乎全部作品都被搬上银幕,而当时众多欧美电影女明星,如琼·芳登、琼·克劳馥等,均在她的电影中扮演过女主角。

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