《人豹》

恐怖的猛兽团长

作者:江户川乱步

转眼间主客颠倒了。明智费尽心思地解开了自己的绳子,又解开了神谷青年的绳子,接着反过来又把蜷缩在那里酣睡的大汉一圈圈捆了个结实,还堵上了嘴巴。

完了之后,明智从右边的口袋里掏出了方才就急于想看一眼的一样东西。不是别的。就是昨天与文代走失之前,从留着威严的将军胡子的化妆广告人那儿得到的、揉成了一团的红色广告传单。传单的背面,用铅笔潦草地写着那篇“人豹”的挑战书。

在“人豹”手下的大汉顺口说出“你死我活”这句奇怪的话时,他就在模糊的记忆中努力地搜寻,总觉得在什么地方看到过这句话,最后终于想起了那件事。那句话用大号铅字醒目地印在那张红色广告传单的正面,当时自己看了一眼便不以为然地操成了一团。明智小心地展开皱巴巴的传单确认了一下。那上面印着如下一段措词蹩脚的文章。

你死我活!!

印度猛虎与北海大熊的大决斗!!

我们z马戏团几天之后就要告别东京市民了,

临别之际,为了答谢厚爱,从x月x日下午一时

起,特别邀请猛兽团长大山亨利先生演出,敬请观

看印度产猛虎与北海大熊的、你死我活的、鲜血淋

漓的猛兽大格斗。说什么也是猛兽之间的争斗,必

有死伤,错过了这回下次就看不到如此凄惨绝伦的

大场面了,届时热切期望全体市民前来观看、声

援。

广告的上面印着一个奇怪人物的大大的照片,下面标注着“世界级别的猛兽团长大山亨利的肖像”。左下角还有虎和熊的决斗插图。

明智昨天光注意后面的挑战书了,没仔细看广告,更没注意猛兽团长的照片。现在一看,这太不可思议了,那个作为大山亨利先生被刊登出来的人,不是别人,正是昨天那个留着将军胡子的化妆广告人!世界级别的团长自己扛着广告旗,发传单,在浅草附近溜达,这是多么虚假骗人的把戏啊!

明智仔细地盯着那张奇妙的照片,不一会,好像明白了什么似地突然把广告传单拿到神谷青年的眼前,慌张地问道:

“神谷君,这个,请你好好看一下。从这张照片中你不能发现什么吗?这个人体有印象吗?”

神谷被明智气势汹汹的样子吓了一跳,拿起广告传单,盯着那张照片看了一会儿。

“经你这么一说,我还真觉得好像见过。可是……”

“没想起来吗?那么,你想象一下把那个黑色的将军胡须取下来,代之以嘴上的白胡子,还有浓密的下巴上的白胡子。没见到过这样的老头吗?”

“嘴上的白胡子和下巴上的白胡子……啊,是的。跟他一模一样”

神谷的脸上愕然变色。

“是思田的父亲吗?”

“是的,是的。一定是他。可是,为什么……”

“我猜可能是这样。我还没有正面见过思田的父亲,所以问问你。果然如此。神谷君,这家伙昨天化装成广告人在浅草电影院旁边等着我们。然后,他把我引到后街,给我这个挑战书样的东西,趁着这段时间,他的儿子“人豹”拐走了我的妻子。”

“啊!竟然发生了那种事?终于连您的夫人也……那必须赶快救出她来。”

“我也在考虑这个。”

“被他带到哪里去了呢?依你看呢?”

“我想就在这个z马戏团里。”

明智脸色苍白地回答。

“哎?马戏团里?”

“而且,我突然想到了一件可怕的事情。哈哈哈哈哈,什么呀,我可能有点神经衰弱了。不过,万一。啊,真可怕

连明智都感觉到可怕的,这一恐怖颤栗的事情会是什么呢?

“什么呀?发生什么了?”

神谷青年担心地盯着侦探的脸。

“不,现在请你不要问。说出来都很可怕,但我必须马上去。不过,还来得及吗?”

明智看了看手表。幸好没坏,还在继续走。

“差5分钟1点。不能在这儿呆着了。神谷君,以后再告诉你为什么。请跟我一起来。”

说着,他已经跑下了楼梯。神谷青年也跟在后面。出了大门急奔浅草公园,在入口处打了个公用电话,当然是打给k署的搜查总部。正巧恒川警部在并接了电话。明智在电话里简短地商讨了一下文代的去向、“人豹”的活动场所,以及进攻方法的问题,说完便跑出公用电话亭,奔到大马路上,拦了一辆出租车。

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