《恶魔的圈内》

流浪的结束

作者:森村诚一

1

诸桥直之和宝井洋美“双双死在汽车里”了,但没有发现猫的尸体,这使无量小路一树感到纳闷儿。

牛肠说,大概是猫跑出汽车被海水冲到什么地方去了,但无量小路不以为然。

他觉得米琪儿还活在世上。说起来,米琪儿是一只不幸的猫。失踪后的最初的保护人被强盗杀害了。在第二个保护人那里,好不容易将要被送回原饲养主那里去的时候,第二个保护人又死去了。假如像牛肠刑警推测的那样和保护人一起死掉了的话,那就最不幸了。

在诸桥和洋美的尸体被发现一个星期之后,无量小路熟识的动物管理事务所西部分所的开本打来了电话:

“你曾经寻找过的钦奇拉猫,后来找到了吗?”

“还没有找到。”

无量小路有点兴奋地回答。动物管理中心来电话,大多是走失的动物找到了。对方特意给宠物搜索业者打来电话,是相当热情的。

“看毛色的样子相当不同,我想大概不是你寻找的那只猫,今天是收容期结束的日子,猫已经送到爱护中心去了。为慎重起见,给你打了电话。”

无量小路一听说送到爱护中心去了,不觉一愣。因为爱护中心是没有找到饲养主的动物的“最终处理场”。

“现在赶去的话,还完全来得及。”

齐木像缓和对方的紧张情绪似地说。无量小路也不好说为什么不早点告诉我呢。动物的形体特征和失踪时有所变化,只看搜索申请书和照片看不出来的情况是存在的。

每周带着全部失踪宠物的照片去市内和郊区的两个动物管理中心去核对一次。这次像是在刚刚核对完之后收容的这只猫。齐木说因为在将猫送到保护中心以后,心里老是不踏实才给无量小路打了电话的。

感谢了对方的厚意之后,无量小路带着白泽驱车奔向爱护中心。

“要是米琪儿就好了。”

握着方向盘的白泽说。

“嗯。”

“到底是在哪里发现的呀?”

“啊,我忘了问了。”

一听说送到最终处理场了,心里非常着急,就忘了问这件重要事情了。米琪儿的发现场所将对案犯搜查工作带来重大影响。

“总之,现在先把米琪儿领回来再说。”

白泽开动了汽车。

2

东京都管辖的动物爱护中心,坐落在隔京滨岛与羽田机场相对的城南岛上。城南岛是填海造地而成的几何图形的煞风景的人工岛。

流入岛和岛之间的海水成了运河,积满了东京排出的黑色污水。岛上的东西,只有工厂、仓库、直线马路和杂草。这里是名副其实的东京的最边缘地带,连结这里和东京的唯一的交通工具是翻斗汽车。翻斗汽车在没有一般汽车行驶的直线马路上跑来跑去,卷起的尘土布满天空。羽田机场起降的怪鸟般的喷气式飞机的翅膀的影子投射在恐龙般的翻斗汽车上。这里简直是现代的“失去的世界”。

无量小路和白洋怀着对恐龙和怪鸟的恐惧心情在直线马路上向前行驶,不觉之间到了马路的尽头。在马路的右手,有一栋漂亮的餐馆样的建筑物在没有情趣的空间的尽头划上了一个唯一的人间终止符。

这里就是目的地爱护中心。接受最终处理的动物们,就像死刑囚在处刑前吃顿好饭那样,在这里享受了最后的热情款待之后,按类别(绝大部分是狗和猫)分别用碳酸气进行麻痹、窒息,然后在动物焚化炉进行焚化。搬运、麻痹、窒息、尸体焚化,都是自动化处理。

使动物痛苦最小的最终处理方法,同时也是使人的精神痛苦最小的方法。

山根一男氏在他的著作《东京的扫除》(php研究所)中这样写道:“在狗猫不能在人与大地之间自由徘徊的东京,海滨的焚化炉是不能取消的。只要饲养主有一颗抛弃狗猫的冷酷的心,被抛弃的狗猫只能是垃圾,东京只有将其焚化的处理办法。”

米琪儿在万分危险之际被领回来了。齐木再晚一点通知无量小路的话,米琪儿就没救了。

松了一口气的无量小路,立即通知饲养主说,将米琪儿发现,保护起来了。

“唉呀,终于找到了?我以为找不到了呢。太辛苦你了。”

然而,委托人鹤间光子说话的声调格外平静。她本来就不是出自对宠物的爱怜委托搜寻的。她是因为大人物恩赐的猫失踪了没法向赠送者交待而委托搜寻的。

无量小路不禁感到,好不容易没有死掉的米琪儿,回到饲养主那里大概也得不到幸福。

但是,宠物搜索业者的工作是搜索宠物,不能对宠物的饲养方式进行干预。无量小路对搜索业的局限性感到懊恼。

米琪儿的长期间流浪结束了。这不是宠物的一般流浪,它在流浪途中遇到了强盗杀人事件和具有巨大杀人嫌疑的双双坠海死亡事件。

这只猫很可能目击了凶手杀人,可惜猫不会说话。

无量小路将米琪儿还给饲养主之后,向动物管理中心的齐本报告将宠物顺利领回的情况的时候,顺便问了一下是谁发现的米琪儿和在什么地方发现的。齐木的回答,使无量小路感到惊愕。

发现者叫诸桥朋子,发现地点是丰海码头。发现者的住所,和坠海死亡的诸桥直之的住所相一致。诸桥朋子一定是诸桥直之的妻子。

从宝井洋美那里再次去向不明的米琪儿,叫和洋美一起死去的伴侣的妻子捡到了,可说是一种缘分。

无量小路立即将自己的发现告诉了牛肠。牛肠为之一惊。

“那么说来,那只猫是在汽车坠海之前跑出汽车的啦!”

“警察检查现场时怎么没有发现呀?”

“那可难为警察了。警车响着喇叭一开来,猫和狗就都吓得藏起来了。”

“死者的妻子怎么到那里去了呢?”

“这等回头问她自己。大概是想亲眼看看丈夫死去的地方吧!”

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