《美索不达米亚谋杀案》

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂
《美索不达米亚谋杀案》前 言
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本书记载的是大约四年前发生的事。本人以为目前的情况已经发展到必须将实情公诸于世的阶段,曾经有一些最狂妄、最可笑的谣传,都说重要的证据已经让人扣留了。另外还有诸如此类很无聊的话。那些曲解的报道尤其在美国报纸上出现得更多。实际情况的记述最好不是出自考察团团员的手笔。其理由是显而易见的:大家有充足的理由可以假定他的记述是有偏见的。因此,我便建议爱咪列瑟兰小姐担任这项任务。她显然是担任这工作的适当人选。对于这工作,她有最好的资格。他和匹茨市大学伊拉克考察团以前没有关……

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《美索不达米亚谋杀案》 第01节
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在巴格达底格里斯皇宫大旅馆的大厅里,一个受过医院训练的护士正在完成一封信。她的自来水笔轻快地在信笺上掠过。……啊,亲爱的,我想,这实在就是我要报告给你的全部新闻。我得说,能够看到这世界的一鳞半爪,总是好的。不过,我希望每次出游,都让我到英国的地方吧,谢谢你巴格达的脏乱,说起来让你不能相信——一点儿也不罗曼蒂克,不像你想象中天方夜谭里的情形。当然,只是在河面上,风景是美的,但是那个城的本身简直糟透了——根本没有像样的商店。克尔西少校带我逛过市场,并且,当然啦,我也不能否认,那……

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《美索不达米亚谋杀案》 第02节
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我并不想冒充作家,佯称懂得如何写作。我这样做只是因为瑞利医师要我这样做,而且,不知为什么,瑞利医师要求你做一件事的时候,你是不会拒绝的。“啊,可是,瑞利大夫,”我说,“我是不懂文学的——一点儿也不懂。”“胡说”他说,“那么,你就把它当病历记录来写好了。”“啊,当然啦,你可以这样看法。”瑞利医师继续说下去。他说现在我们迫切需要对那个亚瑞米亚古丘事件有一个直率而明白的叙述。“这样的文字如果是与那件事有利害关系的人写……

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《美索不达米亚谋杀案》 第03节
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一切安排停当。我预定下星期到亚瑞米亚古丘发掘场。克尔西太太正忙着在阿尔维亚安顿下来。我很高兴能帮她减轻一些工作的负担;在那一段期间,有一两次,我听到人家谈到雷德纳古物考察团的事。克尔西太太的朋友——一个年轻的空军中队长惊奇地噘起嘴巴说:“可爱的露伊思原来这就是她最近的情形呀”他转过身来对着我:“护士小姐;那是我们替她起的外号,她始终是以可爱的露伊思闻名的”“那么,她是这么漂亮吗”我问。“这是照她对自己的评价说的。她自以为是可爱的”……

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《美索不达米亚谋杀案》 第04节
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三天以后,我离开了巴格达。我离开克尔西太太和她的小宝宝,觉得很难过。那个小宝宝是个很可爱的小孩儿,养得白白胖胖,每周都会适当地增加几两体重。克尔西少校送我到车站,等开车后才回去。我应该第二大早晨到达克科克。那里会有人接我。我在火车上睡得不好,老是做梦,颇以为苦。虽然如此,第二天早晨,我醒来时往窗外一望,天朗气清,于是,我就对于即将见到的人感到兴趣与好奇。正当我站在月台上犹豫不决、四下张望的时候,看见一个年轻人朝我这里走过来。他有……

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《美索不达米亚谋杀案》第05节
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我不妨承认:我见到雷德纳太大的第一印象是大吃一惊。当我们听到别人谈到某个人的时候很容易想象那个人的样子。我的脑筋里有一个牢牢的印象,以为雷德纳太太是一个揭发的、老是感到不满足的那一种女人,一种神经质的人,总是非常神经紧张。还有,我也预料到她是——啊,坦白地说——有点儿庸俗的。她丝毫不像我所想象的那个样子首先,她的头发是金色的,皮肤很白。她不像她的丈夫,并不是瑞士人,但是照她的样子看来,也许是的。她有那种不常见的,斯堪的纳维亚式的金发白肤的特征,她已经不年轻了,我想,大概在三……

