《地狱的滑稽大师》

巨人的影子

作者:江户川乱步

当天晚上。

麻布区s街相泽丽子家由四名便衣刑警守卫着。刑警们穿戴得毫不引人注目,有的在前门,有的在后门,还有的在墙外的暗处,一边踱来踱去,一边注视着每一个过往的行人。

不用说,小五郎肯定也在什么地方担任着夜间警戒,但不论是相泽家的人还是刑警们,对此都一无所察。他也许装扮得让人无法辨认,独自潜伏在一个出人意外的地方。

丽子在父亲相泽氏和今晚也前来拜访的白井清一的保护下,在最里头自己的房间,以闲聊的方式排遣着不安。

面对院子铺着八块榻榻咪的日本式房间,装饰得像西式房间,里面摆着桌椅,有一面墙边陈设着钢琴,墙壁上挂着新崭露头角的西洋画家m氏的风景画等,沉静谐调的色彩表明了主人有着高雅的情趣。

面对院子的日本式拉门外面,还有一扇玻璃门,被关得严严实实的。自从被提醒要注意“吹笛’以后,即使在大白天,也从不打开玻璃门,睡觉时,甚至把平时不太使用的玻璃门外的木板套窗也关起来。

丽子身穿纯白色丝绸衬衫,疲惫不堪地倚靠在扶手椅上,苍白的面容没有一丝血色,显现出一种与平素不同的美。

当三人话题说尽沉默无语的时候,女佣人打开隔扇送来了一封信。

“唉呀!是琴野小姐来的,约好要拜访她的,可招呼也没打就放弃了,一定是为那件事!”

丽于仿佛得救了似地精神起来,拆开了信封。琴野是丽子在音乐学校的同窗好友。

但是,刚打开信纸,丽子的上身就猛地哆嗦了一下,脸色立刻由暗转阴。

“怎么了?丽子。”

父亲相泽氏看着女儿惊异地叫了一声。相泽氏是一位长脸、体弱的人,半白的头发分得一簇一簇的,大概年过五十了吧。丝绸便服上扎着黑色的布腰带,肚子瘪得像螳螂腰似的,瘦得可怜。

“白井先生,又来了,冒充琴野小姐的名字,肯定是那家伙寄来的!”

丽子不知如何是好,脸色苍白得像纸一样,一边小声说着,一边将那信纸摊在桌上。

白井看了一下信的内容,地狱恶魔在上面写了如下可怕的威吓语言:

今夜你身边可要发生一个非常事件,请小心

点。滑稽大师绝不甘心地狱的滑稽,今夜一定要使

你在高深莫测的恐怖面前扭曲自己的美貌。

“丽子小姐,可千万不能让那家伙称心如意!他说这话,无非是为了吓唬吓唬你,仅此而已,没什么了不起。

“再说你爸爸和我都陪着你,即便是那家伙来了又能怎么样?请放心,尽管放心好了!”

白开只能安慰丽子,别无他法。

“是啊,今晚有四名刑警为我们看守着房子的四周,而且,正像白井先生刚才所说的,那个小五郎侦探接受了这个案件,说不定此刻正在什么地方为我们监视着呢!

“在这严密的监视之下,那家伙再有能耐,也休想靠近你身旁,你什么也不必担心。怎么样?干脆请白井先生弹奏一曲,你来唱个什么好吗?”

相泽氏非常疼爱独生女儿,为了鼓励丽子,他将自己的恐惧掩盖了起来。

“是啊,没什么可怕的。”

丽子为使两人放心强装笑颜。

“来,白井先生,弹一曲吧!”

“唉,那太好了,你使劲儿唱,让恶魔胆战心惊!”

白井爽快地站起来,然后坐到钢琴前,选起谱来。

丽子无精打采,连走路的劲儿也没有,为了使大家放心,她使出所有的力气,站起身来,朝钢琴走去。

正在这时,突然一道犹如闪电的耀眼强光闪射在拉门上,那是一种令人头昏眼花的青白色强光,与之相比,屋子里的电灯就像纸灯笼一样暗淡。

不能立即判断出这是什么光。首先天气不像是打雷的样子,其次只要不是受探照灯的直射,不会闪射出这种强光。

三人不由得站起身来,注视着如同白昼般明亮的拉门。

一个黑糊糊的影子映在中间的两扇糊纸拉门上,是树影吗?不,院子里根本就没有这样的树。

那影子的顶部成尖利的锐角,锐角三角形的下面有一个稀奇古怪凹凸不平的东西,而且,影子在靠近拉门下端的地方迅速向左右扩大。

影子又好像是一张特大的人脸,足有两米多宽……啊,那三角形的东西不是帽子吗?不正是化妆广告人的尖顶帽吗?

因为太大,所以一下子没能看出来,不过一旦注意到,马上就能看出那是化妆广告人的影子,而且是脖子以上的那部分。那影子在可怕的发光体中,摇曳着朝这边靠近。

“啊,啊啊……”

传来非常悲惨的尖叫声。

这尖叫似乎是一种信号,青白色的光突然消失,映在拉门上的那部分怪物影子,由于视觉上的余像作用,变成了一个白色巨人,长时间地残留在拉门上。

相泽氏坐在榻榻咪上,双手抱着昏迷过去的丽子,想说什么,但嘴chún只是微微地颤抖,发不出声来。

白井虽然被东西绊了一下,但仍以破竹之势冲到拉门口,站稳以后,声音很大地将拉门拉开,来到廊檐下,摆好架势,准备与化妆广告人决一死战。

玻璃门外是灌木丛生的院子,虽然有一点室内照射出的灯光,但微弱的亮度仍然不能看清物体的形状。

隔着玻璃门向外观望,在漆黑的树丛阴暗外,似乎有什么东西在动,好像有个家伙在黑暗中瞪着两只大眼睛注视着这边。

白井鼓起勇气打开玻璃门,而且摆好了跳下院子的架势,院子对面的树木发出了沙沙的响声,白井看到一个像人一样的物体从对面轻手轻脚地朝这边走来。

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