《阴影中的狼》

前 言

作者:长篇小说

在西方,侦探小说历来以男性占优势。不仅侦探小说的作者和读者多半为男性,小说所塑造的主人公——侦探,也基本上是男性。至于女性,往往以受害者或男凶犯合谋人的身分在作品中出现。虽说一个多世纪以来,古典侦探小说和现代硬派侦探小说中,也曾出现过少量女侦探,如30年代英国著名女作家阿加莎·克里斯蒂笔下的乡村女侦探马普尔小姐、50年代美国作家吉·菲克林所塑造的私人女侦探霍尼·韦斯特。但是,即使这两位比较有影响的女侦探,她们的形象也都没有脱离男性附庸的窠臼,因而没有能够像许多成功的男侦探形象那样,产生震撼人心的艺术力量。

1977年,美国女作家玛西亚·缪勒的处女作《埃德温铁鞋》出版了。这部描写某古玩店凶杀案的侦探小说的主人公——莎伦·麦科恩,以独立于男性之外的全新面貌出现在侦探小说领域。她既有超越一般女人的杰出才能,又有普通女人的七情六慾。面对这样一个活生生的“现代女骑士”,读者的神经一下子被牵动了。霎时间,《纽约时报图书评论》等报刊连篇累牍地发表赞扬文章,大西洋两岸响起一片叫好声。一批又一批女作家闻风而动,紧追玛西亚·缪勒,创作以莎伦·麦科恩为模式的女侦探系列小说。从而,在本世纪最后20年掀起了当代女侦探小说浪潮,把西方侦探小说推到了一个新的阶段。玛西亚·缪勒,则是这个新阶段的开拓者。

玛西亚·缪勒,1944年生于美国密歇根州底特律。她18岁入密歇根大学,先后获得英语学士和新闻硕士学位。毕业后,她推销过杂志,担任过政治经济著作评论员,还当过自由撰稿人,但她的兴趣始终是侦探小说。1977年,她尝试创作女侦探小说,并一举获得成功。在这之后,她和后来成为她终生伴侣的当代美国著名侦探小说家比尔·普尤兹尼一起编纂女侦探小说作品集和论文集。1981年起,她从事专业创作,迄今写有莎伦·麦科恩和埃琳娜·奥利弗雷兹这两位女侦探的系列长篇小说二十多部。这些小说均为畅销书,被译成多种文字在世界各地出版。1993年,她荣获美国私人侦探小说作家协会颁发的终生成就奖。翌年,她的小说《阴影中的狼》又获爱伦·坡最佳犯罪小说提名奖和安东尼·鲍彻奖。目前,她仍处在创作的旺盛时期。

就玛西亚·缪勒的作品分析,莎伦·麦科恩这个人物的塑造大致分三个阶段。一、《埃德温铁鞋》及80年代初问世的《对这些长片打问号》、《柴郡猫的眼睛》、《驱逐黑暗的游戏》等作品描述了她的家庭背景和成长经历。莎伦·麦科恩出生在加利福尼亚州圣迭戈一个普通家庭,具有八分之一的印第安人血统。起初她在百货店工作,不久调到保安部门。嗣后,到伯克利大学攻读社会学学士学位,并经过几番周折,又恢复原先的行业,在旧金山一家最大的保安公司当职业侦探。她选择这个工作,完全是出于个人爱好和维持生计。最后她看中了颇有自由氛围的众生法律事务所,在该所长期担任职业侦探。她工作勤勉,不畏劳苦,法律观念强,乐于与警方合作,凡是接手的案子都要查个水落石出。她单身未婚,但也结交性伙伴。她的爱情观是建立在女权主义基础上的。二、接踵而来的《白衣骑士》、《刀光剑影》、《黑星》、《变本加厉》、《风眼》等作品赋予了莎伦·麦科恩新的案情和新的遭际。在此期问,她个性最大的变化是增强了对侦探工作的道德感和使命感。她每每为身不由己地卷入复杂、危险的案情而感到懊悔,但又无法割舍对受害者的同情。结果,只能强迫自己接受一个又一个挑战。在侦破技术上,她也比以前更加成熟。不管她的对手作案手段怎样高明,但还是在她手下原形毕露。三、就是此次翻译出版的作品:《街头枪击案之谜》、《图发湖的秘密》、《鸽房女尸案》、《阴影中的狼》、《爱之祸》。这五部小说均于90年代出版。如果说,以前的作品着意刻画了莎伦·麦科恩的成长和成熟,那么这一阶段的作品则特别强调莎伦·麦科恩的大智大勇和坚强不屈。在这些书中,这位带有女权主义烙印的“现代女骑士”活动场景不受局限,案情时间跨度很大,案情本身也极其复杂、极其危险,因而人物形象也更显生动丰满。

毫无疑问,这时的玛西亚·缪勒在创作上日臻成熟。她对侦探小说的结构布局和情节设计驾轻就熟。她频频让主人公置身于险象环生、孤立无援的境地,使作品充满了紧张的悬念。人们往往会跟随主人公身临其境、跌宕起伏,直到最后案情真相大白,才会轻松地舒一口气。然而,人们始终不会觉得莎伦·麦科恩是个“超人”。这正是玛西亚·缪勒超越一般侦探小说家的高明之处。除此之外,这些作品的社会容量也明显加大,从而增加了思想深度。在阅读、欣赏这些书时,人们无疑会感受到50年代美国当局围剿进步势力的恐怖,也肯定会领悟到70年代美国民众反对越南战争的心绪,而且对于当代美国存在的暴力、婚姻、环保、移民和企业危机等诸多社会问题,也会有所深思。正如玛西亚·缪勒本人所说,她写侦探小说不是纯粹给人消遣,而是试图运用这种众所喜爱的小说样式,通过女主人公一系列曲折经历,反映当代美国的若干社会问题。

介绍当代西方女侦探小说系列及其代表作家玛西亚·缪勒,在中国大陆是首次。由于这次推出的小说是这位代表人物在西方最有影响、最热门、也最为流行的力作,读者一定会对此产生浓厚的兴趣,并通过它对当代西方女侦探小说有所了解。当代西方女侦探小说是当代西方通俗文学的主要支柱。引进这方面的优秀作品,对我国通俗文学的发展、畅销小说的创作也是个促进。为文化传播和文化积累、为繁荣我国文化尽一份绵薄之力,也是我们翻译这套系列小说的初衷。

                    黄禄善

                     1997年元月于上海大学

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