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《美索不达米亚谋杀案》 第06节
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茶点过后,雷德纳太太带我去看我的房间和到院子各处看看。也许我最好在这里把房间的分配情形简短地说明一下。这是非常简单的。如果参考那房子的平面图,就很容易明白。在那个大的,没有门的柱廊两边都有门,通到两个主要的房间;右首的那个门通到餐厅,就是我们吃茶点的地方。另一边的门通到一间完全相似的房间(我称它为起居室),用作起居室和一种非正式的工作室——那就是说,一部分的图(有别于完全属于建筑方面的)都是在这里画的;比较易碎的陶片也是拿到那里拼合的。穿过起居室我们就来到古物室,所有发掘的古……

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《美索不达米亚谋杀案》 第07节
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我想我得马上声明,这个故事里没有地方色彩。我对于考古学一窍不通,而且我也不知道我是否会很想了解一下。我以为与埋在地下,已经死去的人和地方搞在一起,是毫无意义的。贾雷先生说我没有考古的气质,毫无疑问,他说得对。就在我到达的第一天,贾雷先生就问我是否想去看看他正在——我想他是称为“设计的那个宫殿。不过,怎么设计一件许久以前就有的东西,我的确是不明白的。于是,我就说我很想看看。说实话,关于这件事,我感到很兴奋,那个官殿好像差不多有三千年那么古老了。不知道在那个时候他们有什么样的……

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《美索不达米亚谋杀案》 第08节
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我到达亚瑞米亚古丘以后那一个星期,要想确切知道该注意什么事,是有点难的。由我现在所知道的情况来口顾当时的情形,就可以看出有许多小的迹象,但我当时一点也不曾看出。虽然如此,为了要把这个故事讲得适当些,我以为应该追忆当时实际上的想法——我当时非常困惑、不安,愈来愈觉得情形有些不妙。因为有一件事是可以确定的:那就是,那种奇怪的紧张感不是想象出来的,而是真的。甚至那个毫不敏感的比尔柯尔曼,也批评到这一点。“这个地方真使我火冒三丈,”有……

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《美索不达米亚谋杀案》 第09节
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我们刚刚吃完午餐。雷德纳太太照例回房休息。我打发她上床,给她好几个枕头,还有她要看的书。我刚要离开她的房间时,她把我叫回去。“护士小姐,不要走。我有一件事要对你说。”我又回到她的房里。“把门关上。”我遵照办理。她下了床,开始来回踱着。我可以看得出她在下决心做一件事,不想干扰她。她分明是有一件事,犹豫不决。最后,她似乎已经鼓起勇气去做她需要做的事了。于是,她转过身来,突然对我说:“坐下来。”……

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《美索不达米亚谋杀案》第10节
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雷德纳太太在星期五告诉我一切经过的情形,星期六上午,这个地方稍微有些突降的气氛。雷德纳太太尤其不同,她仿佛对我很不客气,而且相当明显地避免有同我秘谈的可能。啊,这一点,我并不觉得惊奇,我曾经一再地遇到过同样的事,女病人往往一时感情冲动,把隐秘讲给护士听,事后感觉不自在,认为要是没讲就好了。这不过是人之常情。我非常小心,绝对不以任何方式暗示或提醒她以前她所讲的话,我故意尽量说些显得平淡的话。柯尔曼早上到城里去,自己开一辆旅行车,带……

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《美索不达米亚谋杀案》 第11节
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我现在一定要把这件事与我有关的部分说明白。这以后的两小时中,梅特蓝上尉和他的警察人员,以及瑞利大夫来了。详细情形,我们不去谈它。我想,不外乎乱糟糟的,警察盘问每个人,都是些例行的话。我想,我们开始谈实际的问题,大约是在五点钟。瑞利大夫要我同他到办公室里去。他关上门,坐在雷德纳博士的椅子上,做一个手势要我在他对面坐下,然后轻快地说:“护士小姐,现在让我们研究吧,这里有一件很怪的事。我整理一下袖口,好奇地望着他。他取出一个记事簿。……

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《美索不达米亚谋杀案》 第12节
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“不会不会”雷德纳博士跳起身来,激动地来回踱着。“瑞利,你所说都是不可能的。绝对不可能,是我们当中的一个人吗哎呀我们考察团里每个人都深深爱着露伊思。”瑞利大夫的嘴角下垂,有一点点奇怪的表示。在这样的情况之下,他很难说什么话。但是,假若一个人的沉默会是意味深长的,那么,他在这片刻间的沉默,便是那样了。“这完全是不可能的。”雷德纳博士反复地说,“他们都很爱她,露伊思是那么可爱,人人都觉得出。”瑞利大夫轻咳一声……

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《美索不达米亚谋杀案》 第13节
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我想我永远不会忘记初次见到赫邱里白罗时的感觉;当然,到后来,他那个样子我已经看惯了。但是,一开始的时候,我感到惊愕,我想别人都会有同样的感觉。我不知道这以前我的想象中他是个什么样子——也许是一个有点像福尔摩斯的人物——瘦高个子,面带绝顶聪明的样子。当然啦,我知道他是外国人,但是,我没料到他的外国味那么重,你一定明白,明白我的意思。当你看到他的时候,你只是想哈哈大笑。他是一个戏台上,或者漫画上的人物。首先,他并不是一个身高五尺五寸多的人——而是一个可笑的、又矮……

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《美索不达米亚谋杀案》 第14节
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停顿了一会儿——在这段时候,室内掀起一阵恐怖的。我想就是在那一刹那,我才第一次想到瑞利大夫的看法是正确的。俄感觉到那个凶手就在这个房间。同我们坐在一起——听别人讲话。是我们当中的一个。也许麦加多太太也有此感觉。因为,她突然发出短而尖锐的叫喊。“我忍不住了,”她啜泣着,“我——这太可怕了。”“勇敢些,玛丽。”她的丈夫说。他抱歉地望望我们。“她非常敏感。她把事情太放在心上了。”……

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《美索不达米亚谋杀案》第15节
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瑞利大夫已经站起身。等每个人都走出去以后,他小心地关上门。然后,他露出要征求同意的样子瞧瞧白罗,便过去把朝院子的窗户关好。然后,他也在桌子前面的座位上再坐下。“好”白罗说,“我们现在没人干扰,可以任意谈话了。我们已经听到考察团同仁要告诉我们的话——不过,对了,护士长,你想到些什么”我的脸变得有点红。这个奇怪的小老头眼光敏锐,这是不容否认的。他已经看出方才我突然想起的事——我想我的脸上把我心中所想的事表现得太明白了。“啊,没什么——”我说,有……

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《美索不达米亚谋杀案》 第16节
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雷德纳博士跳了起来。“不可能绝对不可能这样的想法荒谬极了”白罗先生非常镇静地瞧瞧他,但是没有作声。“你是想假定我太太的前夫是工作人员中的一个,而且她没认出他吗”“一点不错。你只要稍微想想那些事实好了。差不多二十年前,你的太太同这个人住在一起只有几个月。经过这么久,她如果偶然碰见他,会认得他吗我想不会的。他的面孔已经变了;他的体型已经变了——他的声音也许不会变得很多,但是,这是一件小事,他自己可以解决的。并且,记住,她不……

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《美索不达米亚谋杀案》 第17节
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雷德纳太太的尸体已经送到哈沙尼去验尸了。但是,在其他方面,她的房间同以前的样子一点不差。里面的东西很少,所以警察不费多大工夫就检查完了。当你走进去的时候,就可以看见,门的右边就是床。正对着房门有两个装有铁栅的窗户朝向田野,两窗之间有一个单色的、有两个抽屉的桌子。雷德纳大太就拿它当梳妆台用。靠东边的墙上有一排钩子,挂着一些衣服,都有布袋子保护着,还有一个松木五斗橱。门的左边是一个盥洗台,房子中央摆着一个相当大的质朴的橡木桌,上面有吸墨纸、墨水瓶和一个小公事包。雷德纳太太那几封匿……

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《美索不达米亚谋杀案》 第18节
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白罗在离开之前,在考察团的房子和四周绕了一圈。他也以经过二道手的方式向仆人们问了几句话一那就是说,瑞利大夫把他们的问答由英语译成阿拉伯语,再由阿拉伯语译成英语。这些问题主要的是关于我和雷德纳太太看到向窗内窥探,以及第二天拉维尼神父同他交谈的那个生人是什么样子。“你实在以为那个人与那件事有关系吗”当我们的车子在前往哈沙尼的路上一跳一跳地开过去时,瑞利大夫问。“我需要所有的一切资料。”这就是白罗的回答。实在的,这就可以充分说明他的……

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《美索不达米亚谋杀案》 第19节
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后来我们没再谈什么,因为瑞利大夫进来了。他开玩笑地说他把他大部分的病人都“消灭”了。他和白罗坐下来讨论一个多少涉及医学的问题。他们讨论一个写匿名信的人,他的心理状况如何。那位医师举出他行医以来所遇到的病例。白罗也告诉他自己经验中遭遇到的各种例子。“这种情形不像表面看那么简单。”他结束了他们的讨论。“其中有一种想要获得权势的慾望,和一种强烈的自卑感。”瑞利大夫点点头。“你往往发现写匿名信的人是那个地方最不像是可疑的人,原因就在于此……

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《美索不达米亚谋杀案》第20节
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詹森小姐、麦加多太太、瑞利先生我不妨承认,这个想法使我大吃一惊。我从未想到詹森小姐会与那些信有关系。麦加多太太,也许可能。但是詹森小姐是一个真正有教养的女子,非常能够克制、非常通情达理。但是我记得那天晚上听到白罗先生和瑞利大夫的谈话,于是我想原因可能就在于此。假若写那些信的人是詹森小姐,这就可以说明许多事。你要注意,我绝对不曾想到詹森小姐会与这命案有关系。但是,我确实可以看出:她对雷德纳太太的憎恶使她抵不住那种诱惑,一定要——啊,用一句粗俗的话……

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《美索不达米亚谋杀案》 第21节
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“他们原来是分开在两个地方工作,我知道了。”白罗停下来说。瑞特先生是在大挖掘场靠外边那一部分照相的。离我们不远的地方另外有一堆人背着篮子走来走去。“那是他们称为深坑的地方,”我对他说明,“他们在那里的发现不多,除了一些垃圾样的碎陶片。但是雷德纳博士说那是很有趣的。所以我想一定是有趣的了。”“我们到那边去吧。”我们一同走过去,走得很慢,因为正是烈日炎炎的时候。麦加多先生在那里指挥。我们看见他在下面,正和工头谈话。那……

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《美索不达米亚谋杀案》 第22节
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贾雷突然转开身,怒气冲冲地迈着大步走开了。白罗坐在那里瞧着他走开。不久:他就低声喃喃地说:“对——我明白了。”然后,他并未回头,用稍高的声音说:“暂时别到这个拐角来,免得他转回头来看见你,现在没问题了。你找到我的手帕了吗多谢你真是亲切周到。”关于我听他们谈话的事,他丝毫不提——我想不出,他怎么会知道我听他们谈话了他没有往我站的那个方向望一望。现在他没说什么,我颇觉安心。我的意思是,那样做我自己以为没什么错。但是,如果向他解释,就很尴尬。看样子他似乎不会要……

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《美索不达米亚谋杀案》 第23节
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我想,那天的葬礼是很令人感动的,我们自己也是如此。哈沙尼侨居的英国人全到了。甚至雪拉瑞利,一身黑色的套装也露出安静而收敛的样子,希望她是因为自己说过的那些刻薄话而感到懊悔。我们回到家的时候,我跟着雷德纳博士走进办公室,便提出我要走的问题,他很客气,他谢谢我的辛劳(辛劳我简直毫无用处),他坚持要我接受额外的一周薪水。我坚决地表示不能接受,因为我实在觉得我什么事也没做,不配接受。“雷德纳博士,的确,我宁愿没有任何薪水,假若你把我的旅费还给我,我……

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《美索不达米亚谋杀案》 第24节
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那天晚上,我们都很早安息,詹森小姐在晚餐的时候露面了,她的举动大概和往常一样,虽然如此,她有一种呆呆的神气,有一两次别人对她讲话,她并未听见。不知为什么,那并不是一顿吃得很舒服的晚餐。我想,你会说,在一个当天举行过葬礼的房里这是一个很自然的现象。但是,我的意思,我自己知道。最近我们吃饭的时候大家都很静,并且压抑住自己的情绪。虽然如此,彼此已经产生一种友谊之情。雷德纳博士有丧妻之痛,大家都深表同情。同时,也有一种同舟共济的伙伴之情。但是今天晚上,……

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《美索不达米亚谋杀案》第25节
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我没工夫问白罗他是什么意思,因为,这时候梅特蓝上尉正往上面喊,叫我们下去。我们连忙走下楼梯。“白罗,你看,”他说,“这里又有另外一个麻烦事了。那个修道士不见了。”“拉维尼神父吗”“是的,刚才才注意到这回事,刚才有人忽然想到他是唯一不在跟前的人,于是我们就到他房里找,他的床昨天夜里没有人睡过的样子,而且见不到他的踪影。”这一切都好像是一场噩梦、先是詹森小姐的死,然后又是拉维尼神父的失踪。仆人都叫来……

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《美索不达米亚谋杀案》 第26节
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这是相当可怕的。雷德纳博士仿佛要晕倒的样子,我自己也觉得有一点不舒服。瑞利大夫露出做医师检查病人时的兴趣检查那个东西。“我想,没有指纹吧”他表示他的意见。“没有指纹。”瑞利大夫掏出一把小镊子,很精细地检查。“嗯——有一点人身上的组织——还有头发——金黄色的头发,这只是非正式的判断。当然,我必须做一个正式的化验,验验血型,等等。但是,这是没多大疑问的。这是在詹森小姐床底下找到的吗哦,哦——原来居心不正。是她谋杀……

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《美索不达米亚谋杀案》 第27节
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“请至仁至慈的阿拉保佑那是阿拉伯人开始远游之前说的话。好我们现在也开始一个旅程。这是一个回到过去的旅程。回到人类心灵中奇怪的地方。”在那个时刻以前,我想我并未感觉到所谓“东方的魅力”。坦白地说,我所感觉到的是到处都是一片脏乱。但是,听到白罗先生的话,一种奇怪的景象突然呈现在出我的眼前。我想到像撒马尔罕(中亚一地名——现属乌兹别克——译者注]和伊斯巴罕(——中亚一地名,现属伊朗——译者注那样的字。我想到长髯商人,跪在地下的骆驼,搬运工人……

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《美索不达米亚谋杀案》 第28节
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白罗环顾四周。现在每一个人的眼睛都盯着他。方才大家感到相当轻松——紧张的心情已经放松。现在,那种紧张的心情又恢复了。有些重要的发现要宣布了——重要的发现——白罗的声音镇定、冷静。他继续说:“那些信,那个屋顶——那个窗子——对了,每一件事情都可以说明了。每件事都可以配合得恰到好处。“方才我说过有三个人都有命案发生时不在现场的证明:其中有两个我已经说明是不足为信的。现在我看出我的一个大错误——一个令人惊奇的错误。那第三个不在现场的证明也是不足为……

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《美索不达米亚谋杀案》 第29节
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实在没有什么多余的话说了。拉维尼“神父”和另外那个人在贝鲁特正要上轮船的时候,遭警方逮捕。雪拉瑞利嫁给年轻的爱莫特,我想那样对她很合适。他不是一个奴颜婢膝的人,他可以驾驭她。她如果嫁给可怜的比尔柯尔曼,就会欺负他。顺便提一提,一年前他患盲肠炎的时候,是我照顾他的,我觉得很喜欢他,当时他的监护人准备送他到南非经营农场。我没再出国到东方去,很奇怪——有时候我希望能再去一次,我想到那个水车轮的声音和妇女洗衣裳的声音,还有那些骆驼望……

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